El misterio del santo grial

En la imaginación de la Edad Media, también en la nuestra, el Grial ocupa un lugar privilegiado. 

En su naturaleza indeterminada y variable, según la escritura medieval así como en nuestras metáforas, el Grial significa la búsqueda de lo imposible.

santo grial
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Ligado al simbolismo de la comida, el Grial era muy prometedor a largo plazo, a través de la enigmática secuencia que se propone de un texto a otro, a veces cristianizado, a veces todavía muy cercano a la tradición celta.

Se han propuesto varias explicaciones. Los defensores de una tesis cristiana quieren ver en el Grial – que en el cristianismo es sólo un gran plato hueco en el que se sirve una hostia – un copón o cáliz, y en la cola de plata una patena, en la lanza que hace sangrar la Lanza Santa. 

La procesión sería entonces el proceso litúrgico de un enfermo recibiendo el Santo Viático.

Otros, siguiendo a Frazer, defendían una tesis pagana y ritualista que vincularía la procesión con un culto a la fertilidad y la vegetación. 

Es cierto que la esterilidad de la tierra repite la herida del rey Mehaignié, y Percival se habría perdido así su iniciación en un misterio, ya que Lanza y Grial serían dos símbolos de la sexualidad. Pero se han señalado los excesos de una antigua mitología comparativa.

La magia

Muchos de los que defienden la tesis celta citan razones que pueden encontrarse en muchas historias de Irlanda y Gales, donde una vasija mágica, un cuenco o caldero de la abundancia tiene la mágica virtud de dispensar comida y bebida a voluntad.

Talismanes del Otro Mundo – la lanza también aparece frecuentemente en las historias celtas, la del dios Lug, la del dios Ongus, la lanza roja y negra de Mac Cecht, allí la lanza de Celtchar, y finalmente la lanza del Rey Arturo, capaz de hacer sangrar el viento.

El Grial plantea la cuestión no resuelta de la cristianización de un cuento, y también de la disposición de elementos de varios cuentos diferentes. 

Escenarios enigmáticos desfilan así por nuestra literatura Artúrica: cada vez, objetos misteriosos y un héroe fascinado contemplando, cuyo silencio dura demasiado…

La liturgia de la mirada, el silencio y el fracaso envía a Perceval y Gauvain de vuelta a su miseria.

La cristianización gradual y discontinua del misterio del Grial se ha dicho a menudo: los significados religiosos han llegado a sobredeterminar los motivos, lugares y nombres celtas.  

Misterio del nombre primero: El cristianismo utiliza la palabra Grial para designar un recipiente, un objeto preciso. 

El significado de la palabra está atestiguado como un tazón o un plato. Un pasaje de la crónica de Hélinand a principios del siglo XIII, relata una cierta historia «quae dicitur de Gradali»: da la definición del objeto, la imagen de un plato hueco, probablemente grande. 

La casa del Rey

Esta imagen tiene por antepasado en latín medieval la palabra gradalis, pero también existe en provenzal, lo que la devuelve a la representación de un cuenco, una palangana, un gran plato, evoca así una vajilla.

Este extraño objeto, que aparece obsesivamente en las secuencias del Grial, sólo se encuentra en la casa del rey Mehaigné, cuya tierra es estéril. 

En Cristóbal primero, Percival ve pasar una lanza blanca, de la que cae una gota de sangre. Un Grial llevado por una joven dama difunde una extraña claridad. 

Es de oro puro, engastado con piedras preciosas. «No han salido palabras de mi boca»: ¡Percival el galés con el nombre finalmente encontrado es al mismo tiempo Percival el Afortunado! En cuanto a los que le seguirán, la Tierra seguirá siendo Gasteosa.

En la Primera Continuación – y este paralelo al momento en que Robert de Boron dio una interpretación muy religiosa de la escena – se afirma el vínculo con la, materia celta. Gauvain se encuentra frente a una escena fúnebre: una cerveza, un cadáver, una espada rota. 

Permanece tan silencioso como Percival; sin embargo, aprendemos que es la lanza de Longin la que atravesó el costado de Cristo que murió en la Cruz. 

La visión del Grial es sangrienta aquí; el plato mágico realiza un misterioso servicio ante los ojos de Gauvain, que entonces ve una lanza sangrando profusamente. La sangre vuelve a fluir en un tubo de oro.

La Sangre de Cristo

En la segunda continuación, Percival intenta aclarar el misterio, y la tercera continuación pone fin a la visita del héroe al castillo del Grial: la lanza que sangra es la de Longin, el Grial es el recipiente que recogió la sangre de Cristo. 

En cuanto al «cortador», cubrió el Grial. Así, Percival fue coronado rey del Grial tras la muerte del rey pescador. Reinó durante siete años y luego se retiró a una ermita con los tres objetos sagrados, el Grial, la lanza y el tallador. 

Un texto extraño, la Elucidación colocada a la cabeza de un manuscrito de Percival y las Continuaciones habla más claramente de un fondo celta. Se dice que las hadas, según este cuento, poseían copas de oro y plata. 

Violados, habrían dejado que el país se marchitara; más hojas, más flores los ríos se enrarecieron, la corte del rico Rey Pescador, rey de la fertilidad, se perdió. 

Pero esto fue antes de la época del Rey Arturo, cuyos caballeros trataban de proteger a las doncellas de los pozos y restaurar la prosperidad del país.

Por otro lado, en la obra de Robert de Boron, el Grial parece ser la preciosa reliquia que sirvió a Cristo en la Pascua. 

Es necesario revivir el ritual que repite la Última Cena y que es perpetuado, después de la muerte de Joseph, por el Rey Pescador, llamado Bron. 

Lancelot

En la prosa Lancelot podría esperar acercarse al Grial, porque sólo la perfección cortés le da acceso, pero sólo podrá vislumbrar el objeto sagrado. 

En el Perlesvaus, una secuencia con un ritmo singular describe el éxtasis y el aturdimiento de Gauvain: ante la vista de la lanza de la que cae la sangre de vermeil, ante el Grial en el que cree ver un niño, Gauvain, presa de una intensa alegría, lo olvida todo: sólo piensa en Dios. 

Pero no dice nada y todos están alarmados y consternados. Porque la Tierra es Gaste también allí, por donde pasan Gauvain y la joven al entrar en el más espantoso de los bosques, donde «parecía como si nunca hubiera habido el más mínimo verdor: las ramas estaban desnudas y secas, los árboles negros y como quemados por el fuego, y la tierra a sus pies negra y como quemada no tenía vegetación y estaba cubierta de profundas grietas».

En La búsqueda del Santo Grial, al final de la historia, Gilead ve una lanza que sangra tanto que las gotas de sangre caen en una caja. Un hombre desnudo, todo ensangrentado, aparece: «Este es el cuenco donde Jesucristo come el cordero el día de Pascua con sus discípulos. 

El gran Rey

Este es el tazón que sirvió a todos los que encontré a mi servicio a su gusto. Es el cuenco que ningún hombre impío podría ver sin sufrirlo, y porque es agradable para todos de esta manera, se le llama con razón el Santo Grial. «

En la versión alemana de Wolfram von Eschenbach, cuyas fuentes son manuscritos de la novela de Chrétien de Troyes, Parzival se convierte en caballero artúrico e incluso en rey del Grial. 

El ermitaño Trevizent, tío de Parzival, le revela que el Grial es una «piedra», cuyo nombre no se traduce. 

El objeto mágico también proporciona comida y bebida a voluntad y es una fuente de vida, virtudes que le confiere el huésped que una paloma deposita en la piedra cada Viernes Santo.

Si el Grial hace estallar la sencillez y la «desnudez» de Percival ante el asombro, y revela la ineptitud de los que le seguirán, también puede expresar la esperanza de una profundización del héroe y una culminación de la búsqueda. 

Pero el Grial hace aún más: indica el sufrimiento del reino estéril y la herida del rey.

La obsesión por el enigma en los escenarios que nos dejan las narraciones medievales – ya sea un remanente del mito arcaico o un objeto religioso vinculado a la era de Cristo – sugiere en cualquier caso que el Occidente medieval estaba muy fascinado por la red de sentidos que el objeto lleva consigo y que aparentemente no puede ser agotada.

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