Douglas MacArthur el que perdonó la vida al Emperador de Japón

Biografía de Douglas MacArthur

El general estadounidense Douglas MacArthur alcanzó una fama generalizada a través de sus actividades militares en la región del Pacífico durante la Segunda Guerra Mundial (1939-45) y la Guerra de Corea (1950-53).

Sus conquistas militares fueron a veces inspiradoras y otras muy criticadas. Sin embargo, MacArthur sigue siendo la figura clave en la victoria estadounidense en el Pacífico durante la Segunda Guerra Mundial.Douglas MacArthur

Douglas MacArthur nació en Little Rock, Arkansas, el 26 de enero de 1880, descendiente de una larga línea de militares.

Su padre, Arthur MacArthur, era un general muy conocido. Educado de forma aleatoria en los escarpados puestos fronterizos occidentales, Douglas MacArthur recordó: “Aprendí a montar y disparar incluso antes de saber leer o escribir”.

Un estudiante promedio, MacArthur comenzó a sobresalir al ingresar a la academia militar en West Point, Nueva York, en 1899.

Orgulloso y convencido de su destino como líder militar, MacArthur se graduó primero en su clase en 1903 con el promedio escolar más alto en la academia en veinticinco años. Después de graduarse de la academia, MacArthur navegó a las Filipinas para su primera asignación militar.

En 1904 fue ascendido a primer teniente, y en octubre se le ordenó que se convirtiera en el ayudante de campo de su padre (secretario) en Japón. Poco después se embarcó en una gira por el Lejano Oriente, a la que más tarde llamó “la preparación más importante de toda mi vida”.

Una carrera militar en ascenso

De regreso a los Estados Unidos, MacArthur comenzó su rápido ascenso a través de las filas militares. En 1906 fue nombrado ayudante de campo del presidente Theodore Roosevelt (1858-1919) y en 1913 se convirtió en miembro del estado mayor.

Fue nombrado coronel de la División Arco Iris durante la Primera Guerra Mundial (1914-1918), o la Gran Guerra, en la que las potencias europeas, junto con América y Rusia, libraron una guerra por el control de Europa.

MacArthur surgió como un líder militar talentoso y colorido. Regresó del combate con muchos honores militares.

Después de la guerra, se convirtió en general de brigada y superintendente de West Point, donde permaneció hasta 1922. Después de otra asignación en las Filipinas, MacArthur fue nombrado jefe de personal del Ejército de los Estados Unidos en 1930, cargo que ocupó hasta 1935.

En el periodo de entreguerras

Los años entre la Primera y la Segunda Guerra Mundial fueron frustrantes para los soldados profesionales, y MacArthur no fue la excepción.

En 1922 se casó con Louise Cromwell Brooks y se divorció de ella en 1929. Poco después, la economía nacional tocó fondo durante la década de 1930, cuando la Gran Depresión (un período de 1929 a 1939 durante el cual casi la mitad de los trabajadores industriales del país perdieron sus empleos) consumió a Estados Unidos.

Globo sobre los disturbios sociales de la década de 1930, advirtió a una audiencia en Pittsburgh, Pensilvania, en 1932, sobre la presencia de comunistas (personas que creían en el comunismo, un sistema político en el que los bienes y la propiedad son propiedad del gobierno).

En un momento de gran incertidumbre, MacArthur fue capaz de despertar el temor de que los comunistas vivieran en Estados Unidos.

En junio de 1932, miles de andrajosos veteranos de la Primera Guerra Mundial marcharon a Washington, D.C., para solicitar al Congreso el pago anticipado de sus bonificaciones por servicios de guerra.

Acampados con sus esposas e hijos, fueron atacados por tanques, cuatro tropas de caballería con espadas desenvainadas e infantería con cascos de acero y bayonetas fijas, todos ellos dirigidos por MacArthur.

Argumentó que sus acciones impedían por poco una revolución comunista. Esta no sería la última vez que MacArthur favorecería medidas extremas de fuerza.

Segunda Guerra Mundial

En 1935 MacArthur volvió al servicio militar cuando el presidente Franklin Roosevelt (1882-1945) lo envió a Filipinas para desarrollar una estrategia defensiva para las islas.

Sólo dos años después, se casó con Jean Marie Faircloth y se retiró del Ejército de los Estados Unidos en 1937.

Pero su retiro no duraría mucho. Con la creciente crisis en Asia, fue llamado al servicio activo como teniente general y comandante de las fuerzas estadounidenses en el Lejano Oriente en julio de 1941.

A pesar de las advertencias previas, la invasión japonesa de diciembre de 1941 derrotó gravemente a las fuerzas de MacArthur en las Filipinas. MacArthur estaba decidido a retener a las Filipinas, pero la situación era desesperada.

Se le ordenó que se retirara a Australia para tomar el mando de las operaciones del Pacífico. A regañadientes, MacArthur estuvo de acuerdo, y acompañado por su esposa y su hijo se embarcó en una audaz huida en una lancha de torpedos de patrulla (PT), una embarcación pequeña y ligera. Desanimado por la derrota americana, anunció a su llegada:”Pasé y volveré”.

Éxito en el Pacífico

Después de la derrota de Filipinas, MacArthur comenzó la larga campaña para aplastar el poder militar japonés en el Pacífico durante la Segunda Guerra Mundial.

Desaceleradas en los primeros meses por la escasez de hombres y suministros, las fuerzas de MacArthur finalmente obtuvieron grandes victorias.

Aunque su responsabilidad personal en las batallas fue exagerada por la hábil gestión de las noticias de su personal, no puede haber duda alguna sobre el éxito del general en Nueva Guinea y en las Filipinas.

En 1944 MacArthur convenció al presidente Roosevelt de que era necesaria una invasión de Filipinas para asegurar la victoria en el Pacífico. En octubre de 1944 MacArthur se adentró en la playa de invasión de Leyte y entregó su dirección preparada en un micrófono de espera: “Pueblo de Filipinas: He regresado….. Rally a mí.

” Para MacArthur, al igual que para millones de estadounidenses, fue un momento inspirador, posiblemente aún más inspirador que su aceptación de la rendición japonesa en la Bahía de Tokio el 2 de septiembre de 1945.

Con el final de la Segunda Guerra Mundial, el presidente Harry Truman (1884-1972) nombró a MacArthur comandante supremo de las potencias aliadas en Japón.

Durante este nombramiento, MacArthur redujo con éxito el ejército japonés, ayudó a restaurar la economía japonesa y promovió las libertades religiosas y civiles en el Japón de la posguerra.

Una nueva guerra

El estallido de la Guerra de Corea, en la que las fuerzas dirigidas por Estados Unidos ayudaron a Corea del Sur en su lucha contra la Corea del Norte comunista, tuvo como resultado el nombramiento de MacArthur como comandante de las fuerzas de las Naciones Unidas (ONU).

En los primeros meses de combate, MacArthur lanzó un brillante ataque a Inchon que hirió gravemente a los ejércitos norcoreanos.

MacArthur entonces adelantó sus tropas al río Yalu, la frontera entre Corea del Norte y China. Sin considerar la posibilidad de un ataque chino, aseguró a sus tropas que estarían en casa a tiempo para la cena de Navidad.

En noviembre, sin embargo, ejércitos chinos masivos enviaron a las fuerzas de la ONU a la retirada. Enojado y avergonzado, MacArthur pidió públicamente la extensión de la guerra a China.

El presidente Truman, que quería limitar la participación de Estados Unidos en el Este, había advertido repetidamente a MacArthur que no expresara al público sus propias ideas sobre la guerra. Truman finalmente relevó al general de su mando en abril de 1951.
“Los viejos soldados nunca mueren”

El regreso de MacArthur a los Estados Unidos fue recibido con expresiones públicas masivas de apoyo al general y críticas del presidente.

El 19 de abril de 1951, presentó su caso en una sesión conjunta del Congreso, atrayendo a una enorme audiencia de radio y televisión. Su discurso terminó con una nota que conmovió a millones de estadounidenses: “Ahora cierro mi carrera militar y me desvanezco.”

MacArthur se volvió más activo de lo que había predicho. Testificó extensamente ante las comisiones de Servicios Armados y Relaciones Exteriores del Senado. Luego viajó por todo el país criticando a la administración Truman, insistiendo en que habían vendido Asia al comunismo.

En diciembre de 1952, el presidente electo Dwight Eisenhower (1890-1969) se reunió con MacArthur para escuchar las opiniones del general sobre el fin de la Guerra de Corea. MacArthur apoyó una conferencia de paz que, de no tener éxito, sería seguida por “el bombardeo atómico de concentraciones e instalaciones militares enemigas en Corea del Norte”.

MacArthur también hizo un llamado a la acción militar para derrocar a la China comunista. Como resultado, MacArthur no fue consultado nuevamente.

MacArthur entonces se retiró a una vida fuera del ojo público. Soldado hasta el final, murió en el hospital Walter Reed del ejército el 5 de abril de 1964. Su esposa, Jean, murió el 22 de enero de 2000, a la edad de 101 años.

Aunque controvertido durante gran parte de su carrera, MacArthur es recordado como uno de los grandes líderes militares de Estados Unidos.

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