Charlie Chaplin una de las mayores estrellas del cine mudo

Biografía Charlie Chaplin

Charlie Chaplin fue un actor británico cómico que se convirtió en una de las mayores estrellas de la era del cine mudo del siglo XX.

Nacido el 16 de abril de 1889 en Londres, Inglaterra, Charlie Chaplin trabajó con un grupo de danza infantil antes de dejar su huella en la gran pantalla.Charlie Chaplin

Su personaje “The Tramp” se basó en la pantomima y los movimientos extravagantes para convertirse en una figura icónica de la era del cine mudo.

Chaplin llegó a ser director, haciendo películas como City Lights y Modern Times, y fue cofundador de la United Artists Corporation. Murió en Corsier-sur-Vevey, Vaud, Suiza, el 25 de diciembre de 1977.

Vida Temprana

Famoso por su personaje “El vagabundo”, el dulce hombrecito con sombrero, bigote y bastón, Charlie Chaplin fue una figura icónica de la era del cine mudo y una de las primeras superestrellas del cine, elevando la industria de una manera que pocos podían imaginar.

Nacido Charles Spencer Chaplin en Londres, Inglaterra, el 16 de abril de 1889, el ascenso a la fama de Charlie Chaplin es una verdadera historia de harapos a ricos.

Su padre, un notorio bebedor, abandonó a Chaplin, su madre y su medio hermano mayor, Sydney, no mucho después del nacimiento de Chaplin. Eso dejó a Chaplin y a su hermano en manos de su madre, una cantante de vodevil y music hall que se hacía llamar Lily Harley.

La madre de Chaplin, que más tarde sufriría graves problemas mentales y tendría que ser internada en un asilo, pudo mantener a su familia durante unos años.

Pero en una actuación que presentaría a su hijo menor al centro de atención, Hannah perdió inexplicablemente la voz en medio de un espectáculo, lo que llevó al director de producción a empujar a Chaplin, de cinco años de edad, a quien había oído cantar, al escenario para que la sustituyera.

Chaplin iluminó a la audiencia, asombrándola con su presencia natural y su ángulo cómico (en un momento dado imitó la voz crujiente de su madre).

Pero el episodio significó el final para Hannah. Su voz de cantante nunca regresó, y eventualmente se quedó sin dinero. Durante un tiempo, Charlie y Sydney tuvieron que construir un nuevo hogar temporal en los duros centros de trabajo de Londres.
Carrera Temprana

Armado con el amor de su madre por el escenario, Chaplin estaba decidido a triunfar en el mundo del espectáculo, y en 1897, utilizando los contactos de su madre, aterrizó con una compañía de danza de zuecos llamada Eight Lancashire Lads.

Fue una corta temporada, y no una terriblemente rentable, forzando al ambicioso Chaplin a llegar a fin de mes de cualquier manera que pudiera.

“Yo (era) vendedor de noticias, impresor, juguetero, niño de médico, etc., pero durante estas digresiones ocupacionales, nunca perdí de vista mi objetivo final de convertirme en actor”, relató Chaplin más tarde. “Así que, entre trabajos me lustraba los zapatos, cepillaba la ropa, me ponía un collar limpio y hacía llamadas periódicas a una agencia teatral.”

Eventualmente, otros trabajos escénicos se le presentaron. Chaplin debutó como pageboy en una producción de Sherlock Holmes.

A partir de ahí, hizo una gira con un grupo de vodevil llamado Casey’s Court Circus y en 1908 se asoció con la compañía de pantomima Fred Karno, donde Chaplin se convirtió en una de sus estrellas como el Borracho en el sketch cómico A Night in an English Music Hall.

Con la compañía de Karno, Chaplin tuvo su primera experiencia en los Estados Unidos, donde llamó la atención del productor cinematográfico Mack Sennett, quien firmó un contrato con Chaplin por 150 dólares a la semana.

Carrera cinematográfica

En 1914, Chaplin debutó en el cine en un largometraje de un solo rollo un tanto olvidadizo llamado Make a living.

Para diferenciarse de los demás actores de las películas de Sennett, Chaplin decidió hacer un personaje único e identificable, y así nació “The Little Tramp”, con el que el público tuvo su primera experiencia en Kid Auto Races at Venice (Carreras de coches en Venecia) (1914).

Durante el año siguiente, Chaplin apareció en 35 películas, una alineación que incluía Punctured Romance de Tillie, la primera comedia de largometraje de la película.

En 1915 Chaplin dejó Sennett para unirse a la Compañía Essanay, que acordó pagarle $1.250 a la semana. Es con Essanay que Chaplin, que para entonces había contratado a su hermano Sydney para que fuera su gerente de negocios, alcanzó el estrellato.

Durante su primer año con la compañía, Chaplin hizo 14 películas, incluyendo El vagabundo (1915). Considerado generalmente como el primer clásico del actor, la historia establece al personaje de Chaplin como el héroe inesperado cuando salva a la hija del granjero de una banda de ladrones.

A la edad de 26 años, Chaplin, a sólo tres años de sus días de vodevil, era una superestrella. Se había mudado a la Mutual Company, que le pagaba la friolera de 670.000 dólares al año.

El dinero hizo de Chaplin un hombre rico, pero no pareció descarrilar su impulso artístico. Con Mutual, hizo algunos de sus mejores trabajos, incluyendo One A.M. (1916), The Rink (1916), The Vagabond (1916) y Easy Street (1917).

A través de su trabajo, Chaplin llegó a ser conocido como un perfeccionista extenuante. Su amor por la experimentación a menudo significaba innumerables tomas, y no era raro que ordenara la reconstrucción de un set completo.

Tampoco era raro que empezara a rodar con un actor principal, que se diera cuenta de que había cometido un error en su casting y que volviera a empezar con alguien nuevo.

Pero los resultados fueron difíciles de refutar. Durante la década de 1920, la carrera de Chaplin floreció aún más.

Durante la década realizó algunas películas de referencia, como El niño (1921), El peregrino (1923), Una mujer en París (1923), La fiebre del oro (1925), una película de la que Chaplin diría más tarde que quería ser recordado, y El circo (1928). Los últimos tres fueron lanzados por United Artists, una compañía de Chaplin cofundada en 1919 con Douglas Fairbanks, Mary Pickford y D.W. Griffith.

Drama fuera de pantalla

Chaplin se hizo igualmente famoso por su vida fuera de la pantalla. Sus relaciones con actrices que tenían papeles en sus películas eran numerosas. Algunos, sin embargo, terminaron mejor que otros.

En 1918 se casó rápidamente con Mildred Harris, de 16 años. El matrimonio duró sólo dos años, y en 1924 volvió a casarse con otra actriz de 16 años, la actriz Lita Grey, a quien había contratado en La fiebre del oro.

El matrimonio había sido provocado por un embarazo no planeado, y la unión resultante, que produjo dos hijos para Chaplin (Charles Jr. y Sydney) fue infeliz para ambos miembros de la pareja. Se divorciaron en 1927.

En 1936, Chaplin se casó de nuevo, esta vez con una corista que se llamaba Paulette Goddard. Duraron hasta 1942. A esto le siguió una desagradable demanda de paternidad con otra actriz, Joan Barry, en la que las pruebas demostraron que Chaplin no era el padre de su hija, pero un jurado aún así le ordenó que pagara la manutención de los hijos.

En 1943, Chaplin se casó con Oona O’Neill, de 18 años, hija del dramaturgo Eugene O’Neill. Inesperadamente los dos pasarían a tener un matrimonio feliz, uno que resultaría en ocho hijos.

Películas posteriores

Chaplin siguió creando películas interesantes y atractivas en la década de 1930. En 1931, lanzó City Lights, un éxito de crítica y comercial que incorporó la música que Chaplin escribió él mismo.

La revista Modern Times (1936), un comentario mordaz sobre el estado de las infraestructuras económicas y políticas del mundo, tuvo más éxito.

La película, que sí incorporaba sonido, fue, en parte, el resultado de una gira mundial de 18 meses que Chaplin había realizado entre 1931 y 1932, un viaje durante el cual fue testigo de una fuerte angustia económica y de un fuerte aumento del nacionalismo en Europa y en otros lugares.

Chaplin habló aún más alto en El gran dictador (1940), que ridiculizó a los gobiernos de Hitler y Mussolini. “Quiero ver el regreso de la decencia y la amabilidad”, dijo Chaplin en el momento del estreno de la película. “Sólo soy un ser humano que quiere ver a este país como una verdadera democracia…”

Pero Chaplin no fue abrazado universalmente. Sus relaciones románticas lo llevaron a ser reprendido por algunos grupos de mujeres, lo que a su vez lo llevó a que se le prohibiera la entrada a algunos estados de Estados Unidos.

Cuando la era de la Guerra Fría se estableció, Chaplin no detuvo el fuego de las injusticias que veía en nombre de la lucha contra el comunismo en su país adoptivo de los Estados Unidos.

Chaplin pronto se convirtió en blanco de los conservadores de derecha. El representante John E. Rankin de Mississippi presionó para su deportación.

En 1952, el Fiscal General de los Estados Unidos se vio obligado a anunciar que Chaplin, que navegaba a Gran Bretaña de vacaciones, no permitiría regresar a los Estados Unidos a menos que pudiera demostrar su “valor moral”. El indignado Chaplin se despidió de Estados Unidos y se instaló en una pequeña granja en Corsier-sur-Vevey, Suiza.

Años Finales

Cerca del final de su vida, Chaplin hizo una última visita a los Estados Unidos en 1972, cuando se le otorgó un premio honorífico de la Academia. El viaje llegó apenas cinco años después de la última película de Chaplin, A Countess from Hong Kong (1967), la primera y única película en color del cineasta.

A pesar de un elenco que incluía a Sophia Loren y Marlon Brando, la película no tuvo éxito en la taquilla. En 1975, Chaplin recibió un reconocimiento adicional cuando fue nombrado caballero por la Reina Isabel.

En las primeras horas de la mañana del 25 de diciembre de 1977, Charlie Chaplin murió en su casa en Corsier-sur-Vevey, Vaud, Suiza. Su esposa, Oona, y siete de sus hijos estaban junto a su cama a la hora de su muerte.

En un giro que bien podría haber salido de una de sus películas, el cuerpo de Chaplin fue robado poco después de que fuera enterrado de su tumba cerca del Lago Lemán en Suiza por dos hombres que exigieron 400.000 dólares para su devolución.

Los hombres fueron arrestados y el cuerpo de Chaplin fue recuperado 11 semanas después.

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