¿Comer pescado azul protege el cerebro de la contaminación del aire?

Comer pescado graso

Según un nuevo estudio estadounidense, el consumo regular de pescado azul entre las mujeres de edad avanzada con alta exposición a la contaminación atmosférica protegería sus cerebros. 

pescado azul
Foto Rudy and Peter Skitterians en Pixabay

Por qué es importante.

La contaminación del aire puede aumentar el riesgo de enfermedades cardíacas y pulmonares.

Los altos niveles de contaminación atmosférica también se han vinculado tanto a la reducción de las capacidades cognitivas de los niños como a un mayor riesgo de deterioro cognitivo, e incluso de depresión, en los adultos.

En los ancianos, la pérdida de volumen cerebral y de materia blanca se produce de forma natural. Pero las toxinas ambientales pueden agravar este problema. 

Debido a sus propiedades antiinflamatorias y a sus efectos protectores contra los daños cerebrales causados por neurotoxinas como el plomo y el mercurio, los investigadores de la Universidad de Columbia en Nueva York intentaron determinar si los ácidos grasos omega-3 contenidos en los pescados grasos (sardinas, caballa, atún, arenque…) tenían efectos protectores contra otras neurotoxinas: las partículas finas presentes en el aire contaminado de muchas grandes ciudades. 

Lo que el estudio muestra

Los investigadores estudiaron la dieta, el nivel de actividad física, la historia médica y el tamaño del cerebro de 1315 mujeres, que no sufrían de demencia y con una edad media de 70 años. 

Utilizando un cuestionario de alimentos, los investigadores calcularon el promedio semanal de consumo de pescado de cada participante, incluyendo el consumo de pescado y mariscos a la parrilla, escalfados, horneados, enlatados y en ensalada. Excluyeron el pescado frito porque este método de cocción daña los omega-3.

Los investigadores luego clasificaron a los participantes de acuerdo a la cantidad de omega-3 presente en su sangre y su nivel de exposición a la contaminación del aire en los últimos 3 años.

Finalmente, usando una resonancia magnética, fueron capaces de medir varias áreas de sus cerebros.

El equipo encontró que las mujeres que comían más de una o dos porciones de pescado rico en omega-3 por semana tenían un caballito de mar más grande y más materia blanca.

Además, los niveles más altos de omega-3 asociados con una alta exposición a la contaminación atmosférica afectaban menos a la materia blanca que la misma exposición con niveles más bajos de omega-3.

«Los niveles más altos de omega-3 en la sangre por comer pescado podrían preservar el volumen cerebral a medida que las mujeres envejecen y proteger contra los efectos tóxicos de la contaminación atmosférica«, dijo el Dr. Kahe, autor principal del estudio.

«Es importante señalar, sin embargo, que nuestro estudio encontró sólo una asociación entre el volumen cerebral y el consumo de pescado. Esto no prueba que comer pescado conserve el volumen del cerebro«, añadió.

En la práctica

Comer pescado, especialmente pescado graso rico en omega-3, se asocia con una mejor salud cardiovascular y cerebral. En cualquier caso, hay por lo tanto todo lo que se puede ganar comiendo más de ellos.

Los omega-3 se encuentran en grandes cantidades en la carne de peces grasos, como el salmón, el atún, la trucha, las sardinas, la caballa, las anchoas y el arenque.

Sin embargo, algunos peces pueden contener contaminantes (atún, salmón en particular). Por eso es necesario variar la especie y favorecer a los peces pequeños, especialmente para los niños y las mujeres embarazadas. 

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