Cultura Maya una de las civilizaciones clásicas de Mesoamérica.

Cultura Maya

Los mayas son probablemente las más conocidas de las civilizaciones clásicas de Mesoamérica.

Originarios de Yucatán alrededor del año 2600 a.C., alcanzaron prominencia alrededor del año 250 d.C. en el actual sur de México, Guatemala, el oeste de Honduras, El Salvador y el norte de Belice.Cultura Maya

Basándose en las invenciones e ideas heredadas de civilizaciones anteriores como los olmecas, los mayas desarrollaron la astronomía, los sistemas calendrales y la escritura jeroglífica.

Los mayas también se destacaron por su arquitectura ceremonial elaborada y altamente decorada, incluyendo pirámides de templos, palacios y observatorios, todos construidos sin herramientas de metal.

También eran agricultores calificados, limpiando grandes secciones de bosque tropical lluvioso y, donde el agua subterránea era escasa, construyendo grandes depósitos subterráneos para el almacenamiento de agua de lluvia.

Artesanos

Los mayas eran igualmente hábiles como tejedores y alfareros, y despejaron rutas a través de selvas y pantanos para fomentar extensas redes comerciales con pueblos lejanos.

Mucha gente cree que los antepasados de los mayas cruzaron el estrecho de Bering hace al menos 20.000 años.

Eran cazadores-recolectores nómadas. La evidencia de asentamientos en México se encuentra en el periodo Arcaico 5000-1500 a.C. – cultivo de maíz, cerámica básica y herramientas de piedra.

La primera civilización verdadera fue establecida con el surgimiento de los olmecas en el período preclásico 1500 a.C.-300 d.C. Los olmecas se asentaron en la costa del Golfo, y se sabe poco sobre ellos.

Los mayas son considerados como los inventores de muchos aspectos de las culturas mesoamericanas, incluyendo la primera escritura de calendarios y jeroglíficos en el hemisferio occidental.

El Misterio del origen y desaparición de la Civilización Maya

Olmecas y Mayas

Los arqueólogos no han establecido la relación entre los olmecas y los mayas, y es un misterio si los mayas eran sus descendientes, socios comerciales, o tenían otra relación.

Los mayas parecen haber entrado a Yucatán por el oeste. Como es habitual en las naciones antiguas.

Al principio es difícil separar el mito de la historia, ya que su primer líder mencionado y héroe deificado, Itzamn, es considerado simplemente un dios-sol común a la civilización maya.

Se le representa como el líder de la primera migración desde el Lejano Oriente, más allá del océano, a lo largo de un camino milagrosamente abierto a través de las aguas.

La segunda migración, que parece haber sido histórica, fue liderada desde el oeste por Kukulcán, un milagroso sacerdote y maestro, que se convirtió en el fundador del reino y la civilización maya.

Bajo Kukulcán el pueblo se dividió en cuatro tribus, gobernadas por otras tantas familias reales: Cocom, Tutul-xiu, Itza y Chele.

Kukulcán

A la primera familia perteneció el propio Kukulcán, que estableció su residencia en Mayanspan, que se convirtió así en la capital de toda la nación. El Tutul-xiu tuvo el gobierno vasallo en Uxmal, el Itza en Chichen-Itza, y el Chelz en Izamal.

Más tarde, Mayapan fue reconstruida y volvió a ser la capital de la nación hasta mediados del siglo XV.

Cuando, como consecuencia de una revuelta general contra la dinastía reinante, fue finalmente destruida.

La monarquía se dividió en una serie de pequeños estados independientes, de los cuales dieciocho existían en la península a la llegada de los españoles.

Como consecuencia de esta guerra civil una parte de la Itza emigró hacia el sur al lago PetŽn, en Guatemala, donde establecieron un reino con su capital y ciudad sagrada de la Isla de Flores en el lago.

Período Clásico Maya – 300-900 d.C.

La mayor parte de los logros artísticos y culturales se produjeron durante el período Clásico 300 – 900 d.C. Los mayas desarrollaron una sociedad compleja y jerárquica dividida en clases y profesiones.

Los gobiernos centralizados, encabezados por un rey, gobernaban territorios con límites claramente definidos.

Estas fronteras cambiaron a medida que los distintos estados perdían y ganaban control sobre el territorio. Los centros Mayansn florecieron en México, Guatemala, Belice, Honduras y El Salvador.

Tikal

Las principales ciudades del período Clásico fueron Tikal (Guatemala), Palenque y Yaxchil‡n (Chiapas, México),Quirigua (Honduras).

Durante la mayor parte de este período, la mayoría de la población maya vivió en las tierras bajas centrales de México y Belice.

El norte de Yucatán (donde se encuentra la actual Cancún) estuvo poco poblado durante la mayor parte del período clásico, con sólo unas pocas ciudades.

Durante el siglo IX, los centros de población de las tierras bajas centrales disminuyeron significativamente. Esta disminución fue muy rápida y se atribuye a la hambruna, la sequía, las interrupciones del comercio.

A medida que las ciudades de las tierras bajas declinaban, surgieron centros urbanos en el norte, incluyendo Uxmal (cerca de Merida).

Los antropólogos solían contrastar a los “pacíficos” mayas con los sanguinarios aztecas del centro de México.

Aunque el sacrificio humano no era tan importante para los mayas como para los aztecas, el sacrificio de sangre jugó un papel importante en su religión.

Los individuos ofrecían su sangre, pero no necesariamente sus vidas, a los dioses a través de métodos dolorosos que utilizaban instrumentos afilados como espinas de sting-ray o auto mutilación ritualista.

Es probable que personas de todas las clases derramen su sangre durante los ritos religiosos. El sacrificio de sangre del rey era el más valioso y se realizaba con más frecuencia.

Guerreros

Los mayas eran guerreros y atacaron a sus vecinos por tierras, ciudadanos y cautivos. Algunos cautivos fueron sometidos al doble sacrificio donde el corazón de la víctima fue arrancado por el sol y la cabeza cortada para derramar sangre por la tierra.

La civilización Maya fue el apogeo de la cultura precolombina. Hicieron descubrimientos significativos en la ciencia.

Incluyendo el uso del cero en matemáticas. Su escritura era la única en América capaz de expresar todo tipo de pensamientos.

Los glifos representan sílabas o conceptos enteros y fueron escritos en largas tiras de papel o tallados y pintados en piedra. Están dispuestos en rojo de izquierda a derecha y de arriba hacia abajo en pares de columnas.

El calendario de Maya  comienza alrededor del año 3114 a.C., antes de que existiera la cultura maya, y podría medir el tiempo en el futuro.

Escribieron historias detalladas y usaron su calendario para predecir el futuro y los eventos astrológicos. Fray Diego de Landa, segundo obispo de la Yuca-tan ordenó la destrucción masiva de los libros de Mayansn en 1562 y sólo tres sobrevivieron.

Período Post Clásico – 1000 – 1500 d.C. 

Después del período Clásico, los mayas emigraron a la península de Yucatán Allí desarrollaron su propio carácter, aunque sus logros y obras de arte no se consideran tan impresionantes como los Mayas Clásicos.

La mayoría de las ruinas que se pueden ver al sur de Cancún son de esta época y definitivamente vale la pena visitarlas.

Chichén Itzá fue poblada por primera vez entre los años 500 y 900 d.C. por los mayas y por alguna razón abandonada alrededor del año 900.

La ciudad fue reubicada 100 años después y posteriormente invadida por los toltecas del norte. Hay numerosos relieves de ambos dioses mayas incluyendo Chac y los dioses toltecas incluyendo Quetzalcoatl.

Por alguna razón la ciudad fue abandonada alrededor de 1300. Si los españoles no hicieran una política de matar a todos los sacerdotes mayas y quemar libros cuando llegaran a México, todos tendríamos algunas respuestas más.

Período Post-colombino 

Conquista y Rebelión (1500 d.C.)

En su segundo viaje Colón oyó hablar de Yucatán como un país lejano de hombres vestidos. Igualmente en su quinto viaje (1503-04) se encontró, al suroeste de Cuba.

Con un cargamento de canoas de indios con ropa de algodón para el trueque. Quienes dijeron que provenían de la antigua civilización maya.

En 1506 Pinzón divisó la costa, y en 1511 veinte hombres bajo Valdivia naufragaron en las costas de la isla sagrada de Cozumel, varios de los cuales fueron capturados y sacrificados a los ídolos.

La colonización española de las islas La Española y Cuba les permitió lanzar incursiones exploratorias por el Caribe.

Córdoba descubrió Isla Mujeres en 1517 y navegó por la costa del Golfo de México hasta donde sufrió grandes pérdidas a manos de los mayas.

Cort zarpó en 1519 y desembarcó en Veracruz. Conquistó a los aztecas en un año, pero le tomó otros 20 años conquistar el Yucatan En 1526 Francisco Montejo se propuso conquistar Yucatán.

Quienes eran los mayas? 

Los Invasores

Los mayas lucharon contra los invasores durante 20 años, pero finalmente sucumbieron. Igualmente los mayas fueron masacrados durante las batallas con los españoles, pero las enfermedades importadas de Europa diezmaron la población.

Los mayas fueron trasladados a las aldeas y pagaron fuertes impuestos al gobierno español. Hubo rebeliones periódicas contra los españoles.

Los mayas de Yucatán lanzaron un gran levantamiento a partir de julio de 1847 llamado la Guerra de Castas.

Después de 50 años de independencia, sus tierras se convirtieron en territorio federal. En realidad.

La mitad sur y oriental de la península seguía siendo una tierra de nadie para los forasteros, donde los mayas vivían casi a su antojo. Esto cambió a finales de la década de 1960, cuando comenzó el desarrollo costero.

El Padre Alonso González, quien acompañó a esta expedición, encontró la oportunidad en un desembarco de explorar un templo y llevarse algunas de las imágenes sagradas y adornos de oro.

En 1518 una fuerte expedición de Juan de Grijalva, de Cuba, desembarcó cerca de Cozumel y tomó posesión formal para España.

Para el Padre Juan Díaz, que en esta ocasión celebró la Misa en la cima de uno de los templos paganos, el honor es también el de haber sido el primero en celebrar la misa en la Ciudad de México.

Cozumel

Cerca de Cozumel, también fue rescatado el joven monje Aguilar, uno de los dos sobrevivientes del grupo de Valdivia, quien, aunque desnudo al abrigo, aún llevaba su Breviario en una bolsa.

Procediendo hacia el norte, Grijaba hizo todo el circuito de la península antes de regresar, después de haber tenido otro compromiso desesperado con los mayas cerca de Campeche.

Después de la conquista de México en 1521, Francisco de Montejo, comisionado como Gobernador de Yucatán, desembarcó (1527) para llevar a cabo la conquista del país.

Igualmente, se encontró con una resistencia tan desesperada que después de ocho años de lucha incesante todos los españoles habían sido expulsados.

En 1540, después de dos años más de la misma guerra desesperada, su hijo Francisco estableció el primer asentamiento español en Campeche.

Misioneros

En 1548-49 llegaron otros misioneros de España, Villalpando fue nombrado custodio de la provincia, y se erigió un convento cerca del sitio de su capilla en Mani.

El campo de Yucatán fue asignado a los franciscanos, por lo que todo el trabajo misionero entre los mayas fue realizado por sacerdotes de esa orden.

En 1561 Yucatán se convirtió en diócesis con sede en Merida.

1562 – el famoso Diego de Landa, provincial franciscano, y luego obispo (1573-1579), consciente de que los nativos de toda la península aún conservaban en secreto sus antiguos ritos.

Esto instituyó una investigación, que llevó a cabo con tales crueldades de tortura y muerte que el proceso fue detenido por orden del obispo Toral Franciscano provincial de México.

Inmediatamente después de su llegada, durante el mismo verano, para ocupar la sede de Merida.

Antes de que esto pudiera hacerse, sin embargo, se habían destruido, como se afirma, dos millones de imágenes sagradas y cientos de manuscritos jeroglíficos.

Prácticamente la totalidad de la voluminosa literatura maya nativa. Ya en 1586 se emitió un edicto real para la supresión de la idolatría.

1575

En 1575-77 una terrible visita de una misteriosa enfermedad, llamada matlalzahuatl, que atacó sólo a los indios, arrasó el sur de México y Yucatán, destruyendo, como se estimó, más de dos millones de vidas. Esta fue su cuarta aparición desde la conquista.

Al final se estimó que toda la población india de México se había reducido a unas 1.700.000 almas. En 1583 y 1597 hubo revueltas locales bajo los jefes de la antigua familia real Cocom.

Para esta última fecha se estimó que la población nativa de México había disminuido en tres cuartas partes desde el descubrimiento, a través de la masacre, el hambre, la enfermedad y la opresión.

Hasta 1593 más de 150 monjes franciscanos se habían comprometido en la obra misionera en Yucatán.

La historia maya del siglo XVII es principalmente una de revoluciones, a saber, 1610-33, 1636-44, 1653, 1669, 1670 y alrededor de 1675.

De todos ellos, el de 1636-44 fue el más extenso y grave, lo que resultó en un renacimiento temporal de los antiguos ritos paganos.

En 1697 la capital de la isla Itza, en el lago de Guatemala, fue tomada por el gobernador Mart’n de Ursua, y con ella cayó la última fortaleza de los mayas independientes. Aquí también se destruyeron los manuscritos descubiertos.

1728

En 1728 murió el obispo Juan Gómez Parada, amado por los indios por las leyes que había conseguido mitigando la dureza de su servidumbre.

El restablecimiento de las duras condiciones anteriores provocó otra revuelta en 1761, encabezada por el jefe Jacinto Canek, que terminó, como de costumbre.

Con la derrota de los indios, la destrucción de su principal fortaleza y la muerte de su líder bajo horribles torturas.

En 1847, aprovechando las dificultades del Gobierno con Estados Unidos, e impulsados por su “odioso odio hacia su gobernante desde los primeros tiempos de la conquista española”.

Los mayas volvieron a estallar en una rebelión general, con el propósito declarado de expulsar de la península a todos los blancos, mestizos y negros.

En la que tuvieron tanto éxito que todos los prófugos que escaparon de las masacres masivas huyeron a la costa, de donde la mayoría fueron secuestrados por barcos de Cuba.

Los comerciantes británicos de Belice suministraron libremente armas y municiones para el levantamiento a los indios.

Los rebeldes

En 1851 los mayas rebeldes establecieron su cuartel general en Chan-Santa-Cruz, en la parte oriental de la península.

En 1853 parecía que se había llegado a un acuerdo temporal, pero el año siguiente las hostilidades comenzaron de nuevo.

Dos expediciones contra la fortaleza maya fueron rechazadas, Valladolid fue asediada por los indios, Yecax tomada, y más de dos mil blancos masacrados.

En 1860 el coronel mexicano Acereto, con 3.000 hombres, ocupó Chan-Santa-Cruz, pero finalmente se vio obligado a retirarse con la pérdida de 1.500 hombres muertos.

Ademas, de abandonar a sus heridos -todos ellos masacrados. Así como a su artillería y suministros y a todos menos a unos pocos cientos de armas pequeñas.

Exterminio

Los indios quemaron y arrasaron en todas direcciones, aniquilando por completo diecinueve ciudades florecientes, y reduciendo la población de tres distritos de 97.000 a 35.000 habitantes.

La guerra de exterminio continuó, con atrocidades salvajes, hasta 1864, cuando gradualmente se agotó. Dejando a los indios aún insumisos y bien abastecidos con armas y municiones de guerra de Belice.

1868 – los combates estallaron de nuevo en resistencia al gobierno de Juárez.

1871 – una fuerza mexicana volvió a ocupar Chan-Santa-Cruz. Igualmente se retiró sin producir ningún resultado permanente.

1901 – después de una larga preparación, una fuerte fuerza mexicana invadió el territorio de los mayas independientes tanto por tierra como por mar. Irrumpió en Chan-Santa-Cruz y, después de una decidida resistencia, llevó a los defensores a los pantanos.

1910 – Las tropas mexicanas sofocan un serio levantamiento en el norte de la península.

Mayas modernas

A pesar de la invasión del turismo extranjero, la cultura maya ha permanecido increíblemente intacta.

Muchos de los mayas yucatecos cuyos antepasados eran cazadores, agricultores y pescadores trabajan ahora en hoteles y otros negocios relacionados con el turismo.

Más de 350,000 mayas que viven en Yucatán hablan maya yukatek y la mayoría hablan español como segundo idioma, principalmente en la escuela.

La ropa usada es como era en el pasado. Es relativamente fácil determinar el pueblo en el que se confeccionó la ropa por el tipo de bordado, el color, el diseño y la forma.

Las mujeres mayas pueden ser vistas vistiendo huipiles. Vestidos sencillos de algodón decorados con bordados. Los diseños en sus bordados y tejidos se remontan a la época precolombina.

Aunque los mayas en otras partes de América Central eligen limitar el contacto con influencias externas.

Los mayas que trabajan en la industria turística están generalmente abiertos a conversar con extraños educados y si se les pregunta, les enseñarán una o dos frases mayas.

En las comunidades indígenas, al igual que con sus antepasados mayas, la dieta básica es el maíz.

Los dialectos

Los dialectos mayas del Qhuche, Cakchiquel, Kekchi y Mam todavía se hablan hoy en día, aunque la mayoría de los indios también hablan español.

La causa del colapso maya se produjo durante décadas sin que nadie supiera con certeza lo que sucedió.

No hay una sola explicación para esta implosión. Pero algunos estudiosos parecen creer que la catástrofe ambiental conduce a un colapso total.

La falta de alimentos y de agua contaminada que produce desnutrición y enfermedades.

Como con todas las civilizaciones, descubrimos que sus dioses -como los que algunas personas adoran hoy a nuestros dioses- no ayudaron -ya que no existen- sólo a nuestra propia conciencia para guiarnos en los páramos de las realidades.

La arqueología maya está entrando en su Edad de Oro con la ayuda de imágenes y fotografías satelitales.

Hay innumerables ciudades mayas, templos y asentamientos aún por descubrir. Hemos aprendido que los mayas eran un pueblo innovador, creativo y majestuoso,

con un gusto particular por la violencia. El encanto de los mayas está saliendo a la luz. Como la mística de Egipto.

La gente se siente atraída por la tierra de los mayas cada año. Hay algo por lo que son guiados a encontrar. Tal vez vinculados a las principales rejillas planetarias que despiertan la conciencia.

Palacios

En la selva tropical entre Honduras y Yucatán, hay literalmente miles de sitios mayas que permanecen intactos.

Sólo en Palanque hay aproximadamente 1,550 edificios que yacen sin excavar con interminables tesoros arqueológicos que aún no se han encontrado.

La Construcción de un Imperio: Los Mayas

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