Dolor en la parte baja de la espalda – Causas, síntomas, tratamientos naturales

Dolor lumbar síntomas

El dolor de espalda baja puede definir todo el dolor que se siente en la espalda.

Puede sentirse desde el cuello hasta la parte baja de la espalda y suele caracterizarse por un dolor sordo , que aumenta con los movimientos del tronco y la tos o la risa, y se alivia al acostarse. 

Dolor lumbar
Foto Karolina Grabowska en Pexels

En la práctica, sin embargo, se considera que el dolor de espalda baja es un dolor en la región dorsolumbar, en la zona comúnmente conocida como «los riñones», y que el dolor en la parte superior de la espalda se denomina dorsalgia.

Las causas del dolor de espalda son diversas: pueden ser tanto físicas como psicológicas. Los tratamientos naturales pueden ser una alternativa interesante para tratar el dolor de espalda baja.

Causas del dolor de espalda

Física

Las causas físicas de los dolores lumbares son esencialmente profesionales (llevar cargas, trabajo de pie, mala posición sentada) y se deben entonces a tensiones musculares y a veces a patologías vertebrales o discales (artrosis, osteoporosis, hernia discal, escoliosis, traumatismos).

Otras causas pueden, con menor frecuencia, provenir de enfermedades reumáticas inflamatorias o infecciosas, o tener un origen no dorsal (irradiación dolorosa de otro órgano, corazón, órgano digestivo, pulmón).

También son comunes en algunas mujeres con períodos dolorosos y en mujeres embarazadas, debido al peso del bebé y su envoltura en el útero.

Psicológico

El dolor de espalda baja inducido psicológicamente se debe a un estado de tensión muscular y puede ser el resultado de molestias, síndrome depresivo, ansiedad, estrés personal o profesional.

Diagnóstico

Para diagnosticar el dolor de espalda baja, el paciente debe presentar un dolor de espalda generalmente aliviado por el descanso, asociado con una contractura de los músculos de la espalda.

Ciertos signos pueden apuntar a una patología somática: un claro recrudecimiento del dolor durante los ataques de tos e irradiaciones dolorosas en las nalgas o las piernas, que pueden apuntar a una posible hernia discal.

El lumbago es una forma particular de dolor en la parte baja de la espalda, caracterizada por la aparición repentina e intensa de dolor en la región lumbar.

Debido a la posibilidad de una lesión somática subyacente, el dolor de espalda baja justifica una consulta con el médico (ciática, hernia de disco, compresión vertebral por osteoporosis, irradiación dolorosa de otro órgano, etc.) y, en particular, en los casos de dolor agudo o intenso, fiebre, antecedentes conocidos de enfermedad de la espalda.

Evolución

En la mayoría de los casos, el dolor de espalda baja es benigno y se resuelve en pocos días. Sin embargo, puede persistir por más de 6 semanas, y luego convertirse en un dolor lumbar crónico .

En el caso de esa transición a la cronicidad, pueden producirse repercusiones psicológicas de dolor e incapacidad, en la vida cotidiana y profesional, que pueden llevar a la aparición de la depresión.

Los antecedentes familiares de depresión y angustia mental suelen encontrarse en personas que progresan hacia un dolor lumbar crónico.

Aunque obviamente se aconseja el reposo en caso de dolor severo, no debe exceder de 3 días y se recomienda mantener la movilidad y no dejar los músculos sin hacer ejercicio.

La importancia de un estilo de vida saludable

Debido al importante papel de la columna vertebral y sus movimientos en la vida diaria, es esencial un estilo de vida saludable dirigido a proteger y salvar la espalda.

Alimentos

El sobrepeso es un factor significativo en el dolor de espalda. Por lo tanto, es importante perder este exceso de peso en caso de dolor en la parte baja de la espalda a través de la dieta y de hábitos alimenticios saludables.

Actividad física

La actividad física ayuda a fortalecer la espalda y a mantener un buen estado funcional de la columna vertebral y los músculos de la espalda1

Para preservar la espalda, en reposo o durante el esfuerzo físico, es aconsejable..:

  • Párese derecho sin doblar la espalda cuando esté de pie o sentado o cuando levante cargas.
  • Llevar las cargas lo más cerca posible del cuerpo, no a la distancia del brazo.
  • Evite los movimientos de torsión excesivos de la columna vertebral.
  • Evita los tacones altos, que promueven curvaturas viciosas de la espina dorsal.

Algunos deportes están particularmente indicados para mantener los músculos de la espalda: la natación, la gimnasia suave, la espalda y los músculos abdominales. Recientemente han aparecido «escuelas de la espalda» que ofrecen programas adaptados a las personas que sufren de dolor lumbar o problemas de espalda.

Aunque no se ha demostrado que caminar sea más eficaz que los ejercicios de fortalecimiento físico (gimnasia, fisioterapia), no obstante ha demostrado ser beneficioso para mejorar el dolor lumbar2.

Respeto por el sueño

Muchos dolores de espalda provienen de un mal sueño, debido a la mala ropa de cama que impide el descanso fisiológico de la columna vertebral. Un buen somier, una buena almohada que apoye el cuello y un colchón relativamente firme son garantías de un buen descanso de la espalda.

Para respetar mejor la morfología fisiológica de la columna vertebral, se recomienda dormir de lado y no sobre el estómago.

Drogas

Los tratamientos farmacológicos para el dolor lumbar suelen incluir medicamentos para el dolor (analgésicos), antiinflamatorios y relajantes (relajantes musculares o de los músculos).

Algunas causas médicas específicas pueden justificar tratamientos especiales (medicamentos antirreumáticos, antibióticos, etc.).

También es posible combinar tratamientos naturales para reducir los efectos adversos del dolor lumbar.

Tratamientos naturales para el dolor de espalda baja

Además de tomar medicamentos, muchos tratamientos naturales han demostrado ser eficaces para tratar el dolor de espalda baja. 

Homeopatía

La homeopatía es un tratamiento analgésico complementario, asociado con otros enfoques terapéuticos para el dolor de espalda baja:

  • Árnica montana 15 CH + Rhustoxicodendron 15 CH + Rutagraveolens 15 CH: 2 gránulos cada hora, luego se espacian a medida que el dolor disminuye.
  • En caso de dolor agudo de espalda baja que ocurra en tiempo húmedo, añada: Dulcamara 9 CH.
  • Si el dolor se alivia en reposo y empeora con el movimiento: Arnica montana 15 CH + Bryonia alba 5 CH.

Suplementos alimenticios

  • Las cápsulas de curcumina y pimienta negra en dosis de 3 cápsulas al día, tomadas con las comidas, tienen un efecto antiinflamatorio sobre el dolor articular.
  • Aunque poco estudiado, el Harpagophytum Procumbens está dotado de una eficaz acción antiinflamatoria en el lumbago, superior al placebo.
  • El omega-3 contenido en los aceites de pescado ayuda a mejorar los síntomas dolorosos y la movilidad vertebral en el dolor de espalda baja. También ayudan a reducir la necesidad de medicamentos antiinflamatorios.

Fitoterapia

Varias plantas son más eficaces que un placebo para aliviar el dolor de espalda, entre ellas el Cammiphoramolmol (mirra), Capsicumfrutescens (capsaicina), Salix alba (sauce), Melaleucaalternifolia (árbol del té), Angelica sinensis, Aloevera, Thymus officinalis (tomillo), Menthe peperita, Arnica montana, Curcuma longa, Tanacetumparthenium, Harpagophytumprocumbens y Zingiber officinale3.

– Los tés de hierbas Armillaire mellera en una dosis de 2 g de polvo al día pueden aliviar el dolor de espalda baja.

– La raíz de consuelda, también conocida como lengua de vaca u oreja de burro, cuyo extracto se utiliza como pomada aplicada localmente en la zona dolorosa, ha demostrado ser más eficaz que el placebo para reducir el dolor. Se aplica mediante un suave masaje 3 veces al día durante 5 días y su eficacia analgésica se percibe desde la primera hora de aplicación.

– La garra del diablo en infusión o en pastillas a la hora de las comidas, en una dosis de 50 a 100 mg por día, alivia el dolor de la espalda baja, incluso en el dolor agudo.

– El extracto de sauce (S. alba), que proporciona de 120 a 240 mg de salicina, es más eficaz que el placebo para aliviar el dolor de espalda.

Flores de Bach

Todo dolor tiene un componente emocional que puede desencadenarlo y mantenerlo. Las flores de Bach tienen como objetivo regular y ayudar a controlar mejor este componente emocional.

Las flores de Bach se utilizan ya sea por vía oral (4 gotas 4 veces al día colocadas bajo la lengua o ingeridas con un poco de agua), o se aplican localmente en la zona dolorosa (4 gotas colocadas en la zona dolorosa o diluidas como loción dos veces al día).

Las principales flores utilizadas en el dolor lumbar son el mímulo, la agrimonia, la flor de castaño rojo (redchestnut), el carpe y la flor de genciana.

Tratamientos externos

Para tratar el dolor de espalda baja, hay diferentes tipos de tratamientos naturales, incluyendo tratamientos externos.

Masajes o fisioterapia

La terapia de masaje ha demostrado ser más efectiva que el placebo, pero no ha demostrado ser más efectiva que la medicación para el dolor.

No obstante, constituye un complemento interesante, en el marco de la gestión global de la lumbalgia por sus efectos relajantes y descontracturantes.

Si los músculos de la espalda son débiles, la fisioterapia combinada con ejercicios musculares está justificada para fortalecer los músculos de apoyo de la espalda y el tronco4.

Estos cuidados pueden complementarse con consejos posturales educativos, destinados a evitar malas posturas que causen dolor o su mantenimiento, especialmente en el trabajo o en casa.

Cinturón lumbar

El uso de un cinturón de sujeción lumbar puede estar indicado, durante los períodos dolorosos, para reducir los movimientos que desencadenan un aumento del dolor. Y en períodos normales, para los sujetos con riesgo de dolor de espalda baja durante los esfuerzos musculares de la espalda.

Puede ser una ayuda importante para apoyar la reanudación de la actividad.

Por otra parte, no se recomienda usarlo de forma permanente o sin justificación dolorosa o de esfuerzo, ya que limita el trabajo de mantenimiento de los músculos.

Aplicación de calor

Los baños calientes, las bolsitas calentadoras o las toallas calientes aplicadas a la región lumbar dolorosa tienen un notable efecto analgésico, en particular al relajar los músculos contraídos.

Una operación quirúrgica

La cirugía puede justificarse a veces en ciertas causas somáticas resistentes a otros tratamientos (hernia de disco, escoliosis, compresión vertebral, etc.).

Clay

La arcilla alivia el dolor y la inflamación. Se puede aplicar como cataplasma caliente o frío en la dolorosa región dorsal o lumbar.

Una cataplasma se obtiene mezclando polvo de arcilla verde con un poco de agua de manantial en un paño fino y limpio, el grosor de la capa de arcilla obtenida debe ser de unos 2 cm. Esta cataplasma se aplica entonces en la zona dolorida durante 2 o 3 horas varias veces al día.

Capsicina o capsaicina

Aunque su eficacia está poco documentada, un emplasto de capsaicina, extraído de la pimienta de cayena, sería más eficaz que el placebo para aliviar el dolor lumbar5.

Bálsamo de Tigre

Remedio ancestral chino, aplicado de 2 a 3 veces al día en un suave masaje en la zona dolorida, el bálsamo de tigre aliviará el dolor de acuerdo a una doble acción, calentando a través del alcanfor y enfriando a través del mentol.

Balneoterapia e hidroterapia

La balneoterapia corresponde al trabajo muscular en un medio acuático y es particularmente interesante para tratar el dolor de espalda baja.

La balneoterapia permite un trabajo de refuerzo de los músculos del tronco, limitando la aparición del dolor porque la limitación del peso se reduce en el agua.

El cuidado complementario que representa la hidroterapia de agua caliente añade su efecto analgésico y relajante muscular.

Aceites esenciales

El aceite esencial de Katafray (árbol de Madagascar) es particularmente eficaz en el dolor del músculo lumbar, por su acción antiinflamatoria .

Se aplica localmente puro en masaje o unción en la zona dolorosa o puede diluirse en un aceite vegetal como el aceite de árnica (2 ml de aceite esencial de Katafray y 8 ml de aceite de árnica).

Su uso debe evitarse durante el primer trimestre del embarazo.

  • Los aceites esenciales de gaulteria y eucalipto limón también tienen un efecto analgésico en el lumbago.
    • Wintergreen EO es antiinflamatorio y antirreumático y es un clásico analgésico transcutáneo en aplicación diluido al 20% en un aceite vegetal de hierba de San Juan o árnica. Aplicar dos veces al día durante 7 días. Está contraindicado durante el embarazo y la lactancia, así como en niños pequeños y en sujetos alérgicos a la aspirina.
    • El OE del eucalipto limón, en aplicación local, actúa sobre los dolores musculares gracias a sus propiedades antiinflamatorias y analgésicas. Se aplica puro mediante un suave masaje en la zona dolorida o como aceite de masaje, mezclado con aceite de árnica. Debe evitarse su uso durante el primer trimestre del embarazo y en niños pequeños.

El aceite esencial de alcanfor de romero es también un interesante relajante local en el lumbago, aplicado puro en la zona dolorosa o diluido al 20% en aceite de árnica, para formar un aceite de masaje. Está contraindicado durante el embarazo y la lactancia, así como en los bebés.

El Helicriso EO está más bien indicado en el dolor de espalda baja de causa traumática al promover la reparación de los tejidos dañados.

La acción analgésica del AE de lavanda incluido en un aceite de masaje también ha sido reconocida como eficaz en el dolor de espalda. También tiene la ventaja de promover la relajación y el sueño.

El EO de la mejorana alivia el dolor de espalda gracias a su acción de calentamiento y relajación muscular.

La menta verde tiene poderosas propiedades analgésicas y antiinflamatorias. Se administra en aplicación local diluida (4 gotas de AE de menta en un aceite vegetal) por la mañana y por la noche.

Diluido al 5% en un aceite vegetal para masajes, el AE de ylang-ylang es analgésico por su efecto relajante muscular.

El AE de jengibre es analgésico por sus propiedades antiinflamatorias. Se aplica diluido en un aceite vegetal y se masajea suavemente en la zona dolorosa.

El clavo EO actúa sobre el dolor gracias a su ingrediente activo analgésico, el eugenol. Alivia el dolor inflamatorio así como el dolor muscular o artrósico.

El AE de la albahaca es interesante en el dolor de espalda baja por su acción relajante muscular.

Osteopatía

La osteopatía ha demostrado su eficacia en el tratamiento del dolor de espalda y la tensión muscular.

Su eficacia va acompañada de un menor consumo de drogas analgésicas.

Además, su consideración de la totalidad del cuerpo puede ser un enfoque terapéutico beneficioso para muchos sujetos en su enfoque de los síntomas y las recurrencias del dolor.

Quiropráctica

La quiropráctica, que consiste en manipulaciones de ajuste de las vértebras, ha demostrado una eficacia relativamente rápida (1 semana) y duradera a los 3 meses en el dolor lumbar agudo y crónico.

Sin embargo, debe reservarse para el dolor lumbar que no tenga una causa médica específica y es preferible consultar a un médico antes de realizar manipulaciones de la columna vertebral.

Terapias alternativas o complementarias 

Las terapias complementarias, que son tratamientos naturales, ocupan un lugar importante en el dolor lumbar, debido al impacto general de la sintomatología dolorosa y su eficacia en el tratamiento y la percepción de la sensación dolorosa.

Acupuntura

La acupuntura puede ser beneficiosa para algunos pacientes.

Así pues, varios estudios aleatorios han demostrado los beneficios de la acupuntura en el dolor lumbar, sin que sean mayores que los de la actividad física6 o los tratamientos farmacológicos.

Las técnicas conocidas como técnicas de «mente-cuerpo»

Las técnicas de relajación, la meditación con atención plena o la hipnosis pueden combinarse en el tratamiento multimodal de los pacientes con dolor lumbar.

Terapias cognitivo-conductuales (TCC)

Se ha demostrado que las terapias cognitivo-conductuales reducen el dolor de espalda pero también mejoran funcionalmente la movilidad de la columna vertebral, de manera similar a la meditación mindfulness.

Yoga, Tai Chi, Qi gong

Las suaves actividades físicas que ofrecen estas disciplinas son muy adecuadas para las personas con dolor lumbar7.

Combinan el ejercicio físico moderado y la relajación mental de manera muy beneficiosa y promueven un mejor manejo de la percepción del dolor.

Combinando estiramientos, relajación y construcción de músculos, el Yoga está particularmente indicado en el lumbago con efectos significativos observados obtenidos después de 3 meses de práctica.

También tienen el beneficio de dar un objetivo de salida a los sujetos que tenderían a quedarse en casa por el dolor y así movilizarlos.

Relajación o sofrología

La relajación permite reducir la percepción del dolor, disminuir el estrés y la ansiedad y enseñar al sujeto a centrar su atención en las partes no dolorosas y en las sensaciones corporales agradables.

Hipnosis

La hipnosis con fines analgésicos es moderadamente eficaz en el dolor lumbar, pero puede ser útil en algunos pacientes. Refuerza las demás modalidades terapéuticas utilizadas y actúa en particular reduciendo el estrés y la ansiedad generados por el dolor.

Meditación Mindfulness

La meditación mindfulness, basada en la reducción del estrés, aporta una reducción del dolor de espalda pero también una mejora funcional de la movilidad de la columna vertebral, similar a las terapias cognitivas-conductuales.

Ayuda a reducir la necesidad de medicación, analgésicos y mejora el insomnio debido al dolor.

¿Qué podemos concluir?

El dolor lumbar es un sufrimiento frecuente, especialmente el dolor lumbar crónico, en el que el dolor físico se entrelaza con el desencadenante psicológico o el mantenimiento.

Un solo enfoque terapéutico es insuficiente para abordar todos los componentes del dolor lumbar. Los sujetos que sufren de lumbalgia deben beneficiarse de todos los recursos posibles para reducir su sufrimiento y las consecuencias de esta minusvalía, tanto personales como profesionales. Los tratamientos naturales pueden ser una alternativa interesante para tratar el dolor de espalda baja.

Estos recursos existen, todos podrán encontrar las asociaciones y combinaciones que les convengan.

Preguntas frecuentes

¿Son eficaces los tratamientos naturales para tratar el dolor de espalda baja?

El dolor de espalda baja se refiere a todo el dolor de espalda. Los tratamientos naturales representan una alternativa interesante para aliviar el dolor de espalda. De hecho, han demostrado ser particularmente eficaces. 

¿Cuáles son los tratamientos naturales para el dolor de espalda?

1. Homeopatía 2
. Fitoterapia3
. Suplementos dietéticos4. Flores de Bach

¿Cuáles son las otras alternativas?

– Masajes – Uso del cinturón lumbar – Intervención quirúrgica – Bálsamo de tigre o aplicación de calor – Balneoterapia, osteopatía – Uso de aceites esenciales – Quiropraxia, Acupuntura, Técnicas mente-cuerpo. 

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