Dale Earnhardt Jr. Uno de los Mejores Pilotos de la NASCAR

Dale Earnhardt Jr. Biografía

Dale Earnhardt Jr. posee uno de los nombres y rostros más conocidos en el mundo de las carreras de autos, pero aún no se ha convertido en uno de los mejores pilotos de la Asociación Nacional de Automovilismo de Automóviles, más conocida como NASCAR.

Gran parte de su fama proviene del nombre de su familia: es el hijo del difunto Dale Earnhardt, una de las estrellas más queridas de NASCAR.Dale Earnhardt Jr.

Desde la muerte de su padre a causa de un accidente en las Daytona 500 de 2001, el joven Earnhardt ha tenido que abrir su propio camino: como conductor, como hijo afligido y como celebridad.

Ha ganado varias carreras importantes en las principales series de carreras de la NASCAR, la Copa Nextel (anteriormente conocida como la Copa Winston), incluyendo la Daytona 500 en febrero de 2004.

Earnhardt es uno de los controladores más populares de NASCAR. Tiene un gran número de seguidores entre los aficionados a las carreras, muchos de los cuales empezaron como seguidores de su padre.

Sin embargo, Earnhardt, por derecho propio, ha capturado los corazones de millones de personas con su talento para las carreras, así como con su personalidad de chico tranquilo y regular.

Una dinastía de carreras

Earnhardt nació en el seno de una familia de corredores. Su padre, Dale Sr., conocido como el Intimidador, fue siete veces campeón de la Copa Winston y ganador de setenta y seis carreras en una carrera que duró más de veinte años.

Dale Sr. entró en las carreras para seguir los pasos de su propio padre; Ralph Earnhardt fue el campeón de 1956 de la división NASCAR National Sportsman, ahora conocida como la serie Busch. “Quería correr, eso es todo lo que siempre quise hacer”, proclamó Dale Sr. en un perfil de los Earnhardts en Dale, quien recordó haber llevado a su hijo a hacer karts cuando el niño tenía unos diez años.

En un momento dado, mientras corría alrededor de la pista, la rueda de Dale Jr. fue cortada, el kart se salió de control, y el niño salió volando.

Su padre, preocupado, cruzó la pista a toda velocidad, pero el niño se levantó y preguntó inmediatamente por su kart. Dale Sr. recordó: “Lo único que le preocupaba era’¿Dónde está mi kart? Esa fue una vista bastante impresionante, te lo aseguro.”

“No hay nada mejor y nada que preferiría hacer que dar la vuelta a la pista en un coche de carreras. Es algo de lo que me he enamorado y no quiero rendirme por mucho tiempo”.

La atracción de las carreras era tan poderosa en la familia Earnhardt que Dale Jr., su hermana, Kelley, y su medio hermano, Kerry, entraron en el deporte.

Kelley Earnhardt le dijo a Lee Spencer que cuando crecían juntos no habría adivinado que su hermano, Dale Jr., se convertiría en corredor: “Pasaba mucho tiempo jugando con los coches de Matchbox, pero no era agresivo… y no se arriesgaba.” Al principio Earnhardt se unió a otra rama de la empresa familiar, yendo a trabajar en el concesionario Chevrolet de su padre. Sin embargo, al final de su adolescencia ya había empezado a correr.

Earnhardt y su hermano Kerry unieron sus recursos para comprar un Monte Carlo de 1978, que reconstruyeron y corrieron en la división Street Stock. Después de dos temporadas, Earnhardt pasó a la división de modelos tardíos, en la que corrió durante tres temporadas.

En 113 carreras en esa división entre 1994 y 1996, sólo ganó tres veces, pero asombró a los espectadores al terminar entre los diez primeros en noventa. Su relación con su legendario padre no le valió ningún trato especial durante los primeros años; el adolescente usó su propio dinero y se esperaba que consiguiera sus propios patrocinadores corporativos, compañías que ayudan a financiar a un corredor a cambio de que exhibieran su logotipo en el auto o en el uniforme del conductor. Al igual que su padre, Dale Earnhardt Jr. tuvo que trabajar para ascender.

En 1997 Earnhardt había hecho justamente eso, pasando a la más prestigiosa serie Busch de NASCAR. En ese momento, todo cambió. “Me divertía conduciendo autos de último modelo. Sólo bromeaba”, recordó en Sporting News. “Cuando empecé a dirigir Busch, me puse serio. Todo en eso estuvo bien. Claro, estaba buscando la aprobación de mi padre. Quería que se sintiera orgulloso.

Había estado tratando de hacer eso toda mi vida.” La seriedad marcó la diferencia para Earnhardt, que ganó los campeonatos de la serie Busch dos años seguidos, en 1998 y 1999. Ganó trece carreras durante esos dos años, terminando entre los cinco primeros en casi la mitad de las carreras en las que participó.

Cuando entró en la serie Busch a tiempo completo, Earnhardt comenzó a conducir un coche propiedad de su padre.

En un tributo apropiado a Ralph Earnhardt, que comenzó la dinastía de carreras de la familia, Earnhardt adoptó el número de su abuelo y ha estado compitiendo en el coche número ocho desde entonces.

Tragedia y triunfo en las grandes ligas de carreras

En la temporada 2000, Earnhardt pasó al circuito de la Winston Cup, la división más prestigiosa de NASCAR. Rápidamente estableció su temporada de novato como una para recordar, ganando su duodécima carrera así como la decimosexta.

Esa temporada también ganó el Winston, la carrera de estrellas de la NASCAR, convirtiéndose en el primer novato en hacerlo. Disfrutaba de una rivalidad amistosa con su padre, que empujó a su hijo hacia el éxito, no por aflojar con él, sino por montarlo duro, tal como lo hacía con cualquier otro corredor en el campo.

Earnhardt entró en su segunda temporada en la Winston Cup con grandes esperanzas, planeando seguir cosechando éxitos desde su año como novato. Creyó que sus posibilidades eran buenas para salir victorioso en las 500 de Daytona en febrero.

El 18 de febrero de 2001, durante la última vuelta de las Daytona 500, el padre de Earnhardt estuvo involucrado en un grave accidente automovilístico. Earnhardt terminó segundo en la carrera, pero no hubo celebraciones.

Dale Sr. fue llevado rápidamente al hospital; más tarde se determinó que había muerto instantáneamente a causa del accidente. La familia Earnhardt, así como millones de fans devotos, quedaron devastados.

La verdad sobre NASCAR

NASCAR es uno de los deportes para espectadores más populares del mundo, y su popularidad está creciendo.

Los nuevos aficionados pueden beneficiarse de un “curso intensivo” de carreras para explicar cosas tales como el complicado sistema de ganancias de puntos, las diversas banderas utilizadas en las carreras y el origen del término “coche de serie”.

¿Qué significa “stock car”? Cuando NASCAR comenzó en 1947, los coches de serie venían directamente del suministro, o del stock, de un distribuidor de coches, dando a los aficionados la idea de que ellos también podían arrancar sus motores y correr hasta la línea de meta.

NASCAR pronto se dio cuenta de que los coches de calle normales no estaban hechos para soportar las duras condiciones de las carreras, y los equipos de conducción se escabullían en las reglas para hacer modificaciones de todos modos, por lo que las reglas se cambiaron para permitir la personalización extensiva de los coches de carreras.

¿A qué velocidad pueden ir los coches de NASCAR? La potencia disponible de un motor NASCAR típico es de unos ochocientos caballos de fuerza.

Los automóviles son capaces de alcanzar velocidades superiores a 230 millas por hora (mph), pero las recientes regulaciones de NASCAR requieren la instalación de una placa de restricción entre el carburador y el motor.

Esta placa minimiza el flujo de aire en el motor y limita su potencia a unos 450 caballos de fuerza. Incluso con las placas de restricción, los corredores de NASCAR alcanzan velocidades que se acercan a los 200 mph.

¿Cómo manejan los coches las curvas a tan altas velocidades? Los coches Nextel Cup están equipados con un muelle de suspensión, un amortiguador y un ajuste de alineación en cada rueda para ayudarles a girar.

Esta construcción permite a los conductores girar a la izquierda con muy poco movimiento del volante. Sin embargo, cuando no se encuentra en una curva, los conductores tienen que girar el volante a la derecha para seguir derecho.

¿Qué significan las diferentes banderas utilizadas durante las carreras? La bandera verde inicia la carrera o la reanuda si ha habido un período de precaución. La bandera amarilla significa un problema en la pista, incluyendo un accidente, escombros o lluvia ligera.

La situación de precaución suele durar al menos tres vueltas, durante las cuales los conductores no pueden adelantar al coche de paso.

La bandera blanca significa que queda una vuelta en la carrera; la bandera a cuadros en blanco y negro significa que el coche líder ha cruzado la línea de meta, y la carrera ha terminado. Otras banderas incluyen la bandera roja, que indica que todo, desde los conductores hasta los equipos de boxes, debe detenerse.

Esta bandera aparece al comienzo de un retraso por lluvia o en caso de un accidente grave. Una bandera negra ondeando en un coche en particular significa que el conductor debe regresar al foso, tal vez porque el coche está emitiendo humo o está perdiendo piezas.

La bandera negra con una “X” blanca, que se muestra a los conductores que recibieron la bandera negra pero que no fueron al pit, significa que el conductor es descalificado hasta que haga un “pit”.

La bandera azul con una franja diagonal naranja es una bandera opcional que indica a los conductores que deben usar la cortesía en situaciones en las que los líderes se acercan por detrás y tratan de pasar.

¿Qué es la pole position? Este término se refiere a la posición inicial número uno. El piloto que consiga el mejor tiempo en una ronda de clasificación gana la pole position, lo que le da el mejor punto de partida posible para ganar la carrera.

¿Cómo ganan puntos los conductores? El ganador de cada carrera de NASCAR gana 180 puntos, mientras que el segundo clasificado gana 170.

El total de puntos de los que terminan en los puestos del tres al seis disminuye en incrementos de cinco puntos; en otras palabras, el tercer lugar obtendrá 165 puntos, y el número cuatro obtendrá 160.

Los puntos para las posiciones siete a once bajan en incrementos de cuatro, y para las posiciones doce a cuarenta y tres, los puntos bajan de tres en tres.

También hay puntos adicionales disponibles en cada carrera, con pilotos que ganan cinco puntos por cada vuelta que lideran y cinco puntos adicionales para el piloto que lideró la mayor cantidad de vueltas.

Cuando la serie de la Copa Nextel se acerca al final de la temporada, los puntos totales son ajustados para los líderes de la serie en lo que se llama “Chase for the Championship”. Al final de la temporada, el piloto con más puntos es el campeón de la Copa Nextel.

Todos los ojos estaban puestos en Earnhardt después del accidente; amigos cercanos observaron que el joven parecía crecer de la noche a la mañana, empujado a la madurez por la pérdida de su padre.

Incapaz de llorar en privado, Earnhardt y su familia tuvieron que lidiar con el dolor de los aficionados, así como con el suyo propio. Una semana después, Earnhardt regresó al asiento del conductor para correr en el North Carolina Speedway. Esa carrera terminó mal, ya que Earnhardt se ralentizó en la primera vuelta por un pequeño accidente.

Luchó durante los dos meses siguientes, desempeñándose mal en muchas de sus carreras. En julio regresó al lugar de la muerte de su padre, el Daytona International Speedway, para el Pepsi 400. Su madrastra, Teresa, no asistió a la carrera y no quiso regresar tan pronto a la arena.

Earnhardt de alguna manera dejó de lado su dolor, se concentró firmemente en la pista que tenía enfrente y salió victorioso. “Tarde o temprano estaré llorando”, dijo Earnhardt sobre sus sentimientos por su padre después de la victoria emocional, según se cita en el perfil de su familia en NASCAR.com. “Le dedico esta victoria, no hay nadie más”.

Earnhardt obtuvo otras dos victorias importantes en esa temporada, ganando en Dover, Delaware, en septiembre, la primera carrera después de los ataques terroristas del 11 de septiembre de 2001, y ganando en octubre en Talladega, el lugar donde su padre terminó en primer lugar antes de su muerte.

Earnhardt terminó la temporada 2001 en octavo lugar en puntos (a los corredores se les otorga un cierto número de puntos por cada carrera en base a su llegada), con casi $6 millones en ganancias.

Mientras que Earnhardt tuvo una temporada mediocre en las pistas en 2002, su popularidad se disparó. Jeff MacGregor, de Sports Illustrated, especuló sobre la fenomenal adoración de sus fans: “Hasta el momento de la muerte de su padre, Dale Jr…. había inspirado en los fans sólo el tipo de afecto tímido y especulativo que rodea al hijo de cualquier hombre…. famoso El afecto de los fans, sus enjambres de pasiones, desatadas tras el accidente de su padre, están empezando a afectarle”.

Conscientes de su llamamiento a las masas, las corporaciones se abrieron paso hasta su puerta, ofreciendo millones de dólares en avales a cambio de que Earnhardt pegara sus logotipos por todo su auto y su ropa.

Publicó un libro sobre su novato en la temporada de la Copa Winston, Driver #8, que alcanzó el número cuatro en la lista de best-sellers del New York Times y permaneció en esa lista durante diecisiete semanas. Todavía lloraba la pérdida de su padre -MacGregor lo citó diciendo: “Solía echarle de menos cada minuto.

Ahora lo tengo reducido a cada cinco minutos”, pero él había comenzado a seguir adelante. Asumió un papel mucho más importante en Dale Earnhardt Inc, el equipo de carreras iniciado por su padre y propiedad de su madrastra, centrándose en el éxito a largo plazo del equipo.

Durante la temporada 2003, Earnhardt se desempeñó mejor que en cualquier año anterior. Ganó dos carreras de Copa, en Talladega y Phoenix.

Tuvo trece finales entre los cinco primeros, y terminó en sexto lugar a través del décimo lugar otras ocho veces. Su posición final en la Copa fue el tercer puesto, su mejor resultado desde que entró en la división de la Copa Winston.

Continuó ganando la ferviente admiración de los aficionados, que le votaron como el piloto más popular de la NASCAR; obtuvo más votos, 1,3 millones, que el resto de los diez mejores pilotos juntos. Earnhardt comenzó la temporada 2004 con una floritura, ganando el celebrado Daytona 500 el 15 de febrero, casi tres años exactamente después de la muerte de su padre en la misma pista.

No parece importarle a sus fans si su carrera profesional coincide con la actuación estelar de su padre o si simplemente sigue siendo uno de los pocos pilotos de NASCAR de renombre.

Después de su victoria en Phoenix a finales de 2003, un reportero le preguntó a Earnhardt cómo podrían cambiar las cosas si se convertía en campeón de la Copa Winston.

Earnhardt consideró la pregunta, según la revista AutoWeek, y respondió: “No sé si sería muy diferente. Los fans te aclaman no por las victorias, sino por lo que eres, por lo que representas y por tu actitud”.

Te Puede Interesar:

Samuel F. B. Morse Biografía | Vida y Carrera

Sigmund Freud Biografia Completa- Curiosidades de su Vida y Frases

Blaise Pascal Biografía Corta Para Tareas – Frases y Quotes

Bob Hope Entretuvo a Miembros de las Fuerzas Armadas

Comentarios
¿Te ha sido de utilidad el artículo?
[Votos: 3 Promedio: 5]