Colágeno – Beneficios, Fuentes alimenticias, Dosis, Virtudes

Colágeno

Cualquiera que se preocupe por la calidad de su piel ha oído hablar del colágeno, el ingrediente milagroso de cualquier buena crema antienvejecimiento.

Pero esta proteína naturalmente presente en el cuerpo humano tiene muchos otros usos… El punto sobre el colágeno y sus beneficios!

Colágeno
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Usos

El colágeno se ha utilizado durante miles de años en la medicina tradicional china para tratar los trastornos de las articulaciones: los médicos de la época aconsejaban a sus pacientes que consumieran cartílago animal, que naturalmente está muy bien dotado.

Más tarde, en el siglo XII, la monja alemana Doctora de la Iglesia, Hildegarde de Bingen, recomendó el consumo de caldo de pie de ternera para fortalecer los huesos.

No fue hasta 1871 que se identificó realmente el colágeno, y un siglo más tarde que los investigadores europeos comenzaron a estudiar sus efectos sobre la salud humana.

El colágeno es una macromolécula fibrosa de tipo glicoproteico. Es la proteína más abundante en el reino animal y representa el 30-35% de la proteína total del cuerpo humano.

Presente en la piel, cartílagos, tendones, tejido conectivo y ligamentos, asegura su adecuada estructura y solidez.

El colágeno viene del griego kólla, que significa pegamento, en referencia a sus funciones adhesivas.

El colágeno es necesario tanto para la elasticidad de la piel como para la flexibilidad de las articulaciones.

También tiene la capacidad de atraer y retener agua en los tejidos para luchar contra la deshidratación.

Hay 3 tipos de colágeno: colágeno I en la piel y el tejido óseo, colágeno II en el cartílago y colágeno III en los músculos y la red sanguínea.

Desafortunadamente, la producción de colágeno en nuestro cuerpo disminuye con la edad, especialmente a partir de los 40 años.

Esta disminución del colágeno es la causa de la menor elasticidad de la piel y de la fragilidad de las articulaciones y los huesos.

Fuentes de alimento

Relativamente pocos alimentos contienen colágeno.

Se encuentra en la carne: especialmente en las partes gelatinosas de la carne, como las patas o las piernas, la cola, el hocico, el caldo de hueso de médula… El caldo de ternera es también una fuente interesante de colágeno.

La membrana de la yema del huevo también contiene colágenos.

El colágeno de origen marino también se encuentra en la piel, los huesos y las escamas de los peces. Por último, la gelatina animal

está hecha de materias primas animales ricas en colágeno.

Beneficios y virtudes

Dolor en las articulaciones

El colágeno, uno de los principales ingredientes de las articulaciones, asegura su cohesión y elasticidad.

Cuando aparece el dolor, debido a la edad o a una actividad física intensa, generalmente se relaciona con un deterioro del tejido conectivo, compuesto a su vez por colágeno.

Un estudio estadounidense de 20081 analiza los efectos de un hidrolizado de colágenos en el dolor de las articulaciones de los atletas.

Los resultados sugieren que «los atletas que consumen hidrolizado de colágeno pueden reducir los parámetros (como el dolor) que tienen un impacto negativo en el rendimiento atlético».

Un año después, en 20092, un ensayo aleatorio estudió el efecto del hidrolizado de colágeno en la comodidad de las articulaciones.

Los resultados mostraron «una mejora significativa en la comodidad de la articulación de la rodilla según la evaluación de las escalas analógicas visuales para el dolor y la subescala de dolor de estómago». »

Osteoartritis

Un ensayo clínico realizado en 20083 en la Universidad Médica de Anhui, en China, comparó el efecto del colágenos de tipo II derivado del pollo (CCII) y un tratamiento básico para la artritis reumatoide (AR), llamado metotrexato (MTX), en la AR.

Los resultados del ensayo sugirieron que el colágeno de pollo tipo II era «efectivo en el tratamiento de la AR». El CCII es bien tolerado y la incidencia de eventos adversos para el CCII es menor que para el MTX.

Un estudio que data de 20164 intentó evaluar la eficacia del colágenos tipo 2 no desnaturalizado (UC-II) en el dolor de rodilla osteoartrítico.

Concluyó que «el UC-II mejoró los síntomas de la articulación de la rodilla en sujetos con osteoartritis de rodilla y fue bien tolerado. »

La calidad y la juventud de la piel

La síntesis de colágenos disminuye alrededor de un 1,5% al año a partir de los 25 años. El nivel de colágeno corporal se reduce así en un 30% a los 40 años y en un 60% a los 60 años.

Este déficit de colágeno, que aumenta con la edad, está directamente relacionado con una disminución de la calidad de la piel, que se vuelve más delgada, más frágil y arrugada con el paso de los años.

Un estudio brasileño realizado en 20135 muestra que un suplemento diario de hidrolizado de colágeno durante 4 semanas es eficaz para mejorar la elasticidad de la piel.

Los mismos autores mostraron un año después6 que un tratamiento oral de péptidos de colágeno durante 8 semanas redujo las arrugas de la piel.

Dosificación

El colágeno se toma preferentemente antes de las comidas, y su absorción es promovida por la vitamina C, de ahí el interés de acoplar los dos elementos.

La dosificación de los complementos alimenticios de colágenos no está sujeta a una recomendación oficial específica. Los fabricantes recomiendan dosis que van de 1 a 5 g por día. Las curas deben ser seguidas por lo menos durante 3 meses para que el paciente pueda apreciar los efectos.

En cosmetología, el colágenos se utiliza en la composición de cremas o sueros, para ser aplicado generalmente una o dos veces al día sobre la piel.

Efectos secundarios y contraindicaciones

Los suplementos de colágeno son generalmente muy bien tolerados.

En unos pocos casos raros, pueden causar un leve malestar gastrointestinal. Las personas con insuficiencia renal deben consultar a su médico antes de tomar hidrolizado de colágeno.

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