Christian Bale se convirtió en un artista profesional a la edad de diez años

Biografía de Christian Bale

Christian Bale ha realizado una hazaña que es asombrosa para la mayoría de los actores de Hollywood.

Aunque se convirtió en un artista profesional a la edad de diez años y en una estrella a la edad de trece cuando interpretó el papel principal en el épico Imperio del Sol de Steven Spielberg durante la Segunda Guerra Mundial, Bale no siguió el camino habitual del niño actor.Christian Bale

Muchos caen presa de las tentaciones de la fama temprana y bastantes luchan por hacer la transición a los papeles de películas para adultos, no el galés Bale, que rechazó el protagonismo y se centró en construir un impresionante cuerpo de trabajo.

Actuando constantemente desde finales de la década de 1980, Bale ha aparecido en más de veinticinco películas, entre las que destacan American Psycho (2000) y la aclamada película independiente, The Machinist (2004).

Incluso de adulto, el modesto actor se mantiene alejado del centro de atención; pero teniendo en cuenta que se puso una capa negra que fluye para aparecer en Batman Begins (2005), puede que no sea capaz de mantener su habitual perfil bajo. Después de todo, todos quieren conocer al hombre detrás de la máscara.

Nacido en el mundo del espectáculo

Christian Charles Philip Bale nació el 30 de enero de 1974 en Pembrokeshire, Gales, en el seno de una familia con una larga historia en el mundo del espectáculo.

Su abuelo era un cómico de pie y animador de niños; su tío abuelo, Rex, un actor; y su madre, Jenny, una ex artista de circo. Dos de las tres hermanas mayores de Bale se unieron al negocio con el tiempo: Erin es músico y Louise es directora y actriz. Sólo Sharon logró escapar de la atracción de Hollywood; es analista de computadoras.

Debido a que el padre de Bale, David, era piloto comercial, la familia se mudó bastante, lo que significó que el joven cristiano fue criado en varios países, incluyendo Portugal, Inglaterra y los Estados Unidos.

Hasta el día de hoy, Bale atribuye este cambio constante como una de las razones por las que se convirtió en actor. “No sólo heredé una aversión a la rutina de nueve a cinco”, comentó a Graham Fuller de la revista Interview en 2004, “sino la sensación de mis padres de que aburrirse y aburrirse es lo peor que se puede ser”.

Cuando no viajaba con su familia, Bale intentaba actuar por su cuenta. En 1983, a la edad de nueve años, consiguió su primer trabajo, un comercial de televisión británico para el cereal Pac-Man.

Al año siguiente, Bale hizo su debut profesional en la etapa del West End de Londres, protagonizado por The Nerd, junto al comediante británico Rowan Atkinson (1955-).

En 1986, Bale dio el salto a California y directamente a su primera aparición en la televisión estadounidense, en la miniserie de la NBC Anastasia: El Misterio de Anna. Le siguieron varias otras miniseries, pero fue el papel de Bale en Anastasia el que llamó la atención por primera vez.

“No quiero saber sobre la vida de otros actores y no quiero que la gente sepa demasiado sobre mí.”

del aclamado director de Hollywood de películas como Tiburón y E.T., Steven Spielberg (1946-), que estaba proyectando una nueva película llamada Imperio del Sol. El hecho de que la primera esposa de Spielberg, Amy Irving (1953-), protagonizara Anastasia puede haber tenido algo que ver con la buena fortuna de Bale. Sin embargo, el joven actor galés no sólo recibió un papel en Empire. Hizo una audición para el papel junto con otros cuatro mil aspirantes, y finalmente fue elegido como Jim Graham.

Conquista un Imperio

El Imperio del Sol (1987) es una historia épica que sigue las desgarradoras aventuras de un aristócrata británico mimado de doce años que se separa de sus padres durante la invasión japonesa de Shangai en 1941. (Desde 1937 hasta 1945 hubo un conflicto en curso entre las fuerzas japonesas y chinas para controlar China; Shangai era un importante puerto marítimo chino).

Es capturado y encarcelado en el campo de confinamiento de Soo Chow, donde crece rápidamente mientras lucha por sobrevivir. El papel de Jim habría sido difícil incluso para el actor más experimentado.

Debido a que él estaba en el corazón de la historia, Bale tuvo que aparecer en casi todas las escenas de la película, que dura dos horas y media. Además, el papel requería una profundidad increíble de emoción.

Pero el joven Bale demostró estar a la altura de las circunstancias y recibió elogios de la crítica por su actuación. Incluso recibió un premio especial de la Junta Nacional de Revisión por el Mejor Desempeño de un Actor Juvenil.

La junta es una prestigiosa sociedad cinematográfica con sede en Nueva York compuesta por profesores, actores, escritores y trabajadores de la producción cinematográfica.

Junto con el elogio llegó mucha atención, que el niño de trece años no disfrutó particularmente. Como dijo Bale a E!Online, “Yo era muy joven y no estaba preparado para ningún nivel de fama y descubrí que no me gustaba. Sentí que estaba defraudando a la gente si actuaba como un niño de 13 años.

Eso, me pareció muy poco saludable”. Bale frecuentemente se escabullía en las entrevistas y evitaba hablar de sí mismo a cualquier profundidad. Incluso pensó en dejar el negocio. “De repente empecé a sentirme como un bicho raro porque todos me trataban diferente”, explicó Bale a Graham Fuller en 2001. “Era muy confuso, y me preguntaba si la actuación era para mí.”

Pero la actuación estaba en la sangre de Bale, y Hollywood siguió llamando. En 1989, el actor y director británico Kenneth Branagh (1960) le pidió que apareciera en la adaptación cinematográfica de la obra de William Shakespeare Enrique V, y en 1990 Bale actuó como Jim Hawkins en la película de televisión Treasure Island.

A principios de la década de 1990, Bale continuó desempeñando papeles en películas de naturaleza histórica.

Participó en el musical Newsies (1992) sobre un grupo de periodistas de la ciudad de Nueva York, alrededor de 1899, que se unieron para formar una huelga sindical; y en 1993, Bale protagonizó Swing Kids, que se centra en los jóvenes de la Alemania ocupada por los nazis que escuchan música swing prohibida en los Estados Unidos.

Ambas películas requirieron mucho esfuerzo físico y Bale pasó meses tomando clases de danza y artes marciales. Su dedicación prefiguraba roles futuros que requerirían una resistencia física aún mayor.

Cyber pinup

Bale trabajó constantemente durante la década de 1990, haciendo por lo menos una película al año. De nuevo, parecía atraído por las películas de la época, sólo que ahora ya era un adulto, y se le consideraba repetidamente como un caballero de modales suaves. Tales papeles incluyen el protagonista masculino Laurie en Little Women (1994), Stevie en The Secret Agent (1996), y Edward Rosier en The Portrait of a Lady.

A finales de la década de 1990, Bale se diversificó y comenzó a tomar partes que eran más atrevidas y desafiantes.

Por ejemplo, en 1998 interpretó a un periodista gay explorando el mundo del glam rock de los años 70 en la película independiente Velvet Goldmine.

Ese mismo año, Bale fue elogiado por su interpretación de Bobby Platt, un joven con problemas mentales que es abusado por su padre, en All the Little Animals.

A finales de la década de los 90, Bale tenía unos veinte años y había hecho con éxito la transición de un animado actor masculino a un intérprete adulto de pleno derecho.

Los críticos lo consideraban una fuerza prometedora, y su base de fans era enorme. A los seis pies y dos pulgadas, el joven galés había brotado en un hermoso pedazo de carne que tenía un devoto seguidor. Y aunque no buscó a la prensa, y trató de pasar desapercibido, sus fans, que se hacían llamar Bale-heads, lo convirtieron en un ciber pinup.

En 1998, Bale era una de las celebridades más descargadas de la Web, y había varios sitios dedicados a Bale, incluyendo CBFC, el Christian Bale Fan Club (actualmente no operativo), dirigido por un hombre con sede en Toronto llamado Harrison Cheung. Cheung y miembros de CBFC lanzaron una campaña publicitaria para Bale, contactando revistas, productores y ejecutivos de Hollywood para desenterrar proyectos y conseguir entrevistas.

En un movimiento asombroso, el CBFC incluso recaudó dinero para adoptar un gorila para el Fondo de Gorilas Dian Fossey, una de las organizaciones benéficas que Bale apoya.

Bale sintió que la razón de su popularidad era que era básicamente un hombre misterioso. Como explicó al entrevistador Brendan Lemon, “sólo he hecho entrevistas cuando es para una película, y tiendo a hablar de la película y evitar hablar de mí mismo”.

Un hombre obsesionado

Legiones de fans apreciaron el poder de la actuación de Bale en la década de 1990, pero su verdadero avance llegó en el año 2000 cuando fue elegido por la directora Mary Harron para protagonizar la adaptación cinematográfica de American Psycho, un libro escrito en 1991 por el autor Bret Easton Ellis (1964-).

American Psycho causó bastante controversia cuando fue publicado ya que su personaje principal es un ejecutivo de Wall Street llamado Patrick Bateman que es un asesino brutal. Los críticos predijeron que la película sería igualmente controvertida.

Bale, sin embargo, estaba dispuesto a correr el riesgo. Debido a que el personaje de Bateman está obsesionado con su cuerpo, el actor se preparó físicamente mediante el levantamiento de pesas durante semanas.

Aunque la película recibió críticas mixtas, el buff Bale fue universalmente aplaudido. Según Owen Gleiberman de Entertainment Weekly, “El robusto y viril Bale actúa con un nuevo y potente peligro de protagonista”.

Después de su actuación en Psycho, Bale comenzó a aparecer en muchas listas de la industria, incluyendo Entertainment Weekly’s Hotest Leading Men Under 30 y The Most Creative People in Entertainment.

El actor, sin embargo, aún no se había convertido en un nombre muy conocido. A principios de la década de 2000, apareció en algunas películas de gran presupuesto, como Shaft (2000) y Reinado del Fuego (2002), pero fue otro papel físicamente desafiante el que lo volvió a poner en el candelero.

El Cruzado con Capa en las Películas

Cuando Christian Bale protagonizó Batman Begins en 2005, se convirtió en el séptimo actor que interpreta al cruzado con capa en una película. La historia de Batman, sin embargo, comenzó en mayo de 1939 cuando el superhéroe apareció por primera vez en un cómic de DC llamado “The Case of the Chemical Syndicate”, escrito por los legendarios autores Bob Kane (1916-1998) y Bill Finger (1914-1974).

Siguiendo las pistas de las películas policíacas de los años 30, Kane y Finger crearon un héroe, en parte luchador contra el crimen y en parte detective, un mortal regular cuyas habilidades se desarrollaron a lo largo de años de estudio y entrenamiento.

El origen de Batman fue explicado en el Detective Comics número 33, publicado en diciembre de 1939: Después de que el joven Bruce Wayne fue testigo del asesinato de sus padres, juró dedicar su vida a la lucha contra el crimen.

Batman apareció por primera vez en la pantalla grande en 1943 como una serie de películas, que se estrenó en los cines del 16 de julio al 22 de octubre. Lewis Wilson fue el primer Batman; su compañero Robin fue interpretado por Douglas Croft.

Robin the Boy Wonder, también conocido como Dick Grayson, fue presentado por Kane y Finger en el Detective Comics número 38. Los padres de Grayson, como los de Bruce Wayne, murieron como resultado del juego sucio. Wayne es testigo de sus asesinatos, y después adopta al joven huérfano y se convierte en su mentor.

Batman y Robin aparecieron de nuevo en la pantalla en 1949, en una serie de películas que se estrenó del 26 de mayo al 1 de septiembre. Robert Lowery fue el segundo hombre en lucir la capa negra; Johnny Duncan jugó el Robin con medias.

Pasaron casi veinte años antes de que Batman regresara a la pantalla grande. Esta vez fue interpretado por Adam West (1938-), quien también protagonizó la serie de televisión Batman, que se transmitió por ABC desde 1966 hasta 1968.

Al igual que la serie de televisión de culto, la película era una versión más cómica y desenfadada de los personajes originales de los cómics. También presentaba a Burt Ward (1946-) como Robin, y una galería de villanos, incluyendo el Joker y el Penguin.

En la década de 1980, Warner Brothers (WB) compró los derechos de Batman a DC Comics, con la intención de hacer una película a principios de la década.

El proyecto, sin embargo, se tambaleó durante años hasta que los ejecutivos finalmente tocaron al estrafalario director estadounidense Tim Burton (1958-) para que tomara las riendas. Michael Keaton (1951-) fue elegido como Batman, lo que causó cierta controversia, ya que se le conocía sobre todo por sus papeles cómicos en películas como Mr. Cuando Batman fue liberado en 1989, todas las dudas desaparecieron. La película cosechó la asombrosa cifra de 251 millones de dólares en la taquilla y “Batmania” barrió los Estados Unidos.

Las siguientes tres secuelas de la serie no funcionaron tan bien. En 1992, Keaton retomó su papel en Batman Returns, que era un negocio rentable, pero no un éxito crítico. Cuando Warner Brothers reemplazó a Tim Burton con el director Joel Schumacher (1939-), Keaton se negó a hacer una tercera ronda como el cruzado con capa.

Como resultado, el actor Val Kilmer (1959-) se involucró en el Batsuit en el Batman Forever de 1995. El reparto también incluyó al prometedor Chris O’Donnell (1970) como Robin y al comediante Jim Carrey (1962) como Riddler. De nuevo, la película tuvo éxito en la taquilla, pero los aficionados y la crítica se sintieron decepcionados tanto por las actuaciones como por la falta de historia.

En 1997, cuando Batman y Robin fueron liberados, ni siquiera el rompecorazones de Hollywood George Clooney (1961-) como Batman, pudo salvar el día. La película tuvo un éxito miserable en la taquilla y Warner Brothers archivó la serie de Batman durante casi una década. Batman Begins, protagonizada por Bale, abrió en primer lugar y ganó más de $183 millones en su primer mes en las salas.

Bale leyó el guión de The Machinist (2004) e inmediatamente se sintió atraído por el personaje principal de Trevor Reznik, un tornero tan culpable de un secreto que sufre de insomnio durante más de un año.

Según Stephen Applebaum de The Independent, el actor sentía que podía “lanzarse en cuerpo y alma”. Y eso es literalmente lo que Bale hizo. Reznik es un alma embrujada y la constante falta de sueño comienza a afectar su cuerpo.

Para interpretar a un hombre tan atormentado, Bale quería perder peso, así que empezó a correr todos los días e inició un régimen de dieta con la ayuda de un nutricionista.

Sin embargo, no estaba satisfecho con su pérdida de peso, así que empezó a comer cada vez menos. Cuando empezó a filmar, Bale estaba bebiendo una taza de café y comiendo una manzana al día. Parecía un esqueleto. Había perdido más de 60 libras y pesaba 121 libras.

Los críticos quedaron asombrados por la apariencia demacrada de Bale. También les sorprendió su asombroso retrato de Reznik, que calificó de preciso e intenso. “El rendimiento embrujado, agresivo y finalmente desgarrador de Bale le da a The Machinist un fuerte ancla”, observó Todd McCarthy de Variety.

Bale como Batman

Los elogios que Bale recibió por The Machinist fueron eclipsados por la tragedia personal. En diciembre de 2003, el actor de veintinueve años perdió a su padre debido al cáncer.

El afligido Bale ni siquiera estaba seguro de que fuera capaz emocionalmente de asumir otro papel, pero, por casualidad, le ofrecieron un guión que le atrajo de nuevo personalmente. Y, de nuevo, tendría que pasar por otra montaña rusa física. Esta vez tuvo que aumentar de peso para poder jugar con uno de los superhéroes más conocidos de todos los tiempos: Batman.

Bale no era un fanático de los cómics, ni de las películas anteriores de Batman. “Lo que me atrajo fue Chris”, explicó Bale a Jennifer Armstrong de Entertainment Weekly, “y el conocimiento de que lo que se pretendía era una reinvención de la tradición de Batman”. El Chris Bale se refiere a su joven director inglés Christopher Nolan (1970), conocido por tal

dramas no convencionales como Memento (2000) e Insomniac (2002). En manos de Nolan, Batman Begins (2005) prometió ser una película más intensa, más fiel al personaje original, y con una exploración completa de cómo Bruce Wayne, el alter ego de Batman, se convirtió en el luchador contra el crimen con capa.

Esto incluía cómo surgió el Batmóvil, cómo murieron los padres de Bruce Wayne y por qué Wayne es tan cercano a su mayordomo, Alfred, y a su contacto en la fuerza policial de Ciudad Gótica, el Teniente Gordon.

Nolan analizó más de sesenta y cinco años de historietas en las que aparecía el cruzado con capa y elaboró una historia arenosa que se centraba por completo en Batman como un superhéroe torturado.

Debido a la exigencia del papel, Nolan necesitaba al actor adecuado. Como comentó a Entertainment Weekly en 2005, “Batman no tiene superpoderes. Así que todo lo que logra tiene que ser creíble, creíble, que un hombre normal pueda hacerlo.

Creo que eso supone una enorme carga para el artista. Christian fue capaz de cumplir porque tiene una presencia increíblemente enfocada en la pantalla”.

Para prepararse para su papel, Bale también profundizó en la historia de Batman, leyendo varias novelas gráficas, incluyendo Arkham Asylum (1997) y Dark Victory (2002). También tuvo que engordar y realizar un intenso entrenamiento físico para poder soportar la actuación en un traje de baño de goma durante horas.

El rodaje, sin embargo, tuvo sus ventajas, especialmente desde que Bale se puso a trabajar con tantos gadgets de Bat. Su favorito era el Batmóvil, que era un monstruo de coche del siglo XXI. “Mi corazón latía con fuerza cada vez que salía de esa cosa”, reveló el actor.

Poder de permanencia

Cuando los 150 millones de dólares de Batman Begins se inauguraron en junio de 2005, Christian Bale demostró no sólo que tenía poder de permanencia como actor, sino que era realmente una de las estrellas más versátiles de Hollywood. Y como estrella de un éxito de taquilla, era dudoso que pudiera permanecer recluido o no.

Stephen Applebaum cuestionó al actor de treinta y tantos años sobre cómo reaccionaría ante el inevitable alboroto en torno a Batman Begins. “Mi esperanza es que no tenga que ponerme en todas partes y convertirme en una especie de ser vacío y sin alma al final. Pero tengo que esperar y ver. Puede que lo deteste y corra una milla, o tal vez pueda lidiar con ello.”

Mientras tanto, Bale terminó de terminar dos películas más, The New World (2005) y Harsh Times (2006).

En el poco tiempo de inactividad que tiene, el ex actor infantil dedica sus energías a una serie de organizaciones benéficas, entre ellas Greenpeace, la World Wildlife Foundation y el Redwings Sanctuary.

Un devoto amante de los animales, Bale y su esposa, Sibi Blasic, tienen dos perros y tres gatos, todos los cuales fueron rescatados.

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