Deficiencia de hierro

El hierro es una de las sales minerales esenciales para el buen funcionamiento del cuerpo.

Desempeña un papel fundamental en la formación de la hemoglobina contenida en los glóbulos rojos, en la formación de la mioglobina contenida en los músculos y en la formación de muchas enzimas esenciales para el funcionamiento del cuerpo.

Deficiencia de hierro
Foto Terje Sollie en Pexels

Las mujeres embarazadas, los niños… Varias poblaciones se ven particularmente afectadas por la deficiencia de hierro en Francia. ¿Es usted una persona en riesgo? ¿De dónde provienen estas deficiencias? Respuestas.

El hierro es un mineral esencial para el cuerpo: está involucrado en la fabricación de la hemoglobina.  La hemoglobina se encuentra en los glóbulos rojos de la sangre y ayuda a transportar el oxígeno a los órganos. 

La deficiencia de hierro puede provocar anemia.  Se produce cuando el nivel de hemoglobina en la sangre está por debajo del nivel normal, que varía según el sexo y la edad de la persona.

Para evitar la anemia, los hombres necesitan alrededor de 1 mg de hierro por día, mientras que las mujeres necesitan 2 mg entre la pubertad y la menopausia, debido a la menstruación. 

¿Están los franceses preocupados por la deficiencia de hierro?

La deficiencia de hierro es el trastorno más generalizado en el mundo y afecta a más de 1.500 millones de personas. 

En varios países, esta enfermedad afecta a entre el 20 y el 30% de los niños en los tres primeros años de vida

¿Qué poblaciones están en riesgo?

Las poblaciones con mayor riesgo de desarrollar deficiencia de hierro son los niños: su necesidad es de 0,96 mg/día de 3 a 12 meses. 

Entre ellos, los más afectados son los gemelos, los bebés prematuros y los bebés de madres que han tenido varios hijos con menos de dos años de diferencia.

Las adolescentes de entre 15 y 19 años de edad también se ven afectadas por su importante crecimiento, con una necesidad de 1,82 mg/día en los varones y 2,02 mg en las niñas, tasa que se explica por el inicio de la primera menstruación

Las mujeres se ven más afectadas por la deficiencia de hierro porque su necesidad de hierro es mayor que la de los hombres.  A saber: una pérdida de sangre de 200 ml corresponde a una pérdida de unos 100 mg de hierro. 

Por ello, las mujeres no menopáusicas con períodos abundantes o duraderos tienen una mayor necesidad de hierro que las mujeres menopáusicas. Una cuarta parte de las mujeres no menopáusicas tienen una deficiencia de hierro y el 5% tiene anemia. 

Las mujeres embarazadas también se ven más afectadas por la deficiencia de hierro con el crecimiento del feto y la placenta y el aumento significativo del volumen sanguíneo. 

Las necesidades de hierro aumentan a medida que se acerca el plazo: 1 mg/d de 0 a 3 meses; 4,4 mg/d de 3 a 6 meses y 6,3 mg/d de 6 a 9 meses. 

¿De dónde viene esta deficiencia de hierro?

Para no carecer de hierro, es aconsejable tener una dieta diversificada y equilibrada, ya que proporciona de 10 a 15 mg de hierro por día.  El cuerpo sólo absorbe entre el 5 y el 10%. Los alimentos ricos en hierro son..:

  • El hígado; 
  • Carne de vaca; 
  • La morcilla; 
  • Anchoas;
  • La sardina; 
  • Los lentes; 
  • Perejil; 
  • Tomillo;
  • El chocolate sin azúcar añadido
  • La amapola;
  • Lino. 

Otras posibles causas de la deficiencia de hierro son la pérdida de sangre invisible pero prolongada por causas gastrointestinales, ginecológicas o urológicas como las úlceras de estómago o los fibromas uterinos. 

También puede haber pérdida de sangre visible y gastrointestinal, como el sangrado rectal o el sangrado menstrual abundante. 

¿Cuáles son los riesgos y los síntomas?

La carencia de hierro, que puede causar anemia, repercute negativamente en el desarrollo psicomotor y las defensas inmunitarias del niño.  En los adultos, la deficiencia de hierro suele ser asintomática, pero puede volverse más grave y causar :

  • Una palidez
  • Fatiga
  • Dolores de cabeza
  • Mareos
  • Menor productividad en el trabajo;
  • Disminución de la resistencia a la infección

Los riesgos para las mujeres embarazadas son graves: bajo peso al nacer y mayores tasas de mortalidad de los recién nacidos, entre otros. 

Diagnóstico y manejo

Después de hacer preguntas y examinar al paciente, el médico puede prescribir una dosis de ferritina sérica si se sospecha que hay una deficiencia de hierro.

«Una reducción de la ferritina sérica es suficiente para afirmar el diagnóstico de una deficiencia de hierro», dice la Haute autorité de santé en un comunicado de prensa de 2017. La muestra se toma mediante la extracción de sangre, generalmente en el pliegue del codo. 

En el caso de los suplementos de hierro, el médico puede aconsejar una dieta adaptada, prescribir suplementos alimenticios que se tomarán por vía oral o en jarabe para los niños y, en casos raros, por infusión o transfusión de sangre. 

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