Doc Holliday es una figura del Viejo Oeste, un pistolero y un jugador

Biografía de Doc Holliday

Doc Holliday es una figura del Viejo Oeste, un pistolero y un jugador que formó parte del legendario tiroteo en el O.K. Corral.

John Henry “Doc” Holliday nació el 14 de agosto de 1851. Dentista de profesión, Holliday se convirtió en un ícono del Oeste Americano y era amigo cercano de su colega el pistolero Wyatt Earp.Doc Holliday

Eran las dos caras más famosas de lo que se considera la batalla más legendaria de Occidente: el tiroteo en el O.K. Corral, que consolidó el estatus de Holliday como leyenda.

Primeros años
Uno de los iconos del viejo oeste americano, John Henry (“Doc”) Holliday nació el 14 de agosto de 1851 en Griffin, Georgia. Su nacimiento fue un evento celebrado para sus padres, Henry Burroughs Holliday y Alice Jane Holliday, quienes un año antes habían enterrado a su primer hijo, una hija pequeña.

Procedía de la clase media. Su padre se ganaba la vida como farmacéutico en Griffin, una floreciente ciudad de Georgia que se había convertido en un punto central para la exportación más importante del Sur: el algodón.

Holliday era adorado por sus padres, en particular por su madre. Nacido con el paladar hendido, Holliday se había sometido a una cirugía correctiva, pero su habla necesitaba un trabajo considerable. Siempre consciente de la condición de su hijo y de lo que otros podrían decir de su condición de nacimiento o de la forma en que hablaba, ella pasaba horas trabajando con él para corregir su habla. Además, le impartió a su hijo la etiqueta y los modales sureños que reflejarían para siempre su comportamiento.

Según todos los informes, Holliday era un estudiante brillante que sobresalía en la escuela. Su devoción por sus libros se aceleró en 1866, cuando su madre murió de tuberculosis. Su muerte devastó a Holliday, y él se dedicó a las matemáticas y las ciencias como una manera de hacer frente a su pérdida.

En 1870 Holliday se mudó a Filadelfia para asistir a lo que ahora se llama la Escuela de Odontología de la Universidad de Pennsylvania, donde se graduó en 1872.

Nueva Vida en el Oeste
Por un tiempo, Holliday regresó al sur para comenzar su carrera dental. Pero a la edad de 23 años huyó a Dallas, Texas. La razón de este cambio abrupto no está del todo clara, pero la investigación histórica sugiere que Holliday, que había contraído tuberculosis, pensó que le iría mejor con un aire más seco.

Holliday continuó con su carrera dental en su nuevo hogar, pero la vida nocturna de Dallas, especialmente la bebida y los juegos de cartas, le llamaron. Pronto, sus hábitos de juego dirigieron su vida. A mediados de la década de 1870, ya había desarrollado una sólida reputación en el juego de cartas y en la lucha.

Después de escapar de un cargo de asesinato en Dallas, Holliday se puso en marcha. Se trasladó a varias ciudades diferentes antes de establecerse en Dodge City, Kansas, un punto caliente para los pistoleros y la ciudad donde se hizo amigo de Wyatt Earp. Más tarde siguió a Earp a Tombstone, Arizona, una floreciente ciudad minera y fronteriza cerca de la frontera mexicana.

Wyatt Earp y el Corral O.K.
Fue en Tombstone donde se creó la leyenda de Doc Holliday que se transmitiría de generación en generación. El 26 de octubre de 1881, Holliday y los Earp se encontraron en un intenso tiroteo con los vaqueros Ike y Billy Clanton, y Frank McLaury y su hermano Tom. Más de 30 disparos se produjeron en una batalla de 30 segundos que se conoció como el tiroteo en el O.K. Corral. Podría decirse que es el tiroteo más legendario que se ha producido en el oeste americano.

La batalla dejó tres hombres muertos y varios otros heridos, entre ellos Holliday. Tanto Holliday como Wyatt Earp fueron arrestados por asesinato, pero rápidamente fueron liberados de los cargos.

Después de la pelea, Morgan Earp fue asesinado, dejando a su hermano Wyatt en el paseo de Earp Vendetta. Holliday acompañó a su amigo en el viaje, que duró hasta 1882 y fue testigo de una serie de asesinatos.

Años Finales
Después de separarse de Wyatt Earp, Holliday se mudó a Glenwood Springs, Colorado. Su salud continuó deteriorándose y murió de tuberculosis en el Hotel Glenwood (hoy Hotel Colorado) el 8 de noviembre de 1887.

Su muerte resonó por todo el país. A pesar de sus maneras anárquicas y su temperamento rápido, el carácter de Holliday fue aumentado por la misma etiqueta sureña que su madre había enseñado cuando era niño.

“Pocos hombres han sido mejor conocidos por cierta clase de deportistas, y pocos hombres de su carácter tenían más amigos o compañeros más fuertes”, escribió el republicano de Denver después de su fallecimiento. “Representó a una clase de hombres que están desapareciendo en el nuevo Oeste. Tenía la reputación de ser un hombre de bunco, un forajido y un hombre malo en general, sin embargo, era un hombre de modales muy suaves, era genial y sociable, y tenía muchas cualidades excelentes”.

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