Edgar Hoover tenía puntos de vista anticomunistas

Biografía de Edgar Hoover

Como director del FBI, J. Edgar Hoover tenía puntos de vista anticomunistas y antisubversivos rabiosos y usaba tácticas poco convencionales para monitorear las actividades relacionadas.

Nacido el 1 de enero de 1895 en Washington, D.C., J. Edgar Hoover se unió al Departamento de Justicia en 1917 y fue nombrado director de la Oficina de Investigación del Departamento en 1924.Edgar Hoover

Cuando la Oficina se reorganizó como Oficina Federal de Investigaciones en 1935, Hoover instituyó técnicas de reclutamiento de agentes y de recopilación avanzada de información. Durante su mandato se enfrentó a gángsters, nazis y comunistas.

Más tarde, Hoover ordenó la vigilancia ilegal contra presuntos enemigos del Estado y opositores políticos. A pesar de recibir duras críticas del público, Hoover siguió siendo director del FBI hasta su muerte el 2 de mayo de 1972.

Vida Temprana
John Edgar Hoover nació el 1 de enero de 1895, de Dickerson Naylor Hoover y Annie Marie Scheitlin Hoover, dos funcionarios que trabajaban para el gobierno de Estados Unidos. Creció literalmente a la sombra de la política de Washington, D.C., en un vecindario a tres cuadras del Capitolio. Hoover era el más cercano a su madre, que servía de guía moral y disciplinaria de la familia. Vivió con ella hasta su muerte en 1938, cuando él tenía 43 años.

Altamente competitiva, Hoover trabajó para superar un problema de tartamudez aprendiendo a hablar rápido. Se unió al equipo de debate en la escuela secundaria, donde alcanzó cierta notoriedad. Deseoso de entrar en política, trabajó para la Biblioteca del Congreso después de la escuela secundaria y asistió a clases nocturnas en la Facultad de Derecho de la Universidad George Washington, donde obtuvo sus títulos de LLB y LLM en 1917.

El Departamento de Justicia
Ese mismo año, durante el cual los Estados Unidos entraron en la Primera Guerra Mundial, Hoover obtuvo un puesto exento de reclutamiento en el Departamento de Justicia. Su eficiencia y conservadurismo pronto llamaron la atención del Procurador General A. Mitchell Palmer, quien lo designó para dirigir la División de Inteligencia General (GID), creada para reunir información sobre grupos radicales. En 1919, el GID llevó a cabo redadas sin órdenes de registro y arrestó a cientos de personas de presuntos grupos radicales. Aunque conocido en la historia como las “redadas Palmer”, Hoover era el hombre detrás de las escenas, y cientos de sospechosos subversivos fueron deportados.

Al final, Palmer sufrió políticamente la reacción y se vio obligado a dimitir, mientras que la reputación de Hoover seguía siendo estelar. En 1924, Hoover, de 29 años, fue nombrado director de la Oficina de Investigación por el presidente Calvin Coolidge. Había buscado durante mucho tiempo el puesto, y aceptó el nombramiento con la condición de que la oficina estuviera completamente divorciada de la política y que el director dependiera únicamente del fiscal general.

Director del F.B.I.
Como director, J. Edgar Hoover puso en marcha una serie de cambios institucionales. Despidió a los agentes que consideraba nombramientos políticos o no calificados y ordenó la verificación de antecedentes, entrevistas y pruebas físicas para los nuevos candidatos a agentes. También obtuvo más fondos del Congreso e instituyó un laboratorio técnico que llevó a cabo métodos científicos para recopilar y analizar pruebas. En 1935, el Congreso estableció la Oficina Federal de Investigaciones y mantuvo a Hoover como su director.

Durante la década de 1930, los gángsters violentos causaron estragos en pequeños pueblos de todo el Medio Oeste. La policía local estaba indefensa ante el poder de fuego superior de las pandillas y los coches de huida rápida. Las organizaciones delictivas sindicadas también estaban acumulando poder en las grandes ciudades. Hoover presionó y recibió autoridad para que los agentes del Buró fueran tras estos grupos bajo las leyes federales interestatales. Gángsters tan conocidos como John Dillinger y George “Ametralladora” Kelly fueron perseguidos y arrestados o asesinados. La Oficina se convirtió en parte integral del esfuerzo del gobierno nacional por hacer cumplir la ley y en un icono de la cultura pop estadounidense, lo que le valió a los agentes federales el apodo de “G-men”.

Durante y después de la Segunda Guerra Mundial, el FBI se convirtió en el baluarte de la nación contra el espionaje nazi y comunista. El Buró realizó investigaciones de contrainteligencia, contraespionaje y contra-sabotaje dentro de los Estados Unidos, y el Presidente Franklin D. Roosevelt ordenó al FBI que dirigiera la inteligencia extranjera en el Hemisferio Occidental. Todo esto mientras la Oficina seguía investigando los robos de bancos, los secuestros y los robos de coches.

Caza “Subversivos y desviados”
Durante la Guerra Fría, Hoover intensificó su postura personal anticomunista y antisubversiva y aumentó las actividades de vigilancia del FBI. Frustrado por las limitaciones impuestas a la capacidad de investigación del Departamento de Justicia, creó el Programa de Contrainteligencia o COINTELPRO. El grupo llevó a cabo una serie de investigaciones encubiertas, y a menudo ilegales, diseñadas para desacreditar o desbaratar a las organizaciones políticas radicales. Inicialmente, Hoover ordenó que se investigaran los antecedentes de los empleados del gobierno para evitar que agentes extranjeros se infiltraran en el gobierno. Más tarde, COINTELPRO persiguió a cualquier organización que Hoover considerara subversiva, incluyendo a los Panteras Negras, el Partido Obrero Socialista y el Ku Klux Klan.

Hoover también utilizó las operaciones de COINTELPRO para llevar a cabo sus propias venganzas personales contra adversarios políticos en nombre de la seguridad nacional. Etiquetando a Martin Luther King como “el negro más peligroso en el futuro de esta nación”, Hoover ordenó la vigilancia de King las 24 horas del día, con la esperanza de encontrar evidencia de influencia comunista o desviación sexual. Usando escuchas telefónicas ilegales y registros sin orden judicial, Hoover reunió un gran archivo de lo que consideraba evidencia condenatoria contra King.

En 1971, las tácticas de COINTELPRO fueron reveladas al público, mostrando que los métodos de la agencia incluían infiltración, robos, escuchas telefónicas ilegales, plantación de evidencia y falsos rumores filtrados a grupos e individuos sospechosos. A pesar de las duras críticas que Hoover y el Buró recibieron, él permaneció como su director hasta su muerte el 2 de mayo de 1972, a la edad de 77 años.

Legado
J. Edgar Hoover formó al FBI en su propia imagen de disciplina y patriotismo. También dirigió la oficina hacia la vigilancia doméstica secreta e ilegal, estimulada por su patriotismo y paranoia conservadores. Sus tácticas nefastas habían sido sospechadas durante décadas por funcionarios del gobierno, pero los presidentes de Truman a Nixon parecían incapaces de despedirlo debido a su popularidad y al alto costo político potencial. En 1975, el Comité de la Iglesia (llamado así por su presidente, el senador Frank Church[D-Idaho]) llevó a cabo una investigación completa de las operaciones de COINTELPRO y concluyó que muchas de las tácticas de la agencia eran ilegales y, en muchos casos, inconstitucionales.

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