Cómo Cultivar chayotes

Chayote: un vegetal exótico para su jardín

La chayotte en pocas palabras:

chayotes
Foto Oleg Magni en Pexels

Nombre en latín: Sechium edule
Nombres comunes: Chayotte, christophine, chouchou
Familia: Cucurbitáceas
Tipo: Perenne de hoja caduca

Altura: 2 a 5 m
Distancia de plantación: 1 m
Exposición: Soleado
Suelo: rico en humus, suelto

Plantación: Febrero
Cosecha : Finales de septiembre, octubre

El chayote es una planta trepadora perenne que se puede comer en todas sus partes y especialmente sus frutos piriformes. Originaria de México, se introdujo luego en muchos países, como las Antillas, donde se la llama «christophine«, o la Reunión, donde se la llama «chouchou«. Acostumbrado a los climas cálidos, no es muy rústico. Sin embargo, es muy posible cultivarlo en nuestras regiones respetando algunas reglas.

La plantación de la chayota

Para cultivar chayote, deben cumplirse ciertas condiciones:

  • una exposición al sol;
  • en regiones con inviernos duros, debe ser capaz de protegerse del frío;
  • el suelo debe ser rico en humus (rico en materia orgánica) y trabajado en profundidad.

Como puedes ver, ya sea en un huerto o en tu propio patio trasero, tendrás que hacer algunos preparativos antes de pensar en plantar una planta de cristofina.

Preparación del suelo :

Para que su suelo sea suficientemente fértil y contenga suficiente humus, tendrá que hacer una enmienda. Para hacer esto, tendrás que hacerlo:

  1. Aplicar estiércol o abono bien descompuesto en la superficie el otoño antes de plantar. También puedes añadir ceniza si la tienes.
  2. Usando un tenedor de pala, voltea la tierra profundamente para mezclar todos los elementos juntos. Es mejor evitar el uso de la pala, para molestar lo menos posible a la fauna subterránea, especialmente a las lombrices de tierra.
  3. En la primavera siguiente, justo antes del transplante, repasar ligeramente el suelo.

Plantando :

La primera etapa de la plantación se llevará a cabo en febrero. Consiste en tomar una gran maceta llena de tierra y colocar un fruto entero horizontalmente. Tendrá que ser enterrado a dos tercios de su altura. Luego coloca la olla en un espacio lleno de luz y, sobre todo, protegido del frío y la escarcha.

La cristofina en la tierra:

Una vez obtenida una planta vigorosa, se puede transplantar a la tierra a partir de mayo (preferiblemente después de los Santos de Hielo). Las heladas ya no serán un problema.

Una vez que la planta ha sido replantada, recuerde instalar un enrejado lo suficientemente alto y fuerte como para soportar la masa de follaje y frutos por venir.

El chayote en maceta:

Las condiciones de crecimiento del chayote lo contraindican para la plantación en maceta. Sin embargo, si tienes una veranda o un refugio protegido del frío (como un invernadero), es concebible hacerlo. Sin embargo, tendrás que conseguir una maceta o tina lo suficientemente grande como para soportar las raíces y el follaje.

Cultivo y mantenimiento

El chayote no requiere mucho mantenimiento. Sensible a la sequía, sin embargo, debe ser regado regularmente y en abundancia.

No hay necesidad de recortar la cristofina. Sin embargo, para densificar el follaje al principio del crecimiento, se puede pellizcar (cortar) las plantas jóvenes- por encima de 3 o 4 hojas.

Un consejo inteligente: aplique un mantillo grueso al pie de su chayote. Tendrá la doble ventaja de limitar la pérdida de agua por evaporación en verano y proteger el pie de las heladas en invierno.

Enfermedades y plagas :

La cristofina es una planta resistente. Parece ser poco susceptible a las enfermedades y las plagas o parásitos no parecen atacarlo.

Recolección y conservación de la cristófona

Los frutos del chayote aparecen tarde (septiembre). Por lo tanto, la cosecha se lleva a cabo en octubre o incluso noviembre si las condiciones climáticas lo permiten.

Una vez recogido, el fruto puede ser conservado durante mucho tiempo. Almacenados en un lugar fresco, pueden ser consumidos varios meses después de la cosecha.

La chayotte en la cocina

Como el nasturtium tuberoso, todas las partes del nasturtium son comestibles:

  • los jóvenes brotes de primavera se comen como espárragos;
  • las hojas jóvenes pueden ser cocinadas como vegetales (un poco como espinacas);
  • La fruta puede comerse cruda (en ensaladas) o cocinada (simple, gratinada, rellena, etc.);
  • los tubérculos, por otro lado, se preparan como patatas.

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