Cultura Egipcia

La cultura egipcia tiene seis mil años de historia registrada. El antiguo Egipto fue una de las primeras civilizaciones y durante milenios mantuvo una cultura notablemente compleja y estable que influyó en las culturas posteriores de Europa, Oriente Medio y otros países africanos.

Después de la era faraónica, Egipto estuvo bajo la influencia del helenismo, el cristianismo y la cultura islámica.Cultura Egipcia

Hoy en día, muchos aspectos de la cultura antigua de Egipto existen en interacción con elementos más nuevos, incluyendo la influencia de la cultura occidental moderna, que a su vez tiene sus raíces en el antiguo Egipto.

La cultura egipcia fue una de las más antiguas y longevas de la antigüedad. Se benefició de la abundancia de ricas tierras de cultivo, de los recursos minerales cercanos y de una buena posición estratégica.

A pesar de la invasión ocasional y las luchas internas, perduró como cultura distintiva durante casi 5.000 años.

Prehistoria

No está claro cuándo llegaron exactamente los primeros homínidos a Egipto. La primera migración de homínidos fuera de África tuvo lugar hace casi 2 millones de años.

Los humanos modernos se dispersaron fuera de África hace unos 100.000 años. Egipto puede haber sido utilizado para llegar a Asia en algunas de estas migraciones.

Las aldeas dependientes de la agricultura comenzaron a aparecer en Egipto hace unos 7.000 años.

Las primeras inscripciones escritas de la civilización datan de hace unos 5.200 años; en ellas se habla de los primeros gobernantes de Egipto.

El Antiguo Egipto 

Memphis

Estos primeros gobernantes incluyen a Iry-Hor, quien, según las inscripciones recientemente descubiertas, fundó Memphis, una ciudad que sirvió como capital de Egipto durante gran parte de su historia.

No está claro cuándo y cómo se unió Egipto y es objeto de debate entre arqueólogos e historiadores.

El clima de Egipto era mucho más húmedo en la prehistoria que en la actualidad. Esto significa que algunas zonas que ahora son desiertos estériles eran fértiles.

Un sitio arqueológico famoso donde esto se puede ver es en la “cueva de los nadadores” (como se le llama hoy en día) en la meseta de Gilf Kebir en el suroeste de Egipto.

La cueva está ahora rodeada de kilómetros de desierto estéril; sin embargo, tiene arte rupestre que muestra lo que algunos eruditos interpretan como la natación de la gente.

La fecha exacta del arte rupestre no está clara, aunque los estudiosos piensan que fue creado en tiempos prehistóricos.

Ubicación

El antiguo Egipto ocupaba casi la misma área que el Egipto moderno actual. Su civilización se mantuvo muy cerca del río Nilo.

Debido a que estaba casi rodeado de desierto, los enemigos sólo podían acercarse por el oeste y el noreste a lo largo de la costa mediterránea, por el sur bajando por el valle del río, o directamente sobre el mar.

Capital

Durante su larga historia, la capital de Egipto se ubicó en varias ocasiones en Hierakonpolis, Memphis, Herakleopolis, Tebas, It-towy, Akenatón, Tanis, Sais y Alejandría. Los más importantes fueron Memphis y Tebas.

Alejandro Magno fundó Alejandría como capital en el año 331 a.C. La dinastía ptolemaica macedonia gobernó Egipto desde Alejandría hasta el año 30 a.C.

Inmigrantes

Los inmigrantes trajeron la agricultura al Valle del Nilo antes del 5000 a.C. desde las tierras altas de Canaán.

Para el año 3100 a.C., la agricultura se había extendido hacia el sur por el Nilo. Las inundaciones estaban bajo control y la irrigación permitió cultivar muchas más tierras.

La abundancia de alimentos condujo a grandes poblaciones y a un aumento de la riqueza de la zona. La historia temprana de Egipto fue un período de consolidación. Dos reinos separados se alzaron y compitieron por el poder a lo largo del río.

Alrededor del año 3100 a.C., el rey Menes del Alto Egipto conquistó el Bajo Egipto (centrado en el delta del río de las tierras bajas) y estableció la Primera Dinastía.

Entre el 3100 a.C. y el 1300 a.C., los egipcios lucharon con nubios y kushitas por el Nilo hacia el sur.

Fuertes y guarniciones ocupaban la frontera, pero durante los períodos de debilidad fueron destruidas. Alrededor del año 1300 a.C. los nubios sufrieron una importante derrota y fueron neutralizados como una amenaza durante unos 500 años.

20 COSAS QUE NO SABÍAS Del ANTIGUO EGIPTO

Egipto XIII

La Dinastía de Egipto XIII, de 1783 a 1640 a.C., fue muy débil. Durante este período, se perdieron los fuertes fronterizos del sur y los inmigrantes semitas del este se trasladaron al delta.

Estos inmigrantes, llamados Hyksos, tomaron el control de toda la región del delta en 1674 AEC.

Los hicsos finalmente adoptaron la cultura y el idioma egipcio; e introdujeron el caballo y el carro. La dinastía XVIII fundó el Nuevo Reino en 1552 a.C., tras una exitosa guerra para expulsar a los hicsos.

Esta dinastía fue la gran época de los faraones guerreros y del Imperio Egipcio. Para evitar nuevas incursiones desde el este, los egipcios intentaron establecer el control sobre los reinos del Levante y Canaán.

Ahora competían por el control con los hititas y los Mitanni, así como con los reyes locales. Los egipcios fueron la potencia dominante en Oriente Próximo hasta alrededor del año 1200 a.C., cuando los invasores invadieron toda la zona.

Economía

Egipto era una sociedad agrícola dependiente del agua y el suelo que el Nilo traía cada año desde las tierras altas de Etiopía.

El riego extensivo permitió cultivar campos que no estaban adyacentes al río, pero que estaban lo suficientemente cerca como para ser inundados cada año y recibir nuevos sedimentos.

Los principales cultivos eran el trigo y la cebada, que se utilizaban para hacer pan y cerveza, los alimentos básicos de su dieta. También cultivaban frutas y verduras y criaban ganado, cerdos, ovejas, cabras, gansos, patos y palomas.

Alimentos

La abundancia de alimentos alimentaba a una gran población y permitía la exportación de los excedentes de cereales.

El Nilo pasa por varias regiones montañosas, y algunas de ellas eran ricas en minerales. La cercana península del Sinaí también tenía riquezas minerales.

A diferencia de otras culturas antiguas, los egipcios tenían un acceso relativamente fácil al cobre y al oro, lo que aumentaba aún más su prosperidad.

Las colinas eran fuentes de granito, piedra caliza y arenisca que utilizaban para la construcción. Los egipcios fueron una de las primeras culturas en construir barcos y finalmente los introdujeron en el Mediterráneo.

Egipto se convirtió en un importante puerto de escala en el Mediterráneo a medida que aumentaba el comercio, ya que era un mercado rico tanto para la compra como para la venta.

Literatura

La literatura constituye un elemento cultural importante en la vida de Egipto. Los novelistas y poetas egipcios fueron de los primeros en experimentar con los estilos modernos de la literatura árabe, y las formas que desarrollaron han sido ampliamente imitadas en todo Oriente Medio.

La primera novela egipcia moderna Zaynab de Muhammad Husayn Haykal se publicó en 1913 en lengua vernácula egipcia. El novelista egipcio Naguib Mahfouz fue el primer escritor de lengua árabe en ganar el Premio Nobel de Literatura.

Entre las escritoras egipcias figuran Nawal El Saadawi, conocida por su activismo feminista, y Alifa Rifaat, que también escribe sobre la mujer y la tradición.

La poesía vernácula es quizás el género literario más popular entre los egipcios, representado por las obras de Ahmed Fouad Negm (Fagumi), Salah Jaheen y Abdel Rahman el-Abnudi.

En su opinión, los muertos utilizaban los barcos para acompañar al sol alrededor del mundo, ya que al cielo se le llamaba “aguas altas”.

En la mitología egipcia, cada noche el dios serpenteante Apophis atacaba el Sun Boat cuando traía el sol (y como tal orden) de vuelta al Reino por la mañana.

Se le conoce como el “Barco de los Millones”, ya que todos los dioses y todas las almas de los benditos muertos pueden ser necesarios en un momento u otro para defenderlo u operarlo.

Religión y Cultura

La religión egipcia tenía más de 2000 dioses, aunque sólo unos pocos eran predominantes. Los dioses importantes tenían un centro de culto donde se encontraba su templo principal.

Uno de los más importantes era Ra, el dios sol, comprensiblemente crítico para una sociedad agrícola. Creían en una vida después de la muerte.

Se refirieron a esto como el “otro mundo”, y pensaron que estaba en algún lugar de Occidente.

Desarrollaron elaborados entierros y embalsamamientos para preservar el cuerpo para esta segunda vida. Los bienes y los sirvientes fueron enterrados con la realeza y los nobles para servirlos.

10 Secretos del Antiguo Egipto

Música

La música egipcia es una rica mezcla de elementos indígenas, mediterráneos, africanos y occidentales.

En la antigüedad, los egipcios tocaban arpas y flautas, incluyendo dos instrumentos indígenas: el ney y el oud. La percusión y la música vocal también se convirtieron en una parte importante de la tradición musical local desde entonces.

La música egipcia contemporánea se remonta a la obra creativa de personas como Abdu-l Hamuli, Almaz y Mahmud Osman, que influyeron en la obra posterior de gigantes de la música egipcia como:

  1. Amr Diab
  2. Mohamed Mounir
  3. Sayed Darwish
  4. Umm Kulthum
  5. Mohammed Abdel Wahab 
  6. Abdel Halim Hafez

A partir de la década de 1970, la música pop egipcia ha adquirido cada vez más importancia en la cultura egipcia, mientras que la música folclórica egipcia se sigue tocando durante las bodas y otras festividades.

Gobierno

Los antiguos egipcios creían que sus reyes descendían del dios sol Ra. Creían que podían comunicarse con los dioses a través de su rey, conocido como faraón.

El faraón tenía poder absoluto, pero se le exigía que realizara varias tareas importantes. Ellos eran los responsables de la cosecha y el riego de los cultivos. Dirigían el gobierno, el comercio y la política exterior.

Ellos hicieron cumplir las leyes y dirigieron el ejército. Durante el Nuevo Reino, los faraones usualmente comandaban sus ejércitos en el campo.

Visires

Dependían directamente del faraón dos visires, uno para el Bajo Egipto, con sede en Memphis, y otro para el Alto Egipto, con sede en Tebas.

Debajo de los visires había distritos rurales controlados por gobernadores y ciudades gobernadas por alcaldes.

Estos oficiales cumplieron las órdenes del faraón y recaudaron impuestos. Los escribas guardaban los registros.

Los egipcios no tenían moneda hasta que Alejandro Magno los conquistó. Todos los trabajadores pagaban impuestos devolviendo un porcentaje de su producción, ya fuera pescado, granos, productos comerciales, cerámica u otros productos.

Además, cada hogar tenía que proporcionar un trabajador durante varias semanas al año para la minería u obras públicas. Los trabajadores que cumplían con sus cuotas anuales de servicio probablemente ayudaron a construir las pirámides.

Escritura egipcia

Las primeras inscripciones datan de hace unos 5.200 años y están escritas en letra jeroglífica.

El antiguo egipcio era una lengua oral viva y la mayoría de los jeroglíficos representan los sonidos de las consonantes y de ciertas vocales expresadas enfáticamente”, escribió Barry Kemp, profesor de la Universidad de Cambridge, en su libro “100 jeroglíficos”: Think Like an Egyptian” (Granta Books, 2005).

Kemp observa que los antiguos egipcios también desarrollaron “una forma abreviada de escritura de’mano larga’ que llamamos’hierática'”.

Durante el primer milenio d.C. esta escritura hierática abreviada fue suplantada por una nueva forma de escritura corta llamada “Demótica”.

El idioma

El idioma egipcio cambió a lo largo de los milenios, y los eruditos a menudo subdividieron los escritos sobrevivientes en categorías como “Antiguo egipcio”, “Egipcio medio” y “Egipcio tardío”.

La lengua griega se extendió ampliamente en el tiempo después de la conquista de Egipto por Alejandro Magno.

A finales del siglo XIX, los arqueólogos excavaron medio millón de fragmentos de papiros en la antigua ciudad egipcia de Oxirrinco, en el sur de Egipto.

Desde los primeros siglos de la era cristiana, los estudiosos han descubierto que la mayoría de los textos estaban escritos en griego.

El copto, una lengua egipcia que utiliza el alfabeto griego, fue ampliamente utilizado después de que el cristianismo se extendiera por todo Egipto.

Mientras que el griego y el copto crecieron en popularidad, el uso del estilo de escritura jeroglífico declinó y se extinguió durante el siglo V d.C. Después del año 641 d.C. la lengua árabe se extendió en Egipto y es ampliamente utilizada en el país hoy en día.

Arquitectura

Las tres pirámides más grandes (Khufu, Khafre y Menkaure, hacia el siglo XXVI a.C.) que componen el complejo piramidal de Giza son uno de los lugares más emblemáticos del planeta.

Construido a partir de millones de bloques de piedra caliza perfectamente cortados apilados sobre roca, las formas de las pirámides sagradas se hicieron para albergar los restos de los faraones.

La palabra pirámide viene de la antigua pirámide griega. El antiguo jeroglífico egipcio para la estructura es mr (pronunciado “mer”). Las pirámides más pequeñas del complejo albergaban los restos de reinas.

Las primeras estructuras egipcias fueron creadas a partir de simples ladrillos de barro, arcilla del Nilo y arena mezclados con otros ingredientes como paja y secados al sol egipcio.

De hecho, las primeras tumbas construidas durante el Antiguo Reino fueron hechas de estos modestos ladrillos. Se les llama mastaba (“banco de piedra”) en árabe debido a sus cimas planas y sus lados inclinados.

La primera pirámide (c. 2667-2648 a.C.) fue la Pirámide de Djoser, hecha de seis mastabas de ladrillo apiladas una encima de la otra.

Los egipcios utilizaron un sistema de postes y dinteles para crear edificios elaborados, como el Templo de Karnak con sus robustos pilares que soportan losas de piedra macizas.

Militar

Los egipcios estuvieron entre las primeras culturas en poseer la población y la riqueza necesarias para construir ejércitos permanentes de soldados profesionales.

Antes de la invasión de los hicsos alrededor de 1675 a.C., los soldados egipcios estaban equipados con arcos, mazas y lanzas simples. Los hicsos introdujeron el caballo y el carro, que a su vez fueron rápidamente adoptados por los egipcios.

El dominio del Cercano Oriente por el Nuevo Reino de Egipto, desde 1600 hasta 1200 a.C., se debió principalmente a los grandes y poderosos ejércitos de carros enviados a la batalla allí.

Estos carros llevaban un conductor y un arquero de arco compuesto y eran la fuerza de élite del ejército.

Declive y Caída

Egipto sobrevivió a la catástrofe del 1200 a.C. luchando contra varios intentos de invasión. Entraron en decadencia, sin embargo, tras la muerte de Ramsés III, que fue el último de los grandes faraones guerreros.

Su disminución se debió en parte a que el comercio prácticamente se detuvo durante varias generaciones.

Una serie de reyes débiles y guerras civiles por la sucesión al trono también erosionaron su fuerza. En el año 728 a.C., los nubios conquistaron Egipto, manteniéndolo durante 60 años. En el año 665 a.C., los asirios completaron la conquista de Egipto saqueando Tebas.

Una nueva dinastía egipcia nativa surgió en el año 664 a.C., finalmente expulsando a los nubios y afirmando su independencia de Asiria mediante la retención de los pagos de tributos.

En el año 525 a.C., Egipto fue conquistado de nuevo, esta vez por Cambyses II de Persia. Cuando los persas vacilaron en su guerra contra los griegos.

Los egipcios reclamaron su independencia brevemente antes de sucumbir una vez más a la invasión persa en el año 332 a.C. Dentro de un año.

sin embargo, los propios persas se fueron, destruidos por Alejandro Magno, quien fue aceptado por los egipcios como su faraón.

Los macedonios gobernaron Egipto como señores desde el tiempo de Alejandro Magno hasta el año 30 a.C., cuando Cleopatra VII.

El último de la dinastía Ptolomeo, y Marco Antonio fueron derrotados por el Octavio romano (el futuro César Augusto). Egipto pasó a formar parte del Imperio Romano.

Pirámides y Tesoro

Los faraones de Egipto a menudo eran enterrados en pirámides gigantescas o en tumbas secretas.

Creían que necesitaban un tesoro para ser enterrados con ellos y ayudarles en la otra vida. Como resultado, los arqueólogos tienen un montón de artefactos bien conservados y tumbas para examinar con el fin de averiguar cómo vivían los antiguos egipcios.

Fin del Imperio

El Antiguo Imperio Egipcio comenzó a debilitarse alrededor del año 700 a.C. Fue conquistada por otras civilizaciones.

El primero en conquistar Egipto fue el Imperio Asirio, seguido unos cien años más tarde por el Imperio Persa.

En el año 332 a.C., Alejandro Magno de Grecia conquistó Egipto y estableció su propia familia gobernante llamada la dinastía Ptolomeo.

Finalmente, los romanos llegaron en el año 30 a.C. y Egipto se convirtió en una provincia de Roma.

Datos curiosos sobre el Antiguo Egipto

  • Los hombres y mujeres egipcios usaban maquillaje. Se creía que tenía poderes curativos, además de que ayudaba a proteger su piel del sol.
  • Usaron pan mohoso para ayudar con las infecciones.
  • Fueron una de las primeras civilizaciones en inventar la escritura. También usaban tinta para escribir y papel llamado papiro.
  • Los antiguos egipcios eran científicos y matemáticos. Tenían numerosos inventos, incluyendo formas de construir edificios, medicina, cosméticos, el calendario, el arado para la agricultura, instrumentos musicales e incluso pasta de dientes.
  • El antiguo Egipto juega un papel importante en la Biblia. Los israelitas fueron mantenidos cautivos allí como esclavos durante muchos años. Moisés los ayudó a escapar y los condujo a la tierra prometida.
  • El faraón tenía el pelo cubierto. No debía ser visto por gente normal.
  • Los gatos eran considerados sagrados en el Antiguo Egipto.

Legado

Los antiguos egipcios son recordados por la calidad y cantidad de los objetos culturales que han sobrevivido hasta el presente. Incluyendo las Pirámides, la Esfinge, los tesoros de la tumba de Tutankamón.

Los otros monumentos y templos del Valle del Nilo, los jeroglíficos, momias y papiros. También son recordados en Occidente por su papel prominente en la historia del antiguo Israel, como se relata en el Antiguo Testamento.

Nacimiento de Egipto

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