Coco Chanel diseñadora de moda francesa que gobernó la alta costura

Biografía Coco Chanel

Coco Chanel, nombre de Gabrielle Bonheur Chanel, (nacida el 19 de agosto de 1883 en Saumur, Francia, fallecida el 10 de enero de 1971 en París), diseñadora de moda francesa que gobernó la alta costura parisina durante casi seis décadas.

Sus diseños elegantes y casuales inspiraron a las mujeres de la moda a abandonar las ropas complicadas e incómodas -como enaguas y corsés- que prevalecían en los vestidos del siglo XIX.Coco Chanel

Entre sus innovaciones ahora clásicas estaban el traje Chanel, el bolso acolchado, las joyas de fantasía y el”pequeño vestido negro”.

Chanel nació en la pobreza en el campo francés; su madre murió y su padre la abandonó en un orfanato. Después de un breve período como vendedora, Chanel trabajó durante algunos años como cantante de café. Más tarde se asoció con una serie de hombres ricos y en 1913, con la ayuda financiera de uno de ellos, Arthur (“Boy”) Capel, abrió una pequeña tienda de sombrerería en Deauville, Francia, donde también vendía ropa deportiva sencilla, como suéteres de jersey. En cinco años, su uso original de tela de jersey para crear un look de “chica pobre” había atraído la atención de influyentes mujeres adineradas que buscaban alivio de los estilos de corsetería predominantes. Fiel a su máxima de que “el lujo debe ser cómodo, de lo contrario no es lujo”, los diseños de Chanel enfatizaron la simplicidad y el confort y revolucionaron la industria de la moda. A finales de la década de 1920, las industrias Chanel valían millones y empleaban a más de 2.000 personas, no sólo en su casa de alta costura, sino también en un laboratorio de perfumes, una fábrica textil y un taller de joyería.

La base financiera de este imperio fue Chanel No. 5, el perfume de gran éxito que introdujo en 1922 con la ayuda de Ernst Beaux, uno de los creadores de perfumes más talentosos de Francia. Se ha dicho que el perfume tomó su nombre de la serie de aromas que Beaux creó para que Chanel probara, eligió el quinto, una combinación de jazmín y varios otros aromas florales que eran más complejos y misteriosos que los perfumes de un solo perfume que había en el mercado. El hecho de que Chanel fuera la primera gran diseñadora de moda en introducir un perfume y que sustituyera el típico envase de perfume por un frasco sencillo y elegante también contribuyó al éxito de la fragancia. Se asoció con los empresarios Théophile Bader de los grandes almacenes Galeries Lafayette y Pierre Wertheimer de la compañía de cosméticos Bourjois, quienes acordaron ayudarla a producir más de su fragancia y a comercializarla a cambio de una parte de las ganancias. Después de firmar un contrato en el que recibió sólo el 10 por ciento de las regalías, Chanel promulgó una serie de demandas en las décadas siguientes para recuperar el control de su fragancia característica. Aunque nunca pudo renegociar los términos de su contrato para aumentar sus regalías, Chanel obtuvo un beneficio considerable del perfume.

Chanel cerró su casa de alta costura en 1939 con el estallido de la Segunda Guerra Mundial. Sus asociaciones con un diplomático alemán durante la ocupación nazi mancharon su reputación, y no volvió a la moda hasta 1954. Ese año introdujo su diseño de traje muy copiado: una chaqueta de punto sin cuello, trenzada y con una falda elegante. También introdujo los pantalones con base de campana y otras innovaciones, manteniendo siempre un aspecto clásico y limpio.

Tras su muerte en 1971, la casa de alta costura de Chanel fue dirigida por una serie de diseñadores diferentes. Esta situación se estabilizó en 1983 cuando Karl Lagerfeld se convirtió en diseñador jefe. La astuta comprensión de Chanel de las necesidades de la moda femenina, su ambición emprendedora y los aspectos románticos de su vida, su ascenso de harapos a riquezas y sus sensacionales amoríos, continuaron inspirando numerosos libros biográficos, películas y obras de teatro, incluyendo el musical Coco de Broadway de 1970, protagonizado por Katharine Hepburn.

Legado
En 1969, la fascinante historia de la vida de Chanel se convirtió en la base del musical de Broadway Coco, protagonizado por Katharine Hepburn como diseñadora legendaria. Alan Jay Lerner escribió el libro y la letra de la canción del programa, mientras que Andre Prévin compuso la música. Cecil Beaton se encargó de la escenografía y el diseño de vestuario para la producción. El espectáculo recibió siete nominaciones a los Premios Tony, y Beaton ganó por Mejor Diseño de Vestuario y René Auberjonois por Mejor Actor Destacado.

Coco Chanel murió el 10 de enero de 1971, en su apartamento del Hotel Ritz. Nunca se casó, habiendo dicho una vez:”Nunca quise pesar más sobre un hombre que un pájaro”. Cientos de personas se congregaron en la Iglesia de la Magdalena para despedirse del icono de la moda. En homenaje, muchos de los dolientes llevaban trajes de Chanel.

Poco más de una década después de su muerte, el diseñador Karl Lagerfeld tomó las riendas de su empresa para continuar con el legado de Chanel. Hoy en día su compañía homónima es propiedad privada de la familia Wertheimer y sigue prosperando, se cree que genera cientos de millones en ventas cada año.

Además de la longevidad de sus diseños, la historia de la vida de Chanel sigue cautivando la atención de la gente. Ha habido varias biografías de la revolucionaria de la moda, entre ellas Chanel y su mundo (2005), escritas por su amiga Edmonde Charles-Roux.

En el reciente biopic de televisión, Coco Chanel (2008), Shirley MacLaine se convirtió en la famosa diseñadora de la época de su resurrección en 1954. La actriz le dijo a WWD que hacía tiempo que le interesaba interpretar a Chanel. “Lo maravilloso de ella es que no es una mujer sencilla y fácil de entender.”

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