¿Dónde fue la tercera cruzada?

La Tercera Cruzada, que comenzó en 1189 y terminó en 1194, fue dirigida por los reyes de Francia, Inglaterra y el Emperador de Alemania, con el objetivo de recuperar la Tierra Santa de Saladino.

Tercera cruzada
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Captura de Jerusalén por Saladino

Saladino había gobernado Egipto desde 1169 y había hecho de la expulsión de los cristianos de Palestina la meta de su vida. 

Controlando Egipto y Siria, Saladino rodeó el reino cruzado; el 4 de julio de 1187, Saladino ganó la batalla de Hattin, y obtuvo la rendición de Jerusalén el 2 de octubre. 

Las fuerzas cristianas se limitaron a Antioquía, Trípoli, Tiro y Margat.

El Papa Gregorio VIII quería recuperar los territorios perdidos y para ello, buscó la ayuda de los reyes de Inglaterra y Francia. 

Enrique II de Inglaterra y Felipe Augusto terminaron su guerra entre ellos, e impusieron la «dîme saladine» a sus súbditos para financiar una nueva cruzada. 

Sin embargo, Francia e Inglaterra pronto reanudaron su guerra. El hijo de Enrique II, Ricardo Corazón de León, se rebeló contra su padre.

Los cruzados que toman Acre

Federico Barbarroja también respondió al llamado del Papa; tomó la cruz de la Catedral de Maguncia el 27 de marzo de 1188 y fue el primero en salir en 1189. 

Tuvo que enfrentarse a la oposición del emperador bizantino Isaac II Angel, que había concluido un tratado secreto con Saladino.

Federico cruzó las tierras bizantinas tan rápido como pudo y tomó la ciudad de Iconio el 18 de mayo de 1189. 

Desafortunadamente para su cruzada, el emperador Federico se ahogó el 10 de junio de 1190. 

Aunque su ejército era más grande que el de Saladino, sus tropas se dispersaron inmediatamente después de su muerte, y los que quedaron fueron rápidamente derrotados al llegar a Siria.

Richard y Phillipe llegaron por mar por separado en 1191. En el camino, Richard se detuvo en Chipre, donde se enojó por el tratamiento que le dio el gobernante de la isla, Isaac Doukas Comnene. 

A finales de mayo, Ricardo había conquistado toda la isla, que más tarde vendió a Guy de Lusignan, Rey de Jerusalén. Mientras tanto, Felipe había llegado a Tiro y se alió con Conrado de Montferrat, quien también deseaba ser el gobernante de la ciudad santa.

Con la ayuda de los restos del ejército de Federico, sitiaron a San Juan de Acre y Ricardo llegó en junio para tomar el mando del asedio. 

El ejército de Saladino intentó un avance, pero fue derrotado y la ciudad fue tomada el 12 de julio.

Los tres comandantes cristianos lucharon entonces por el poder entre ellos: el comandante alemán Leopoldo V de Austria quería ser reconocido de la misma manera que Ricardo y Felipe, pero Ricardo retiró el estandarte de Leopoldo de la ciudad. 

Felipe, también cansado de la actitud de Ricardo, dejó la Tierra Santa en agosto.

Tratado de Paz entre Richard y Saladin

El 22 de agosto, Ricardo ejecutó a los 3.000 prisioneros musulmanes que había capturado en San Juan de Acre, cuando sintió que Saladino no cumplía los términos de la rendición de la ciudad. 

Ricardo decidió entonces tomar el puerto de Jaffa para lanzar un ataque a Jerusalén; Saladino trató de evitarlo atacándolo en la batalla de Arsouf, que Ricardo ganó brillantemente.

En enero de 1192, Ricardo estaba listo para marchar sobre Jerusalén, pero Saladino había obtenido refuerzos y fortificó la ciudad. 

Ricardo llegó a Jerusalén dos veces, pero tuvo que retirarse ante el gran ejército de Saladino. Saladino intentó retomar Jaffa en julio, pero fue derrotado por las fuerzas de Richard el 31 de julio.

El 2 de septiembre de 1192, Ricardo y Saladino concluyeron un tratado según el cual Jerusalén permanecería bajo control musulmán, pero los peregrinos cristianos desarmados seguirían siendo permitidos. 

Sin embargo, una franja a lo largo del Mar Mediterráneo desde Jaffa a Haifa eventualmente se volvió a los cristianos. Ricardo dejó la Tierra Santa y regresó a Occidente a finales de septiembre, completando la Tercera Cruzada.

Fundación del orden teutónico y las luchas intereuropeas

La Cruzada tuvo más repercusiones en Europa que en el Cercano Oriente: el pueblo germánico que permaneció en Tierra Santa después de la Cruzada constituyó la base de los Caballeros Teutónicos, que se embarcaron en las Cruzadas del Báltico. 

El fracaso de la Tercera Cruzada llevó a la llamada de la Cuarta Cruzada seis años después.

Leopoldo se resintió del comportamiento de Ricardo en San Juan de Acre y lo hizo prisionero en 1192, cuando Ricardo cruzó Alemania hacia Inglaterra. 

Ricardo nunca vio la ciudad de Jerusalén, ni siquiera como peregrino, convencido de que Dios le había ordenado no conquistarla. 

Si regresó apresuradamente a Occidente, fue probablemente para limitar los avances de su hermano Juan el Sin Tierra y Felipe II, que se estaban apoderando de sus tierras durante su ausencia.

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