El comienzo de la agricultura

La agricultura probablemente comenzó durante la era neolítica antes de aproximadamente 9000 a. C. cuando se desarrollaron herramientas de piedra pulida y terminó la última glaciación.

Los historiadores tienen varias teorías sobre por qué muchas sociedades pasaron de la caza y la búsqueda de alimentos a la agricultura sedentaria.

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Hace unos 10 000 a 15 000 años, los humanos comenzaron a moldear la naturaleza según sus necesidades y la agricultura surgió en múltiples lugares del planeta.

Una de estas teorías es que un excedente en la producción llevó a una mayor población. No todos debían centrarse en la producción de alimentos, lo que llevó a la especialización de las sociedades laborales y complejas.

El mundo antes de la agricultura

Con base en la evidencia arqueológica actual, los humanos anatómicamente modernos han existido aproximadamente entre 200,000 y 300,000 años.

Sin embargo, antes de aproximadamente 15,000-20,000 años atrás, no tenemos evidencia de que nuestros antepasados tuvieran agricultura. En cambio, creemos que cazaron estrictamente o buscaron alimento.

Hubo momentos en que tuvieron una gran matanza y tenían más comida de la que sabían qué hacer. Hubo otras ocasiones en que se sobrepasaron o cazaron y no sabían cuántos días pasarían hasta su próxima comida.

Si no encontraban comida, ellos o sus familias se morirían de hambre. Incluso cuando había comida, podría tomar muchas millas para encontrarla.

Para muchas de estas sociedades preagrícolas, una buena parte de su energía se destinó a obtener más energía, en otras palabras, alimentos, para seguir y reproducirse.

Tampoco podía haber demasiados humanos viviendo en un área ya que solo se podía encontrar o matar tanta comida.

Debido a esto, una tribu de 100 cazadores-recolectores habría necesitado ser el único ser humano en 50 a 500 kilómetros cuadrados para sobrevivir; los lugares frondosos con la vida, como las selvas tropicales, podrían soportar una mayor densidad.

Con solo la caza y la alimentación para apoyar a las poblaciones humanas, se estima que la Tierra solo podría soportar alrededor de 10 millones de personas. Los historiadores estiman que la población mundial era de alrededor de seis a diez millones hace 10.000 años.

El nacimiento de la agricultura

Hace unos 10 000 a 15 000 años, los humanos comenzaron a moldear la naturaleza según sus necesidades y la agricultura surgió en múltiples lugares del planeta.

Creemos que surgió de forma independiente y se extendió desde lugares tan variados como Mesopotamia, China, América del Sur y África subsahariana.

A medida que exploramos más, es probable que los científicos encuentren más lugares donde la agricultura haya surgido incluso antes.

El nacimiento de la agricultura a menudo se conoce como la Revolución Neolítica, ya que parece coincidir con el período neolítico, o la edad de piedra nueva.

El nombre del período neolítico se deriva del hecho de que los artefactos de piedra eran más suaves y refinados que los del período paleolítico, o la edad de piedra. Muchas de estas herramientas facilitaron la agricultura temprana.

La primera agricultura era probablemente el cultivo de especies silvestres de plantas y el pastoreo básico del ganado. Con el paso del tiempo, los humanos se volvieron cada vez más sofisticados en la cría de las plantas y el ganado que mejor satisfacían nuestras necesidades.

El maíz que ves en la tienda de abarrotes y los cerdos, las vacas y las ovejas que ves en una granja no evolucionaron de forma independiente en la naturaleza.

Son el producto de miles de años de selección y cría humana a partir de formas originales y salvajes.

¿Por qué surgió la agricultura cuándo y dónde?

La respuesta simple es que no estamos seguros. Sin embargo, tenemos varias teorías, ¿puedes pensar en más?

Fin de un período glacial: el último período glacial terminó hace 10.000 a 15.000 años. Esto parece coincidir con el surgimiento de la agricultura.

Después de que terminó el período glacial, había más humedad en el aire, menos suelo congelado y mejores condiciones generales para una mayor vida vegetal y animal. Estas condiciones también habrían sido más adecuadas para la agricultura.

Esta teoría todavía tiene varias preguntas abiertas:

1) ¿Por qué no hemos encontrado evidencia de agricultura durante el último período de calentamiento interglacial hace más de 100.000 años? ¿Acaso no lo hemos encontrado todavía?

2) Incluso durante el período glacial, ¿no había algunos lugares en la Tierra en los trópicos que todavía hubieran sido aptos para la agricultura?

Desarrollo humano continuo: aunque los humanos anatómicamente modernos han existido durante aproximadamente 200,000 años, nuestros cerebros, nuestro lenguaje y nuestra cultura pueden haber seguido desarrollándose y cambiando, incluso a través de la selección natural.

Es posible que hace solo entre 10,000 y 20,000 años primero tuvimos la combinación correcta de desarrollo ambiental, mental y cultural para implementar la agricultura.

Esta teoría se ve reforzada por el hecho de que el comienzo de la agricultura parece coincidir con el hecho de que los humanos son capaces de fabricar los objetos de piedra más sofisticados que definen el período neolítico.

Pastoralismo: una rama de la agricultura

Una rama de la agricultura, llamada pastoralismo, comenzó casi al mismo tiempo que el cultivo de las plantas. El pastoralismo es la domesticación y el pastoreo de animales como cabras, ovejas y ganado.

En regiones donde el cultivo de plantas resultó difícil debido a terrenos rocosos o climas que eran inhóspitos para las plantas, los pastores criaban animales.

Si bien muchos pastores eran nómadas, su estilo de vida difería fundamentalmente del de los cazadores-recolectores, ya que no dependían exclusivamente de recursos naturales.

Ordeñaban animales para obtener productos lácteos y usaban su lana para tejer textiles, que podían comerciar con sociedades agrícolas si vivían lo suficientemente cerca de ellos.

Una mezcla de cooperación y conflicto resultó de la relación entre los pastores y los agricultores. Los artefactos relacionados con el ejército de los pastores sugieren que pueden haber entrado en conflicto con las sociedades agrícolas; sin embargo, en otros casos, los pastores comercializaban bienes con agricultores en una relación de cooperación.

Impacto de la agricultura

El impacto de la agricultura ha sido profundo en la humanidad, más claramente en términos de población. Esto se debe a que las plantas y los animales de cría han aumentado significativamente la disponibilidad de calorías consumibles humanas por kilómetro cuadrado.

Una forma de pensarlo es que reemplazamos las cosas que no eran consumibles por los humanos con cosas que sí lo fueron.

A través de técnicas como el riego, también pudimos hacer que las cosas crezcan donde antes no las tenían.

Para poner esto en perspectiva, antes de la revolución agrícola, los expertos estiman que había de seis a diez millones de personas, que es aproximadamente cuántos cazadores-recolectores podría mantener la Tierra.

En la época del Imperio Romano, unos 10.000 años más tarde, la población mundial había crecido más de 25 veces a 250 millones.

Avance rápido

Avance rápido 2000 años hasta el presente, y la población ha crecido otro 28 veces a siete mil millones. ¡En aproximadamente 10.000 a 15.000 años, los avances en la agricultura han permitido que la población humana sea aproximadamente 1000 veces más grande!

La agricultura también ha tenido impactos ambientales. Los agricultores usaron herramientas complejas para cultivar e irrigar sus campos y construir asentamientos.

Para ampliar la cantidad de tierras utilizables, los agricultores limpiaron los bosques utilizando la técnica de tala y quema; Quitarían un anillo de corteza de los árboles, secarían los árboles y los dejarían quemar más rápido. La ceniza de los árboles actuó como un fertilizante para el suelo.

El pastoreo también trajo desafíos para el medio ambiente y las personas. Los rebaños de animales concentrados en un área podrían sobrepastorear la tierra, lo que la haría inutilizable o susceptible a la erosión.

Además, con una proximidad más cercana a los animales, surgió una mayor probabilidad de que las enfermedades pudieran transmitirse de los animales a los humanos.

Al administrar activamente sus suministros de alimentos, las sociedades agrícolas pudieron producir más alimentos que los cazadores-recolectores y apoyar a las poblaciones más densas.

La Población

Tener una gran población cercana hizo que valiera la pena que los agricultores cultivaran más alimentos de los que necesitaban, ya que podían intercambiar este excedente por otros bienes.

Para los no agricultores, esto significaba que podían concentrarse en fabricar otros bienes y comercializar estos bienes para obtener alimentos y otras cosas.

Las personas podrían especializarse, enfocarse en hacer una cosa, lo que llevó a una mayor productividad.

El aumento de la productividad condujo a la creación de mejores edificios, herramientas, armas, y también al aumento de los gobiernos para supervisar esta actividad y las fuerzas militares para proteger a las personas y los recursos.

Muchos centros de población se convirtieron en la primera ola de ciudades-estado que surgió a los pocos miles de años de la revolución agrícola.

Eventualmente, esos estados comenzaron a tener burocracias complejas para gravar y administrar a su gente, un catalizador significativo para el nacimiento de la escritura, que fue transformador para la civilización.

Los Inicios de la Agricultura

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