Cultura Sumeria

El término “sumerio” es un exónimo (nombre dado por otro grupo de personas), aplicado por primera vez por los acadios.

Los sumerios se describían a sí mismos como “el pueblo de cabeza negra” (sag-gi-ga) y llamaban a su tierra ki-en-gir, “lugar de los señores civilizados”.sumeria

La palabra acadia Shumer posiblemente representa este nombre en dialecto.

El registro arqueológico muestra la continuidad cultural de la época de los primeros asentamientos de Ubaid (5200-4500 a.C. C-14, 6090-5429 a.C.) en el sur de Mesopotamia.

El desafío para cualquier población que intente vivir en la árida llanura aluvial meridional del Iraq es dominar las aguas de los ríos Tigris y Éufrates para la agricultura y el agua potable durante todo el año.

De hecho, el idioma sumerio está repleto de términos para canales, diques y embalses, lo que indica que los hablantes de sumerio eran agricultores que se mudaron desde el norte después de perfeccionar la agricultura de riego allí.

Uruk

Se han encontrado artefactos, e incluso colonias de esta civilización Uruk, en una amplia zona, desde el mar Mediterráneo en el oeste, hasta las montañas Tauro en Turquía, y tan al este como en el centro de Irán.

La civilización del periodo Uruk, exportada por los comerciantes y colonos sumerios, tuvo un efecto estimulante e influyente en los pueblos circundantes, quienes gradualmente desarrollaron sus propias economías comparables y competitivas.

Las ciudades de Sumeria no podían mantener colonias remotas y de larga distancia puramente por la fuerza militar; el caballo doméstico no apareció en Sumeria hasta el periodo Ur III – mil años después de que terminara el periodo Uruk.

El término”sumerio” se aplica a los hablantes de la lengua sumeria. La lengua sumeria se considera generalmente como una lengua aislada en la lingüística porque no pertenece a ninguna familia lingüística conocida; el acadio pertenece a las lenguas afroasiáticas.

Los sumerios fueron una de las primeras civilizaciones. Su crecimiento y expansión dependían de las ricas tierras de cultivo de los valles fluviales.

Sin embargo, no fueron tan afortunados como otros en términos de recursos minerales o posición estratégica, y no disfrutaron del largo reinado de los egipcios.

Los sumerios son considerados una de las culturas primitivas más importantes, sin embargo, debido a los muchos avances que se les atribuyen.

En muchos sentidos, eran más importantes para la historia debido a sus innovaciones que los egipcios, mucho más ricos.

Misterios de la Antigua SUMERIA

Historia Sumeria

Mesopotamia es un buen lugar para empezar una civilización. Tiene climas templados, suelos fértiles, y alrededor del año 7500 a.C. la gente estaba empezando a vivir allí.

Estas personas no eran los sumerios. Los sumerios llegaron en algún momento alrededor del año 5000 a.C., y no estamos completamente seguros de dónde vinieron.

Es muy probable que provengan de los alrededores del Mar Caspio, pero es difícil de decir ya que la lengua sumeria es una lengua aislada: no está claramente relacionada con ninguna otra lengua conocida.

Sin embargo, los sumerios encontraron su camino a Mesopotamia y comenzaron a crear sociedades permanentes. Pronto, estos se convirtieron en grandes centros urbanos.

La ciudad sumeria de Uruk, fundada alrededor del 4500 a.C., está considerada como una de las más antiguas ciudades verdaderas del mundo.

Durante los siguientes milenios, los sumerios desarrollaron sociedades complejas y civilizaciones importantes que hicieron cosas como inventar la rueda, el carro, el velero, las técnicas de riego, los códigos legales y los sistemas de matemáticas.

sitio

Sumer estaba en el sur de Mesopotamia (que significa “entre los ríos”) donde los ríos Tigris y Éufrates se unen antes de desembocar en el Golfo Pérsico.

Para el año 5000 a.C., los agricultores primitivos habían bajado al valle desde las montañas de Zagros hacia el este.

La tierra era rica, pero se horneó fuerte bajo el sol del verano después de las inundaciones del río a finales de la primavera.

Los primeros colonos aprendieron a controlar algunas de las inundaciones con diques y a regar sus campos de verano.

Los primeros asentamientos en Ur, Uruk y Eridu se convirtieron primero en ciudades independientes y luego en ciudades-estado.

Como conglomeración de ciudades-estado, no había una capital clara para los sumerios porque el centro del poder se desplazaba de vez en cuando. Las ciudades de Ur, Lagash, Erech, Eridu y Uruk fueron las más importantes.

Ascenso al Poder

De 5000 a 3000 a.C., las comunidades agrícolas de Sumeria se fusionaron gradualmente en ciudades-estado a lo largo de las orillas de los ríos Tigris y Éufrates.

El apogeo de esta cultura ciudad-estado duró desde el año 2900 hasta el 2400 a.C. Las ciudades-estado del valle del río eran relativamente ricas en producción de alimentos, manufactura y su posición a lo largo de importantes rutas comerciales.

Esto los convirtió en blancos tentadores cuando surgieron vecinos más poderosos y belicosos en el norte y el este.

Ahorro

Los sumerios cultivaban trigo, cebada, guisantes, cebollas, nabos y dátiles. Criaban ganado y ovejas, pescaban y cazaban aves silvestres a lo largo del río.

En general, los alimentos eran abundantes y las poblaciones crecían en consecuencia. No había cobre en los valles de los ríos, pero el cobre se encontraba en las montañas al este y al norte.

Los sumerios aprendieron a obtener cobre del mineral en el año 4000 a.C. y a fabricar bronce en el año 3500 a.C. Ellos intercambiaban alimentos, telas y artículos manufacturados por materias primas, como madera, cobre y piedra.

Sus mercaderes viajaron por el Tigris y el Éufrates para comerciar con la gente de Anatolia y la costa mediterránea. También comerciaban en el Golfo Pérsico por artículos de la India y más al este.

Religión y Cultura

Los sumerios adoraban a cientos de dioses, y cada ciudad tenía su propia deidad patrona. Los dioses principales estaban demasiado ocupados para preocuparse por la situación de los individuos.

Aceptaron que aunque los dioses estaban por encima de toda duda, no siempre eran amables. El alma y el centro de cada ciudad-estado era su templo al dios patrón.

Los sumerios creían que el dios era dueño de la ciudad-estado, y los sumerios o sus esclavos cultivaban parte de la tierra directamente para el dios.

El resto de la tierra era cultivada por el personal del templo o por agricultores que pagaban alquiler al templo.

Los alquileres y las ofrendas pagaban por la operación del templo y apoyaban a los pobres. Los esclavos eran una parte importante de la comunidad y uno de los objetivos de cualquier campaña militar.

Incluso los lugareños podrían convertirse en esclavos para satisfacer sus deudas. Los esclavos podían trabajar horas extras y usar cualquier ahorro para comprar su libertad.

Gubernamental

Cada ciudad de Sumeria fue gobernada al principio por un consejo de ancianos, aunque un líder de guerra, llamado lugal (literalmente “Gran Hombre”) fue seleccionado para dirigir el ejército durante el conflicto. Eventualmente los lugals asumieron el poder como reyes y establecieron dinastías.

La evidencia sugiere que los sumerios pueden haber dado los primeros pasos hacia la democracia al elegir una asamblea representativa.

Esta consistía en dos cámaras: un senado de ciudadanos importantes y una cámara baja compuesta por los que estaban disponibles para el servicio militar.

Las tablillas de arcilla conservadas revelan que los sumerios mantenían tribunales de justicia donde la gente podía esperar un juicio justo.

Una tableta registró el juicio por asesinato más antiguo de la historia conocida. La mayor parte de la producción y distribución de alimentos se controlaba a través del templo.

Surgió una clase noble basada en la propiedad de la tierra, el control del comercio y la fabricación. La mayoría del comercio y la manufactura estaban fuera del control del templo.

Arquitectura

Al no tener un acceso fácil a la piedra o a la madera para la construcción, los sumerios se desgarraban los músculos isquiotibiales.

Los ladrillos de barro secados al sol eran su principal material de construcción, y esto requería un poco de ingenio. Fueron los primeros en emplear el arco, la bóveda y la cúpula.

Sus ciudades estaban completamente cerradas por muros de ladrillo. Sus edificios más importantes eran templos, construidos como grandes montículos llamados zigurats.

A través de ciclos de ataque, destrucción y restauración, los templos fueron reconstruidos una y otra vez en el mismo lugar, aumentando gradualmente con cada encarnación.

Sin embargo, los ladrillos de barro se erosionaron y se desmoronaron mucho más rápido que la piedra, y sobrevive muy poca arquitectura sumeria.

La cultura Sumeria

Castrense

La influencia clave en el ejército sumerio fue su mala posición estratégica. Los obstáculos naturales para la defensa sólo existían en sus fronteras hacia el oeste (desierto) y el sur (Golfo Pérsico).

Cuando aparecieron enemigos más poblados y poderosos al norte y al este, los sumerios eran susceptibles de ser atacados.

Llevaban cascos de bronce y grandes escudos. Sus ejércitos no eran particularmente notables, pero los registros son escasos. Se dedicaron a la guerra de asedio durante sus muchas guerras interurbanas.

Los sumerios inventaron los carros y fueron los primeros en usarlos en la batalla.

Estos primeros carros eran de cuatro ruedas y tirados por onagers (asnos salvajes) y no eran tan efectivos en la batalla como el invento posterior: el carro de dos ruedas diseñado para ser tirado por caballos.

Los carros sumerios pueden haber servido principalmente como transporte rápido, pero las obras de arte sobrevivientes sugieren que se lanzaron lanzas o jabalinas desde ellos.

Declive y Caída

Un grupo de semitas llamados akkadios se asentaron al norte de Sumeria a lo largo de los ríos Tigris y Éufrates.

Los acadios adoptaron muy rápidamente la cultura, la religión y la escritura de los sumerios más avanzados que les habían precedido.

En el año 2371 a.C., Sargón I tomó el trono de Kish y gradualmente conquistó todas las ciudades-estado de Akkad. Se volvió hacia el sur y conquistó las ciudades-estado de Sumeria, que no pudieron unirse en defensa.

Sargón estableció el primer imperio de la historia durante su reinado de 2371 a 2316 a.C., extendiendo su control a lo largo del Creciente Fértil desde Elam, al este de Sumeria, hasta la costa mediterránea.

El imperio de Sargón se derrumbó después de su muerte, pero fue restaurado brevemente por su nieto. Alrededor del año 2230 a.C., el imperio acadio fue destruido por una invasión de los habitantes de las colinas de Gutiérrez desde las montañas de Zagros.

Pronto surgieron nuevas ciudades y pueblos a lo largo de los valles fluviales, pero los sumerios desaparecieron como una cultura distinta e independiente.

Dinastía de Lagash

Más tarde, los sumos sacerdotes de Lagash se hicieron reyes, y Ur-Nina fundó allí una dinastía.

En las ruinas de un edificio, adosado por él al templo de Nina, se han encontrado bajorrelieves de terracota del rey y sus hijos, así como cabezas de león en ónix, que recuerdan al trabajo egipcio y placas de ónix.

Estos eran”botines” dedicados a la diosa Bau. Una inscripción dice que los barcos de Dilmun (Bahrein) le trajeron madera como tributo de tierras extranjeras.

Eannatum

Eannatum, nieto de Ur-Nina, se hizo dueño de todo el distrito de Sumeria, junto con las ciudades de Uruk (gobernada por Enshakushanna, de la Lista del Rey), Ur, Nippur, Akshak y Larsa.

También anexó el reino de Kish; sin embargo, recuperó su independencia después de su muerte. Umma se convirtió en afluente – una cierta cantidad de grano que se cobra a cada persona en él, que tuvo que ser pagado en el tesoro de la diosa Nina y el dios Ingurisa.

La llamada “Estela de los buitres”, ahora en el Louvre, fue erigida como monumento a la victoria de Eannatum de Lagash sobre Enakalle de Umma.

El Rey

Sobre esto, se representan varios incidentes de la guerra. En una escena, el rey está de pie en su carro con un arma curvada en la mano derecha, formada por tres barras de metal unidas entre sí por anillos, mientras que sus seguidores heridos, con cascos en la cabeza y lanzas en las manos, marchan detrás de él.

Las campañas de Eannatum se extendieron más allá de los confines de Sumeria. Invadió una parte de Elam, tomó la ciudad de Az en el Golfo Pérsico y exigió tributo hasta Mari; sin embargo, muchos de los reinos que conquistó estaban a menudo en rebelión.

Durante su reinado, los templos y palacios fueron reparados o erigidos en Lagash y otros lugares; la ciudad de Nina -que probablemente dio su nombre a la posterior Nínive- fue reconstruida, y se excavaron canales y depósitos.

En-anna-tum

Fue sucedido por su hermano, En-anna-tum I. Durante su mandato, Umma volvió a afirmar su independencia bajo Ur-Lumma, que atacó sin éxito a Lagash.

Ur-Lumma fue reemplazado por un rey sacerdote, Illi, que también atacó a Lagash.

Entemena

Su hijo y sucesor Entemena restauró el prestigio de Lagash. Illi de Umma fue sometido, con la ayuda de su aliado Lugal-kinishe-dudu de Uruk, sucesor de Enshakushanna y también en la lista de reyes.

Este Lugal-kinishe-dudu parece haber sido la figura predominante en ese momento, ya que también afirmó gobernar Kish y Ur.

Un trípode de plata dedicado por Entemena a su dios se encuentra ahora en el Louvre. Un friso de leones devoradores de íbices y ciervos, cincelado con gran maestría artística, corre alrededor del cuello, mientras que la cresta de águila de Lagash adorna la parte globular.

Después de Entemena, una serie de débiles y corruptos reyes-sacerdotes son testigos de Lagash. El último de ellos, Urukagina, fue conocido por sus reformas judiciales, sociales y económicas, y puede que sea el primer código legal conocido en la historia.

Urukagina fue derrocado y su ciudad Lagash capturada por Lugal-Zage-Si, el sumo sacerdote de Umma.

Lugal-zage-si también tomó Uruk y Ur, y convirtió a Uruk en su capital. En una larga inscripción que hizo grabar en cientos de jarrones de piedra dedicados a En-lil de Nippur, se jacta de que su reino se extendió “desde el Bajo Mar (Golfo Pérsico).

A lo largo del Tigris y el Éufrates, hasta el Alto Mar” o Mediterráneo. Su imperio fue finalmente derrocado por Sargón de Akkad, quien fundó el primer Imperio Semita.

“Renacimiento Sumerio” (3ª dinastía de Ur)

Tras la caída del Imperio de Sargón ante los Gutiérrez, se produjo una breve “edad oscura”; sin embargo, un destacado gobernante sumerio de esta época fue Gudea de Lagash.

Los guitanos fueron finalmente expulsados por los sumerios bajo Urukhegal de Uruk, que a su vez fue derrotado por Ur-Nammu de Ur, que fundó lo que se conoce como la tercera dinastía de Ur.

Aunque la lengua sumeria (“Emegir”) se oficializó de nuevo, la identidad sumeria ya estaba en declive, ya que la población se volvía cada vez más semicista.

Elamitas

Después de que esta dinastía fue destruida por los elamitas, se desarrolló una feroz rivalidad entre las ciudades-estado de Larsa, que estaba bajo más influencia elamita que sumeria, e Isin, que era más amorita (como los hablantes semitas habían llegado a ser llamados).

Los semitas terminaron prevaleciendo en Mesopotamia en la época de Hammurabi de Babilonia, quien fundó el Imperio Babilónico, y la lengua y el nombre de Sumer pasaron gradualmente al reino de los eruditos anticuarios (aunque su influencia en Babilonia y en todas las culturas subsiguientes fue realmente grande).

Algunos historiadores afirman que algunos sumerios lograron preservar su identidad en cierto sentido, formando los Reyes Magos, o casta sacerdotal hereditaria, señalada entre los últimos medos.

Legado

Los sumerios son más conocidos por la invención de la rueda y la escritura (ambos alrededor del año 4000 a.C.).

El torno era importante para el transporte y la alfarería (el torno del alfarero). La escritura sumeria, llamada cuneiforme, consistía en grupos de impresiones de cuña de lápiz táctil empujadas en arcilla para formar pictogramas estilizados que representaban palabras.

Esta escritura surgió del mantenimiento de registros y sellos utilizados para las transacciones comerciales.

Los sumerios fueron de los primeros en usar barcos, incluyendo barcos redondos hechos de cuero estirados sobre un armazón de madera. Estos corales eran especialmente populares entre los juncos y las vías fluviales del delta del río.

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