Cultura Mixteca

La cultura mixteca fue una tribu guerrera que se apoderó del Valle de México antes del dominio azteca y la llegada de los españoles.

La civilización mixteca en la época precolombina, los mixtecos eran una de las principales civilizaciones de Mesoamérica.cultura mixteca

Importantes centros antiguos de la Mixteca incluyen la antigua capital de Tilantongo, así como los sitios de Achiutla, Cuilapan, Huajuapan, Mitla, Tlaxiaco, Tututepec, Juxtlahuaca y Yucu-udahui.

El término mixteco proviene de la palabra náhuatl Mixtecapan, o “lugar de la gente de las nubes” o “gente de la lluvia”.

El Gran Valle

El Valle de México era una gran área del centro de México que tenía muchas civilizaciones indígenas. Ellos luchaban por la dominación entre sí, y en el siglo XII, la zona estaba llena de tribus como los toltecas y los zapotecas.

En la época precolombina, los mixtecos eran una de las principales civilizaciones de Mesoamérica.

Importantes centros antiguos de la Mixteca incluyen la antigua capital de Tilantongo, así como los sitios de Achiutla, Cuilapan, Huajuapan, Mitla, Tlaxiaco, Tututepec, Juxtlahuaca y Yucu-udahui.

Construcciones

Los mixtecos también hicieron construcciones importantes en la antigua ciudad de Monte Albán (que se había originado como una ciudad zapoteca antes de que los mixtecos tomaran el control de la misma).

El trabajo de los artesanos mixtecos que producían trabajos en piedra, madera y metal era muy apreciado en toda la antigua Mesoamérica.

En el apogeo del Imperio Azteca, muchos mixtecos rindieron tributo a los aztecas, pero no todos los pueblos mixtecos se convirtieron en vasallos.

Resistieron al dominio español hasta que fueron sometidos por los españoles y sus aliados del centro de México, liderados por Pedro de Alvarado.

Hoy en día, los mixtecos han migrado a varias partes de México y de los Estados Unidos. En los últimos años un gran éxodo de pueblos indígenas de Oaxaca, como el zapoteco y el triqui, han surgido como uno de los grupos más numerosos de amerindios en los Estados Unidos.

Existen grandes comunidades mixtecas en las ciudades fronterizas de Tijuana, Baja California, San Diego, California y Tucson, Arizona.

Sin embargo, había otro grupo único llamado la civilización mixteca que se trasladó al Valle de México en el siglo XII y gobernó un área llamada Oaxaca hasta que los aztecas los conquistaron a mediados del siglo XV.

Los muchos clanes de mixtecos hablaban diferentes lenguas otomangueanas, pero independientemente del clan, su nombre”mixteco” tenía el mismo significado: Gente de la lluvia.

Cultura y arte de la Mixteca

Aunque los mixtecos se apoderaron del Valle de Oaxaca, su tiempo como líderes hegemónicos fue relativamente corto en lo que respecta a los imperios. Su vibrante cultura y religión eran matizadas, pero similares a las de otros en el área.

La lengua mixteca era similar a la lengua zapoteca, pero el sistema de escritura mixteca no estaba relacionado.

En lugar de usar texto o letras, usaron glifos (símbolos e imágenes) para denotar el lenguaje. También usaron ilustraciones que simbolizaban eventos importantes como guerras, muertes de figuras importantes y la coronación de nuevos líderes.

También eran muy hábiles en hacer varias formas de arte como la joyería y eran excelentes metalúrgicos. Originarios del Valle de México, había depósitos de oro y turquesa que los mixtecos utilizaban para formar y elaborar collares y colgantes.

Pueblo de la Lluvia

Los mixtecos son el tercer grupo más grande de pueblos nativos mexicanos. Se llaman a sí mismos los Ñuuu Savi, “Pueblo de la Lluvia”.

Su tierra natal es la Mixteca, una región que ocupa la mitad occidental del estado mexicano de Oaxaca y pequeñas partes de Guerrero y Puelba, estados en las fronteras norte y oeste de Oaxaca. La Mixteca Oaxaqueña es el hogar de cerca de dos tercios de todos los mixtecos.

Según las mejores estimaciones, en 1999 había alrededor de 500,000 mixtecos residiendo en México. La historia de los mixtecos es una historia de movimiento.

Sociedad Mixteca

En la época precolombina, la región mixteca estaba densamente poblada. Se estima que en 1522, cuando el conquistador español Pedro de Alvarado, soldado del ejército de Hernán Cortés, viajaba por la Mixteca, la población superaba el millón.

Esta área altamente poblada estaba organizada políticamente en políticas o reinos independientes, cada uno gobernado por un rey poderoso.

El rey era el gobernador supremo y líder del ejército, asistido por un grupo de nobles oficiales y consejeros. La mayoría de la población, sin embargo, estaba formada por agricultores, artesanos, comerciantes, siervos y esclavos.

Los artesanos mixtecos son famosos por su maestría como herreros, alfareros, orfebres y talladores de piedras preciosas.

Un códice (códices plurales) es un libro precolombino de serigrafía escrito generalmente en papel de corteza o piel de venado.

La mayoría de los pocos códices precolombinos que sobrevivieron a la conquista española provienen de la región mixteca.

Algunos códices famosos de esta región son el Codex Bodley, el Zouche-Nuttall y el Codex Vindobonensis (Codex Vienna). Las dos primeras son de contenido histórico, mientras que la última registra creencias mixtecas sobre el origen del universo, sus dioses y su mitología.

Organización Política Mixteca

La sociedad mixteca se organizaba en reinos o ciudades-estado gobernadas por el rey que recogían tributos y servicios del pueblo con la ayuda de sus administradores que formaban parte de la nobleza.

Este sistema político alcanzó su apogeo durante el período posclásico temprano (800-1200 d.C.). Estos reinos estaban interconectados entre sí a través de alianzas y matrimonios, pero también estaban involucrados en guerras entre sí y contra enemigos comunes.

Dos de los reinos más poderosos de este período fueron Tututepec en la costa y Tilantongo en la Mixteca Alta.

El rey mixteco más famoso fue Lord Eight Deer “Jaguar Claw”, gobernante de Tilantongo, cuyas acciones heroicas son parte historia, parte leyenda.

Según la historia mixteca, en el siglo XI logró unir los reinos de Tilantongo y Tututepec bajo su poder. Los acontecimientos que llevaron a la unificación de la región mixteca bajo el nombre de Lord Eight Deer “Jaguar Claw” están registrados en dos de los códices mixtecos más famosos: el Codex Bodley y el Codex Zouche-Nuttall.

Sitios y Capitales Mixtecos

Los primeros centros mixtecos eran pequeñas aldeas ubicadas cerca de tierras agrícolas productivas.

La construcción durante el Período Clásico (300-600 d.C.) de sitios como Yucuñudahui, Cerro de Las Minas y Monte Negro en posiciones defendibles dentro de las altas colinas ha sido explicada por algunos arqueólogos como un período de conflicto entre estos centros.

Alrededor de un siglo después de que la Garra de Jaguar de Lord Eight Deer uniera Tilantongo y Tututepec, los mixtecos expandieron su poder al Valle de Oaxaca, una región históricamente ocupada por el pueblo zapoteca.

Alfonso Caso

En 1932, el arqueólogo mexicano Alfonso Caso descubrió en el yacimiento de Monte Albán, antigua capital de los zapotecas, una tumba de nobles mixtecos de los siglos XIV y XV.

Esta famosa tumba (Tumba 7) contenía una asombrosa ofrenda de joyas de oro y plata, vasijas elaboradamente decoradas, corales, cráneos con adornos de turquesa y huesos de jaguar tallados. Esta ofrenda es un ejemplo de la habilidad de los artesanos mixtecos.

Al final del período prehispánico, la región mixteca fue conquistada por los aztecas. La región pasó a formar parte del imperio azteca y los mixtecos tuvieron que rendir homenaje al emperador azteca con orfebrería, orfebrería, piedras preciosas y las decoraciones en turquesa por las que eran tan famosas.

Siglos más tarde, algunas de estas obras de arte fueron encontradas por arqueólogos excavando en el Templo Mayor de Tenochtitlán, la capital de los aztecas.

Idioma

El simbolismo y la iconografía de los sistemas de escritura que se encuentran en todo el mundo antiguo son fascinantes, pero no más que los que evolucionaron en la antigua Mesoamérica.

Desarrollándose independientemente de las culturas mediterráneas o asiáticas, existen varios tipos de escritura pre-conquista que representan un logro intelectual único en esta parte del nuevo mundo.

Los mixtecos fueron uno de los grupos étnicos más influyentes que surgieron en Mesoamérica durante el Posclásico.

Nunca una nación unida, los mixtecos hicieron la guerra y forjaron alianzas entre ellos y con otros pueblos en su vecindad. También produjeron hermosos manuscritos y grandes obras de metal, e influyeron en el estilo artístico internacional utilizado desde el centro de México hasta Yucatán.

Período Clásico

Durante el período clásico, los mixtecos vivían en asentamientos en la cima de las colinas del noroeste de Oaxaca, un hecho que se refleja en su nombre en su propio idioma, “uudzahui”, que significa “Pueblo de la Lluvia”.

Más tarde, durante el Posclásico, los mixtecos se trasladaron lentamente a los valles adyacentes y luego al gran Valle de Oaxaca. Este tiempo de expansión se registra sin duda en un gran número de manuscritos de piel de venado, de los cuales sólo ocho han sobrevivido.

Sin embargo, estos manuscritos nos permiten rastrear la historia mixteca desde el año 1550 hasta el año 940 d.C., más profunda en el tiempo que cualquier otra cultura mesoamericana excepto la maya.

La “escritura” mixteca es realmente una amalgama de signos escritos e imágenes.

En particular, las escenas pictóricas representarían acontecimientos históricos como el nacimiento, el matrimonio, la coronación, la guerra y la muerte, mientras que los glifos escritos registrarían la fecha del acontecimiento e identificarían a las personas y los lugares implicados.

Calendario

Como otras culturas mesoamericanas, los mixtecos usaban un calendario sagrado de 260 días. Un día es una combinación de un número, llamado coeficiente, y un signo de día. El coeficiente oscila entre 1 y 13, mientras que el signo del día es cualquiera de los siguientes 20 glifos.

A diferencia del sistema occidental de meses y días, el calendario sagrado mesoamericano mueve el coeficiente Y el signo del día en paralelo.

Comienzas con 1 cocodrilo, luego avanzas tanto el número como el signo del día, pasando a 2 Viento al día siguiente.

Se continúa hasta que se termina con 13 Reed, luego se rebobinan los números pero se continúa con el signo del día, con lo que se obtiene 1 Jaguar.

Otra nota interesante es que los mixtecos no usaban la barra para representar la cantidad 5 en los manuscritos, sino que usaban cinco puntos. Sin embargo, en las inscripciones monumentales, sí utilizaron la notación de barras en lugar de cinco puntos (véase más adelante).

Los mixtecos también tenían un calendario solar de 365 días, pero no registraron fechas en este calendario.

El Calendario Solar

En su lugar, entrelazaron el calendario solar y los calendarios sagrados en la Ronda del Calendario, un ciclo de 52 años comúnmente utilizado en Mesoamérica.

Los acontecimientos históricos en los manuscritos y monumentos mixtecos están fechados por un año en la Ronda del Calendario y un día en el calendario sagrado.

Al igual que los días sagrados del calendario, los años en la Ronda del Calendario también se componen de un número y un signo de año.

El número oscila entre 1 y 13, y hay signos de 4 años (por lo tanto, 52 años). El signo del año siempre se infije dentro de un glifo que los eruditos llaman el signo de AO porque se parece a las letras A y O entrelazadas.

Los signos de los cuatro años están tomados del calendario sagrado. Son conejo, caña, sílex y casa. Los siguientes son ejemplos de signos de año con coeficientes:

Códices

Los mixtecos son conocidos en el mundo antropológico por sus códices, o imágenes fonéticas en las que escriben su historia y sus genealogías en piel de venado en forma de “libro desplegable”.

La historia más conocida de los códices mixtecos es la de Lord Eight Deer, que lleva el nombre del día en que nació, cuyo nombre personal es Jaguar Claw, y cuya historia épica está relacionada en varios códices, entre ellos el Codex Bodley y el Codex Zouche-Nuttall. Logró con éxito

El Códice Zouche-Nuttall es una pieza de escritura mixteca precolombina doblada en acordeón, ahora en el Museo Británico.

Es uno de los tres códices que registran las genealogías, alianzas y conquistas de varios gobernantes de los siglos XI y XII de una pequeña ciudad-estado mixteca en el altiplano de Oaxaca.

Tilantongo

El reino de Tilantongo, especialmente bajo el liderazgo del guerrero Lord Eight Deer Jaguar Claw (que murió a principios del siglo XII a la edad de cincuenta y dos años).

El Códice Zouche-Nuttall se fabricó en el siglo XIV. El códice probablemente llegó a España en el siglo XVI.

Fue identificado por primera vez en el Monasterio de San Marcos de Florencia en 1854 y vendido en 1859.

Se publicó un facsímil mientras estaba en la colección de Robert Nathaniel Cecil George Curzon, Lord Zouche of Haryngworth del Peabody Museum of Archaeology and Ethnology de Harvard en 1902, con una introducción de Zelia Nuttall (1857-1933). El Museo Británico lo adquirió en 1917.

Religión

La religión mixteca adoraba a las fuerzas de la naturaleza, incluyendo la vida, la muerte y la vida después de la muerte.

El sol era la deidad más apreciada. A los humanos se les asignó la tarea de mantener el equilibrio entre los hombres, la naturaleza y el mundo sobrenatural a través de actos conscientes de rituales privados y sociales.

Sacrificios de sangre de las orejas y la lengua, y plumas de pájaro a veces se ofrecían en vasijas purificadas como regalo a los dioses.

Estos rituales se acompañaban de danzas que a veces incluían sacrificios del corazón humano y de animales.

Las ceremonias del fuego indicaban una renovación del mundo y la concesión de una nueva época dada por los dioses que estaban satisfechos con las ofrendas que se les ofrecían.

Obras de Arte, Joyería

Los mixtecos eran conocidos por su excepcional maestría en joyería, en la que destacan el oro y la turquesa. La producción de orfebres mixtecos fue una parte importante del tributo que los mixtecos tuvieron que rendir a los aztecas durante parte de su historia.

Ceremonias. La vida ceremonial en las comunidades mixtecas es muy rica y se centra alrededor del complejo festivo.

Las fiestas, que se celebran para celebrar las fiestas de los santos mayores, a menudo son patrocinadas por un mayordomo.

En estas ocasiones, cientos de personas pueden participar en los rituales, que incluyen intercambio de regalos, sacrificios, procesiones, una misa y mucha comida y bebida.

Las fiestas también se celebran para conmemorar las crisis de la vida del bautismo, el matrimonio y la muerte, y pueden involucrar a cientos de participantes en rituales, el intercambio de regalos y las fiestas.

El Carnaval

Otros eventos importantes incluyen el Carnaval, justo antes de la Cuaresma, que a menudo incluye la actuación de grupos de danza, y rituales para traer la lluvia y celebrar el regreso de los muertos (esto último ocurre en la época de la cosecha a finales de octubre y principios de noviembre).

Los sitios de peregrinación están dispersos por toda la Mixteca, y los mixtecos a menudo peregrinan a lugares importantes fuera de su región, como Juquila, y al Santuario de la Virgen de Guadalupe en la Ciudad de México.

Medicina

La mayoría de las personas están familiarizadas con una amplia gama de productos vegetales y animales que tienen propiedades curativas. Los especialistas están llamados a curar enfermedades como la pérdida del alma, el mal de ojo y las que se cree que son causadas por la brujería.

Muchas enfermedades son atribuidas a fallas morales del que las padece o de sus familiares inmediatos.

Muerte y vida después de la muerte.

La muerte se conmemora mediante elaborados rituales de luto, que incluyen intercambio de regalos y banquetes y siete o nueve noches de oración, dependiendo de si el fallecido era un niño o un adulto.

El mundo de los muertos es el espejo del mundo de los vivos. Así, un año para los vivos es un día para los muertos; cuando es de noche para los vivos, es de día en la tierra de los muertos. En algunos lugares, se dice que los muertos residen en ciertas cimas de las montañas.

Mucha gente se adhiere a la antigua creencia mesoamericana de que el lugar de descanso final de uno está determinado por la manera en que murió.

Así, los que se ahogan sirven a la deidad de la lluvia; los que mueren en el bosque sirven al demonio. Se cree que la mayoría de los muertos regresan durante la celebración de Todos los Santos para visitar a los vivos.

Migraciones

La Mixteca es históricamente una de las regiones de México con mayor emigración. No se trata de un fenómeno del siglo XX o XXI: se documenta un éxodo de 11,000 mixtecos para el año 1895 (Acevedo, 1995).

Veracruz, Valle Nacional, Ciudad de Oaxaca, Puebla, Ciudad de México y más tarde Sinaloa y Baja California fueron los destinos más comunes. La pobreza, la sequía y la falta de oportunidades de trabajo fueron los factores de empuje más comunes.

Sin embargo, no fue hasta mediados de la década de 1980 que un gran número de mixtecos comenzó a migrar a Estados Unidos. Y antes de ese tiempo, la migración a los Estados Unidos, al igual que la migración a otras partes de México, tenía un patrón circular.

Pero ahora el gasto y la dificultad de hacer un cruce fronterizo indocumentado han llevado a una residencia a largo plazo y cuasi permanente en los Estados Unidos.

Sector Agrícola

Los mixtecos suelen buscar trabajo en el sector agrícola. Según las mejores estimaciones, había entre 45.000 y 55.000 mixtecos trabajando sólo en el Valle Central de California a principios de la década de 1990.

El ritmo de la migración oaxaqueña se está acelerando, con tasas que se duplican de 6.1% (1993-1996) a 10.9% (1997-2000).

Los investigadores proyectan que para el 2010, los pueblos indígenas mexicanos constituirán más del 20% de la población indígena trabajadora migrante de California (Fox y Salgado-Rivera, 2004).

La mayoría de los migrantes son hombres, pero también emigran mujeres y familias enteras. Los fondos que estos migrantes envían a México, remesas, son ahora la fuente más grande de divisas mexicanas.

1 Una hectárea equivale a 10.000 metros cuadrados.
2 “Mestizo” es un término que se refiere a la mezcla de líneas de sangre españolas o europeas con las indias. La mayoría de la población de México es considerada mestiza.

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