Coretta Scott King la Esposa de Martin Luther King Jr.

Biografía de Coretta Scott King

Coretta Scott King era la esposa de Martin Luther King Jr., líder de los derechos civiles (1929-1968).

Se ha ganado una reputación internacional como defensora (alguien que apoya una causa) de los derechos civiles, la no violencia, la paz internacional y la igualdad de derechos para las mujeres.Coretta Scott King

Coretta Scott nació el 27 de abril de 1927 en Perry County, Alabama. Sus padres, Abdías y Bernice Scott, eran agricultores. La familia Scott había poseído tierras en el área desde la Guerra Civil Americana (1861-65).

Aunque los escoceses tuvieron más éxito que la mayoría de los afroamericanos de la zona, la vida para ellos y sus tres hijos era difícil. Coretta, junto con su madre y su hermana, cuidaba el huerto familiar y las cosechas, alimentaba a los pollos y cerdos y ordeñaba las vacas.

La temprana escolarización de Scott se vio afectada por el sistema de segregación, que mantuvo separadas a personas de diferentes razas.

Caminaba seis millas al día de ida y vuelta a la escuela mientras que los estudiantes blancos viajaban en autobús a escuelas con mejores instalaciones y profesores.

Después de completar seis grados en la escuela primaria que “no hicieron mucho para prepararla”, Scott se matriculó en la Lincoln High School en Marion, Alabama.

Lincoln “era tan bueno como cualquier escuela, blanca o negra, en el área”, dijo Scott. Desarrolló un interés en la música en Lincoln y, con el apoyo de sus profesores, decidió seguir una carrera en ella.

Obstáculos a superar

En 1945 Scott se graduó como la mejor estudiante de su clase de la escuela secundaria y ganó una beca para el Antioch College en Yellow Springs, Ohio. Deseoso de abandonar el Sur, Scott se inscribió en Antioquía sólo para descubrir que el racismo (una aversión o falta de respeto a alguien basada únicamente en su raza) también estaba muy vivo allí.

Ser la primera afroamericana en especializarse en educación primaria en Antioquía le creó problemas.

Tal especialización requería una pasantía de dos años, o un período de capacitación: un año de enseñanza en la escuela primaria privada de Antioquía y el otro en las escuelas públicas de Ohio. El año en la escuela de Antioquía, donde Scott enseñaba música, fue bien.

Sin embargo, la junta escolar de Yellow Springs se negó a permitir que Scott enseñara en su sistema escolar debido a su raza.

El cuerpo estudiantil estaba integrado, lo que significaba que contenía estudiantes blancos y negros, pero el cuerpo docente (profesores y miembros del personal administrativo) era todo blanco.

A Scott se le dio la opción de ir a Xenia, Ohio, y enseñar en una escuela para negros o permanecer en la escuela privada de Antioquía por un segundo año. Ella eligió quedarse en la escuela de Antioquía.

La discriminación (trato desigual basado en la raza) hizo que Scott estuviera más decidido que nunca. Se unió a la Asociación Nacional para el Avance de las Personas de Color (NAACP), así como a un comité de relaciones raciales y a un comité de libertades civiles. Más tarde dijo: “Estuve activa en todos ellos.

Desde el principio, había estado decidido a salir adelante, no sólo por mí mismo, sino a hacer algo por mi pueblo y por toda la gente. Llevé a mi corazón las palabras de Horace Mann[1796-1859], “Avergüénzate de morir hasta que hayas ganado alguna victoria para la humanidad.””

Los años de Scott en Antioquia fueron gratificantes a pesar de su desafortunada experiencia como maestra.

Su tiempo allí renovó y fortaleció los valores de dar y compartir que había aprendido en casa y en la Escuela Secundaria Lincoln. Aprendió a trabajar hacia la excelencia, dando crédito a la escuela por ayudarla a creer “que tanto los individuos como la sociedad pueden avanzar hacia el ideal democrático de la hermandad”.

En Antioquía, Scott desarrolló la confianza de que podía competir con “todas las personas de todos los orígenes raciales, étnicos y culturales” en sus propios términos o por su cuenta.

Afirmó que “la experiencia total de Antioquía” era un elemento importante para prepararla para el papel de esposa de Martin Luther King Jr. y para su participación en el movimiento de derechos civiles (el esfuerzo organizado para lograr la plena igualdad para los afroamericanos en Estados Unidos) que él dirigía.

Matrimonio con Martin Luther King Jr.

Mientras Coretta Scott estaba en Antioquía se dio cuenta de que quería continuar en la música y desarrollar su voz al máximo potencial.

Se matriculó en el New England Conservatory de Boston, Massachusetts, graduándose en 1954 con una licenciatura en música.

Fue en Boston donde conoció a Martin Luther King Jr. y se casaron el 18 de junio de 1953. Su decisión de casarse con el joven ministro significó renunciar a su carrera como concertista.

En 1954 los Reyes se mudaron a Montgomery, Alabama, donde dirigieron la Iglesia Bautista de Dexter Avenue.

Fue en Montgomery que fueron empujados al liderazgo del movimiento de derechos civiles. Martin Luther King Jr. fue reconocido como el líder del movimiento, pero Coretta Scott King fue parte de él también.

Participó activamente en la organización y participación en las marchas y boicots (una forma de protesta en la que los organizadores se niegan a tratar con una persona, una tienda o una organización hasta que se cambien las políticas o posiciones).

También dio “conciertos por la libertad”, en los que cantó, leyó poesía y dio conferencias sobre la historia de los derechos civiles, para recaudar fondos para la Conferencia de Liderazgo Cristiano del Sur (SCLC, una organización fundada por Martin Luther King Jr. en 1957.

Para ayudar a los grupos locales en sus esfuerzos por lograr la igualdad para los afroamericanos) y para el movimiento de los derechos civiles. También dio discursos por todo el país, a menudo en representación de su marido.
Un digno sucesor

Después del asesinato de Martin Luther King Jr. en Memphis, Tennessee, el 4 de abril de 1968, Coretta Scott King continuó trabajando para el movimiento de derechos civiles.

Cuatro días después del violento asesinato de su esposo, la viuda en duelo y tres de sus cuatro hijos regresaron a Memphis para dirigir la marcha que Martin había organizado. En junio de 1968 habló en la Campaña de los Pobres en Washington, D.C., un mitin que su esposo había estado planeando antes de su muerte.

Luego, en mayo de 1969, dirigió una manifestación de trabajadores de hospitales en huelga en Charleston, Carolina del Sur.

Además de su papel en el movimiento de derechos civiles, King participó activamente en el movimiento de paz.

Llamó a la guerra de Vietnam (1955-75; una guerra civil en la que fuerzas apoyadas por Estados Unidos en Vietnam del Sur lucharon contra una toma de poder por fuerzas de Vietnam del Norte), “la guerra más cruel y malvada en la historia de la humanidad”.

En 1961, como representante de la Huelga de Mujeres por la Paz, asistió a una conferencia sobre la reducción de armas en diecisiete países en Ginebra, Suiza. Más tarde, King se ocupó del pleno empleo (o de proporcionar acceso al empleo a todas las personas que pueden trabajar).

Ella testificó en Washington a favor de la Ley de Pleno Empleo y Crecimiento Equilibrado Humphrey-Hawkins de 1978, que tenía como objetivo reducir tanto el desempleo como las tasas de aumento de precios. También apoya la igualdad de derechos y la justicia para las mujeres.

King también dirigió y trabajó en varios comités nacionales y continuó sirviendo en la junta directiva del SCLC.

Fue presidenta del Centro para el Cambio Social de Martin Luther King Jr. en Atlanta, Georgia. El hijo menor de los Kings, Dexter Scott King (1961-), se hizo cargo de la dirección del King Center en 1995.

Coretta Scott King continúa trabajando en apoyo de la paz mundial, el pleno empleo y la justicia social. Además, su compromiso con la no violencia es tan fuerte como siempre.

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