Edward Gibbon escribió”La decadencia y caída del Imperio Romano”

Edward Gibbon

El historiador inglés Edward Gibbon (1737-1794) escribió”La decadencia y caída del Imperio Romano”.

A pesar de haber sido reemplazada en parte como historia, esta obra sigue siendo leída por su claridad, precisión y estilo brillante. La “Autobiografía” de Gibbon es un clásico del género.Edward Gibbon

Edward Gibbon nació el 8 de mayo de 1737 en Putney. Un niño enfermo, tenía tutores y pasaba dos breves intervalos en la escuela, pero debía la mayor parte de su educación temprana a su voraz lectura.

En abril de 1752 fue enviado a Oxford, donde aprendió poco. En sus vacaciones de verano comenzó su primer libro, una investigación cronológica llamada The Age of Sesostris, que más tarde destruyó.

De vuelta en Oxford, encontró un nuevo tema de investigación y en junio de 1753 le dijo a su horrorizado padre que se había convertido a la Iglesia Católica Romana.

El mayor Gibbon envió inmediatamente a su hijo a Lausana, en la Suiza protestante. El Sr. Daniel Pavilliard, un ministro calvinista, era el tutor de Eduardo y lo reclamó para el protestantismo.

El Gibbon permaneció en Suiza hasta 1758, poco antes de cumplir la mayoría de edad. Allí, primero con la ayuda de Pavilliard y luego solo, adquirió su aprendizaje clásico y desarrolló su inclinación académica.

También aprendió francés a fondo, hizo algunos amigos de toda la vida y se enamoró. Los franceses y los amigos aguantaron, pero el romance fracasó.

Ninguno de los padres permitiría que su hijo se estableciera permanentemente en otro país. Sin la ayuda de los padres no había dinero, y Gibbon dice: “Suspiré como un amante; obedecí como un hijo”.

Estudiante, Soldado, Viajero

En 1758, el padre del Gibbon estableció una pequeña renta sobre él a cambio de su ayuda para poner fin a la vinculación de sus propiedades. Para su sorpresa, Gibbon encontró a su madrastra amable y amistosa, por lo que pasó gran parte de su tiempo con su padre y su madrastra.

Ambos Gibbons eran oficiales de la milicia de Hampshire, que se encarnó en mayo de 1760. Los deberes de la milicia del Gibbon le impidieron dedicar todo su tiempo a la erudición, pero publicó (julio de 1761) un Ensayo sobre el Estudio de la Literatura, escrito en francés, y consideró posibles temas históricos.

A principios de 1761, a petición de su padre, Gibbon hizo un intento infructuoso de entrar en el Parlamento.

En diciembre de 1762 terminó su servicio activo con la milicia, y en enero de 1763 comenzó una gira por el continente. Al llegar a Roma en octubre de 1764, pensó por primera vez en escribir su historia. Pero aún no lo había comenzado.

Gibbon regresó a Inglaterra en 1765, donde continuó sus estudios, pero sus únicas publicaciones fueron dos volúmenes de una revista literaria francesa, editada con su amigo G. Deyverdun, Mémoires littéraires de la Grande-Bretagne (1768 y 1769) y un ataque a la interpretación de Warburton del sexto libro de la Eneida.

Comenzó una historia de las repúblicas suizas en francés (1767), que abandonó. David Hume, que leyó esta obra, le instó a escribir historia, pero en inglés. Para entonces Gibbon ya había comenzado los trabajos preliminares para el Declive y la Caída, pero estaba preocupado por los asuntos domésticos; su padre murió en noviembre de 1770.

Parlamento e Historia

En 1772, después de haber enderezado algunos de los enredos en las finanzas de su padre, Gibbon se estableció en Londres con sus fuentes cómodamente a su alrededor en una extensa biblioteca.

Se unió al famoso Club Literario y se convirtió en miembro del Parlamento en 1774, y en febrero de 1776 publicó el primer volumen de su Declive y Caída.

Los capítulos decimoquinto y decimosexto parecían un relato tan devastador de la Iglesia cristiana primitiva que los atacantes se apresuraron a publicar.

Gibbon los ignoró hasta que un joven imprudente llamado Davis añadió plagio y falsificación de pruebas a los cargos contra Gibbon.

La magnífica Vindicación del Gibón (1779) puede ser leída con deleite por aquellos que no saben nada sobre la historia ni sobre el ataque de Davis; de paso, el Gibón respondió a sus otros críticos.

Después de una breve visita a Francia (1777), Gibbon continuó trabajando en su historia, que estaba disfrutando de una gran venta.

En 1779 fue nombrado señor del comercio, y fue un miembro concienzudo de esa Junta y del Parlamento, pero su verdadera obra era la escritura; los volúmenes 2 y 3 se publicaron en 1781.

Gibbon había perdido su escaño en el Parlamento en 1780, pero fue elegido para otro en 1781. Un nuevo ministerio abolió la Junta de Comercio en 1782, y Gibbon dejó el Parlamento para siempre en 1784.

En septiembre de 1783, Gibbon regresó a Lausana para compartir una casa con su viejo amigo Deyverdun y escribir los volúmenes finales de su historia.

Gran parte del volumen 4 había sido escrito antes de dejar Inglaterra, pero su finalización y los volúmenes 5 y 6 ocuparon el Gibón hasta junio de 1787. Luego regresó a Inglaterra para ver los volúmenes a través de la prensa; se publicaron el día en que cumplió cincuenta y un años.

Mientras estaba en Inglaterra, el Gibbon tuvo el placer de escuchar a R. B. Sheridan referirse, en un famoso discurso parlamentario, a las “páginas luminosas” del Gibbon, y disfrutó de los aplausos del público y de la compañía de sus amigos ingleses. Sin embargo, Lausana era ahora su hogar y en 1788 regresó a Suiza.

Últimos años

Varios proyectos literarios, especialmente seis intentos de escribir sus propias memorias, ocuparon el Gibbon a su regreso.

Su felicidad se vio seriamente empañada por la muerte de Deyverdun (4 de julio de 1789), que lo dejó, en sus palabras, “solo en el Paraíso”. La causa de su regreso a Inglaterra (1793), sin embargo, fue la preocupación por su amigo John Holroyd, Lord Sheffield, cuya esposa había muerto repentinamente.

Una enfermedad de larga data del propio Gibbon fue aliviada temporalmente por la cirugía en noviembre, pero el Gibbon murió el 16 de enero de 1794. Después de la muerte de Gibbon, Lord Sheffield compiló y publicó las memorias de su amigo y otras obras diversas (1796 y 1814).

Lecturas adicionales

J. B. Bury editó la edición estándar de The History of the Decline and Fall of the Roman Empire (La historia del declive y la caída del Imperio Romano) (7 vols., 1896-1902; 3 vols., 1946). La mejor edición de la autobiografía de Gibbon fue editada por Georges A. Bonnard (1966).

Bonnard también editó El viaje del Gibón de Ginebra a Roma: Su Diario del 20 de abril al 2 de octubre de 1764 (1961). Jane Elizabeth Norton, A Bibliography of the Works of Edward Gibbon (1940), y su edición de Gibbon’s Letters (1956) son ejemplares.

La biografía estándar es David M. Low, Edward Gibbon, 1737-1794 (1937). Una excelente y corta biografía crítica es la de George Malcolm Young, Gibbon (1948). Gibbon es elogiado en Harold L. Bond, The Literary Art of Edward Gibbon (1960).

Los estudios críticos que recompensan son John B. Black, The Art of History: A Study of Four Great Historians of the Eighteenth Century (1926); Joseph W. Swain, Edward Gibbon the Historian (1966); y David P. Jordan, Gibbon and His Roman Empire (1971).

Te Puede Interesar:

Sidney Poitier el hombre que hizo historia

Nathaniel Hawthorne el Escritor de la Ficción Estadounidense

Pamela Lyndon Travers Biografía | Mary Poppins

Joseph Conrad El novelista inglés de origen Polaco

Comentarios
¿Te ha sido de utilidad el artículo?
[Votos: 3 Promedio: 5]