¿Cómo respiran los peces bajo el agua?

Hoy respondemos a una pregunta de nuestros lectores: «¿Cómo respiran los peces bajo el agua? »

¡Esta es una buena pregunta y agradecemos al autor!

respiran los peces
Foto pixabay

De hecho, es bastante sorprendente ver que los peces pueden respirar en el agua mientras que nosotros, somos incapaces de permanecer con la cabeza bajo el agua más de unos pocos segundos o incluso unos pocos minutos para …

Si miras de cerca, a decir verdad, los peces tampoco están muy cómodos cuando los sacas del agua… ¡Todo es cuestión de equipamiento! ¡Los peces están equipados para el agua y nosotros para el aire!

Respirar significa simplemente tomar el oxígeno (que se encuentra en el agua o el aire) y enviarlo a nuestro flujo sanguíneo para que todas nuestras células puedan obtenerlo, de lo contrario mueren… 

Nuestros huesos, nuestros músculos, nuestra piel, nuestro corazón, nuestro cerebro, en resumen, todo nuestro cuerpo lo necesita y esto constantemente!

Los humanos respiramos aire por la boca y la nariz. El aire llega entonces a los pulmones, donde el oxígeno, uno de los gases del aire, pasa a nuestro torrente sanguíneo (para ser más precisos, el oxígeno pasa al torrente sanguíneo en los alvéolos pulmonares).

El oxígeno es absorbido por células sanguíneas muy especiales: los glóbulos rojos. Estos permiten el transporte de oxígeno a todas las células que componen nuestro cuerpo. 

Los peces no respiran fuera del agua. Por lo tanto, deben utilizar el oxígeno presente en el agua. 

Su sistema respiratorio es muy diferente al nuestro. No tienen pulmones sino branquias. Estos órganos son capaces de filtrar el oxígeno disuelto en el agua y pasarlo a su corriente sanguínea.

¿Cómo funciona eso? Los peces tragan agua a través de sus bocas y luego la sacan por sus branquias, que están formadas por varias hojas que se pueden ver debajo de las tapas de los peces.

La próxima vez que vayas a la pescadería o a pescar, separa las tapas y mira lo que hay debajo.

Las branquias son muy rojas porque contienen muchos vasos sanguíneos pequeños para asegurar el máximo intercambio entre el aire y la sangre.

Las hojas están hechas de un gran número de láminas para optimizar la superficie de intercambio. 

El agua circulará por las branquias que capturarán el oxígeno y devolverán el dióxido de carbono (un poco como nosotros cuando respiramos, aspiramos aire para capturar el oxígeno y luego soplamos devolviendo el dióxido de carbono).

En el aire que respiramos hay alrededor del 21% de oxígeno. Así que necesitamos respirar mucho aire para tener suficiente oxígeno para vivir. 

Los peces tienen que hacer un esfuerzo aún mayor que nosotros porque el agua es mucho más densa y más viscosa que el aire. 

Además, hay menos oxígeno en el agua que en el aire. Tienen que tragar casi 500 litros de agua (!) para obtener 1 litro de oxígeno. 

Para su información, necesitamos chupar 20 veces menos para obtener la misma cantidad de oxígeno… 

Algunos peces también respiran en parte a través de su piel, protegidos por una capa pegajosa llamada mucosidad.

Observaciones y anécdotas :

Contrariamente a lo que se podría pensar, los peces no burbujean cuando respiran. Cuando ves a algunos peces haciendo burbujas, en realidad están construyendo nidos para poner sus huevos (este es el caso de los peces luchadores, por ejemplo). 

Los movimientos que hacen con sus bocas se usan para aspirar agua. Si los peces de su acuario parecen respirar rápidamente, es porque les falta aire (agua sucia, mezcla insuficiente del agua, etc.).

¡Cuidado, las ballenas, los delfines, las focas, los leones marinos, etc. no son peces! Son mamíferos que respiran como nosotros: tienen pulmones y no pueden respirar bajo el agua. 

Se ven obligados a salir a la superficie regularmente para respirar aire. Sin embargo, pueden permanecer mucho tiempo entre dos ascensos.

¡La ballena puede permanecer bajo el agua durante casi una hora sin tomar aire!

¡Cuidado! Cuando los bebés están en el vientre de su madre, no respiran como los peces, ni siquiera como niños o adultos.

Es su madre la que respira por ellos y les envía oxígeno a través de la sangre que pasa por el cordón umbilical. 

Sin embargo, empiezan a respirar con sus pulmones desde el nacimiento.

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