Cobre – Beneficios, virtudes, propiedades, origen

Cobre

Descubramos el papel del cobre, un oligoelemento esencial, su ingesta nutricional recomendada y sus indicaciones médicas.

En la tabla periódica de elementos, el cobre es el número atómico 29, con el símbolo Cu. Es un elemento del grupo 11 y del período 4 y pertenece a la familia de los metales como la plata y el oro.

Cobre
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El cuerpo humano contiene trazas de cobre (entre 100 y 150 mg en total) en los núcleos celulares, el citoplasma y la micoecondria.

Su muy baja concentración en el cuerpo y nuestras muy bajas necesidades diarias lo convierten en un oligoelemento, aunque su papel es vital.

Este metal rojo se ha utilizado desde la antigüedad para combatir enfermedades e infecciones por parte de los griegos, egipcios y aztecas, para curar infecciones y prevenir enfermedades.

Hacían preparados a base de cobre para tratar los dolores de garganta o las erupciones cutáneas.

No fue hasta el siglo XIX, cuando la relación entre los patógenos y las enfermedades se hizo más clara, que los científicos se interesaron en las propiedades antibacterianas del cobre.

En marzo de 2008, la Agencia de Protección Ambiental de los Estados Unidos (EPA) aprobó el cobre y sus aleaciones como agentes antibacterianos capaces de combatir la proliferación de ciertas bacterias potencialmente mortales.

En altas dosis, el cobre es tóxico y venenoso, por lo que los alimentos no deben almacenarse en recipientes de cobre.

Fuentes de alimentación

El cobre está presente en pequeñas cantidades en todos los alimentos.

Sin embargo, algunos alimentos contienen mayores cantidades de cobre, como el hígado de ternera (20 mg/100 g), hígado de cordero (8,5 mg/100 g), levadura de cerveza (5,3 mg/100 g), cacao (2,7 mg/100 g).

También en semillas oleaginosas como el anacardo (2 mg/100g) y las nueces de Brasil (1,75 mg/100g), mariscos, en particular bígaros (1,7 mg/100g), torta oleaginosa, cangrejo y ostras (1,5 mg/100g).

Igualmente, en las bocinas (1,3 mg/100g) y camarones (0,8 mg/100g).

El cobre también se encuentra en cantidades interesantes en las legumbres como las judías blancas y rojas, las lentejas, los garbanzos (0,25 mg/100 g de media) y los cereales integrales.

Beneficios y virtudes

En el cuerpo, el cobre es el constituyente de varias enzimas que participan en el metabolismo de los carbohidratos, las grasas y el hierro.

También se utiliza en la fabricación de hemoglobina, participa en el sistema inmunológico y en la producción de melanina.

El cobre también está involucrado en el crecimiento y mantenimiento de la masa ósea y cartilaginosa.

Por último, el cobre tiene un papel antioxidante, lo que lo hace útil en la lucha contra el envejecimiento prematuro de las células.

En la suplementación, el cobre se utiliza en la oligoterapia para tratar afecciones febriles y gripales, inflamaciones reumáticas y artritis. También puede indicarse en casos de deficiencia de hierro.

Dosificación

Las ingestas de cobre recomendadas son de 1 mg/día para las mujeres y 1,3 mg/día para los hombres y se incrementan de 0,5 mg a 1 mg por día para los atletas.

La dosis límite de seguridad está fijada en 5 mg/día para un varón adulto por la Autoridad Europea de Seguridad Alimentaria.

Los oligoelementos de cobre se encuentran más a menudo en forma de solución líquida, que se toma en ayunas, antes de las comidas.

Por lo general, se aconseja tomar curas de cobre durante dos o tres meses, sin exceder una dosis de 1,25 mg por día.

Efectos secundarios del cobre y contraindicaciones

Dado que la absorción del cobre está directamente relacionada con la del zinc y el hierro, una ingesta muy elevada de hierro o zinc (relacionada con la suplementación de drogas) puede disminuir la absorción del cobre.

El alcohol y la vitamina C también pueden interferir en la absorción del cobres.

Una ingesta excesiva de cobres durante un período de tiempo prolongado es probable que promueva la aparición de enfermedades neurodegenerativas como el Alzheimer o el Parkinson.

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