Cultura Zapoteca | Religión, Dioses, Economía & Organización Social

Cultura Zapoteca

La Cultura Zapoteca fue una civilización indígena precolombina que floreció en el Valle de Oaxaca del sur de Mesoamérica.

La evidencia arqueológica muestra que su cultivo se remonta a por lo menos 2500 años atrás.Dejaron evidencia arqueológica en la antigua ciudad de Monte Albán en forma de edificios, canchas de baile, magníficas tumbas y bienes funerarios, incluyendo joyas de oro finamente trabajadas.Zapotecas

Monte Albán fue una de las primeras ciudades importantes de Mesoamérica y el centro de un estado zapoteca que dominó gran parte de lo que conocemos como el actual estado de Oaxaca.

El nombre zapoteco es un exónimo que proviene del náhuatl azteca tzapotēcah (singular tzapotēcatl), que significa “habitantes del lugar del sapote”. Los zapotecos se referían a sí mismos con alguna variante del término Be’ena’a, que significa”el pueblo”.

Orígenes y desarrollo

Los zapotecos crecieron a partir de las comunidades agrícolas que crecieron en los valles de Oaxaca y sus alrededores.

En el período preclásico establecieron fructíferos vínculos comerciales con la civilización olmeca en la costa del Golfo, lo que permitió la construcción de una impresionante capital en Monte Albán y la dominación zapoteca de la región durante el período clásico.

La ciudad, estratégicamente situada con vistas a los tres valles principales, evolucionó a lo largo de los siglos, comenzando alrededor del año 500 a.C. y permaneciendo como centro cultural hasta la desaparición de la civilización en torno al año 900 d.C.

Las ciudades zapotecas muestran un alto nivel de sofisticación en proyectos de arquitectura, arte, escritura e ingeniería.

Los Valles

Los zapotecos tenían otros asentamientos significativos además de la capital y se han identificado más de 15 palacios de élite en los valles circundantes.

De hecho, el zapoteco puede dividirse en tres grupos distintos: el zapoteco del Valle (con base en el Valle de Oaxaca), el zapoteco de la Sierra (en el norte) y el zapoteco del Sur (en el sur y el este, más cerca del Istmo de Tehuantepec).

Los principales sitios zapotecos, que se extienden a través del Valle de Oaxaca en forma de Y, incluyen la capital:

  1. Monte Albán
  2. Oaxaca
  3. Huitzo
  4. Etla
  5. San José Mogote
  6. Zaachila
  7. Zimatlán
  8. Ocotlán
  9. Abasolo
  10. Tlacolula
  11. Mitla

Esta última se convertiría en la ciudad zapoteca más importante desde el año 900 d.C. y destaca por sus edificios dispuestos alrededor de plazas ricamente decoradas con relieves de diseños geométricos.

A finales del período preclásico, las ciudades zapotecas muestran un alto nivel de sofisticación en la arquitectura, las artes, la escritura y los proyectos de ingeniería como los sistemas de riego.

Historia

Fases arqueológicas de la historia de Monte Albán Período

  • 01- Monte alban I ca. 400 a.C. – 100 a.C.
  • 02- Monte Alban II ca 100 BCE – CE 200
  • 03- Monte Alban III ca CE 200 -900
  • 04- Monte Albán IV ca 900 CE – 1350
  • 05- Monte Albán V ca. 1350 CE – 1521

La civilización zapoteca tuvo sus comienzos en el Valle de Oaxaca a finales del siglo VI a.C. Las tres ramas del valle se dividieron en tres sociedades de diferente tamaño, separadas por 80 km2 de “tierra de nadie” en el valle central.

La evidencia arqueológica de la época, como los templos quemados y los cautivos sacrificados, sugieren que las tres sociedades estaban en algún tipo de competencia.

700 – 500

Entre los años 700 – 500 a.C., el asentamiento más grande del valle, San José Mogote, y otros asentamientos cercanos en el Valle de Etla (uno de los tres brazos del Valle de Oaxaca), perdieron la mayor parte de su población. Durante el mismo período surgió un nuevo gran asentamiento en la “tierra de nadie”.

Ese asentamiento, que fue construido en la cima de una montaña que domina los tres brazos del Valle de Oaxaca, era Monte Albán.

Las similitudes entre la cerámica de San José Mogote y la de principios de Monte Albán indican que la gente que poblaba Monte Albán era la que había abandonado San José Mogote.

Algunos arqueólogos proponen que este evento es similar al proceso de sicoquismo de la antigua Grecia.

Sinoikismo

El Sinoikismo es una centralización de poblaciones dispersas más pequeñas en una ciudad central, a menudo con el fin de hacer frente a una amenaza externa.

Aunque no hay evidencia directa de tal amenaza externa en las primeras fases de la historia de Monte Albán, las murallas y fortificaciones construidas alrededor del sitio durante la fase arqueológica de Monte Albán II, sugieren que la construcción de la ciudad pudo haber sido una respuesta a una amenaza militar.

El estado zapoteca formado en Monte Albán comenzó una expansión durante la última fase de Monte Albán I y durante toda la fase de Monte Albán II.

Los gobernantes zapotecos comenzaron a tomar el control de las provincias fuera del valle de Oaxaca.

Lo lograron durante Monte Albán I a Monte Albán II porque ninguna de las provincias circundantes podía competir con el valle de Oaxaca tanto política como militarmente.

200 d.C.

Para el año 200 d.C. los zapotecos habían extendido su influencia, desde Quiotepec en el norte hasta Ocelotepec y Chiltepec en el sur.

Monte Albán se había convertido en la ciudad más grande de las tierras altas del sur de México, por lo que permaneció hasta aproximadamente 700 d.C.

La expansión del imperio zapoteco alcanzó su punto álgido durante la fase de Monte Albán II. Los zapotecos conquistaron o colonizaron asentamientos más allá del Valle de Oaxaca.

El edificio, que hoy en día se conoce como el edificio J, tiene forma de punta de flecha y muestra más de 40 piedras talladas con escritura jeroglífica.

Las piedras han sido interpretadas por los arqueólogos como los topónimos de las provincias que fueron reclamadas por los zapotecos de Monte Albán.

Además de los topónimos, cada grupo de glifos también representa una cabeza con un elaborado tocado tallado en las losas.

Geografía

Mirando sobre el sitio de Monte Alban. Situado en la cima de una montaña, Monte Albán domina gran parte del Valle de Oaxaca.

El Valle de Oaxaca, cuna de la civilización zapoteca, es un amplio valle en el noreste del estado de Oaxaca, ubicado a unos 200 km al sur de la Ciudad de México.

Las montañas rodean el valle con la Sierra Madre Oriental en el norte y las montañas de Tlacolula en el sureste. El entorno de la zona es adecuado para la agricultura, especialmente para el cultivo de maíz, lo que la convierte en un lugar deseable para los colonos.

Climas

El fondo del valle es en su mayor parte llano, con grandes extensiones de tierra cultivable. En el momento de la aparición de la civilización zapoteca, el suelo del valle no había sufrido erosión, ya que el bosque de pino roble que lo rodeaba estaba intacto.

El clima de clima templado es ideal para el cultivo de maíz, y es posible cosechar varias veces al año. Las heladas rara vez se producen, como ocurre a mayor altitud en la región.

Al regar el agua de pequeños arroyos, los zapotecos pudieron llevar agua a Monte Albán, situado a 400 metros sobre el fondo del valle, lejos del río Atoyac.

Debido al rápido crecimiento de la población en el Monte Albán I, los cultivos que se cultivaban en el valle no eran suficientes para mantener la población de Monte Albán.

Por lo tanto, los cultivos se cultivaban en los piedemonte, donde el suelo es menos fértil y el riego artificial era necesario, esta estrategia se ha llamado “la estrategia de Piamonte”.

Tecnología

El zapoteco desarrolló un calendario y un sistema de escritura logosílabo que utilizaba un glifo separado para representar cada una de las sílabas de la lengua.

Este sistema de escritura es uno de los varios candidatos que se cree que fueron los primeros sistemas de escritura de Mesoamérica y el predecesor de los sistemas de escritura desarrollados por las civilizaciones Maya, Mixteca y Azteca.

En la actualidad, existe cierto debate sobre si los símbolos olmecas, que datan del año 650 a.C., son en realidad una forma de escritura que precede a la escritura zapoteca más antigua, que data del año 500 a.C. aproximadamente.

En la capital azteca de Tenochtitlán, había artesanos zapotecos y mixtecos que hacían joyas para los gobernantes aztecas.

Sin embargo, las relaciones con el centro de México son mucho más antiguas, como lo atestiguan los restos arqueológicos de un barrio zapoteca dentro de Teotihuacan y una”casa de huéspedes” de estilo teotihuacano en Monte Albán.

Escritura

El sistema de escritura de la cultura zapoteca es uno de los candidatos para haber sido el sistema de escritura más antiguo de Mesoamérica. En algunos monumentos de Monte Albán los arqueólogos han encontrado textos extendidos en letra glífica.

Algunos signos pueden ser reconocidos como información calendrica, pero el guión como tal permanece indescifrado.

El primer monumento conocido con escritura zapoteca es una piedra “Danzante”, oficialmente conocida como Monumento 3, encontrada en San José Mogote, Oaxaca.

Tiene un relieve de lo que parece estar muerto y ensangrentado cautivo con dos signos glíficos entre sus piernas, probablemente su nombre.

Datada por primera vez entre los años 500 y 600 a.C., fue considerada como la escritura más antigua de Mesoamérica.

Idioma

Las lenguas zapotecas pertenecen a una familia de lenguas llamada otomangueana, una antigua familia de lenguas mesoamericanas.

Se estima que las lenguas otomangueanas actuales se separaron de una raíz común alrededor del año 1500 a.C.

Las lenguas mangueas probablemente se separaron primero, seguidas por la rama otomana, mientras que la divergencia entre las lenguas mixtecas y zapotecas se produjo más tarde.

Las lenguas zapotecas se hablan en partes de la Sierra Norte, los Valles Centrales así como en partes de la Sierra Sur, en el Istmo de Tehuantepec y a lo largo de partes de la costa del Pacífico Debido a décadas de emigración.

El zapoteco también se habla en partes de la Ciudad de México y Los Ángeles, CA. Hay siete lenguas zapotecas distintas y más de cien dialectos.

Sociedad

Entre las fases 1 y 2 de Monte Albán hubo una considerable expansión de la población del Valle de Oaxaca.

A medida que la población crecía, también lo hacía el grado de diferenciación social, la centralización del poder político y la actividad ceremonial.

Durante Monte Albán 1-2 el valle parece haber sido fragmentado en varios estados independientes, como se manifiesta en los centros regionales de poder.

Religión

Urna funeraria en forma de “dios murciélago” o jaguar, de Oaxaca, fechada en los años 300 – 650 de nuestra era. Altura: 23 cm (9,5 in).

Como la mayoría de los sistemas religiosos mesoamericanos, la religión zapoteca era politeísta.

Existen varias leyendas de origen zapoteca, una de ellas dice que los zapotecas fueron los pueblos originarios del valle de Oaxaca y que nacieron de las rocas, o descendieron de animales como pumas y ocelotes.

Existe también otra leyenda de origen que dice que sólo se asentaron en el valle de Oaxaca después de fundar el imperio Toltico, y que descienden de Chicomostoc.

Aunque es muy importante mencionar que estas leyendas no se transcribieron hasta después de la llegada de los españoles.

Los zapotecos cuentan que sus antepasados emergieron de la tierra, de las cuevas, o que se convirtieron de árboles o jaguares en personas.

Mientras que la élite que los gobernaba creía que descendían de seres sobrenaturales que vivían entre las nubes, y que al morir volverían a esa condición. De hecho, el nombre con el que se conoce al zapoteco hoy en día es el resultado de esta creencia.

Rituales de dedicación

Los zapotecos utilizaban rituales de dedicación para santificar sus espacios y estructuras de vida.

La excavación del Túmulo III en la Pirámide del Templo de Cuilapan en Oaxaca reveló un caché de dedicación que contenía muchas cuentas de jade, dos auriculares de jade, tres láminas de obsidiana, conchas, piedras, una perla y pequeños huesos de animales, probablemente de aves, fechados en el año 700 d.C.

Las espadas de obsidiana se asocian con el sacrificio, ya que se usaban comúnmente en los rituales de derramamiento de sangre.

Las conchas y perlas representan el inframundo, siendo del océano, y los pequeños huesos de pájaro representan el cielo y su relación con el cosmos equilibrado.

Estos artefactos son significativos debido a su colocación en una estructura utilizada para el ritual y asociada con el poder.

Este caché es una forma de ritual de dedicación, dedicando la Pirámide del Templo de Cuilapan a estas ideas de poder, sacrificio y relación entre el inframundo y el cosmos.

Guerra y resistencia

La última batalla entre los aztecas y los zapotecas ocurrió entre 1497 y 1502, bajo el dominio azteca de Ahuizotl.

En el momento de la conquista española de México, cuando llegó la noticia de que los aztecas fueron derrotados por los españoles, el rey zapoteca Cosijoeza ordenó a su pueblo no enfrentarse a los españoles para evitar el mismo destino.

Fueron derrotados por los españoles sólo después de varias campañas entre 1522 y 1527. Sin embargo, los levantamientos contra las autoridades coloniales ocurrieron en 1550, 1560 y 1715.

Monte Albán

Construida sobre una serie de meseta montañosa a 400 m de altitud, la ciudad de Monte Albán fue el centro residencial, ritual y económico de la civilización zapoteca.

Sustituyó, entre los años 500 y 450 a.C., a San José Mogote como el asentamiento más importante del Valle. También se convirtió en el lugar de entierro de los reyes zapotecos durante más de mil años.

La ciudad floreció especialmente a finales del período preclásico, cuando su población alcanzó los 20.000 habitantes y entre 400 y 700 d.C., cuando la población alcanzó los 25.000 habitantes y la ciudad dominó unos 1.000 asentamientos repartidos por todo el valle.

La mayoría de las estructuras visibles hoy en día en la plaza principal datan del periodo Clásico con la notable excepción del Templo de los Danzantes, una estructura de plataforma de piedra que se construyó cuando se ocupó por primera vez el lugar (Monte Albán I).

Declive

No se sabe por qué la ciudad y la civilización zapoteca se derrumbaron en Monte Albán, sólo que no hay rastro de destrucción violenta y que fue contemporánea con la desaparición de Teotihuacan y un aumento general del conflicto interestatal.

Desde la década de 1970, muchos zapotecos que buscan trabajo han emigrado a ciudades de México y a los Estados Unidos.

Otra ciudad que ha mostrado un interés particular en preservar su patrimonio zapoteca es Juchitán, en la región del Istmo.

El zapoteco más famoso es Benito Juárez, nacido en la aldea de la sierra de Guelatao, que fue presidente de México de 1858 a 1872.

En tiempos recientes, cada presidente de México ha hecho una peregrinación anual a Oaxaca para celebrar el cumpleaños de Juárez, un día festivo nacional.

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