Ecosistema Definición y Concepto

¿Qué es un ecosistema?

El ecosistema es el conjunto de especies de una zona determinada que interactúan entre sí, a través de procesos como la depredación, el parasitismo, la competencia y la simbiosis, y con su entorno abiótico para desintegrarse y pasar a formar parte de los ciclos de energía y nutrientes.

Las especies del ecosistema, incluyendo bacterias, hongos, plantas y animales, dependen unas de otras.ecosistema

Las relaciones entre las especies y su entorno facilitan el flujo de materia y energía dentro del ecosistema.

El concepto de ecosistema ha evolucionado desde su origen. El término, acuñado en la década de 1930, pertenece a los botánicos británicos Roy Clapham (1904-1990) y Sir Arthur Tansley (1871-1955).

Originalmente se aplicaba a unidades de diversa escala espacial; desde un trozo de tronco de árbol erosionado hasta un estanque, una región o incluso toda la biosfera del planeta, siendo el único requisito que los organismos, el entorno físico y las interacciones pudieran existir dentro de ellos.

Más recientemente, el ecosistema ha tenido un enfoque geográfico y se ha vuelto análogo a las formaciones o tipos de vegetación, por ejemplo, matorrales, bosques de pinos, pastizales, etc.

Esta simplificación ignora el hecho de que los límites de algunos tipos de vegetación son indistintos, mientras que los límites de los ecosistemas no lo son. Las zonas de transición entre ecosistemas se conocen como ecotonos.

Definición de ecosistema

Se refiere como ecosistema a todos los seres vivos y desprovistos de vida que tienen existencia en un lugar determinado y mantienen relaciones entre sí.

El concepto fue introducido a mediados del siglo XX por los ecologistas para dar cuenta del objeto de estudio de la ecología. Es importante destacar que la noción de ecosistema es convencional y relativa, por lo que soporta algunas variantes de uso específico.

Por ejemplo, cada ecosistema puede dividirse en uno de menor tamaño y complejidad.
Un ejemplo de estos postulados teóricos puede ofrecerle un bosque.

En esto hay innumerables seres vivos que interactúan entre sí (factores bióticos), además de carecer de factores de la vida como el agua, el aire y los minerales, que son necesarios para el desarrollo de la vida en algunos casos, mientras que en otros están al menos vinculados a ello (factores abióticos).

Ahora bien, puede referirse también a las copas de los árboles del bosque como un ecosistema en la medida en que caen dentro de la definición utilizada de los mismos.

Hábitat

Con estos esquemas se relacionan los conceptos de nicho ecológico y hábitat. En el primer caso se mencionan las relaciones citadas que los seres bióticos tienen entre sí y los abióticos.

Estas incluyen condiciones de temperatura, humedad, luz, modo de energía, enfermedades, etc. En el segundo caso se refiere al entorno físico del ecosistema al que están adaptadas las distintas especies de éste.

El ecosistema puede experimentar un cambio gradual de algunos elementos por otros. Así, por ejemplo, pueden aparecer nuevas especies de plantas. Este fenómeno se denomina sucesión ecológica.

Cuando el surgimiento de la vida se lleva a cabo de una manera que nunca tuvo se refiere a la sucesión primaria, mientras que en otros casos se refiere a la sucesión secundaria.

Son muchos los biólogos que amplifican este concepto en versiones laminadas, es decir, prefieren definir un conjunto de ecosistemas más o menos estables en sus componentes y dinámicas para dar lugar a una especie de “taxón” superior, generalmente llamado bioma.

Además, cada pequeño ecosistema de una región selvática, unido e interactuando entre sí, da origen al bioma de la selva tropical o bosque pluvial.

Factores

Del mismo modo, una escala inversa, una simple maceta casera es un ecosistema, en el que los factores abióticos (tierra, agua, energía solar, aire) se integran con los componentes bióticos (plantación de hortalizas, malezas, insectos, lombrices, microorganismos) en un juego de relaciones mutuas con interacción.

En algunos casos con ventajas para ambos elementos (simbiosis): pulgones y hormigas) o al menos uno de ellos (comensalismo (: la araña que se esconde en la flor del mismo color) o, por el contrario, con efectos nocivos para uno de los miembros (parasitismo: insectos de escamas que devastan el cultivo).

A cambio, algunas relaciones entre seres vivos de características peculiares han trascendido de la única simbiosis y hoy, son definidas por las ciencias como verdaderos ecosistemas.

Así, la presencia de bacterias normales en el intestino de los humanos, conocidas habitualmente como microflora, es considerada por muchos expertos como un verdadero ecosistema, en el que el entorno local es el factor abiótico y diversas especies microbianas constituyen el componente biótico.

La estabilidad y protección de este “ecosistema” es beneficiosa para el ser humano, ambos microorganismos, mientras que sus anomalías se asocian a prejuicios mutuos.

Cabe señalar que esta descripción en términos de ecosistemas también puede aplicarse a los medios acuáticos, aunque en general los ecosistemas terrestres son más complejos.

No debe olvidarse además de los sistemas mixtos, como el aire-tierra o las costas, que son ecosistemas de gran complejidad debido a la dinámica de cada componente que los integra.

Desiertos

Finalmente, existen ecosistemas sorprendentes y medios bastante hostiles como el borde de los volcanes, la Antártida o los desiertos, lo que demuestra que la diversidad de la vida es capaz de proliferar en los contextos más adversos.

Diversidad alfa, beta y gamma. Robert Whittaker (1920-1980), ecólogo estadounidense e investigador de sucesiones y gradientes de vegetación, propuso tres medidas de diversidad de ecosistemas: alfa (α), beta (β) y gamma (γ). Alfa es la diversidad dentro de un ecosistema que generalmente se describe como el número de especies.

La diversidad beta implica la comparación de diferentes ecosistemas en gradientes ambientales, por ejemplo, en una zona montañosa dentro de una zona costera.

Igualmente, la diversidad beta nos muestra el tamaño del cambio de especies de un ecosistema a otro.

En la diversidad gamma se refiere a la diversidad total de una región, es decir, la diversidad geográfica. Es la suma de la diversidad alfa de varios ecosistemas.

Estructura del ecosistema

A un nivel funcional básico, el ecosistema generalmente contiene productores primarios (plantas) capaces de cosechar energía del sol a través del proceso llamado fotosíntesis.

Esta energía fluye entonces a través de la cadena alimentaria. Después vienen los consumidores. Los consumidores podrían ser consumidores primarios (herbívoros) o consumidores secundarios (carnívoros).

Estos consumidores se alimentan de la energía capturada. Los descomponedores trabajan en la parte inferior de la cadena alimentaria. Los tejidos muertos y los productos de desecho se producen a todos los niveles.

Los carroñeros, detritívoros y descomponedores no sólo se alimentan de esta energía, sino que también descomponen la materia orgánica en sus constituyentes orgánicos.

Son los microbios los que terminan el trabajo de descomposición y producen constituyentes orgánicos que pueden ser utilizados nuevamente por los productores.

La energía que fluye a través de la cadena alimentaria, es decir, de los productores a los consumidores y a los descomponedores, es siempre ineficiente.

Esto significa que hay menos energía disponible en los consumidores secundarios que en los productores primarios. No es sorprendente, pero la cantidad de energía producida de un lugar a otro varía mucho debido a la cantidad de radiación solar y a la disponibilidad de nutrientes y agua.

Tipos de ecosistemas ambientales

Un ecosistema consiste en todas las cosas vivientes y no vivientes en un entorno natural específico.

Las plantas, los animales, los insectos, los microorganismos, las rocas, el suelo, el agua y la luz solar son componentes importantes de muchos ecosistemas. Todos los tipos de ecosistemas se clasifican en dos categorías: terrestres o acuáticos.

Los ecosistemas terrestres son terrestres, mientras que los acuáticos son acuáticos. Los principales tipos de ecosistemas son los bosques, pastizales, desiertos, tundra, agua dulce y marinos.

La palabra “bioma” también puede utilizarse para describir ecosistemas terrestres que se extienden a través de una gran área geográfica, como la tundra.

Tenga en cuenta, sin embargo, que dentro de cualquier ecosistema, las características específicas varían ampliamente – por ejemplo, un ecosistema oceánico en el Mar Caribe contendrá especies muy diferentes a las de un ecosistema oceánico en el Golfo de Alaska.

Ecosistemas forestales

Los ecosistemas forestales se clasifican según su tipo de clima en tropical, templado o boreal. En los trópicos, los ecosistemas de la selva tropical contienen más diversidad de flora y fauna que los ecosistemas de cualquier otra región del planeta.

Igualmente, en estos ambientes cálidos y húmedos, los árboles crecen altos y el follaje es exuberante y denso, con especies que habitan el suelo del bosque hasta el dosel.

Las zonas templadas, los ecosistemas forestales pueden ser caducifolios, coníferos o a menudo una mezcla de ambos, en los que algunos árboles pierden sus hojas cada otoño, mientras que otros permanecen siempre verdes durante todo el año.

En el extremo norte, justo al sur del Ártico, los bosques boreales -también conocidos como taiga- presentan abundantes coníferas.

Ecosistemas de pastizales

En las praderas, sabanas y estepas se pueden encontrar diferentes tipos de ecosistemas de pastizales.

Los ecosistemas de pastizales se encuentran típicamente en regiones tropicales o templadas, aunque también pueden existir en zonas más frías, como es el caso de la conocida estepa siberiana.

Los pastizales comparten la característica climática común de la semiaridez. Los árboles son escasos o inexistentes, pero las flores pueden estar entremezcladas con los pastos. Los pastizales proporcionan un entorno ideal para el pastoreo de animales.

Ecosistemas del desierto

La característica común que define a los ecosistemas desérticos es la baja precipitación, generalmente menos de 25 centímetros, o 10 pulgadas, por año.

No todos los desiertos son calientes – los ecosistemas desérticos pueden existir desde los trópicos hasta el Ártico, pero independientemente de la latitud, los desiertos son a menudo ventosos.

Algunos desiertos contienen dunas de arena, mientras que otros son principalmente de roca. La vegetación es escasa o inexistente, y cualquier especie animal, como insectos, reptiles y aves, debe estar altamente adaptada a las condiciones secas.

Ecosistemas de la Tundra

Al igual que con los desiertos, los ecosistemas de la tundra se caracterizan por un entorno riguroso. En la tundra cubierta de nieve, barrida por el viento y sin árboles, el suelo puede estar congelado todo el año, una condición conocida como permafrost.

Durante la breve primavera y el verano, las nieves se derriten, produciendo estanques poco profundos que atraen a las aves acuáticas migratorias. Los líquenes y las flores pequeñas pueden hacerse visibles durante esta época del año.

El término “tundra” denota más comúnmente áreas polares, pero en latitudes más bajas, comunidades parecidas a la tundra conocidas como tundra alpina pueden ser encontradas en elevaciones altas.

Ecosistemas de agua dulce

Los ecosistemas de agua dulce pueden encontrarse en arroyos, ríos, manantiales, estanques, lagos, turberas y pantanos de agua dulce.

Se subdividen en dos clases: aquellas en las que el agua es casi estacionaria, como los estanques, y aquellas en las que el agua fluye, como los arroyos.

Los ecosistemas de agua dulce albergan algo más que peces: algas, plancton, insectos, anfibios y plantas submarinas también habitan en ellos.

Ecosistemas marinos

Los ecosistemas marinos se diferencian de los ecosistemas de agua dulce en que contienen agua salada, que por lo general soporta diferentes tipos de especies que el agua dulce. Los ecosistemas marinos son los más abundantes del mundo.

Abarcan no sólo el fondo y la superficie del océano, sino también las zonas de mareas, los estuarios, las marismas y los pantanos de agua salada, los manglares y los arrecifes de coral.

Los Ecosistemas Forestales

Son los ecosistemas en los que se ve una abundancia de flora, o plantas, por lo que tienen un gran número de organismos que viven en un espacio relativamente pequeño.

Por lo tanto, en los ecosistemas forestales la densidad de organismos vivos es bastante alta. Un pequeño cambio en este ecosistema podría afectar a todo el equilibrio, derribando efectivamente todo el ecosistema.

También se podía ver una fantástica diversidad en la fauna de los ecosistemas. Se dividen a su vez en:

Bosque tropical siempre verde: Se trata de bosques tropicales que reciben una precipitación media de 80 por cada 400 pulgadas anuales. Los bosques se caracterizan por una vegetación densa que comprende árboles altos a diferentes alturas. Cada nivel es un refugio para diferentes tipos de animales.

Bosque tropical caducifolio: Allí dominan los arbustos y los arbustos densos, junto con una amplia selección de árboles. El tipo de bosque se encuentra en bastantes partes del mundo, mientras que una gran variedad de fauna y flora se encuentra allí.

Bosque templado siempre verde: Estos tienen un buen número de árboles, ya que los musgos y los helechos los compensan. Los árboles han desarrollado hojas con púas para minimizar la transpiración.

Bosque templado caducifolio: El bosque se encuentra en los lugares templados húmedos que tienen suficiente lluvia. Los veranos e inviernos están claramente definidos y los árboles pierden las hojas durante los meses de invierno.

Taiga: Situada justo antes de las regiones árticas, la taiga está definida por coníferas de hoja perenne. Como la temperatura está bajo cero durante casi medio año, el resto de los meses, está llena de aves e insectos migratorios.

Ecosistemas Acuáticos

El ecosistema acuático es el ecosistema que se encuentra en un cuerpo de agua. Abarca también la flora, la fauna y las propiedades acuáticas. Existen dos tipos principales de ecosistemas acuáticos: marinos y de agua dulce.

El Ecosistema Marino

Los ecosistemas marinos son los más grandes, que cubren alrededor del 71% de la superficie de la Tierra y contienen el 97% del agua del planeta. El agua en los ecosistemas marinos se presenta en grandes cantidades de minerales y sales disueltas en ellos. Las diferentes divisiones del ecosistema marino son:

Oceanic: Una parte relativamente poco profunda de los océanos que se encuentra en la plataforma continental.

Profundal: Agua profunda o de fondo.
Sustratos de fondo bentónico.

Intermareal: El lugar entre las mareas altas y bajas.
Rías
Arrecifes de coral
Marismas salinas

Ventilaciones hidrotermales donde las bacterias quimiosintéticas forman la base de los alimentos.

En los ecosistemas marinos viven muchos tipos de organismos: algas pardas, corales, cefalópodos, equinodermos, dinoflagelados y tiburones.

El ecosistema de agua dulce

A diferencia de los ecosistemas marinos, el ecosistema de agua dulce cubre sólo el 0,8% de la superficie de la Tierra y contiene el 0,009% del agua total. Existen tres tipos básicos de ecosistemas de agua dulce:

Lentic: Despacio o hasta que el agua como piscinas, lagos o estanques.
Lótico: Agua de movimiento rápido como arroyos y ríos.
Humedales: Lugares en los que el suelo está inundado o saturado durante un largo período de tiempo.

Los ecosistemas son hábitats de reptiles, anfibios y alrededor del 41% de las especies de peces del mundo. Las aguas turbulentas de movimiento más rápido suelen contener una mayor concentración de oxígeno disuelto, lo que favorece una mayor biodiversidad que las aguas de movimiento lento en las piscinas.

Oceánicos

Los ecosistemas oceánicos se encuentran entre los más interesantes del mundo, especialmente en aguas cálidas como las del Océano Pacífico.

Esto se debe en gran parte a que alrededor del 75% de la Tierra está cubierta por el mar, lo que significa que hay mucho espacio para que todo tipo de criaturas diferentes vivan y prosperen.

En realidad hay tres tipos diferentes de ecosistemas oceánicos: aguas poco profundas, aguas profundas y la superficie de los océanos profundos. En dos de ellas, la base misma de la cadena alimentaria es el plancton, al igual que en los ecosistemas de agua dulce.

Estos plancton y otras plantas que crecen en el océano cerca de la superficie son responsables del 40% de toda la fotosíntesis que ocurre en la Tierra.

De ahí que haya criaturas herbívoras que se comen el plancton, como los camarones, que luego suelen ser consumidos por criaturas más grandes, en particular los peces.

Interesante, en el océano profundo, el plancton no puede existir porque la fotosíntesis no puede ocurrir ya que la luz no puede penetrar tan lejos en las profundidades del océano.

Por lo tanto, en las profundidades más profundas del océano, las criaturas se han adaptado de manera muy extraña y están entre las más fascinantes y más aterradoras e intrigantes criaturas vivientes de la Tierra.

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