Primeras Civilizaciones

Se mencionan que las primeras civilizaciones de la humanidad fueron las de Mesopotamia, Egipto, India y China.

Se denomina civilización a una forma de organización social, política y económica de gran complejidad que cuenta con los siguientes elementos:

Utilización de un sistema de escritura o de contabilidad con el fin de registrar los movimientos de personas y productos.

Existencia de un poder político centralizado,  puede ser un poderoso gobernante, generalmente poder teocrático.

Conformación de una sociedad estratificada.

Organización en torno a grandes ciudades con lo que deben de ser miles de habitantes.

Mesopotamia. Una civilización entre dos ríos

Un Poco de Historia

En la Baja Mesopotamia existían asentamientos humanos desde el Neolítico como demuestra la cultura de Jarmo, (6700 a.C. – 6500 a.C.) y en el Calcolítico las de cultura Hassuna-Samarra (5500 – 5000 a.C.), El Obeid (5000 – 4000 a. C.), Uruk (4000 – 3200 a. C.) y Yemdet Nasr (3200 – 3000 a.C.).

La primera civilización que desarrolló un  gran sistema urbano y un sistema de escritura fue la de Sumer ó sumeria, que la que se tiene como registrada como la más antigua de todas y como la primera civilización registrada en la historia.

Los Sumerios, Sumer o Sumeria se localizaron en la región situada mas al sur de la antigua Mesopotamia, entre los ríos Tigris y Éufrates, próximos a la desembocadura de ambos ríos en el Golfo Pérsico.

Probablemente llegaron a Mesopotamia en torno al 3500 a.C. y se mezclaron con la población autóctona para construir la primera civilización de la historia o quizás fueron una población autóctona y vivieron en Mesopotamia desde siempre.

Civilizaciones
La humanidad le debe a los sumerios un enorme conjunto de avances que significaron una gran transformación en todos los aspectos de la vida.

Sumeria  la mas antigua del mundo.

Probablemente la cultura sumeria comenzó a forjarse en la ciudad de Uruk con el denominado Periodo de Uruk extendiéndose posteriormente por el resto de la Baja Mesopotamia.

En esta ciudad aparece la rueda en torno al 3500 a.C y la escritura en torno al 3300 a.C. Este último acontecimiento marca la transición entre la Prehistoria y la Historia.

Posteriormente, hacia el año 3.200 a. de C. Aparecieron aglomeraciones urbanas en el actual territorio de Egipto, en las riberas del río Nilo.

Hacia el año 2.500 a. de C. se han detectado sistemas urbanos en el valle del río Indo en el subcontinente indio, y en China se registran indicios de civilización en el año 1.800 a. de C.

Características de las Civilizaciones

Mesopotamia con Egipto, India con China, compartieron varias características:

Se establecieron en las riberas de grandes ríos y se desarrollaron en extensos valles fluviales, por tanto la base de sus economías fueron la agricultura y la ganadería.

Mesopotamia, Egipto, India y China desarrollaron sociedades jerarquizadas y estratificadas en estamentos clasificados de acuerdo a su especialización.

Son reconocidas por poseer enormes monumentos arquitectónicos. Los que están principalmente asociados al poder político y a las manifestaciones espirituales y religiosas, como por ejemplo la construcción de necrópolis o cementerios.

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Todas estas civilizaciones lograron en el campo de la astronomía, las matemáticas y la medicina.

Fueron esclavistas y generalmente la construcción de sus obras arquitectónicas y de ingeniería se realizaron con mano de obra esclavizada.

Mesopotamia, Egipto, India y China son llamadas civilizaciones hidráulicas ya que construyeron sistemas de regadío, debido a la dependencia que tenían de los ríos para desarrollar sus actividades agrícolas y para asegurar su subsistencia.

El Indo: 2500 a.C.

No se sabe si el contacto con Mesopotamia inspira la primera civilización de la India o si es un desarrollo local espontáneo, pero hacia el año 2500 a.C. los pueblos neolíticos a lo largo de las orillas del Indo están a punto de combinarse en una cultura unificada y sofisticada.

La civilización del Indo, con sus dos grandes ciudades de Harappa y Mohenjo-daro, se expande sobre una región más grande que Egipto y Mesopotamia juntos. Sobrevivirá, en una forma notablemente consistente, durante unos 1000 años.

El Egeo: 2000 a.C.

La próxima región en desarrollar una civilización distintiva se centra en el Mar Egeo. Las bahías y ensenadas de las escarpadas regiones costeras de Grecia, y las numerosas islas pequeñas encadenadas como perlas a través de este mar relativamente protegido, se combinan para hacer de esta zona una zona ideal para el comercio (y la piratería) entre personas cuyos niveles de destreza náutica hacen que el salto corto sea una precaución necesaria.

La civilización del Egeo se encuentra en el inicio de la muy viva tradición de la cultura mediterránea. Comienza en la gran isla que está perfectamente situada para proteger la entrada al Egeo – Creta.

China: 1600 a.C.

La civilización más larga y consistente en la historia humana hasta ahora es la de China. Este vasto imperio oriental parece separado del resto del mundo, orgulloso de sus propias tradiciones y resistente a las influencias extranjeras. Su historia comienza de una manera característicamente independiente.

No hay precedentes identificables de la civilización de la dinastía Shang, que surgió en China alrededor del año 1600 a.C. Sus magníficos recipientes de bronce parecen alcanzar una perfección tecnológica instantánea.

Sus textos escritos introducen caracteres relacionados de forma reconocible con la escritura china actual. Esta es una civilización que comienza como continuará, con confianza.

América: 1200 a.C.

Por esta época las primeras civilizaciones americanas tienen sus inicios, con los olmecas en América Central y los chavin en los Andes.

Ambas culturas desarrollan grandes ciudades, centradas en templos. Ambos son ahora famosos por su escultura. Y cada uno, en su propia región, se encuentra al comienzo de una sucesión de civilizaciones que conducen directamente a las dos que son descubiertas y destruidas en el siglo XVI por los españoles: los aztecas en América Central y los incas en los Andes.

El Mediterráneo: desde el año 1000 a.C.

La primera civilización distintivamente mediterránea, la de los egeos, llega a su fin en torno al año 1200 a.C., de forma repentina y todavía inexplicable.

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Unos 200 años más tarde, un pueblo marinero lleno de energía, los fenicios, se convierten en grandes comerciantes. Desde su base en el Líbano establecen colonias a lo largo de la costa de África e incluso en el Atlántico.

Su ejemplo, como imperialistas mediterráneos, será seguido por los griegos y luego por los romanos.

El Mediterráneo se convierte en el escenario más creativo del mundo para el choque y la síntesis de civilizaciones, un estatus que nunca ha perdido del todo.

Civilizaciones regionales: AD 400 – 1500

Con el dominio de Grecia y Roma en el oeste (ambos manejando exitosamente una transición de imperios paganos a cristianos), de China en el este, y de culturas fuertemente individuales en Centro y Sudamérica, cada civilización sucesiva en cualquier región tiende en este momento a ser una variación de las tradiciones locales.

Pero a veces hay trastornos que introducen una cultura completamente nueva en partes del mundo ya de por sí muy civilizadas.

Uno de ellos es el Islam. El establecimiento del califato en Damasco y luego en Bagdad conduce a civilizaciones musulmanas distintivas en un cinturón ininterrumpido desde el norte de África hasta el norte de la India.

Civilización global: Siglo XVI – XX

El primer contacto sostenido entre Europa y América, en el siglo XVI, abre la puerta a un nuevo concepto: las civilizaciones mundiales, que evolucionan a través de colonias e imperios.

La civilización española se exporta a América Latina. La cultura inglesa se extiende aún más, en un imperio que incluye la India, Australia, Nueva Zelanda, Canadá y eventualmente muchas partes de África.

Desde el siglo XVI hasta el XIX es este impulso imperial el que lleva a la civilización europea por todo el mundo, a menudo como un delgado barniz sobre culturas locales más antiguas y muy robustas. Pero en el siglo XX hay diferentes fuerzas en acción.

Durante gran parte del siglo XX, la ideología ha sido la fuerza motriz en la exportación de dos conceptos muy diferentes de civilización, el capitalismo estadounidense y el comunismo ruso.

Al mismo tiempo, la comunicación de masas ha permitido exportar la cultura popular de una región al resto del mundo, en particular a América, a través de la radio, el cine y la televisión.

Otras influencias, ya sean empresas multinacionales o Internet, tienen un efecto similar. El peligro es de una uniformidad mundial. Pero hay un beneficio correspondiente.

Dentro de los límites económicos, las comunidades humanas son ahora más libres que nunca para adoptar los aspectos de la civilización que les atraen, independientemente de dónde se encuentren en el planeta.

La gran Sumeria

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