Quimioterapia : Protocolo, medicamentos y efectos secundarios

Quimioterapia

La quimioterapia es uno de los tratamientos para el cáncer. Utiliza drogas que a menudo se inyectan por vía intravenosa.

Hay varios tipos de quimioterapia (adyuvante, paliativa…). ¿Cuál es la diferencia con la radioterapia? ¿Cuáles son los efectos secundarios de los medicamentos administrados? ¿Cómo funciona el protocolo? ¿Qué se debe comer durante el tratamiento? 

Quimioterapia
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Definición: ¿Qué es la quimioterapia?

La quimioterapia es el tratamiento del cáncer con productos químicos.

Por lo tanto, se basa en la administración de drogas, que en la mayoría de los casos se asocian entre sí según la ubicación y el estadio del cáncer. Esto se llama «quimioterapia de combinación».

«La quimioterapia se adapta a cada paciente según el tipo de cáncer para proponer el tratamiento adecuado», explica el Dr. Jean-Baptiste Méric, oncólogo y director del polo de salud pública y cuidados del Instituto Nacional del Cáncer.

El objetivo es eliminar las células cancerígenas o evitar que proliferen, dondequiera que estén en el cuerpo.

Se puede utilizar solo en combinación con la radioterapia«.

Tipos de quimioterapia: adyuvante, paliativa…

Hay diferentes quimioterapias:

  • Quimioterapia neoadyuvante: se ofrece antes de la cirugía para reducir el tamaño del tumor, facilitar la operación y reducir el riesgo de reincidencia.
  • La Quimioterapia adyuvante: a menudo propuesta después de la cirugía, destruye las células cancerosas restantes y reduce el riesgo de recurrencia y metástasis.
  • Quimioterapia paliativa (es decir, no curativa): se lleva a cabo en la fase metastásica, cuando las células cancerosas se han extendido por todo el cuerpo. Trata las células cancerosas de todo el cuerpo.

Diferencia entre la quimioterapia y la radioterapia

La radioterapia consiste en enviar radiación ionizante al tumor para destruir las células cancerosas.

«A diferencia de la quimioterapia, la radioterapia es un tratamiento locorregional que tiene por objeto destruir las células cancerosas y preservar al máximo los tejidos sanos y los órganos circundantes, ya que sólo se dirige a pequeñas áreas«, explica nuestro entrevistado.

Protocolo: ¿cómo va todo?

La droga puede administrarse por vía oral, es decir, se trata de un medicamento en forma de cápsulas o tabletas para ser ingerido. Pero lo más frecuente es que el producto de la droga se inyecte por vía intravenosa.

El producto se coloca en una bolsa, conectada a un catéter colocado en la vena del paciente. Las inyecciones se pueden realizar :

  • en el hospital como paciente externo: el paciente entra por la mañana y sale al final del día, una vez que la infusión ha sido completada. Cuando se realiza la quimioterapia
  • en casa: una enfermera va a la casa del paciente para hacerle una infusión.

«La duración de la infusión varía de un paciente a otro y puede durar desde 30 minutos hasta unos pocos días», dice el Dr. Meric. El número de sesiones es prescrito por el médico.

Su número y ritmo varían de una a varias docenas de sesiones, espaciadas de unos pocos días a unas pocas semanas. 

Los períodos de descanso entre cada ciclo permiten que el cuerpo se recupere de la toxicidad del tratamiento«.

Vademécum de drogas

«Hay docenas de fármacos de quimioterapia, todos diferentes en su eficacia, efectos secundarios e indicaciones.

Pueden combinarse entre sí o con medicamentos llamados terapias dirigidas o inmunoterapias«, dice el oncólogo. Por ejemplo, esto puede ser: ciclofosfamida, docetaxel, epirrubicina…

Eficiencia

«Cuando la quimioterapia se lleva a cabo como tratamiento adyuvante, es decir, como complemento de la cirugía, su eficacia a largo plazo se mide por la ausencia de reincidencia.

No es posible, en el momento en que se realiza la quimioterapia, saber si ha desempeñado su papel en la prevención de la reincidencia.

La decisión de realizar la quimioterapia se toma en base a los resultados ya observados anteriormente en pacientes con la misma enfermedad«, dice el Dr. Méric.

Cuando la quimioterapia es paliativa (en una situación en la que la quimioterapia no puede producir una cura), los efectos del tratamiento pueden evaluarse midiendo las metástasis que la quimioterapia pretende reducir o incluso eliminar.

Estas mediciones se realizan regularmente, en intervalos de unas pocas semanas o meses, mediante técnicas de imagen (tomografía computarizada, resonancia magnética).

Dependiendo de los resultados, la quimioterapia se continúa, se adapta o se interrumpe.

Duración máxima

La duración de la quimioterapia varía mucho. Puede durar de 2 a 3 meses a varios años.

Efectos secundarios

La quimioterapia puede causar muchos efectos secundarios:

  • Una caída de los glóbulos blancos que lleva a una disminución del sistema inmunológico. Esto puede complicarse por una infección, diagnosticada por una fiebre superior a 38 grados. Esto requiere antibióticos urgentemente. Afortunadamente, este grave efecto secundario es raro.
  • Náuseas y vómitos
  • La presencia de úlceras en la boca y/o la inflamación de la boca
  • Diarrea o estreñimiento
  • Caída del cabello
  • Fatiga anormal e intensa

Si bien estos efectos son frecuentes, no son sistemáticos. Los médicos tienen soluciones terapéuticas para limitarlas o incluso evitarlas. No dude en hablar con el equipo médico que le sigue.

Dieta y quimioterapia

Durante el período de tratamiento de quimioterapia, se recomienda una dieta lo más equilibrada posible para limitar los efectos secundarios del tratamiento (trastornos de tránsito, reducción de la inmunidad, fatiga…).

  • Añada a su menú frutas y verduras, cereales y sobre todo proteínas, ya que a veces falta el apetito durante el tratamiento. Este nutriente, que se encuentra en los huevos, los productos lácteos, el pescado, la carne, los cereales y las legumbres, le ayudará a mantener su masa muscular.
  • Dividir la ingesta de alimentos para evitar las náuseas o los vómitos.
  • Favorezca los alimentos de sabor neutro (lácteos, abono, pasta, arroz…) y evite los alimentos demasiado ácidos o que requieran una masticación excesiva, si tiene dificultades para tragar, lo que puede suceder después de la quimioterapia.
  • Coma ligero para reducir el riesgo de náuseas y vómitos, especialmente en la víspera de la quimioterapia.
  • Evite el ayuno, que «puede llevar a un empeoramiento de la desnutrición en pacientes con cáncer». A los pacientes que deseen seguir una dieta restrictiva se les recomienda encarecidamente que hablen con el equipo médico», recomienda el Dr. Méric.

Gracias al Dr. Jean-Baptiste Méric, oncólogo y director de la División de Salud Pública y Asistencia Sanitaria del Instituto Nacional del Cáncer.

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