El puerto de Dunkerque

Situado en el Mar del Norte, a tan sólo una hora y media de navegación de la vía marítima más transitada del mundo (600 barcos al día), el puerto de Dunkerque ofrece una excelente accesibilidad a la navegación y a las grandes reservas terrestres.

Sus instalaciones le permiten manejar todo tipo de cargas y los buques más grandes.Dunkerque

El puerto se extiende a lo largo de una fachada de 17 km y tiene dos entradas para la navegación: la más antigua, al este, que está restringida a buques con calado de 14,2 metros (Puerto Este), y la otra al oeste, que es más reciente y puede acoger buques con calado de hasta 22 metros (Puerto Oeste).

El territorio del puerto tiene una extensión de 7.000 hectáreas y comprende diez municipios..: Dunkerque, Saint-Pol-sur-Mer, Fort-Mardyck, Grande-Synthe, Mardyck, Loon-Plage, Gravelines, Craywick, Saint-Georges-sur-l’Aa y Bourbourg.

Situada a 40 km del puerto inglés de Dover, a 10 km de la frontera belga, cerca de la ciudad de Lille y en el corazón del triángulo Bruselas-Londres-París, Dunquerque es la plataforma ideal para la consolidación y redistribución de mercancías en Europa.

Historia del puerto

Hasta el siglo XVIII

La historia del puerto de Dunkerque es una historia de contrastes, marcada a lo largo de los siglos por las rivalidades con las flotas y los puertos de Bélgica, Holanda e Inglaterra, y por una actitud ambigua por parte del gobierno que a veces favoreció a Amberes en detrimento de Dunkerque.

Provocando un declive de la actividad industrial, y en otras ocasiones dio un fuerte apoyo a su desarrollo, dando lugar a un crecimiento espectacular del tráfico y de la actividad industrial.

El puerto comenzó como un centro de pesca de arenque bajo los condes de Flandes en el siglo XI.

Pero no fue hasta después de 1350, como resultado de los contactos con Holanda e Inglaterra, que comenzó a dedicarse al tráfico comercial; como lo señaló un historiador de Dunquerque, “En aquel entonces Dunquerque era sólo el pequeño puerto entre Gravelines y Nieuport, y los barcos mercantes no conocían el camino a él”.

En el siglo XVI, los barcos de Dunkerque se lanzaron al mar para realizar actividades de corsetería. Atacaron a los normandos, al pueblo de Dieppe, a los pescadores de Fécamp y Tréport y a los ingleses.

El muelle

En aquel momento el puerto consistía únicamente en su entrada, compuesta por dos embarcaderos de 350 metros de longitud y un muelle de 450 metros de longitud a la izquierda. En la primera mitad del siglo XVII, bajo dominio español, el puerto apenas se desarrolló.

La dominación española de Dunkerque terminó en 1658. Este fue también el año de la famosa Batalla de las Dunas, en la que los aliados franceses e ingleses retomaron la ciudad, pero Luis XIV tuvo que esperar cuatro años más antes de comprarla permanentemente a Carlos II de Inglaterra.

Comenzó entonces una época de grandes obras para el puerto que prefiguraron el actual Puerto Oriental. Se construyó un canal, bajo la égida de Vauban, bordeado por dos embarcaderos de 1.200 metros.

Luis XIV

Luis XIV declaró a Dunkerque puerto franco para que “todos los comerciantes, comerciantes …. de cualquier nación, puedan descargar, vender y vender sus mercancías libremente y libres de todo impuesto de entrada… y que dichos comerciantes puedan comprar todas las mercancías libremente”.

Este privilegio se renovó nueve veces hasta la víspera de la revolución; el pueblo de Dunkerque lo aprovechó para comerciar con las “islas” francesas de América, España, Portugal, Marruecos y Guinea, y luego, a finales de siglo, con los puertos bálticos.

Este fue también el momento en que la piratería de Dunkerque fue alentada por Vauban y varios de los ministros de Luis XIV. Uno de estos piratas fue Jean Bart (1650-1702), quien capturó innumerables barcos, incautando millones de libras para el Almirantazgo. Es una figura emblemática de Dunkerque.

Sin embargo, las enormes pérdidas infligidas por los piratas a las flotas mercantes inglesa y holandesa pusieron a Francia en una posición vulnerable durante la Guerra de Sucesión española, de modo que los ingleses pudieron forzar diplomáticamente la mano de Luis XIV cuando se aplicó el Tratado de Utrecht en 1713.

El Tratado

El Tratado estipulaba que “el rey más cristiano hará demoler las fortificaciones de la ciudad de Dunkerque, llenará el puerto y arruinará las esclusas”, y puso fin a todo tráfico marítimo significativo.

Todo lo que quedaba de esta ciudad portuaria, de la que Luis XIV dijo que “Dunkerque será el lugar más justo del mundo”, era un puerto que ya no era utilizable y que era prácticamente inaccesible.

Durante el reinado de Luis XV se iniciaron las obras de restauración y reparación de los muelles y muelles.

A partir de mediados del siglo XVIII, Dunkerque disfrutó de un poco de paz y prosperidad; en este clima, su población creció, se crearon nuevas industrias (cristalería, cerámica de azulejos y fabricación de telas) y adquirió una Bolsa de Valores.

Siete Años

Pero la Guerra de los Siete Años puso fin a esta ligera mejora; el canal, el muelle y la esclusa, construidos en 1757 por iniciativa del Príncipe de Croy, fueron destruidos por los ingleses.

Luis XVI quería reparar Dunkerque, pero en 1784, debido a las dificultades de la situación financiera local, el gobierno puso el puerto bajo el control del Ministerio de Ingeniería Civil.

Los años de la Revolución trajeron grandes cambios a Dunquerque. La retirada de su estatus de puerto franco, las restricciones alimentarias y el asedio de la ciudad en 1793 llevaron a su despoblación y a un fuerte descenso de la actividad del puerto.

El siglo XIX

Después de diez años de guerra en Europa, la Paz de Amiens llevó a una notable renovación de la actividad.

La abdicación de Napoleón I permitió una ligera recuperación. Sin embargo, no se realizaron obras importantes en el puerto de Dunkerque entre la Revolución y la caída del Imperio porque Napoleón prefirió Amberes, lo que permitió que su puerto se beneficiara de obras de gran envergadura.

La llegada del ferrocarril en 1848 puso a Dunkerque en contacto directo con el interior del país, lo que dio lugar a una intensificación de las relaciones comerciales y a una duplicación del volumen de tráfico.

Entre los desarrollos que permitieron este crecimiento se encuentran la construcción de líneas ferroviarias en los muelles y la formación de la Compañía de Remolque (Compagnie de Remorquage) en 1859.

En 1861, se asignaron por decreto 15 millones de francos para la construcción de un dique húmedo, la reubicación de las fortificaciones y la finalización de los muelles del dique comercial.

En 1868 el Estado concedió al alcalde, Jules Delelis, el derecho de recaudar un impuesto sobre los tonelajes a la entrada. Sin embargo, al final del Imperio, sólo se había logrado la nivelación y reubicación de las fortificaciones y el Muelle Comercial no se inauguró hasta 1880.

A finales del siglo XIX se construyó, por iniciativa del ministro Charles de Freycinet, una gran extensión que comprende la excavación de los muelles II, III y IV, la construcción de cuatro diques secos para la reparación de buques y la ampliación del canal.

En 1888 la Cámara de Comercio obtuvo una concesión para operar el equipo. La esclusa Trystram Lock, cuyas dimensiones eran colosales para la época (170 m de longitud útil y 25 m de anchura), se puso en servicio en 1896.

Principios del siglo XX

A finales del siglo XIX, con el ferrocarril firmemente establecido, Dunquerque desarrolló su papel de puerto de entrada y se convirtió en el tercer puerto de Francia, con una capacidad de 2,5 Tm.

Se inauguró una fábrica de aceite para aumentar las importaciones de cultivos oleaginosos, y luego un aserradero mecánico.

Sin embargo, el principal proveedor de trabajo era la industria del yute, que empleaba hasta 5.000 trabajadores en 1914. En 1898 se fundó en Dunkerque el astillero ACF (Ateliers et Chantiers de France).

Se crean otros nuevos negocios que refuerzan el tejido industrial local y favorecen el tráfico portuario: la fábrica de Bórax en 1900, la de Lesieur en 1908 y la de Dunes en 1912.

La actividad portuaria estaba entonces fuertemente orientada a la importación de las materias primas necesarias para la industria: Lana argentina para la industria textil de Roubaix y Tourcoing, lino ruso para Armentières y Lille, y mineral para la industria metalúrgica de las minas de carbón de Valenciennes y Maubeuge.

Siglo XX

Las importaciones de cereales también hicieron de Dunquerque un mercado importante.

En el siglo XX, las fortificaciones de Vauban ya no ofrecían una defensa eficaz. En el otoño de 1914 los alemanes fueron detenidos por tropas francesas y británicas y comenzó la Batalla del Yser.

A partir de 1915, los cañones de largo alcance bombardearon la ciudad, y en 1918 el número de víctimas fue muy elevado: 1.500 soldados y oficiales de Dunkerque murieron en combate, 410 edificios fueron destruidos y 2.370 viviendas resultaron dañadas.

La ciudad había sufrido grandes pérdidas y el puerto sólo fue salvado por el general Foch, que intervino enérgicamente ante las autoridades inglesas para detener su plan de destruir las instalaciones portuarias por temor a una ofensiva alemana.

A partir de 1929, el puerto emprendió nuevas obras, con la construcción de un nuevo puerto exterior, la esclusa de Watier, una terminal para el transbordador de pasajeros entre Dunkerque y Dover, la adquisición de un dique flotante y la construcción de un silo de cereales.

Durante la segunda guerra mundial, Dunkerque estuvo ocupada durante más tiempo que cualquier otra ciudad de Francia.

Después de un asedio de cinco años, el 90% de la ciudad fue arrasada y el puerto se convirtió en una laguna marina sedimentada, sujeta a las mareas. Los ocupantes habían hundido muchas máquinas y barcos en las esclusas y muelles.

De las tres cerraduras, sólo la más pequeña, la de Guillain, pudo ser reparada temporalmente. Más de 15.000 hectáreas fueron inundadas con agua de mar.

En agosto de 1945, el costo de la reconstrucción del puerto se estimaba en 1.000 millones de francos.

La esclusa de Guillain fue reparada después de que los restos de los naufragios fueran retirados del puerto. Los muelles, muelles y esclusas se fueron restaurando poco a poco.

Finales del siglo XX

El período a partir de 1958 fue de gran expansión de las infraestructuras portuarias.

La pérdida de producción en el Sarre debido a los daños de la guerra, y la creciente necesidad de productos siderúrgicos, llevaron a la idea de una industria siderúrgica “en la orilla del mar”.

A partir de 1958 se excavó un nuevo muelle marítimo, recuperado del mar; el primer barco entró en él en 1962. A través de la esclusa de Watier pudieron llegar a este muelle de aproximadamente 100 hectáreas buques de 55.000 toneladas, que inicialmente estaba equipado con dos pórticos de 30 toneladas.

De un tonelaje prácticamente nulo en 1961, las importaciones de mineral alcanzaron los 5 millones de toneladas en 1963.

Con casi la mitad del tonelaje de mineral reexpedido a la industria siderúrgica en el Norte, Lorena, Luxemburgo y el Sarre, Dunquerque se convirtió en el principal puerto de minerales de Francia.

En la zona de las vías navegables interiores, una desviación de 11 km que desemboca al oeste del dique marítimo elevó el canal Dunkirk-Escaut hasta el ancho de vía europeo.

Las barcazas de 300 toneladas navegan ahora junto a encendedores de 1.350 toneladas y remolcadores de más de 3.000 toneladas.

Se construyeron nuevas instalaciones para satisfacer las necesidades de un tráfico en rápido crecimiento: un almacén de vino de 43.000 hl y un hangar de dos plantas con aire acondicionado de 15.000 m².

Durante los años 50 y 60, Dunkerque se convirtió en el primer puerto francés de importación de frutas y hortalizas. La superficie de la nave textil se amplió a 50.000 m².

La capacidad de producción de la refinería BP se incrementó significativamente (2 Tm en 1955). El puerto también adquirió un centro de reparaciones compuesto por una dársena de atraque con un dique flotante, al que se añadió, en 1962, un nuevo dique de 20.000 toneladas, un muelle de 375 m y zonas de almacenamiento de embarcaciones.

En 1951 el puerto superó la marca de las 5.400.000 toneladas, y en 1958 el tonelaje de 8 millones era el doble del de 1938.

En 1970 se completó la esclusa de Charles de Gaulle: sus dimensiones permitían el paso de barcos de más de 100.000 toneladas y calados de 13,75 metros. Fue inaugurado por el Primer Ministro Jacques Chaban-Delmas el 3 de marzo de 1972.

El Puerto Marítimo Autónomo de Dunkerque fue creado el 8 de noviembre de 1965 cuando entró en vigor la Ley de Puertos Marítimos Autónomos de 1 de abril de 1966.

En 1975, el primer barco entró en el nuevo puerto occidental, accesible a los petroleros de 300.000 toneladas.

Condiciones de la visita al puerto de Dunkerque

El Departamento de Relaciones Públicas del Puerto de Dunkerque organiza visitas guiadas a sus diferentes emplazamientos.

Estos “viajes de descubrimiento” sólo están abiertos a los profesionales y a los centros educativos especializados en transporte y logística (nivel universitario mínimo de segundo año).

Solicitudes

> Las solicitudes deberán presentarse por escrito a la dirección siguiente

GRAN PUERTO MARÍTIMO DE DUNKERQUE
Servicio Comunicación y Relaciones Públicas
BP 6534
59386 DUNKERQUE CEDEX 1

Tel: +33 (0)3 28 28 28 77 63
Fax: + 33 (0)3 28 28 28 77 77
correo electrónico: relationspubliques@portdedunkerque.fr

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