Cultura Tolteca | Religión, Dioses, Economía & Organización Social

Civilización Tolteca

La civilización tolteca, como antepasados de los poderosos aztecas, les proporcionó una rica herencia que les permitió gobernar Mesoamérica antes de la llegada de los españoles.

Imagine enormes edificios hechos de oro puro, jade y turquesa. Los toltecas tenían pirámides hechas de estos minerales preciosos que rivalizaban con cualquier cosa creada en la región desde los albores del hombre.Cultura tolteca

Enclavada entre la civilización olmeca y la civilización azteca, la civilización tolteca controló Mesoamérica desde el 900 hasta el 1100.

Ellos controlaban la región ahora conocida como México alrededor del área de Culhuacán en el Valle de México. Su capital, Tollan, contaba con una población de alrededor de 40.000 habitantes en su apogeo.

Los Toltecas eran realmente un jack de todo tipo de civilización. Dominaban muchas formas diferentes de construcción, agricultura, arte y comercio.

Período Posclásico

La cultura Tolteca es una cultura arqueológica Mesoamericana. Dominó un estado centrado en Tula en el período Posclásico temprano de la cronología Mesoamericana (c. 800-1000 CE).

Mucho de lo que se sabe sobre los toltecas se basa en lo que se ha aprendido sobre los aztecas. Otra cultura mesoamericana que posfechó a los toltecas y los admiró como predecesores.

Dado que gran parte de lo que queda registrado sobre los toltecas puede haber sido manchado por la glorificación y mitología azteca en los siglos XIV al XVI. Es difícil analizar la verdadera historia.

La cultura azteca posterior vio a los toltecas como sus predecesores intelectuales y culturales. Esto describió la cultura tolteca que emana de Tollan (tolan) (náhuatl para Tula) como el epítome de la civilización.

En efecto, en lengua náhuatl la palabra “Toltecatl” (toltekat (singular) o “Toltecah”[tolteka] (plural) llegó a tomar el significado de “artesano”.

Pictográfica

La tradición oral y pictográfica azteca también describía la historia del Imperio Tolteca, dando listas de gobernantes y sus hazañas.

Entre los eruditos modernos es un asunto de debate si las narrativas aztecas de la historia Tolteca deben ser dadas crédito como descripciones de eventos históricos reales.

Aunque todos los estudiosos reconocen que existe una gran parte mitológica de la narrativa. Algunos sostienen que mediante el uso de un método comparativo crítico se puede salvar algún nivel de historicidad de las fuentes.

Otros sostienen que el análisis continuo de las narrativas como fuentes de la historia real es inútil y dificulta el acceso al conocimiento real de la cultura.

Nahuas

Entre los pueblos nahuas, la palabra “tolteca” era sinónimo de artista, artesano o sabio. Igulmente “toltecayotl” “toltecnia” significaba arte, cultura, civilización y urbanismo. El cual se consideraba lo contrario de “chichimecayotl” “chichimecanismo”, que simbolizaba el estado salvaje y nómada de los pueblos que aún no se habían urbanizado.

Esta interpretación argumenta que cualquier gran centro urbano en Mesoamérica podría ser referido como “Tollan”.

Sus habitantes como toltecas – y que cualquier linaje gobernante en la Mesoamérica posclásica fortalecería sus demandas de poder al reclamar su ascendencia tolteca.

A menudo los relatos de la migración mesoamericana afirman que Tollan fue gobernada por Quetzalcoatl (o Kukulcán en maya y Gukumatz en k’iche’). Una figura mítica y divina que más tarde fue enviada al exilio de Tollan y luego fundó una nueva ciudad en algún otro lugar de Mesoamérica.

Quetzalcóatl

Tales afirmaciones de ascendencia tolteca y una dinastía gobernante fundada por Quetzalcóatl han sido hechas por civilizaciones tan diversas como los aztecas, los quichés y los mayas Itzá.

La tradición histórica de la erudición trata de tomar los relatos de la etnohistoria mesoamericana a su valor nominal y discernir entre una civilización tolteca histórica y la forma en que se ha integrado en la mitología mesoamericana posclásica.

También trata de discernir entre la deidad Quetzalcóatl y el gobernante tolteca del mismo nombre.

En cambio, prefieren dejar que la arqueología hable por sí misma e interpretar las fuentes etnohistóricas de una manera que corrobore en lugar de definir los hallazgos arqueológicos.

A finales del siglo XX, la palabra tolteca adquirió un nuevo significado dentro de ciertos círculos de la Nueva Era.

En gran parte debido al uso de la palabra por parte de Carlos Castaneda y otros inspirados por él como Víctor Sánchez. Para el concepto Tolteca tal como se usa en los escritos de Carlos Castaneda, ver: Tolteca (Castaneda).

Lenguas Toltecas

La lengua tolteca se llamaba náhuatl, también hablada por los aztecas.

La mayor parte de la historia tolteca se conoce a partir de escritos de personas posteriores.

Como los aztecas, escritos siglos más tarde después de una “edad oscura” en el centro de México. Junto con algunas referencias de los mayas. Se dice que los gobernantes toltecas han incluido:

  1. Chalchiuh Tlatonac – Primer rey tolteca, fundador de Tula
  2. Mixcoamazatzin
  3. Huetzin
  4. Mixcoatl o Mixcoatl Totepeuh
  5. Ihuitimal
  6. Topiltzin Ce Acatl Quetzalcoatl, hijo de Mixcoatl, el gobernante tolteca más famoso.
  7. Matlacxochitzin
  8. Nautiotzina
  9. Matlacoatzin
  10. Tlilcoatzin murió alrededor de 1000 Huemac el último rey tolteca, murió en el exilio alrededor de 1100, unos 6 años después de la caída de Tula.

Arte y Entretenimiento

El Imperio Tolteca y sus líderes crearon una mística sin igual en las mentes de los centroamericanos.

Se pensaba que los líderes toltecas estaban al lado de las deidades. Las culturas posteriores a menudo los veneraban y copiaban sus leyendas, arte, edificios y religión.

Muchos futuros gobernantes de otras culturas. incluyendo líderes mayas y emperadores aztecas, afirmaron ser descendientes de los toltecas.

Los toltecas llevaban el conocido juego de pelota que jugaban muchas culturas centroamericanas y podrían haber sacrificado a los perdedores.

Los toltecas son conocidos por su forma algo más tosca de arquitectura, una forma que más tarde inspiraría a los constructores aztecas.

El arte tolteca se caracteriza por sus paredes cubiertas de serpientes y cráneos. Imágenes de un Chak-mool (jaguar rojo) reclinado, y las colosales estatuas de los Atlantes, hombres tallados en grandes columnas.

Religión y Leyenda

La religión en el Imperio Tolteca estaba dominada por dos deidades mayores. El primero, Quetzalcóatl, se muestra como una serpiente emplumada.

Esta deidad de aprendizaje, cultura, filosofía, fertilidad, santidad y gentileza fue absorbida de culturas anteriores en el área. Su rival era Tezcatlipoca, el espejo ahumado, conocido por su naturaleza guerrera y su tiranía.

El mayor gobernante de los Toltecas fue Ce Acatl Topiltzin, quien era conocido por ser el líder y sumo sacerdote de Quetzacoatl en el momento en que Tula y el Imperio fueron establecidos.

Según la leyenda Tolteca. Los seguidores de Tezatlipoca expulsaron a Topiltzin y a los seguidores de Quetzalcoatl de la ciudad alrededor del año 1000 DC.

Huyeron hacia el sur, donde pudieron derrotar a los mayas en la ciudad de Chichén Itzá, y tomarla como suya.

Un giro interesante en la leyenda de Topiltzin es que juró regresar a Tula desde el este en uno de sus años sagrados y vengarse.

Esta leyenda vivió hasta la época de los aztecas.  Estos atribuyeron la llegada de los españoles como el regreso de Topiltzin, un acontecimiento que temían mucho.

Sol de plumas negras

La historia de la cultura Tolteca en Teotihuacan está envuelta en misterio. Se especula que alrededor del año 500 d.C. los naguales toltecas y todos sus grupos habían aprendido a transmutar, a pasar a través del Sol de Pluma Negra hasta el lugar de la creación.

Se cree que toda la cultura ascendió dejando las pirámides de Teotihuacán en abandono hasta que fueron descubiertas 500 años después. Alrededor del año 1000 d.C. por los Aztecas, guerreros que en su tiempo conquistaron gran parte de México.

Los aztecas fueron atraídos por la Pirámide y los adoptaron como suyos. A diferencia de los toltecas. Los aztecas abusaron de su poder, sin entender los registros de las enseñanzas toltecas que se encuentran en las pirámides.

Los toltecas enseñaban sobre la entrega del corazón abierto al Sol. Mientras que los aztecas lo consideraban como un sacrificio humano realizado.

Creencias espirituales

Los toltecas han sido conocidos en todo el sur de México como “mujeres y hombres del conocimiento” durante muchos siglos.

Los antropólogos han hablado de los toltecas como una nación o una raza. Los toltecas eran científicos y artistas que formaron una sociedad para explorar y conservar el conocimiento y las prácticas espirituales de los antiguos.

Puede parecer peculiar que combinen lo secular con lo sagrado. Los toltecas consideraban que la ciencia y el espíritu eran uno y lo mismo.

Toda la energía, ya sea material o etérea, se derivaba de la misma fuente e influenciada por las mismas leyes universales.

Maestros y Estudiantes

Los Toltecas se unieron como maestros y estudiantes Toltecas en Teotihuacan. La antigua ciudad de las pirámides fuera de la Ciudad de México conocida como el lugar donde “el hombre se convierte en Dios”.

Los estudiantes tenían que tener el valor de enfrentarse y conocerse a sí mismos y, a través de ese conocimiento, cambiar su forma de vida.

Los antiguos Toltecas sabían que nuestra percepción de la realidad era sólo un punto de vista. Uno que generalmente no considera cómo encajamos en un universo en expansión, vivo e inteligente.

Para trascender el reino de nuestro viejo sueño y movernos hacia nuestro pleno potencial. Necesitamos transferir el punto donde “ensamblamos” nuestra percepción de nuestra “razón” a nuestra “voluntad”.

Cambiar la fuente de nuestro poder personal de nuestra mente a nuestro espíritu nos permite acceder al “conocimiento silencioso” y crear la energía necesaria para recordar lo que hemos olvidado.

Fueron Grandes Guerreros

Los toltecas eran guerreros religiosos que difundieron el culto a su Dios. Quetzalcóatl, a todos los rincones de su Imperio.

Los guerreros toltecas llevaban tocados, placas en el pecho, armadura acolchada y un pequeño escudo en un brazo.

Llevaban espadas cortas, atlatlones (un arma diseñada para lanzar dardos a alta velocidad) y una especie de pesada arma de hoja curva que era una especie de cruce entre un palo y un hacha.

Se organizaron en órdenes guerreras que representaban animales como jaguares y dioses como Quetzalcoatl y Tezcatlipoca.

Eran grandes artistas y escultores

El sitio arqueológico de Tula ha sido saqueado repetidamente. Incluso antes de la llegada de los españoles a la región, el sitio fue despojado de esculturas y reliquias por los aztecas, que veneraban mucho a los toltecas.

Más tarde, a partir de la época colonial, los saqueadores lograron recoger el sitio casi limpio.

Sin embargo, serias excavaciones arqueológicas han descubierto recientemente varias estatuas, reliquias y estelas importantes.

Entre las más importantes se encuentran las estatuas de Atlante que representan a los guerreros toltecas y las columnas que muestran a los gobernantes toltecas vestidos para la guerra.

Practicaron el Sacrificio Humano

En Tula se han encontrado varias estatuas de Chac Mool. Estas figuras de humanos reclinados con un cuenco en el vientre se utilizaban para ofrendas a los dioses. Incluyendo sacrificios humanos.

En la plaza ceremonial, hay un tzompantli, donde se colocaban las cabezas de las víctimas de los sacrificios.

Igualmente, en el registro histórico se cuenta cómo Quetzalcoatl. El fundador de Tula, tuvo un desacuerdo con los seguidores del dios Tezcatlipoca en cuanto a cuánto sacrificio humano era necesario para apaciguar a los dioses.

Quetzalcoatl sintió que no debía haber tanto derramamiento de sangre, pero fue expulsado por sus oponentes más sedientos de sangre.

Conexión con Chichén Itzá

Aunque la Ciudad Tolteca de Tula está ubicada al norte de la actual Ciudad de México y la ciudad post-Maya de Chichén Itzá está en Yucatán. Había una conexión innegable entre las dos ciudades.

Comparten ciertas similitudes arquitectónicas y temáticas que se extienden mucho más allá de su culto mutuo a Quetzalcoatl (o Kukulcán a los mayas).

Los arqueólogos originalmente suponían que los toltecas habían conquistado Chichén Itzá. Ahora se cree que es más probable que algunos nobles toltecas exiliados se establecieran allí, trayendo consigo sus ideas.

Tenían una red comercial

Aunque los toltecas no eran de la misma escala que los antiguos mayas en lo que se refiere al comercio. Sí lo eran con sus vecinos cercanos y lejanos. Una cultura guerrera, gran parte de la riqueza que recibían podía provenir más de los tributos que del comercio.

En Tula se encontraron conchas tanto de especies del Atlántico como del Pacífico, así como tipos de cerámica de lugares tan lejanos como Nicaragua.

También se han identificado algunos fragmentos de cerámica de las culturas contemporáneas de la Costa del Golfo.

Los toltecas producían objetos hechos de obsidiana. Así como de cerámica y textiles, que los comerciantes toltecas podrían haber utilizado como mercancías comerciales.

Fundaron el Culto de Quetzalcóatl

Quetzalcóatl, la Serpiente Emplumada, es uno de los dioses más grandes del panteón mesoamericano.

Los toltecas no crearon a Quetzalcóatl ni su culto: las imágenes de las Serpientes Emplumadas se remontan a los antiguos olmecas.

El famoso Templo de Quetzalcóatl en Teotihuacan es anterior a la civilización tolteca. Pero fueron los toltecas quienes, por su reverencia a este dios, hicieron que difundieran su culto por todas partes.

La adoración de Quetzalcóatl se extendió desde Tula hasta las tierras mayas de Yucatán, donde era conocido como Kukulcán.

Más tarde, los aztecas, que consideraban a los toltecas como los fundadores de su dinastía, incluyeron a Quetzalcóatl en su panteón de dioses.

Su declive es un misterio

Alrededor del año 1150 d.C., Tula fue atacada, saqueada y quemada hasta los cimientos. El “Palacio Quemado”, que en su día fue un importante centro ceremonial, recibió su nombre por los trozos de madera y mampostería carbonizados que allí se descubrieron.

Poco se sabe sobre quién quemó a Tula y por qué. Los toltecas eran agresivos y violentos, y las represalias de los estados vasallos o de las tribus chichimecas vecinas son la posibilidad más probable. Los historiadores no descartan las guerras civiles ni los conflictos internos.

El Imperio Azteca los Reverenciaba

Mucho después de la caída de la civilización Tolteca. Los Aztecas llegaron a dominar el centro de México desde su base de poder en la región del Lago de Texcoco. Los aztecas, o mexicas, veneraban a los toltecas perdidos.

Los gobernantes aztecas afirmaban ser descendientes de las líneas reales toltecas. Muchos aspectos de la cultura tolteca, como la adoración de Quetzalcóatl y el sacrificio humano, fueron adoptados por los aztecas.

Los gobernantes aztecas también enviaban frecuentemente equipos de trabajadores a la ruinosa ciudad tolteca de Tula para despojarla de obras de arte y esculturas originales.

Tesoros escondidos

En 1993, se encontró una ofrenda en el Palacio Quemado bajo un disco de color turquesa: contenía el famoso “Cuirass de Tula”, una armadura decorativa en el pecho hecha de conchas marinas.

En 2005, se excavaron algunos frisos desconocidos pertenecientes a la Sala 3 del Palacio Quemado. ¿Quién sabe lo que encontrarán después?

No tuvieron nada que ver con el movimiento moderno tolteca

Un movimiento moderno dirigido por el escritor Miguel Ruiz se llama “Espíritu Tolteca”. En su famoso libro Los Cuatro Acuerdos, Ruiz esboza un plan para crear felicidad en tu vida.

En resumen, la filosofía de Ruiz establece que debes ser diligente y tener principios en tu vida personal y tratar de no preocuparte por cosas que no puedes cambiar.

Aparte del nombre “Tolteca”, esta filosofía moderna no tiene nada que ver con la antigua civilización Tolteca y no debe confundirse.

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