El Cromo Propiedades Químicas

Datos sobre el cromo

Cromo, conocido por su aspecto plateado y brillante, el cromo se utiliza para recubrir automóviles, estufas y otros aparatos para protegerlos de la corrosión y mejorar su aspecto. El alto punto de fusión del cromo y su estructura estable también lo hacen útil en las industrias textil y refractaria.

Cuando se combina con otros elementos, el cromo produce colores vibrantes y se utiliza como colorante, que es lo que originalmente le dio su nombre de la palabra griega croma para “color”.cromo

Se encuentra naturalmente en los compuestos de la corteza terrestre. Sin embargo, el consumo de altos niveles de cromo en el agua potable contaminada o la inhalación de humos del elemento calentado puede causar úlceras, cáncer y otros problemas de salud.

Datos

Número atómico (número de protones en el núcleo): 24
Símbolo atómico (en la tabla periódica de elementos): Cr
Peso atómico (masa media del átomo): 51.9961
Densidad: 4.13 onzas por pulgada cúbica (7.15 gramos por cm cúbicos)
Fase a temperatura ambiente: sólida
Punto de fusión: 3,465 grados Fahrenheit (1,907 grados Celsius)
Punto de ebullición: 4.840 F (2.671 C)
Número de isótopos naturales (átomos del mismo elemento con un número diferente de neutrones): 4
El isótopo más común: Cr-52

Descubrimiento del cromo

El químico francés Louis Nicolas Vauquelin aisló por primera vez el cromo de un mineral de color rojo brillante llamado plomo rojo siberiano, ahora conocido como cromato de plomo (PbCrO4) en 1797.

Según John Emsley en su libro, “Nature’s Building Blocks: An A-Z Guide to the Elements” (Oxford University Press, 1999), Vauquelin tardó un año en poder precipitar el plomo y obtener cromo puro.

Mezcló el cromo en una variedad de soluciones y quedó intrigado por los muchos colores que producía, nombrando así el elemento según la palabra griega cromameaning “color”.

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Fuentes de cromo

El cromo es el 21º elemento más común que se encuentra en la corteza terrestre, pero no se encuentra en su forma metálica libre.

En cambio, se encuentra principalmente en el mineral de cromita, según Robert E. Krebs en su libro, “The History and Use of Our Earth’s Chemical Elements: A Reference Guide” (Grupo Editorial Greenwood, 2006). La cromita se extrae en Zimbabwe, Rusia, Nueva Zelanda, Turquía, Irán, Albania, Finlandia, Filipinas y Madagascar.

Cada año se producen unas 20.000 toneladas de cromo metálico, y todavía hay unos mil millones de toneladas de yacimientos sin explotar en Groenlandia, Canadá y Estados Unidos, según Emsley.

El cromo metal se obtiene calentando el mineral de cromita en presencia de aluminio o silicio, según el Jefferson Lab.

Propiedades del cromo

El cromo es un metal de transición del Grupo 6 de la Tabla Periódica de Elementos. En su forma pura, el cromo es un metal duro, brillante y plateado que tiene un alto grado de pulido, ideal para la galvanoplastia.

Los compuestos de cromo más importantes son los cromatos de sodio y potasio, los dicromatos y las alúminas de cromo de potasio y amonio, según el Laboratorio Nacional de Los Álamos. Los compuestos de cromo son tóxicos y deben manejarse con cuidado.

Los compuestos de cromo son todos de colores vivos y se utilizan como pigmentos – verde brillante, amarillo, rojo y naranja.

Los rubíes son rojos debido al cromo, y el vidrio tratado con cromo tiene un color verde esmeralda, según la Royal Society of Chemistry (RSC).
Utilizado para la protección y la belleza

Utilizando una técnica llamada galvanoplastia, una fina capa de cromo puede recubrir objetos metálicos y plásticos, incluyendo piezas de automóviles y electrodomésticos, para dar un acabado brillante y atractivo.

Por ejemplo, los diseñadores de automóviles utilizan llantas y ruedas cromadas para acicalar sus coches.

El cromado no sólo se utiliza para la apariencia, sino que debido a que el cromo forma una capa protectora de óxido en la superficie, los objetos cromados resisten la corrosión, según Krebs.

El acero inoxidable es una aleación de hierro y al menos un 10,5 por ciento de cromo. Es altamente resistente a la corrosión. Se utiliza en cubiertos de cocina, electrodomésticos y utensilios de cocina como sartenes y sartenes de acero inoxidable.

Alrededor del 90 por ciento del cuero está curtido al cromo, según Emsley. Durante este proceso, el sulfato de cromo se utiliza para tratar la piel de los animales y convertirla en cuero resistente al agua caliente que puede causar degradación.

Los hornos y hornos utilizan ladrillos hechos de mineral de cromita, que conserva su resistencia a altas temperaturas. La industria textil utiliza iones de cromo para ayudar a adherir los tintes a la tela.

El alto punto de fusión del cromo, la moderada expansión térmica y la estabilidad de la estructura cristalina lo hacen adecuado para estos fines.

Peligroso en exceso

Aunque su papel específico en los seres humanos no está claro, los estudios han demostrado que el cromo es un oligoelemento esencial que se encuentra en el ARN y ayuda al cuerpo a utilizar la glucosa. El cromo está más concentrado en la placenta, y su presencia en el cuerpo disminuye con la edad.

Una cantidad segura es de aproximadamente 1 miligramo por día, según el RSC. Alimentos como la levadura de cerveza, el germen de trigo y el riñón son ricos en cromo. Sin embargo, es venenoso en exceso.

En la película de 2000 “Erin Brockovich”, Julia Roberts retrata a una activista ambiental y empleada legal que dirige un caso contra una compañía de gas y electricidad por contaminar el agua potable con cromo(VI), un compuesto tóxico que se sabe que causa cáncer.

Según la Administración de Seguridad y Salud Ocupacional (OSHA) de los Estados Unidos. Aunque Brockovich ganó el caso en la vida real y en la película, los científicos han criticado su falta de pruebas que muestran que el cromo (VI), y no otros factores.

Fue la causa de los numerosos problemas de salud, incluyendo el cáncer en la comunidad de Hinkley, California. Sin embargo, varios estudios en los últimos años han vinculado el cromo (VI) en el agua del grifo al cáncer y la EPA ha establecido un límite de concentración de agua potable para el elemento de protección de la salud pública.

La exposición excesiva al cromo también puede causar úlceras de cromo, particularmente cuando se trabaja con él durante meses durante el cromado o el curtido del cuero, según Emsley.

Las úlceras de cromo pican y producen agujeros en la piel o en el estómago. Si se inhala polvo que contiene cromo, los trabajadores industriales son más propensos a tener úlceras en la cavidad nasal y cáncer de pulmón.

Además, un estudio de 2017 publicado en el European Journal of Clinical Nutrition relacionó los altos niveles de cromo en la orina con la enfermedad cardiovascular y la diabetes.

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