First Plants on Earth
There are many lessons that can be drawn from the study of plants if the true spirit of wisdom is sought.
Primeras Plantas
Muchas son las lecciones que se pueden extraer del estudio de las plantas, si se procura el verdadero espíritu de la sabiduría.

Primeras Plantas

Cuando aparecen las primeras plantas. Hace  aproximadamente 4,000 millones de años aparecieron las primeras formas de vida en los océanos.

De entre esas moléculas surgió la clorofila, que hizo posible aprovechar mediante la fotosíntesis la energía de la radiación solar para formar azúcares a partir del agua y del dióxido de carbono de la atmosfera.

Así,  las primeras células vegetales  engrosaron su membrana y permitieron la acumulación  de reservas alimenticias.

Gracias  a este proceso se pudo dar el surgimiento de las primeras microalgas en los océanos, que posteriormente generarían descendientes que fueron los ancestros  de todas las plantas terrestres.

Un poco de Historia

Plantas
“Los árboles son parte de la solución contra el cambio climático, el mayor problema que hemos enfrentado nunca.”

Hace  unos 3,500 millones de años los musgos, junto con las coníferas y las plantas con flores, fueron la primera población vegetal que abandonó  el medio marino para conquistar la tierra.

El fósil vegetal de la primitiva planta vascular Cooksonia, constituye la primera evidencia que ubica la época en que aparecieron las plantas terrestres al final del periodo Ordoviciano y comienzo del Silúrico, de la era Paleozoica, hace unos 450 a 470 millones de años; pero, la colonización de la tierra por las plantas, seguramente ocurrió millones de años antes de su aparición.

Descubre Cuándo Surgieron las Primeras Civilizaciones !!!

El origen de las plantas terrestres coincide con un periodo de glaciación y extinción de masas. Es posible que en esa época los niveles de carbón atmosférico fueran más altos que los de hoy, y que los de  oxígeno y ozono fueran casi equivalentes a la concentración actual.

Hace medio millón de años ciertas formas de algas verdes hicieron una transición permanente desde el océano hacia la tierra seca, dando origen a la vegetación terrestre y a las plantas superiores acuáticas (descendiente de ancestros terrestres).

Esos eventos trascendentales, cambiaron la biosfera de la tierra y desencadenaron los procesos que condujeron a la colonización de la tierra por los animales y dieron origen a la aparición del Homo sapiens

Plantas con semilla

Semillas de plantas
“Los árboles y las plantas son nuestros aliados. Seremos libres si aprendemos de ellos.”

Los helechos también son fósiles vivientes conservados hasta nuestros días y que nos dicen cómo habrá sido la vegetación en los primeros días.

Las primeras plantas con semillas fueron Coníferas que aparecieron en la Era Secundaria cientos de miles de siglos después iniciando una nueva gran civilización vegetal.

Las primeras plantas con semillas que se  conocen datan del Devónico Superior (hace unos 370 millones de años).

Elkinsia polymorpha es el fósil más antiguo que se conoce de este grupo y consiste en unas ramitas con semillas. El fragmento es pequeño pero  está muy bien preservado, lo que ha permitido conocer numerosos detalles de su anatomía.

Se propone que los musgos surgieron de un alga como Coleochaete, pero los Pteridófitos (helechos y otras plantas vasculares sin semilla) se originaron de un alga verde ramificada, que tenía separados espacialmente la producción de gametos y esporas; con base en estas evidencias, se construyó un árbol filogenético que muestra la relación entre algas verdes y el ancestro de las plantas terrestres modernas.

Plantas con Hojas

Hojas de plantas
“Algún día el árbol que has tronchado te hará falta para respirar.”

Las primeras plantas con hojas fueron los musgos a los que la evidencia fósil asigna un origen muy antiguo. Los musgos no evolucionaron, no se adaptaron a la vida aérea y si bien poseen lignina (componente esencial de la madera a la que le proporciona su rigidez), no supieron utilizarla. Los musgos, junto a las coníferas y las plantas con flores, constituyen la primera civilización vegetal que abandonó el medio marino para conquistar la tierra.

Las primeras plantas que ‘aprendieron’ a aprovechar la madera fueron los helechos, los que constituyeron así la primera gran civilización vegetal adaptada a la vida terrestre.

Hace cuatrocientos millones de años, después de una terrible sequía que asoló la tierra, surgieron las primeras plantas erectas como la Rhinia.

Otro fósil un poco posterior es Archaeosperma arnoldii, en el que se ven  cuatro óvulos rodeados por unos apéndices  alargados que constituían una especie de cúpula.

Estos antecesores presentaban las semillas directamente sobre las ramas, y no  disponían de estructuras especializadas a su alrededor. Por el contrario, las plantas actuales presentan las semillas agrupadas en conos o flores.

De esta época son los primeros bosques modernos, con árboles de gran porte, con  crecimiento secundario en grosor.

Uno de los fósiles más conocidos, y que debió ser  muy abundante es Archaeopteris ya que se ha encontrado en numerosos localidades con rocas devónicas y a muy distintas latitudes.

En el Carbonífero, las plantas con semillas eran muy abundantes y ya se habían  diversificado en numerosos  líneas evolutivas de las que quedan numerosos restos fósiles.

Desde el Pérmico hasta el Jurásico Superior muchas de estas líneas se fueron extinguiendo, y sólo cinco grupos han llegado hasta la actualidad: las cicadas, ginkgos, coníferas, gnetales y angiospermas.

Primeras Líneas de Plantas

“Se puede vivir dos meses sin comida y dos semanas sin agua, pero sólo se puede vivir unos minutos sin aire.

El origen de las tres primeras líneas se remonta al Paleozoico, las gnetales y las coníferas modernas aparecieron entre el Triásico y el Jurásico, y las angiospermas, posteriormente,en el Mesozoico.

Durante el Cretácico y Jurásico todas las líneas actuales decrecieron en número, excepto las angiospermas que experimentaron una gran radiación.

Como resultado, las líneas actuales varían  marcadamente en diversidad (número de especies) y en grado de divergencia. Las plantas con semillas actuales se agrupan en cinco divisiones.

  1. Cycadophyta, 10-11 géneros, 100-160 especies (ej. Cycas, Encephalarthos).
  2. Gynkgophya, 1 género, 1 especie (Ginkgo biloba)
  3. Pinophyta (= Coniferophyta), 65-70 géneros, 600 especies (ej. Pinus,Larix, Abies, Cedrus, Juniperus, Taxus)
  4. Gnetophyta, 3 géneros, 70 especies (Gnetum, Ephedra, Welwitschia)
  5. Magnoliophyta, aprox. 12.000 géneros,. 260.000 especies.Así que cuidemos al planeta tierra.
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