El chocolate y el cacao: beneficios y virtudes para la salud

Chocolate

El chocolate y el cacao son apreciados por sus beneficios y virtudes para la salud, especialmente la salud cardiovascular.

Cacao: Un pequeño árbol frondoso produce granos comestibles de los cuales se hace el cacao, el chocolate y la manteca de cacao.

chocolate y el cacao
Foto Polina Tankilevitch en Pexels

¿Cuáles son exactamente los beneficios y virtudes de este delicioso producto?

Chocolate, para que conste

Consumido desde la prehistoria en el continente americano, el cacao llegó a Europa en 1528.

El árbol de cacao es el árbol de los dioses. El nombre científico del cacao «Theobroma» significa «alimento de los Dioses«.

El cacao se cultivó 1.500 años antes de Cristo con las poblaciones mesoamericanas (olmecas, mayas y aztecas).

En la región de Yucatán, en México, se han encontrado restos de plantaciones de cacao que datan de hace 600 años.

Virtudes y beneficios para la salud del chocolate

El chocolate elaborado con cacao obtiene sus beneficios de los polifenoles, un grupo de compuestos antioxidantes y antiinflamatorios. Rico en minerales (potasio y magnesio), el cacao es bueno para el sistema cardiovascular.

Numerosos estudios han demostrado que el consumo de chocolate negro ayuda a reducir la presión arterial, en particular debido a su alto contenido en flavonol.

La vitamina B3 contenida en el chocolate negro también ayuda a reducir la obstrucción de las arterias.

El cacao tiene muchos efectos beneficiosos en el corazón: antiinflamatorio, mejora la sensibilidad a la insulina y reduce la agregación plaquetaria.

Por otro lado, comer chocolate negro ayuda a reducir el nivel de colesterol malo en la sangre.

El principal ácido graso del cacao, el ácido esteárico, es un agente reductor del colesterol.

El chocolate también puede reducir el riesgo de ataque cardíaco al retardar la formación de coágulos en los vasos sanguíneos.

Un estudio ha demostrado que las personas que comen chocolate reducen el riesgo de enfermedades cardiovasculares.

El chocolate también tiene la reputación de ser eficaz contra el estrés y los niveles bajos de energía. Rica en magnesio, actúa como anti-fatiga y anti-depresión.

También tiene efectos positivos en la reducción de la diabetes.

Usos, dosis, instrucciones de uso del chocolate

Es importante elegir un chocolate negro que contenga al menos un 70% de cacao para beneficiarse de un alto contenido de polifenoles.

De hecho, sólo el chocolate negro con un alto contenido de cacao (70%) puede tener un efecto positivo en la salud.

Para aprovechar los efectos beneficiosos del cacao, debe consumirse regularmente y con moderación, acompañado de una dieta equilibrada.

Por lo tanto, se aconseja comer de 10 a 20 gramos de cacao por día, es decir, de 1 a 2 cuadrados de chocolate.

Ya sea después de una comida, para un pequeño tentempié o para recuperar energía durante el día, no hay razón para privarse de un pequeño cuadrado de chocolate.

Es bueno saber sobre el chocolate

Cuanto más concentrado esté el cacao en un chocolate, más rico será en flavonoides.

Demasiado chocolate puede causar trastornos gastrointestinales y migrañas.

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