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Cultura Inca

El Imperio Inca (Quechua: Tawantinsuyu), fue el mayor imperio de la América precolombina.

El centro administrativo, político y militar del imperio estaba ubicado en Cusco, en el actual Perú. La civilización Inca surgió de las tierras altas del Perú a principios del siglo XIII.Incas

Desde 1438 hasta 1533, los Incas utilizaron una variedad de métodos, desde la conquista hasta la asimilación pacífica, para incorporar una gran parte del oeste de Sudamérica.

Centrada en las cordilleras andinas, incluyendo, además de Perú, gran parte del Ecuador moderno, el centro y oeste de Bolivia, el noroeste de Argentina, el norte y centro-norte de Chile, y el sur de Colombia en un estado comparable a los imperios históricos de Eurasia.

El idioma oficial del imperio era el quechua, aunque se hablaban cientos de lenguas locales y dialectos del quechua. Los incas se referían a su imperio como Tawantinsuyu, que puede traducirse como Las Cuatro Regiones o Las Cuatro Provincias Unidas.

Inti

Había muchas formas locales de adoración, la mayoría de ellas concernientes a las Huacas sagradas locales, pero los líderes incas fomentaron la adoración del Inti -el dios sol- e impusieron su soberanía por encima de otros cultos como el de la Pachamama. Los Incas consideraban a su Rey, el Inca Sapa, como el “hijo del sol”.

Así como las antiguas civilizaciones surgieron en todo el planeta hace miles de años, también la civilización Inca evolucionó. Como en todas las civilizaciones antiguas, se desconocen sus orígenes exactos.

Su registro histórico, como con todas las demás tribus que evolucionaban en el planeta en ese momento, se registraría a través de la tradición oral, la piedra, la cerámica, las joyas de oro y plata, y se tejerían en el tapiz de la gente.

Riqueza

Los Incas del Perú han tenido durante mucho tiempo una fascinación mística por la gente del mundo occidental. Hace cuatrocientos años se descubrió la fabulosa riqueza en oro y plata que poseían estos pueblos, y luego fueron saqueados y saqueados sistemáticamente por los conquistadores españoles. El botín que se llevaron a casa alteró todo el sistema económico europeo. Y en su estela, dejaron una civilización altamente desarrollada hecha jirones. Que un solo gobierno pudiera controlar a muchas tribus diversas, muchas de las cuales estaban escondidas en el más oscuro de los escondites de las montañas, era simplemente notable.

Nadie sabe realmente de dónde vinieron los Incas de ese registro histórico que permanece tallado en piedra para que los arqueólogos lo desentrañen a través de los siglos que siguieron.

El Imperio Inca fue efímero. Duró poco más de 100 años, desde aproximadamente 1438 d.C., cuando el gobernante inca Pachacuti y su ejército comenzaron a conquistar tierras que rodeaban el corazón inca de Cuzco, hasta la llegada de los españoles en 1532.

En 1438 los Incas partieron de su base en Cuzco en una carrera de conquista que, durante los siguientes 50 años, puso bajo su control el área del actual Perú, Bolivia, el norte de Argentina, Chile y Ecuador. Dentro de esta área, los incas establecieron un estado totalitario que permitió al gobernante tribal y a una pequeña minoría de nobles dominar a la población.

13 Emperadores

La mayoría de los relatos concuerdan en trece emperadores. Los emperadores incas eran conocidos por varios títulos, incluyendo “Sapa Inca”, “Capac Apu” e “Intip Cori”. A menudo, a un emperador se le llamaba simplemente el Inca.

Los primeros siete fueron legendarios, locales y de poca importancia. Durante este período los Incas eran una pequeña tribu, una de muchas, cuyos dominios no se extendían muchos kilómetros alrededor de su capital, Cuzco. Eran guerreros, casi constantemente en guerra con las tribus vecinas. Los sacrificios rituales eran comunes, y los arqueólogos han encontrado pruebas de ello hasta el día de hoy.

Cusco fue el centro del Imperio Incaico, con su avanzada ingeniería hidráulica, técnicas agrícolas, maravillosa arquitectura, textiles, cerámica y herrería.
Geografía

Tahuantinsuyu

Los incas dieron a su imperio el nombre de’Tierra de los Cuatro Cuartos’ o Imperio Tahuantinsuyu. Se extendía de norte a sur a lo largo de unas 2.500 millas a lo largo de la alta cordillera andina desde Colombia hasta Chile y llegaba de oeste a este desde el desierto costero seco llamado Atacama hasta la húmeda selva amazónica.

Los Incas gobernaron la Cordillera de los Andes, segunda en altura y dureza después de los Himalayas. La vida diaria se desarrollaba en altitudes de hasta 15.000 pies y la vida ritual se extendía hasta los 22.057 pies hasta Llullaillaco en Chile, el sitio de sacrificio incaico más alto conocido hoy en día.

Se construyeron caminos de montaña y plataformas de sacrificio, lo que significa que se dedicó una gran cantidad de tiempo a transportar cargas de tierra, rocas y pasto hasta estas inhóspitas alturas.

Esta habilidad del Inca vestido con sandalias para prosperar en elevaciones extremadamente altas continúa perplejando a los científicos hoy en día.

En el apogeo de su existencia el Imperio Inca era la nación más grande de la Tierra y sigue siendo el estado nativo más grande que ha existido en el hemisferio occidental.

La riqueza y sofisticación del legendario pueblo inca atrajo a muchos antropólogos y arqueólogos a las naciones andinas en una búsqueda por entender las avanzadas formas de los incas y lo que los llevó a su muerte.

Sociedad

La sociedad inca estaba formada por ayllus, que eran clanes de familias que vivían y trabajaban juntas. Cada allyu era supervisado por un curaca o jefe.

Las familias vivían en casas de techo de paja construidas con piedra y barro. Los muebles eran desconocidos, con familias sentadas y durmiendo en el suelo.

Las papas eran un alimento básico de los incas. Los Incas Imperiales se vistieron con vestimentas hechas de Alpaca y muchas de sus ceremonias religiosas involucraban al animal. Llevaban sandalias en los pies.

En la estructura social Inca, el gobernante, Sapa Inca, y sus esposas, los Coyas, tenían el control supremo sobre el imperio. El Sumo Sacerdote y el Comandante en Jefe del Ejército eran los siguientes.

Luego vinieron los Cuatro Apus, los comandantes del ejército regional. Siguieron los sacerdotes de los templos, los arquitectos, los administradores y los generales del ejército. A continuación se encontraban artesanos, músicos, capitanes del ejército y el quipucamayoc, los contadores incas. En el fondo había hechiceros, granjeros, familias de pastores y reclutas.

Sociedad

La sociedad incaica continuó ininterrumpidamente de esta manera durante cientos de años. La aparición de extraños de piel clara durante el gobierno de Atahuallpa, sin embargo, iba a cambiar las cosas para siempre para el Inca. La peste mortal pronto arrasaría con el imperio incaico.

A los catorce años, los niños se ganaban un taparrabos en una ceremonia para marcar su hombría. Los niños de familias nobles eran sometidos a muchos procedimientos diferentes de resistencia y conocimiento. Después de la prueba, recibieron tapones para los oídos y un arma, cuyo color representaba un rango en la sociedad.
Educación

La educación inca durante la época del Imperio Inca se dividió en dos esferas principales: la educación para las clases altas y la educación para la población en general. Las clases reales y algunos individuos especialmente elegidos de las provincias del Imperio fueron formalmente educados por los Amawtakuna (filósofos-estudiantes), mientras que la población en general recibió conocimientos y habilidades de sus antepasados inmediatos.

Educación de la nobleza Inca

Según Fray Martín de Murua, cronista de la época, la educación de los jóvenes novicios (yachakuq runa, en quechua) recibida de los Amawtakuna comenzó a los 13 años en las casas del conocimiento (yachaywasi en quechua) ubicadas en Cuzco.

Los Amawtakuna usaron su erudición para enseñar a los jóvenes novicios del imperio sobre la religión, la historia, el gobierno y las normas morales de los incas.

También aseguraron una comprensión profunda del quipu, el sistema lógico y numérico único de los Incas que utilizaba cuerdas anudadas para mantener registros precisos de tropas, suministros, datos de población e inventarios agrícolas. Además, los jóvenes recibieron una formación cuidadosa en educación física y técnicas militares.

La mayoría de los novicios incas terminaron su educación alrededor de los 19 años. Después de aprobar los exámenes, los jóvenes recibían su wara (un tipo especial de ropa interior) como prueba de su madurez y virilidad.

Su educación terminó con una ceremonia especial, a la que asistieron los más antiguos e ilustres Incas y Amawtakuna del Imperio, en la que los nuevos jóvenes nobles, como futuros gobernantes, demostraron su destreza física y sus habilidades guerreras y demostraron su masculinidad.

Educación popular

La población general del Imperio Inca no asistían a escuelas formales como los incas, y no tenían acceso a los conocimientos científicos o teóricos de los Amautas. La educación de la persona común se basaba en gran medida en los conocimientos transmitidos por sus mayores, como la educación práctica en los aspectos de la agricultura, la caza, la pesca y la cantería, así como en la religión, las artes y la moralidad.

Este tipo de conocimiento fue transmitido por los padres y los miembros más ancianos de la familia a través de las generaciones.

Aún sin el beneficio del conocimiento de los Amawtakuna, fue la población en general la responsable de construir la mayor parte del sistema de caminos incaicos, puentes de cuerda, fuentes de agua, desarrollo agrícola, sistemas de irrigación, enormes edificios de piedra, templos de fortalezas y el resto de las impresionantes maravillas arquitectónicas y de ingeniería por las que los Incas siguen siendo reconocidos hoy en día.

Mujeres

Las mujeres incas se casaban típicamente a los dieciséis años. En la sociedad Inca, debido a las regulaciones económicas, los hombres de menor rango sólo podían tener una esposa. A la aristocracia, empezando por la curaca, se le permitió participar en la poligamia.

Los matrimonios de prueba eran típicos dentro de la cultura Inca. En este tipo de matrimonio, el hombre y la mujer se pondrían de acuerdo para probar estar casados el uno con el otro durante unos años.

Al final de este tiempo, la mujer puede volver a casa con sus padres si así lo desea, y su marido también puede enviarla a casa si no cree que vaya a funcionar. Sin embargo, una vez que el matrimonio es definitivo, sólo pueden divorciarse si la mujer no tiene hijos.

Las mujeres casi siempre se casan con hombres de la misma clase social que ellas. Sin embargo, aunque es muy raro que se casen con un hombre con un rango social más alto, todavía es posible para algunas mujeres jóvenes.

La única manera de que una mujer joven cambie su posición social sería si un hombre de más alto rango se fijara en ella.

Artes

Los Incas fueron una sociedad conquistadora, y su asimilación expansionista de otras culturas es evidente en su estilo artístico.

El estilo artístico de los incas utilizaba el vocabulario de muchas regiones y culturas, pero incorporaba estos temas en un estilo imperial estandarizado que podía ser fácilmente replicado y difundido por todo el imperio.

Las formas geométricas abstractas simples y la representación animal altamente estilizada en cerámica, tallas de madera, textiles y metalistería formaban parte de la cultura Inca. Los motivos no eran tan revitalizantes como los imperios anteriores. No se utilizaron directamente motivos de otras sociedades con la excepción de las artes Huari y Tiwanaku.

Ropa

Aparte de la túnica, una persona de importancia llevaba un llawt’u, una serie de cuerdas enrolladas alrededor de la cabeza. Para establecer su importancia, el Inca Atahualpa encargó un llawt’u tejido con pelo de murciélago vampiro. El líder de cada ayllu, o familia extendida, tenía su propio tocado.

El gobierno incaico controlaba toda la ropa de su sociedad. Uno recibiría dos conjuntos de ropa, uno formal y otro casual, y luego procedería a usar esos mismos conjuntos hasta que literalmente ya no pudieran ser usados. Ya que el gobierno tenía un control tan estricto sobre su ropa, los incas no podían alterar su ropa sin el permiso del gobierno.
Estilos de cabello

El uso de joyas no era uniforme en todo el imperio. Los artesanos chimús, por ejemplo, continuaron usando pendientes después de su integración al imperio, pero en muchas otras regiones, por lo general sólo los usaban los líderes locales.

Cerámica y Metalurgia

La cerámica era en su mayor parte de naturaleza utilitaria, pero también incorporaba el estilo imperialista que prevalecía en los textiles y la metalistería incas. Además, el Inca tocaba tambores y en instrumentos de viento de madera, incluyendo flautas, zampoñas y trompetas hechas de concha y cerámica.

El Inca hizo bellos objetos de oro, plata, cobre, bronce y tumbago. Pero los metales preciosos eran más escasos que en las culturas peruanas anteriores.

Los incas a menudo decoraban sus cerámicas con una multitud de imágenes y colores. Por lo general, decoraban su cerámica con colores brillantes de rojo, amarillo, naranja, negro y blanco. Al igual que todas las demás formas de arte incaico, la cerámica se decoraba a menudo con formas geométricas.

Los incas ponían diamantes, cuadrados, damas, triángulos, círculos y puntos en casi todo su trabajo de cerámica. Otros temas comunes fueron los animales e insectos como llamas, pájaros, jaguares, alpacas, abejas, mariposas, así como los seres humanos en forma de bloque.

Minería

Como parte de una obligación fiscal para con los plebeyos, la minería era obligatoria en todas las provincias. Aunque el Imperio Incaico contenía muchos metales preciosos, los Incas no valoraban su metal tanto como las telas finas.

Los incas adoptaron gran parte de sus características metalúrgicas de la metalistería de Chimú. El cobre, estaño, oro y plata se obtenían de minas o se lavaban de las gravas del río.

Tanto el cobre como el bronce se utilizarían para herramientas agrícolas básicas o armas. Algunas de las piezas comunes de bronce y cobre encontradas en el imperio incaico incluían palos afilados para excavar, cabezas de palo, cuchillos con hojas curvas, hachas, cinceles, agujas y alfileres. Todos estos artículos serían forjados por un metalúrgico y luego se extenderían por todo el imperio.

Los incas reservaban sus metales más preciosos para adornos y decoraciones. El oro y la plata eran temas comunes en todos los palacios de los emperadores incas. Se decía que las murallas y los tronos estaban cubiertos de oro y que el emperador cenaba al servicio del oro y la plata.

Los Incas son famosos por su oro. Ellos minaron extensos depósitos de oro y plata, pero esta riqueza finalmente trajo el desastre en el siglo XVI, cuando los soldados españoles vinieron en busca de riquezas para sí mismos y para su rey.

El oro, para los incas, era el”sudor del sol” y la plata las”lágrimas de la luna”.

Construcción naval

Para la pesca, el comercio, la construcción, el transporte y los fines militares, los incas construyeron embarcaciones marítimas llamadas balsas tejiendo juntos cañas de totora.

La mayor de estas embarcaciones tenía entre 20 y 30 metros de eslora, lo que las hace comparables en eslora a las carabelas españolas.

Este método de construcción de barcos con cañas tejidas es una antigua tradición peruana que data de mucho antes de los incas. Hay representaciones de tales vasijas en la cerámica Moche que se remontan al año 100 d.C.

Población

La población de Tawantinsuyu es actualmente desconocida. Hay estimaciones que van desde 4 millones de personas hasta más de 37 millones.

La razón de estas diversas estimaciones es que, a pesar de que los incas mantuvieron excelentes registros censales utilizando su quipus, se ha perdido el conocimiento de cómo leerlos. Casi todos ellos fueron destruidos por los españoles en el curso de su conquista.

En su apogeo, la sociedad Ican tenía más de seis millones de habitantes. A medida que la tribu se expandió y conquistó a otras tribus, como los Paracas, los Incas comenzaron a consolidar su imperio integrando no sólo a las clases dominantes de cada tribu conquistada sino también desarrollando un lenguaje universal, llamándolo Quechua (pronunciado KECH-WUN).

Idioma

El idioma Inca estaba basado en la naturaleza. Todos los elementos de los que dependían, e incluso algunos no tenían un carácter divino. Ellos creían que todas las deidades fueron creadas por un dios eterno, invisible y todopoderoso llamado Wiraqocha, o dios Sol. El Rey Inca fue visto como Sapan Intiq Churin, o el Hijo Único del Sol.

El calendario Inca tenía 12 meses de 30 días, cada mes con su propio festival, y una fiesta de cinco días al final, antes de que comenzara el nuevo año. El año incaico comenzó en diciembre, y comenzó con Capac Raymi, el magnífico festival.

Cada tres años se componían de 13 lunas, las otras de 12. Esto formó un ciclo de 37 lunas, y 20 de estos ciclos conformaron un período de 60 años, el cual se subdividió en cuatro partes y podría ser multiplicado por 100. También se menciona un período de 20 meses.

Aunque el relato del sistema Chibcha no puede ser aceptado en su valor nominal, si hay algo de verdad en él, es sugestivo de dispositivos que pueden haber sido utilizados también por el Inca.

Intihuatana, el puesto de enganche del sol, es posiblemente el último reloj de sol estacional que queda en Perú. El resto fue destruido por los españoles, que como católicos, los consideraban paganos.

Reloj

La geometría del Ciclo Solar de Tiahuanacán, puede ser una línea de investigación particularmente útil en muchas otras culturas prehistóricas antiguas.

Puede explicar cómo se registraron las informaciones sobre los cálculos celestes y cómo se transmitieron los complejos conocimientos astronómicos, al insertarse en las enormes estructuras arquitectónicas y planimétricas que aún hoy se pueden ver en varias partes del mundo.

La fiabilidad científica de esta investigación encuentra confirmación indirecta en la esfera del reloj, ya que todo sistema de medición del tiempo se refiere en realidad al ciclo solar, es decir, a los parámetros matemáticos y geométricos que describen la órbita terrestre.

Religión

En el heterogéneo Imperio Incaico varias religiones politeístas eran practicadas por sus diferentes pueblos. La mayoría de las religiones tenían rasgos comunes como la existencia de una Pachamama y Viracocha. Los incas controlaban la religión para dar cohesión al imperio al haber conquistado a los pueblos y añadir a las deidades incas a su panteón.

Las deidades incas ocupaban los tres reinos:

  1. Hanan Pacha, el reino celestial en el cielo.
  2. Uku Pacha, la tierra interior.
  3. Cay Pacha, la tierra exterior donde viven los humanos.

Las deidades más importantes de Hanan Pacha fueron Inti, el dios sol, y Mama Quilla, la diosa de la luna. Inti Raymi era el festival del dios sol, el festival inca más grande e importante. La deidad del rayo también residía en Hanan Pacha.

Uku Pacha era el dominio de Pachamama, la madre tierra, que es universal a las mitologías andinas. Kanopa era el Dios del Embarazo.

Con-Tici Viracocha Pachayachachic, el primer dios, creador de los tres reinos y sus habitantes, fue también el padre de Inti.

Origen

Muchos pueblos andinos antiguos remontan sus orígenes a deidades ancestrales. Los ayllus múltiples podrían compartir orígenes ancestrales similares.

Los Incas reclamaban el descenso del Sol y la Luna, su Padre y Madre. Muchos ayllus afirmaron descender de los primeros proto-humanos que emergieron de sitios locales en la naturaleza llamados pacarinas.

Los primeros antepasados del Inca fueron conocidos como Ayar, el primero de los cuales fue Manco Cápac o Ayar Manco. La mitología Inca cuenta de sus viajes, en los que él y el Ayar dieron forma y marcaron la tierra e introdujeron el cultivo del maíz.

Expansión religiosa Dualidad

Un tema prominente en la mitología Inca es la dualidad del Cosmos. Los reinos fueron separados en los reinos superior e inferior, el Hanan Pacha y el Ukhu Pacha y el Hurin Pacha.

Hanan Pacha, el mundo superior, consistía en las deidades del sol, la luna, las estrellas, el arco iris y los rayos, mientras que Ukhu Pacha y Hurin Pacha eran los reinos de Pachamama, la madre tierra, y los antepasados y héroes del Inca u otros ayllus.

Kay Pacha, el reino de la tierra exterior, donde los humanos residían, era visto como un reino intermedio entre Hanan Pacha y Ukhu Pacha. Los reinos estaban representados por el cóndor (mundo superior), el puma (tierra exterior) y la serpiente (tierra interior).

Sitios Sagrados

Las huacas (lugares sagrados o cosas), se extendieron por todo el Imperio Incaico. Las huacas eran entidades dignas que residían en objetos naturales.

Como montañas, cantos rodados, arroyos, campos de batalla, otros lugares de reunión y cualquier tipo de lugar que estuviera relacionado con los antiguos gobernantes incas.

El sacrificio humano era parte de los rituales incas en los que se sacrificaba a un niño o a un esclavo. El pueblo inca pensó que era un honor morir por una ofrenda.

Hay descubrimientos arqueológicos que apoyan la presencia del sacrificio dentro de la sociedad Inca según Reinhard y Ceruti: “La evidencia arqueológica encontrada en cimas de montañas distantes ha establecido que el entierro de ofrendas era una práctica común entre los Incas y que el sacrificio humano tuvo lugar en varios de los sitios.

La excelente conservación de los cuerpos y otros materiales en el ambiente frío y seco de los altos Andes proporciona detalles reveladores sobre los rituales que se realizaban en estos complejos ceremoniales”.

Adivinación

Los Incas también usaban la adivinación. Lo usaron para informar a la gente de la ciudad de los eventos sociales, predecir los resultados de las batallas y pedir intervención metafísica.

Los incas eran un pueblo profundamente religioso. Temían que el mal pudiera ocurrir en cualquier momento.

Los hechiceros ocupaban altos cargos en la sociedad como protectores de los espíritus. También creían en la reencarnación, guardando sus recortes de uñas, cortes de pelo y dientes en caso de que el espíritu que regresaba los necesitara.

El centro religioso y social de la vida Inca estaba contenido en el centro de la fortaleza conocida como Sacsahuaman.

Aquí se ubicaba Cuzco,’La Marina del Mundo'[lo llamamos el Plexo Solar] – el hogar del Señor Inca y el lugar donde se encuentra el sagrado Templo del Sol. En tal lugar la inmensa riqueza del Inca era claramente evidente con oro y plata decorando cada edificio.

Los incas adoraban a la diosa de la Tierra Pachamama y al dios del sol, el Inti. El soberano inca, señor del Tahuantinsuyo, el imperio incaico, era considerado sagrado y descendiente del dios sol.

Inti Raymi, la fiesta del sol El “Inti Raymi” o “Fiesta del Sol” fue la mayor, más importante, espectacular y magnífica fiesta realizada en tiempos de los Incas. Su objetivo era adorar al “Apu Inti” (Dios Sol). Se representaba cada año el 21 de junio, es decir, en el solsticio de invierno del hemisferio sur, en la gran Plaza Principal del Cuzco.

En la mitología andina se consideraba que los Incas eran descendientes del Sol, por lo tanto, tenían que adorarlo anualmente con una suntuosa celebración.

Además, es durante los solsticios cuando el Sol se ubica en el punto más alejado de la tierra o viceversa, en esta fecha los Quechuas (pueblos originarios de los Andes que hablan el idioma”quechua”) tuvieron que realizar diversos rituales para pedirle al Sol que no abandone a sus hijos.

Sacrificio

Después del sacrificio, el Sumo Sacerdote tuvo que producir el Fuego Sagrado. Permaneciendo frente al Sol tuvo que recibir sus rayos en un medallón cóncavo de oro que contenía algún material blando o aceitoso para producir el fuego que debía mantenerse durante el próximo año en el Koricancha y Aqllawasi.

Posteriormente los sacerdotes ofrecieron el Sanqhu que era algo así como “pan santo” preparado con harina de maíz y sangre de la llama sacrificada; su consumo era enteramente religioso como lo es una hostia cristiana.

Una vez terminadas todas las etapas rituales del Inti Raymi, todos los asistentes se ubicaron en el sector suroccidental de la Plaza llamado Kusipata (hoy Plaza del Regocijo) donde después de ser alimentados, la gente se entretuvo con música, danzas y abundante chicha.

Hoy en día, el Inti Raymi se representa anualmente en Saqsaywaman el 24 de junio con la participación de cientos de actores vestidos con trajes típicos. Es una gran oportunidad para imaginar la vida en tiempos de los Incas.

Emperadores – Reyes

  1. Manco Capac – Dios Sol
  2. Sinchi Roca
  3. Lloque Yupanqui
  4. Maita Cápac
  5. Capac Yupanqui
  6. Inca Roca
  7. Yahuar Huacacac
  8. Inca Viracocha
  9. Pachacuti-Inca-Yupanqui
  10. Topa Inca Yupanqui
  11. Huayna Cápac
  12. Huascar
  13. Atahuallpa

La increíblemente rápida expansión del Imperio Incaico comenzó con el hijo de Viracocha, Pachacuti, quien fue uno de los grandes conquistadores y uno de los grandes hombres en la historia de las Américas.

Con su adhesión en 1438 d.C. comenzó una historia fiable, ya que casi todos los cronistas estaban de acuerdo en la práctica.

Pachacuti era considerado el hombre más grande que la raza aborigen de América ha producido. Él y su hijo Topa Inca fueron poderosos gobernantes que conquistaron muchas tierras mientras construían su reino.

Pachacuti también fue un gran planificador cívico. La tradición le atribuye el plano de la ciudad de Cuzco, así como la construcción de muchos de los enormes edificios de mampostería que todavía asombran a los visitantes de esta antigua capital.

Gobierno

Los Incas tenían un gobierno altamente organizado con base en Cuzco. El emperador vivía allí y era considerado como el Inca, el principal supremo el gobernante. Debajo de él estaban los nobles. Eran talentosos y dotados y sus habilidades proveían a toda la civilización Inca.

Cuzco, que surgió como la ciudad más rica del Nuevo Mundo, fue el centro de la vida Inca, el hogar de sus líderes. Las riquezas que se recogieron sólo en la ciudad de Cuzco, como capital y corte del Imperio, fueron increíbles, dice un primer relato de la cultura Inca escrito hace 300 años por el sacerdote jesuita Padre Bernabé Cobo.

Los reyes y nobles incas amasaron estupendas riquezas que los acompañaron, en la muerte, en sus tumbas. Pero fue su gran riqueza la que finalmente deshizo al Inca, pues los españoles, al llegar al Nuevo Mundo, se enteraron de la abundancia de oro en la sociedad Inca y pronto se dispusieron a conquistarlo a toda costa.

Caminos

Los Incas tenían un increíble sistema de caminos. Una carretera corría casi toda la longitud de la costa sudamericana del Pacífico! Como los Incas vivían en la Cordillera de los Andes, las carreteras requirieron una gran habilidad arquitectónica y de ingeniería para construirlas.

En la costa, los caminos no estaban asfaltados y estaban marcados sólo por troncos de árboles. Los Incas pavimentaron sus caminos de montaña con piedras planas y construyeron muros de piedra para evitar que los viajeros se cayeran de los acantilados.

Conocido como un”sistema de carreteras para todo tipo de clima”, los más de 14,000 millas de caminos Incas fueron un precursor asombroso y confiable para el advenimiento del automóvil.

La comunicación y el transporte eran eficientes y rápidos, y unían a las poblaciones de las montañas y a los habitantes de las tierras bajas y desérticas con el Cusco.

Los materiales de construcción y las procesiones ceremoniales recorrieron miles de kilómetros a lo largo de los caminos que aún hoy existen en muy buenas condiciones. Fueron construidos para durar y resistir las fuerzas naturales extremas del viento, las inundaciones, el hielo y la sequía.

Los Incas no descubrieron la rueda, así que todo el viaje se hacía a pie. Para ayudar a los viajeros en su camino, se construyeron casas de descanso cada pocos kilómetros. En estas casas de descanso, podían pasar la noche, cocinar y alimentar a sus llamas.

Agricultura – Dieta

Se estima que los incas cultivaban alrededor de setenta especies de cultivos. Los principales cultivos fueron la papa, el camote, el maíz, el chile, el algodón, el tomate, el maní, una raíz comestible llamada oca, y la quinua y el amaranto pseudogranos.

Los cultivos desarrollados por los Incas y las culturas precedentes hacen de Sudamérica uno de los centros históricos de la diversidad de cultivos (junto con el Medio Oriente, India, Mesoamérica, Etiopía y el Lejano Oriente).

Muchos de estos cultivos fueron ampliamente distribuidos por los españoles y ahora son cultivos importantes en todo el mundo. La salsa fue originada por el pueblo Inca usando tomates, chiles y otras especias.

Alimentos y Selva

Los incas cultivaban alimentos en las costas secas del Pacífico, en las laderas de los Andes y en la selva baja del Amazonas.

En los ambientes andinos montañosos, se aprovecharon extensamente los campos en terrazas, lo que no sólo permitió aprovechar el suelo montañoso rico en minerales que otros pueblos dejaron en barbecho.

Sino que también se aprovecharon los microclimas que propiciaban una variedad de cultivos a lo largo del año. Las herramientas agrícolas consistían principalmente en simples palos de excavación.

Los incas también criaban llamas y alpacas por su lana, carne, y para usarlas como animales de carga y capturaban vicuñas silvestres por su fino pelo.

La dieta Inca consistía principalmente de pescado y vegetales, complementados con menos frecuencia con la carne de cuyes (conejillos de indias) y camélidos. Además, cazaban varios animales para obtener carne, pieles y plumas. El maíz se malteaba y se utilizaba para hacer chicha, una bebida alcohólica fermentada.

Todos trabajaban excepto los más jóvenes y los más viejos. Los niños trabajaban asustando a los animales de las cosechas y ayudando en el hogar.

Alrededor de dos tercios de los bienes de un agricultor serían compartidos por un sistema tributario, y el resto se mantendría. Algunos de los bienes se distribuirían a otros, los bienes se recibirían a cambio, y el resto se almacenaría en almacenes del gobierno o se sacrificaría a los dioses.

Clanes

Cada ayllu – clanes – tenía su propia comunidad agrícola autosuficiente. Los miembros de Ayllu trabajaban la tierra en forma cooperativa para producir cultivos alimenticios y algodón. Todo el trabajo se hacía a mano porque los Incas carecían de herramientas con ruedas y animales de tiro. Sus sencillos implementos incluían una pesada pala de madera o un arado de pie llamado taclla, un palo de punta de piedra para romper terrones, una azada de hoja de bronce y un palo para cavar.

Los habitantes de la región andina desarrollaron más de la mitad de los productos agrícolas que el mundo consume hoy en día. Entre ellas hay más de 20 variedades de maíz; 240 variedades de papa; así como una o más variedades de calabaza, frijoles, pimientos, maní y mandioca (una raíz almidonada); y quinua, que se convierte en cereal.

La más importante de ellas fue, con diferencia, la patata. Los Incas plantaron la papa, que es capaz de soportar fuertes heladas, hasta 4600 m de altura. A estas alturas, los incas podían utilizar las heladas temperaturas nocturnas y el calor del día para congelar y secar alternativamente las papas hasta que se hubiera eliminado toda la humedad. Los Incas entonces redujeron la papa a una harina ligera.

Cultivaban maíz hasta una altitud de 4100 m (13,500 pies) y lo consumían fresco, seco y reventado. También lo convirtieron en una bebida alcohólica conocida como saraiaka o chicha.

Lluvias

Aunque las lluvias generalmente caen en los Andes entre diciembre y mayo, a menudo hay años de sequía. Los Incas construyeron complejos canales para llevar el agua a las terrazas y otras zonas de tierra cultivable.

También utilizaron fertilizantes naturales. El guano, el excremento de las aves rico en nitratos, era abundante en las zonas costeras. En las tierras altas, los agricultores utilizaban los restos de llamas sacrificadas como fertilizante.

Los camélidos, como las llamas, las alpacas y el vicu-as, eran muy importantes para la economía. Además de llevar cargas, se criaban llamas y alpacas como fuente de lana gruesa y de estiércol, que se utilizaba como combustible. La lana de mejor calidad provenía de la vicuña silvestre, que era capturada, esquilada y liberada de nuevo.

Los incas también criaban conejillos de indias, patos y perros, que eran las principales fuentes de proteína de la carne.

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