Chinua Achebe uno de los más grandes novelistas de Nigeria

Biografía de Chinua Achebe

Chinua Achebe es uno de los más grandes novelistas de Nigeria. Sus novelas están escritas principalmente para un público africano, pero al haber sido traducidas a más de cuarenta idiomas, han encontrado lectores en todo el mundo.

Chinua Achebe nació el 15 de noviembre de 1930 en Ogidi, en el este de Nigeria. Su familia pertenecía a la tribu Igbo, y él era el quinto de seis hijos.Chinua Achebe

Los representantes del gobierno británico que controlaba Nigeria convencieron a sus padres, Isaiah Okafor Achebe y Janet Ileogbunam, de abandonar su religión tradicional y seguir el cristianismo.

Achebe fue criado como cristiano, pero seguía sintiendo curiosidad por las religiones nigerianas más tradicionales. Se educó en un colegio gubernamental en Umuahia, Nigeria, y se graduó del University College en Ibadan, Nigeria, en 1954.

Achebe estaba descontento con los libros sobre África escritos por autores británicos como Joseph Conrad (1857-1924) y John Buchan (1875-1940), porque consideraba que las descripciones de los africanos eran inexactas e insultantes.

Mientras trabajaba para la Nigerian Broadcasting Corporation compuso su primera novela, (1959), la historia de un héroe guerrero tradicional que es incapaz de adaptarse a las condiciones cambiantes de los primeros días de la dominación británica.

El libro obtuvo un reconocimiento internacional inmediato y también se convirtió en la base de una obra de teatro de Biyi Bandele.

Años más tarde, en 1997, el Taller de Estudio de Performance de Nigeria puso en marcha una producción de la obra, que luego fue presentada en los Estados Unidos como parte de la serie Odisea Africana del Centro Kennedy en 1999.

Las siguientes dos novelas de Achebe, No More At Ease (1960) y Flecha de Dios (1964), también fueron escritas en el pasado.

A mediados de la década de 1960, la novedad de la independencia había desaparecido en Nigeria, ya que el país se enfrentaba a los problemas políticos comunes a muchos de los demás Estados del África moderna.

El Igbo, que había desempeñado un papel de liderazgo en la política nigeriana, empezó a sentir que el pueblo musulmán hausa del norte de Nigeria consideraba a los Igbo como ciudadanos de segunda clase.

Achebe escribió A Man of the People (Un hombre del pueblo) (1966), una historia sobre un político nigeriano corrupto. El libro fue publicado en el mismo momento en que una toma de poder militar eliminó a la antigua dirección política.

Esto hizo que algunos oficiales militares del Norte sospecharan que Achebe había jugado un papel en el asalto, pero nunca hubo ninguna evidencia que apoyara la teoría.

Cruzado político

Sin embargo, durante los años en que Biafra intentó separarse de Nigeria (1967-70), Achebe sirvió como embajador (representante) en Biafra.

Viajó a diferentes países para discutir los problemas de su pueblo, especialmente el hambre y la matanza de niños igbo. Escribió artículos para periódicos y revistas sobre la lucha de Biafra y fundó Citadel Press con el poeta nigeriano Christopher Okigbo.

Escribir una novela en ese momento estaba fuera de discusión, dijo durante una entrevista en 1969: “No puedo escribir una novela ahora; no me gustaría. Y aunque quisiera, no podría.

Puedo escribir poesía, algo corto, intenso, más acorde con mi estado de ánimo”. Durante este tiempo surgieron tres volúmenes de poesía, así como una colección de cuentos cortos y cuentos infantiles.

Después de la caída de la República de Biafra, Achebe continuó trabajando en la Universidad de Nigeria en Nsukka, y dedicó tiempo a la Serie de Escritores de Libros Educativos de Heinemann (que fue diseñada para promover las carreras de jóvenes escritores africanos).

En 1972 Achebe llegó a los Estados Unidos para convertirse en profesor de inglés en la Universidad de Massachusetts en Amherst (volvió a enseñar allí en 1987). En 1975 se unió a la facultad de la Universidad de Connecticut.

Regresó a la Universidad de Nigeria en 1976. Su novela Anthills of the Savanna (1987) cuenta la historia de tres amigos de la infancia en una nación de África Occidental y los efectos mortales del deseo de poder y el deseo de ser elegido “presidente de por vida”.

Después de su lanzamiento, Achebe regresó a los Estados Unidos y enseñó en la Universidad de Stanford, en el Dartmouth College y en otras universidades.

Años posteriores

De vuelta en Nigeria en 1990 para celebrar su sexagésimo cumpleaños, Achebe se vio envuelto en un accidente automovilístico en una de las peligrosas carreteras del país. El accidente lo dejó paralizado de la cintura para abajo.

Los médicos le recomendaron que volviera a los Estados Unidos para siempre y recibir mejor atención médica, por lo que aceptó un puesto de profesor en el Bard College, Annandale-on-Hudson, Nueva York.

En 1999, después de nueve años de ausencia, Achebe visitó su tierra natal, donde su pueblo natal de Ogidi le rindió homenaje por su dedicación a los mitos y leyendas de sus antepasados. En 2000, el libro de no ficción de Achebe.

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