Diarrea aguda y dieta

Diarrea aguda

Los impactos de los alimentos

Tres millones de personas visitan a los médicos de cabecera cada año por diarrea aguda.

Se define como la evacuación de heces líquidas o blandas más de 3 veces al día y durante varios días (máximo 2 semanas).

Es importante reconocer que la diarrea es un síntoma o signo, pero no una enfermedad en sí misma. 

Diarrea aguda
Foto Pixabay

Puede ser causada por muchos factores pero muy a menudo está vinculada a una bacteria, parásito o virus, en el 80% de los casos2 (por ejemplo, el rotavirus responsable de una de las formas de gastroenteritis). 

Antes de concluir que tiene diarrea aguda, el profesional de la salud debe asegurarse de que no está tomando medicamentos (algunos antibióticos pueden causar problemas intestinales), que no está embarazada (riesgo de listeriosis) y que no se trata de diarrea crónica (episodios regulares de diarrea evaluados durante 4 semanas3).

Hay 3 mecanismos físicos que explican la diarrea4 :

  • Diarrea acuosa osmótica: los intestinos no absorben suficiente cantidad de los líquidos contenidos en las heces, por diversas razones (movimientos demasiado rápidos ligados a la evacuación de bacterias como la Salmonella o la E.Coli por ejemplo).
  • Diarrea inflamatoria: debido al daño de los enterocitos. Causa una mala absorción de los nutrientes. Conduce a la fermentación y al aumento del movimiento osmótico del agua.
  • Diarrea por malabsorción: presencia de grasas y alimentos no digeridos en las heces. Esto puede estar relacionado con una infección, una cirugía o una flora intestinal alterada.

Beneficios de una dieta antidiarreica

El tratamiento de la diarrea aguda suele basarse en un cambio de dieta durante unos días para reducir las molestias digestivas.

La nutrición antidiarreica previene, en primer lugar, la deshidratación causada por la fuerte eliminación de heces líquidas. Las pérdidas de agua son, en efecto, importantes y causan daños en casos extremos. 

De hecho, se estima que la diarrea es la segunda causa de muerte en niños menores de cinco años en todo el mundo. Es responsable de 525.000 muertes infantiles al año (principalmente en los países en desarrollo).

En estos casos, a menudo se relaciona con la falta de higiene o el agua contaminada5.

Al principio, se observa un mayor confort digestivo.

Al adoptar una dieta antidiarreica, las comidas son menos pesadas y menos ricas en grasa y fibra (ver los principios fundamentales). El estómago y luego el intestino son menos solicitados, el dolor intestinal disminuye.

Después de unos días, la bacteria, virus o parásito responsable de este desorden es evacuado y la flora intestinal se regenera.

Los principios fundamentales 

– Fomentar el consumo de fibra soluble: forma un gel en el intestino y aumenta la absorción de agua y sodio.
Son más suaves de digerir y menos estimulantes para el sistema digestivo. Se encuentran en alimentos ricos en pectina, como las manzanas y las zanahorias, pero también en la avena y las semillas de lino.

– Favorecer los caldos y sopas de verduras o carne para hidratarse y facilitar la digestión.

– Favorecer los alimentos ricos en potasio, como las patatas (preferiblemente al vapor y en puré), las espinacas, los plátanos…

– Limite el azúcar y los productos procesados que ejercen demasiada presión sobre los intestinos y no proporcionan beneficios para la salud.

– Limitar los productos grasos y fritos: las grasas saturadas estimulan los movimientos gastrocólicos del intestino.

– Coma alimentos ricos en nutrientes, especialmente potasio y sodio, dos nutrientes que se pierden durante la diarrea.

– Limitar los productos lácteos, que pueden ser irritantes para las paredes de los intestinos.

En la práctica

Facilidad de la dieta 

Es fácil de instalar durante la diarrea aguda, ya que el apetito suele reducirse. Para el adulto, parece fácil pasar a una dieta más ligera, hecha de caldo y arroz por ejemplo al principio. 

En el caso de los niños, se debe prestar atención a la pérdida de peso que puede resultar de la diarrea y la pérdida de apetito.

Por lo tanto, será importante ofrecer, regularmente y en pequeñas cantidades, agua y alimentos fácilmente digeribles que se pueden encontrar en la lista detallada de alimentos.

Duración 

Debe estar preparado por unos días para la diarrea aguda, el momento de la crisis.

Entonces, será necesario recurrir a una dieta con confort digestivo durante las siguientes semanas para no perturbar el tránsito.

La microbiota intestinal también debe tener tiempo para reconstruirse gradualmente.

¿Qué tipo de dieta debería usar para tomar el control? 

Inicialmente, podemos recurrir a una dieta de tipo «confort digestivo» que gradualmente reintroducirá frutas y vegetales cocidos.

Al principio, se preferirán las harinas blancas, no las integrales, para limitar la ingesta de fibra, que sigue siendo demasiado irritante para el intestino.

Tras el episodio de diarrea aguda, se impondrá una dieta equilibrada que limite las grasas saturadas y el azúcar refinado y que favorezca los alimentos semicompletos. Ricos en frutas y vegetales ricos en fibra soluble.

Precauciones y desventajas

Es importante prestar atención a las necesidades de potasio.

Este micronutriente se excreta durante la diarrea aguda (heces sueltas), y deberá reponerse mediante el consumo de alimentos.

La hidratación es esencial, así que no esperes a tener sed para beber. 

Se prefieren los caldos claros, las infusiones, el agua de zanahoria o el agua de arroz (el agua de cocción del arroz proporciona el agua que el cuerpo necesita, pero también varios nutrientes que se eliminan como el potasio y el cloruro de sodio).

Las bebidas deben tomarse a temperatura ambiente para evitar el choque térmico en el sistema digestivo.

La comida en detalle

Durante la crisis 

Es aconsejable consumir6 : 

Verduras (excepto el tomate): zanahorias, patatas al vapor, patatas dulces.

Bebida: caldo de verduras claro, sopa de verduras, té de hierbas

Cereales sin gluten: arroz blanco

Pulsos: para eliminar el tiempo de la crisis de diarrea aguda

Frutas oleaginosas: para eliminar el momento de la crisis de diarrea aguda

Condimentos y especias: para eliminar el tiempo del ataque de diarrea aguda

Dieta de confort digestivo 

Se recomienda, después de un episodio de diarrea, regenerar la microbiota y no sobrecargar el sistema digestivo. 

Verduras (excepto el tomate): verduras con bajo contenido de fructosa y alto contenido de almidón, patatas, boniatos, chirivías, lechugas, berros, canónigos, endibias, col rizada, brócoli, puerros, tomates, zanahorias, calabacines, espinacas, calabazas y judías verdes.

Tofu

Hierbas: Eneldo, albahaca, perifollo, cebollino, cilantro, estragón, menta, orégano, perejil, romero, salvia, tomillo.

Setas: ser limitado porque promueve la fermentación

Frutas: manzana, plátano, fruta roja, naranja, limón, pomelo, clementina, melón, kiwi, uva, piña, plátano, fruta de la pasión…

Las frutas secas: en pequeñas cantidades: albaricoques, ciruelas pasas, higos, uvas, plátanos, mangos, piñas, manzanas, arándanos, arándanos, goji.

Frutas oleaginosas: en cantidades limitadas, almendras, nueces (Brasil, nuez, anacardo…), avellanas, pistachos, cacahuetes…

Legumbres: en cantidades limitadas frijoles (flageolet, azukis, bancs de Vendée, rojos), lentejas (verdes, coral), guisantes, habas, guisantes partidos, garbanzos, soja.

Cereales con gluten: en cantidades limitadas trigo, centeno, cebada, avena, triticale, escanda, kamut (refinado y no integral)

Cereales sin gluten: cantidades limitadas de mijo, amaranto, quinua, arroz, trigo sarraceno, sorgo, tef, maíz (harina, sémola, copos) (refinado y no integral)

Semillas: Semillas de lino, de sésamo, de girasol, de amapola, de calabaza, de piñones.

Leches vegetales: almendra, avena, castaña, coco, cáñamo, girasol o sésamo, escanda, kamut, mijo, avellana, nuez, cebada, quinoa, arroz o leche de soja.

Cremas vegetales: avena, almendra, arroz, soja, coco.

Algas: lechuga de mar, kombu, alubias de mar, wakame, dulzura con vegetales crudos, sushi nori, espirulina.

Semillas germinadas: legumbres, cereales, alfalfa, rábano, brócoli, puerros, mostaza, calabaza, perejil, berro, rúcula, col china, nabo.

Aceites omega 3: nuez, cáñamo, colza, lino, camelina, germen de trigo.

Aceites Omega 6: oliva, girasol, cártamo, sésamo.

Productos lácteos: queso duro

Productos lactofermentados: chucrut, miso, tamari, kombucha, kéfir de frutas.

Proteínas vegetales concentradas: seitán, tofu, tempeh, humus. 

Carnes blancas: ternera, cerdo, conejo, aves (pollo, gallina, pavo, pato, gallina de Guinea, paloma), jamón blanco

Pescado magro*: bacalao, merluza, abadejo, limanda, lenguado, atún enlatado.

Peces semigrasos: arenque, caballa, trucha. Peces gordos: sardina, salmón.

Crustáceos: Ostras, mejillones, vieiras, calamares, camarones, langosta.

Huevos

Se debe respetar durante la manifestación de los síntomas

Los alimentos que se prefieren 

Sopa, caldo, manzana rallada, plátano, gelatina de frutos rojos, arroz blanco, pan blanco, biscotes, leche fermentada con probióticos, queso duro, huevo hervido o escalfado, chocolate negro.

Los alimentos serán limitados 

Frutas y vegetales crudos.

Alimentos a evitar

Azúcar, frituras, fiambres, bebidas alcohólicas, frutas secas y oleaginosas, queso fresco, granos enteros.

En caso de un ataque de diarrea aguda: 

Desayuno: 

  • Bizcochos con gelatina de frutas rojas
  • Té de hierbas

Almuerzo

  • Caldo de carne blanca
  • Tazón de arroz
  • Manzana en trozos pequeños

La cena: 

  • Huevo hervido
  • Sopa de verduras con trozos
  • Plátano aplastado con avena.

O

Desayuno: 

  • Pastel de arroz inflado
  • Compota de manzana
  • Té de hierbas

Almuerzo: 

  • Caldo de verduras sin verduras
  • Tazón de arroz
  • Plátano en trozos

La cena: 

  • Puré de zanahorias y patatas
  • Queso cocido
  • Un cuadrado de chocolate negro.

Preguntas frecuentes 

¿Puede la alimentación limitar los episodios de diarrea aguda?

La diarrea aguda suele ser causada por una bacteria, un parásito o un virus.
Para limitar el agravamiento de las molestias digestivas, es necesario modificar la dieta. 

¿Qué dieta debo seguir?

Durante los ataques de diarrea aguda, es aconsejable:
1. Coma alimentos ricos en potasio y fibra soluble2
. 2. Elija sopas y caldos3
. Limitar los productos grasos, demasiado dulces o procesados4
. No ingiera productos lácteos 

¿Qué precauciones deben tomarse? 

Es importante mantenerse hidratado durante las convulsiones y comer alimentos ricos en potasio. 

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