Dolor articular: ¿Qué tratamiento natural? – Remedios naturales

Dolor en las articulaciones

Definición y términos clave

El dolor articular se siente en o alrededor de la propia articulación y se denomina dolor periarticular. Los términos clave apropiados para este dolor definirán la patología correspondiente: 

Dolor articular
Photo by Vi Nowak on Unsplash

Reumatismo: un término genérico e inespecífico para un trastorno osteoarticular que afecta a una articulación o tejido conectivo, generalmente una inflamación que afecta al sistema musculoesquelético. La disciplina médica que diagnostica y trata este problema se llama reumatología.

Artralgia: simple dolor en la articulación, manifestado por una condición aguda y transitoria.

Artritis: inflamación de la articulación, caracterizada por dolor, calor, hinchazón, enrojecimiento (en latín Dolor, Calor, Tumor, Rubor). No afecta al cartílago (a diferencia de la osteoartritis). Y afecta sólo a una articulación (monoartritis) a diferencia de la poliartritis que afecta a varias articulaciones.

Osteoartritis: destrucción progresiva del cartílago, problema mecánico. Reumatismo degenerativo crónico (ver osteoartritis)

Tendinitis: inflamación del tendón, a menudo con un síndrome periarticular: bursitis, capsulitis, epicondilitis (codo de tenista), fascitis… El tendón es la parte del músculo que lo une a la articulación, al tejido óseo. Todos los términos que terminan en -ite se refieren a la inflamación.

Algodistrofia: Síndrome de dolor general complejo (GPS), que afecta a una extremidad y generalmente después de una operación.

Síntomas

El dolor articular afectará sólo a una articulación y se manifestará por uno o más de los siguientes síntomas:

  • Dolor (Dolor) localizado, y dependiendo de la patología:
  • Dificultad para mover la articulación (osteoartritis), para moverse, para caminar. El dolor es entonces mecánico: desaparece en reposo, reaparece al soltar y empeora con el esfuerzo y en el transcurso del día pero puede mejorar con un movimiento suave. La articulación no está ni roja ni hinchada, pero a menudo se deforma con la edad.
  • Inflamación: Enrojecimiento (Rubor), Calor (Calor). El dolor es inflamatorio, es decir, es permanente incluso en reposo, y empeora con el esfuerzo.
  • Dolor agudo, a veces agudo, intenso y comparable al de las agujas clavadas en la articulación, especialmente en el caso de la gota (ácido úrico): artritis microcristalina.
  • Hinchazón (tumor), hinchazón: derrame de líquido (sangre o líquido sinovial, que es el líquido de la articulación) especialmente después de un traumatismo. 
  • El dolor también puede ser neurológico y se califica entonces como algodistrofia: es a la vez inflamatorio y mecánico, a veces permanente, a veces en movimiento.

Los otros síntomas que deberían llevar a sospechar una causa más grave son:

  • Fiebre, un aumento de la temperatura corporal que puede ser un signo de infección.
  • Un sarpullido cerca de la articulación dolorosa
  • Una hemorragia que puede ser el resultado de un trastorno hemorrágico asociado

Prevalencia

El dolor artrítico de las articulaciones afecta a un 10% de la población de todas las edades. La osteoartritis aumenta con la edad y afecta quizás al 30 o 40% de la población incluso antes de los 65 años y alrededor del 80% después de los 75 años.

La artralgia, el reumatismo o la tendinitis afecta a todos los seres humanos a cualquier edad. Estas cifras son sólo indicativas ya que estas patologías son tan comunes durante la vida de un ser humano.

La algodistrofia suele evolucionar espontáneamente en 1 ó 2 años en el 90% de los casos, pero también puede durar años en el 5 ó 10% de los casos.

La gota (ácido úrico) afecta al 0,5% de la población1,.

Causas médicas

Lesión o choque violento / Movimiento repetitivo, esfuerzo prolongado

Los esfuerzos repetitivos y forzados como en la danza, o cualquier deporte, practicado intensamente durante años, pueden provocar una inflamación local de la articulación, o incluso a largo plazo este movimiento repetido puede desgastar la articulación y en particular su cartílago.

Además, un impacto en una articulación que provoque una lesión como una fractura, un desgarro en el tendón o el músculo, o un esguince, tiene consecuencias inmediatas o a largo plazo:

O bien esto conduce a una inflamación aguda e inmediata, con posible derrame de líquido como la sangre (hemartrosis) o el líquido sinovial, con aumento del volumen de la articulación y dolor inflamatorio: esto es la artritis.

En los diez años siguientes al accidente o al entrenamiento físico, se produce un desgaste del cartílago, o incluso una destrucción progresiva y poco a poco la instalación de dolor mecánico: esto es la artrosis.

O bien se manifiesta en forma de secuelas del traumatismo, por molestias articulares residuales.

Operación, secuelas: algodistrofia

Todavía poco comprendida, la algodistrofia generalmente sigue a una operación que causa probablemente secuelas neurológicas por la sección de un pequeño nervio. Pero las causas todavía están mal identificadas. 

También conocido como Síndrome de Dolor Complejo General (GCS), este dolor articular recurrente puede combinarse con una retracción de la fascia (la membrana que rodea el músculo) de la articulación, como se observa típicamente en la enfermedad de Dupuytren (retracción de la fascia palmar).

Infección o secuelas de una infección

Una infección aguda de cualquier origen (hongos, virus, bacterias) puede causar la inflamación de una articulación: es la artritis infecciosa

Postura

El dolor articular también puede estar relacionado con la posición del cuerpo en el espacio.

Trabajo por turnos: de pie, en el ordenador (ratón)

Al igual que en la actividad deportiva intensa, los movimientos repetitivos, como el uso diario del ratón del ordenador, pueden provocar epicondilitis (o tendinitis del codo, epicóndilo) como en el tenis (tenista-codo).

Podología: suelas, tacones altos

Las posturas poco naturales, como las impuestas por el uso de tacones altos o suelas de zapato desgastadas, provocan la fatiga de las articulaciones, que puede empeorar con el tiempo.

Anatomía: longitud asimétrica de los miembros inferiores, malformación congénita

Una pierna más corta que la otra, sin corrección ortopédica del tipo de la suela, conduce a la fatiga de las articulaciones, lo que puede llevar al desgaste del cartílago y a la artrosis en diez años.

Tumor

Rara vez, esta causa benigna o maligna conduce a la artritis.

Tratamientos

Muchos medicamentos son acidificantes y pueden, como los alimentos ácidos, promover la formación de microcristales en las articulaciones, lo que conduce a la artritis microcristalina2

La tierra causa

El equilibrio ácido-base

Además de los efectos secundarios de ciertos medicamentos, el dolor articular se debe a un desequilibrio en la dieta

  • Exceso de proteínas ricas en ácido úrico de origen animal (sardinas, productos lácteos, delicatessen…) o vegetal (lentejas, soja).
  • Alimentos alcalinos insuficientes que amortiguan la acidez del cuerpo: verduras verdes (excepto acedera, ruibarbo, espinacas crudas), semillas oleaginosas (almendras, nueces, avellanas, puré de sésamo, rico en sales minerales), frutas dulces.

Si no hay suficientes alimentos alcalinizantes en el menú, el cuerpo recurrirá a sus recursos minerales para reducir la acidez de los tejidos, lo que conduce tanto a la desmineralización (véase la osteoartritis) como a la formación de microcristales en las articulaciones. Son estos cristales (uratos, oxalatos…) los que estarán en el origen de los dolores articulares, o de los cálculos renales por ejemplo.

Mala circulación de la sangre

La mala circulación de la sangre también provoca una mala irrigación del tejido óseo y periarticular. Una articulación mal irrigada y por lo tanto desnutrida se deteriorará.

Alimentos

Además del equilibrio ácido-base, que es esencial y en el que la dieta desempeña un papel central, es aconsejable evitar los alimentos refinados con un índice glucémico demasiado alto (arroz blanco, harina blanca, azúcar blanco, etc.). 

Estos alimentos refinados forman «colas» que ensucian el cuerpo, y dependiendo de la temperatura de cocción (por encima de 110°C), pueden incluso formar proteínas glicosiladas que se oxidan y por lo tanto son tóxicas para el cuerpo. 

Sin embargo, los alimentos integrales pueden ser irritantes para algunos intestinos. Contienen en parte ácido fítico y, por lo tanto, pueden ser ligeramente acidificantes. Un buen compromiso puede ser comer alimentos semi-completos (pan, arroz, pasta). 

Hidratación

Además, el consumo de agua de manantial, con un bajo contenido de minerales (al menos un litro y medio fuera de las comidas), desempeña un papel importante en el buen funcionamiento de los sistemas articulares y óseos. La articulación contiene un líquido llamado líquido sinovial.

El estilo de vida sedentario

Es importante realizar actividad física con regularidad, evitando un estilo de vida sedentario, por ejemplo, al menos media hora de caminata al día, para promover la circulación de los fluidos en el cuerpo. Esto promueve una buena fluidez de movimiento, en particular la circulación del líquido sinovial en las articulaciones, y ayuda a evitar el agravamiento del dolor articular.

Herencia

La osteoartritis, pero también el terreno autoinmune implicado en algunas artritis, es a priori transmitida genéticamente por los padres

El medio ambiente

El frío y la humedad aumentan el dolor, especialmente en los casos de osteoartritis. Así que la meteorología también tiene su papel. 

Hormonas (menopausia, andropausia)

La disminución de las hormonas sexuales de tipo estrógeno, especialmente la progesterona, favorece la prevalencia de la artrosis o la osteoporosis después de la menopausia en las mujeres, o incluso la andropausia en los hombres.

Diagnóstico

El diagnóstico del dolor articular implicará varias técnicas médicas. Principalmente técnicas de imágenes médicas como..:

  • La radiografía
  • MRI, Resonancia Magnética
  • El escáner (rayos X)
  • Escaneo de huesos
  • Artrografía
  • Artroscopia

Este diagnóstico también se basa en análisis estándar:

  • Sangre: CBC, Recuento de Fórmula de Sangre, incluyendo marcadores de inflamación o desmineralización :
    • Tasa de sedimentación VS
    • La proteína C-reactiva (CRP)
    • Electroforesis, perfil de proteínas 
    • Tipificación HLA (terreno genético)
    • Factores reumatoides
    • Niveles de calcio y fósforo (calcio sérico, fósforo), parathormona, calcitonina (tiroides y paratiroides)
  • Orina: medición de la acidez y del pH de la orina. Refleja la acidez de los tejidos.

Pero también se harán análisis locales, en caso de derrame, de una muestra de líquido articular:

  • Artrocentesis: Punción de la articulación (líquido en la articulación) para :
    • Análisis bacteriológico: borrelia (Lyme), estreptococo A-β hemolítico 
    • Cultivo microbiológico
    • Busca microcristales (uratos, oxalatos…)

Sin mencionar la clásica anamnesis:

  • Antecedentes de infección bacteriana, viral o fúngica (uretritis, enfermedad de Lyme o borreliosis, angina mal tratada, etc.) o aumento anormal de la temperatura corporal (fiebre).
  • Historial médico
  • Historia familiar

Medicamentos

Los medicamentos utilizados en la medicina convencional para aliviar el dolor de las articulaciones se agrupan en varias clases:

  • AINES: Antiinflamatorios no esteroideos: Aspirina, Paracetamol
  • Corticoides, de la familia de las cortisonas
  • Opiáceos: codeína, morfina, Tramadol… con riesgo de adicción.
  • Anestesias locales a base de cocaína: Xylocaine© .
  • Sin olvidar las moléculas antiguas: salicilatos, sales de oro, cloroquina, minociclina, etc.
  • Hormonas sintéticas
  • Calcio 
  • Vitamina D3 (colecalciferol)
  • Bifosfonatos: Osteoporosis
  • Colchicina, diurético: gota

Como ocurre con cualquier droga, la mayoría de estas moléculas son medicamentos de venta con receta (con la excepción de la aspirina y el paracetamol).

La higiene de la vida

La actividad física o deportiva

La actividad física es importante para limitar los efectos de un estilo de vida sedentario (véase más arriba), pero el nivel de actividad física variará según el nivel de dolor:

En el caso de la artrosis, el comienzo será difícil y doloroso, pero un movimiento suave aliviará la articulación.

El caso de la artritis, la inflamación permanente limitará toda práctica deportiva a actividades suaves: caminar, o técnicas de movilización suave a través del movimiento como los métodos Alexander, Feldenkrais o Qi Kong.

En todos los casos, el calentamiento es importante, especialmente a través de las técnicas de masaje.

El masaje 

Drena los tejidos manualmente y así promueve la eliminación de ácidos y toxinas, estimula la circulación sanguínea y linfática y también promueve la fluidez del movimiento. 

Se practicará con aceites de masaje (árnica, caléndula, almendra dulce) posiblemente mezclados con aceites esenciales por sus efectos calmantes (véase más abajo).

Buen manejo del estrés

El estrés es acidificante, es una de las causas de la acidez del cuerpo. Entonces puede tener un efecto deletéreo en el dolor de las articulaciones. Es posible reducir los niveles de estrés:

  • Comer luz por la noche y acostarse temprano…
  • Practicar la meditación, el yoga o la sofrología
  • Al trabajar la respiración a través del vientre
  • Si es necesario con suplementos alimenticios o tés de hierbas

Oxigenación óptima

Caminando en la naturaleza: parque, bosque, cerca de una cascada

Ejercicios de respiración de yoga por ejemplo (Prânayama)

Eliminación renal favorable

Hidratación (véase más arriba): 1,5 litros de agua de bajo contenido mineral por día.

Comida diurética o tés de hierbas si es necesario: espárragos, puerros, coles, berros, hojas de diente de león (ensalada o té de hierbas), tallo de cereza (decocción)

Balneoterapia

En caso de dolor articular, la balneoterapia también puede ser un tratamiento y cuidado natural interesante. También es posible realizar baños de mar y curas termales.

Dolores articulares: ¿qué tratamiento natural es mejor?

En cuanto a los tratamientos naturales que evitan la destrucción del cartílago, puede ir al artículo: Osteoartritis: causas y tratamientos naturales

¿Cuál es el mejor tratamiento natural para el dolor articular? De hecho, hay muchos remedios antiinflamatorios naturales, la mayoría de los cuales han sido objeto de estudios disponibles como referencia.

Fitoterapia

En la fitoterapia3, los remedios vienen en diferentes formas: tés de hierbas, cápsulas, polvo, tinturas madre.

Los principales remedios 

Esto incluye:

  • Grosella negra (Ribes nigrum), hojas: drena el ácido úrico
  • Ceniza (Fraxinus excelsior), hojas: drena el ácido úrico
  • Reina de los prados (Filipendula ulmaria / Spiraea ulmaria), sumidades floridas: drena el ácido úrico. Infusión a menos de 80°C. Contraindicación: anticoagulantes.
  • Ortiga (Urtica dioïca), hojas: drenantes, antiinflamatorias
  • Albura de tilo (Tilia sylvestris): drena los ácidos, los conductos urinarios y biliares
  • Corteza de sauce (Salix alba) : (contraindicación: anticoagulantes)
  • Scrofularia nodosa (Scrophularia nodosa), planta: planta europea con los mismos ingredientes activos que el harpagofito: tintura madre o EPS
  • Harpagophytum (Harpagophytum procumbens), raíz: más eficaz en la maceración o tintura madre. Disponible en polvo, extracto seco. Precauciones: precaución en caso de tratamiento de la hipertensión (hipotensa), el azúcar en la sangre, la insuficiencia renal.

Remedios secundarios 

Las tres primeras plantas se encuentran en muchos suplementos alimenticios:

Cúrcuma (Curcuma longa), raíz: (contraindicaciones: anticoagulantes, síntomas de Covid-19)4

Jengibre (Zingiber officinalis): tintura madre, polvo, aceite esencial

Incienso (Boswellia carterii): tintura madre, extracto seco, aceite esencial

Uña de gato (Uncaria tomentosa), corteza: inmunoestimulante y antiinflamatorio. En polvo, cápsulas o decocción. (Contraindicaciones: embarazo, lactancia, enfermedad de Parkinson, síntomas de Covid-19).

Suplementos alimenticios

Tomar suplementos alimenticios también puede ser un tratamiento natural interesante para el dolor de las articulaciones. Los siguientes complementos alimenticios son conocidos por su eficacia:

La bromelina, una enzima extraída del tallo de la piña, ha demostrado su eficacia en las inflamaciones, particularmente de las articulaciones (existe incluso un medicamento para el edema postoperatorio Extranase©): 1 cápsula 2500 GDU por día, 3 semanas. (contraindicaciones: anticoagulantes, incluida la aspirina)

Curcumina, extraída de la cúrcuma (ver arriba): tabletas

Omega 3 de pescado: 1 cápsula al día, 3 semanas. (contraindicaciones: anticoagulantes, incluida la aspirina)

Gemoterapia

Varios capullos son eficaces para los dolores articulares, cualquiera que sea su origen, en macerado madre (5 a 15 gotas por día) o en dilución D1 (20 a 100 gotas por día).

Los principales remedios 

Contra cualquier dolor articular, sea cual sea su origen, el tratamiento de gemoterapia natural más común es el brote de grosella negra (Ribes nigrum): antiinflamatorio, cortisona-mimético, antialérgico.

Remedios secundarios

Varios brotes pueden completar el brote de grosella negra, dependiendo del origen del dolor articular en la misma dosis:

  • Arándano (Vaccinium vitis idaea)
  • Abedul blanco (Betula alba/péndula): osteoporosis, raquitismo, crecimiento, artritis y poliartritis, drenante
  • Carpeón (Carpinus betulus)
  • Rosa mosqueta (Rosa canina): osteoporosis, desmineralización
  • Ceniza (Fraxinus excelsior): gota, deformidades articulares
  • Enebro (Juniperus communis): drenaje (ácido úrico), reumatismo
  • Muérdago (Viscum album): osteoartritis
  • Olmo campestre (Ulmus campestris): gota, reumatismo
  • Álamo (Populus nigra): gota a gota 
  • Pino (Pinus montana/sylvestris): regenera huesos y cartílagos, osteoartritis, reumatismo
  • Peral (Pyrus communis): reumatismo 
  • Manzano (Malus X communis): reumatismo 
  • La zarza (Rubus fruticosus): regeneración de huesos y cartílagos, osteoartritis, osteoporosis
  • Abeto (Abies pectinata/alba): osteoporosis, crecimiento, osteomielitis, osteocondrosis
  • Vid roja (Vitis vinifera): artritis y osteoartritis, osteoporosis
  • Enredadera de Virginia (Ampelopsis weitchii / Parthenocissus tricuspidata): artritis y osteoartritis, enfermedades autoinmunes, fibromialgia
  • Viorne (Viburnum lantana): artritis, artritis reumatoide 

Aromaterapia

El tratamiento local natural de los dolores articulares puede ser proporcionado por uno o más aceites esenciales mezclados5 , preferiblemente diluidos en un aceite vegetal (por ejemplo, Árnica montana). 

Preguntas frecuentes

¿Qué causa el dolor articular?

– Una dieta desequilibrada: demasiado rica en ácido úrico –
Un trastorno de la circulación sanguínea – Una herencia
o un trastorno hormonal –
Una lesión, una operación o las secuelas de una infección – Una
mala postura 

¿Qué tratamiento natural es mejor?

– Fitoterapia y gemoterapia –
Balneoterapia –
Aromaterapia – Uso
de complementos alimenticios 

¿Cuáles son las otras recomendaciones?

– Practicar una actividad deportiva – Aprender a controlar
el estrés – Favorecer una buena oxigenación
– Obtener
suficiente hidratación 

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