El Sistema Solar

Datos sobre el sistema solar

El Sistema Solar se formó hace aproximadamente 4.600 millones de años y consiste en el Sol, planetas, planetas enanos y otros objetos astronómicos atados en su órbita.

La formación fue causada por el colapso de una nube molecular gigante, la masa en el centro que se acumula para formar el Sol y un disco plano de polvo alrededor de él del cual los planetas y otros cuerpos eventualmente se formarían.Sistema Solar

El 99,86% de la masa del sistema se encuentra en el Sol y la mayoría del 0,14% restante está contenida en los ocho planetas del sistema solar.

4 Planetas

Los cuatro planetas interiores más pequeños, también conocidos como los “planetas terrestres” (Mercurio, Venus, Tierra y Marte), están compuestos principalmente de roca y metal.

Los cuatro planetas exteriores, también conocidos como los “gigantes gaseosos” (Júpiter, Saturno, Urano y Neptuno), son sustancialmente más grandes y masivos que los planetas interiores.

Los dos gigantes gaseosos más internos, Júpiter y Saturno, son los más grandes de los cuatro y están compuestos principalmente de hidrógeno y helio.

Los dos gigantes gaseosos más exteriores, Urano y Neptuno, están compuestos en gran parte de hielos (agua, amoníaco y metano) y a veces también se los denomina “gigantes del hielo”.

Otros objetos de interés en el Sistema Solar son los planetas enanos (Ceres, Plutón, Haumea, Makemake y Eris), las lunas, los asteroides, el cinturón de asteroides, los cometas y el cinturón de Kuiper.

Curiosidades del Sistema Solar

¿Qué es el Sistema Solar?

Para saber exactamente a qué nos referimos cuando decimos “sistema solar” es importante descomponerlo en las dos palabras que componen la expresión.

En primer lugar, el término “solar” es simplemente una palabra que significa “del Sol”.

En segundo lugar, un sistema es sólo una colección de objetos que interactúan para formar un todo. Por lo tanto, al juntar las dos palabras se obtiene la siguiente definición:

El sistema solar es un conjunto de objetos que interactúan entre sí, siendo la interacción fundamental de cada objeto la que tiene con el Sol.

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PodCast

Perfil del Sistema Solar

  • 01.-Edad: 4.6 mil millones de años
  • 02.-Número de planetas: 8
  • 03.-Número de planetas enanos: 5
  • 04.-Número de lunas: 181
  • 05.-Número de asteroides: 552.894
  • 06.-Número de cometas: 3.083
  • 07.-Diámetro: 18,75 billones de kilómetros (11.65 trillones de millas)

Los Objetos en Nuestro Sistema Solar

Hay muchos tipos diferentes de objetos que se encuentran en el sistema solar: una estrella, planetas, lunas, planetas enanos, cometas, asteroides, gas y polvo.

En términos de los números de cada uno de estos objetos, nuestro conocimiento actual es el siguiente:

  • 1 estrella (El Sol)
  • 8 planetas (Mercurio, Venus, Tierra, Marte, Júpiter, Saturno, Urano y Neptuno)
  • 5 planetas enanos (Plutón, Ceres, Haumea, Makemake y Eris)
  • 181 lunas
  • 566.000 asteroides
  • 3.100 cometas

En términos de masa, el Sol comprende más del 99,8% del Sistema Solar, y el planeta Júpiter representa la mayor parte de la masa restante.

Cómo interactúan los objetos en el Sistema Solar

Todos los objetos en el Sistema Solar orbitan el Sol; es decir, se mueven alrededor del Sol en trayectorias elípticas.

Además, las órbitas de estos objetos se encuentran aproximadamente en el mismo plano, llamado plano eclíptico.

El mecanismo que causa la órbita de los objetos en el Sistema Solar es una de las fuerzas fundamentales de la naturaleza: la gravedad. Mientras que la tendencia natural de los objetos en el Sistema Solar es continuar en una línea recta de movimiento, el Sol ejerce una fuerza (gravedad) sobre cada objeto y por lo tanto “dobla” el camino recto en uno curvo.

Adicionalmente, otros objetos en el Sistema Solar son lo suficientemente masivos como para ejercer fuerzas gravitacionales lo suficientemente significativas como para alterar la órbita de objetos más pequeños.

Por ejemplo, la gravedad de la Tierra es lo suficientemente fuerte como para mantener a la Luna en órbita alrededor de la Tierra.

Impactos en el Sistema Solar

El tamaño del Sistema Solar

Aunque es común que la mayoría de la gente crea que el borde del Sistema Solar es el de la órbita de Plutón, esto está lejos de la verdad.

A lo largo del siglo XX, los científicos no sólo formularon la hipótesis de que el tamaño del Sistema Solar se extiende hasta casi 2 años luz -esto es, 125.000 veces la distancia entre el Sol y la Tierra-, sino también que hay muchos objetos más allá de Plutón.

Los científicos ahora creen que hay dos regiones principales más allá de Plutón. La primera es el Cinturón de Kuiper, una región de asteroides similar al cinturón de asteroides entre Marte y Júpiter, y la Nube de Oort, una región esférica que contiene numerosos cometas.

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La formación del sistema solar

Aunque existe cierto debate sobre la formación del Sistema Solar, el siguiente esbozo es actualmente la explicación más conocida de cómo se desarrolló el Sistema Solar.

Hace aproximadamente 4.600 millones de años, una gran nube de gas y polvo fue perturbada por alguna fuerza. (Los científicos han teorizado que esta fuerza era una supernova cercana.)

Como resultado de esta perturbación y de la energía introducida en la nube, la nube comenzó a moverse.

Una vez que el movimiento comenzó, la nube comenzó a colapsar sobre sí misma debido a su propia gravedad.

Durante el proceso de colapso, la nube comenzó a girar y a calentarse.

A medida que la nube seguía colapsando, la temperatura de la nube seguía aumentando y su rotación se hacía cada vez más rápida.

Como resultado, la nube eventualmente comenzó a aplanarse en forma de disco con la mayor parte de la masa localizada en su centro.

En algún momento la presión y la temperatura se hicieron tan grandes en el centro de la nube que comenzó a producirse la fusión nuclear. Fue entonces cuando nació el Sol.

Después de que el Sol nació, los gases y el polvo que estaban más lejos del centro del disco comenzaron a enfriarse y condensarse en partículas diminutas.

A medida que se formaban más y más partículas, comenzaron a chocar entre sí y se pegaban, creando así partículas tan grandes como rocas y cantos rodados.

Planetisimales

Al igual que las partículas más pequeñas que colisionaron, las partículas del tamaño de una roca comenzaron a impactar y a unirse. Estos cuerpos más grandes son conocidos como planetisimales.

Eventualmente, suficientes planetisimales se unieron para formar embriones planetarios. Sin embargo, a diferencia de las pequeñas partículas, cantos rodados y planetisimales, los embriones planetarios eran lo suficientemente masivos como para ejercer una fuerza gravitacional significativa sobre los objetos circundantes.

Por lo tanto, en lugar de colisiones aleatorias entre objetos, los embriones planetarios arrastraron objetos en el área circundante hacia sí mismos.

Una vez que todo el material en el área de cada embrión planetario fue atraído, los planetas nacieron.

Todo otro material significativo en el sistema solar que no se unió para formar el Sol o los planetas condensados para formar las lunas, asteroides o cometas.

Con el tiempo, las órbitas de los planetas y otros cuerpos se estabilizaron en el sistema solar que conocemos hoy.

¿Cómo está formado el sistema Solar?

El Sol es la fuente más rica de energía electromagnética (principalmente en forma de calor y luz) en el sistema solar.

El vecino estelar conocido más cercano del Sol es una estrella enana roja llamada Próxima Centauri, a una distancia de 4,3 años luz.

Todo el sistema solar, junto con las estrellas locales visibles en una noche clara, orbita el centro de nuestra galaxia natal, un disco espiral de 200 mil millones de estrellas que llamamos la Vía Láctea.

La Vía Láctea tiene dos pequeñas galaxias que orbitan cerca de ella, las cuales son visibles desde el hemisferio sur.

Nube de Magallanes

Se llaman la Gran Nube de Magallanes y la Pequeña Nube de Magallanes. La galaxia grande más cercana es la Galaxia de Andrómeda.

Es una galaxia espiral como la Vía Láctea pero es 4 veces más masiva y está a 2 millones de años luz de distancia.

Nuestra galaxia, una de las miles de millones de galaxias conocidas, está viajando a través del espacio intergaláctico.

Los planetas, la mayoría de los satélites de los planetas y los asteroides giran alrededor del Sol en la misma dirección, en órbitas casi circulares.

Cuando se mira desde arriba del polo norte del Sol, los planetas orbitan en dirección contraria a las agujas del reloj.

Los planetas orbitan el Sol en o cerca del mismo plano, llamado la eclíptica. Plutón es un caso especial porque su órbita es la más inclinada (18 grados) y la más elíptica de todos los planetas. Debido a esto, para parte de su órbita, Plutón está más cerca del Sol que Neptuno.

El eje de rotación de la mayoría de los planetas es casi perpendicular a la eclíptica. Las excepciones son Urano y Plutón, que están inclinados hacia los lados.

Composición del Sistema Solar

El Sol contiene el 99,85% de toda la materia del Sistema Solar. Los planetas, que se condensaron a partir del mismo disco de material que formó el Sol, contienen sólo el 0,135% de la masa del sistema solar.

Júpiter contiene más del doble de materia que todos los demás planetas combinados. Los satélites de los planetas, cometas, asteroides, meteoroides y el medio interplanetario constituyen el 0,015% restante.

La siguiente tabla es una lista de la distribución de masas dentro de nuestro Sistema Solar.

  • Sol: 99,85%.
  • Planetas: 0.135%
  • Cometas: 0.01% ?
  • Satélites: 0,00005%.
  • Planetas Menores: 0.0000002% ?
  • Meteoroides: 0.0000001% ?
  • Medio Interplanetario: 0.0000001%?

Espacio interplanetario

Casi todo el sistema solar por volumen parece ser un vacío. Lejos de ser nada, este vacío de “espacio” comprende el medio interplanetario.

Incluye varias formas de energía y al menos dos componentes materiales: polvo interplanetario y gas interplanetario.

El polvo interplanetario consiste en partículas sólidas microscópicas. El gas interplanetario es un flujo tenue de gas y partículas cargadas, principalmente protones y electrones – plasma – que fluyen desde el Sol, llamado viento solar.

El viento solar puede ser medido por naves espaciales, y tiene un gran efecto sobre las colas de los cometas. También tiene un efecto medible en el movimiento de las naves espaciales.

Viento Solar

La velocidad del viento solar es de unos 400 kilómetros (250 millas) por segundo en las proximidades de la órbita de la Tierra.

El punto en el que el viento solar se encuentra con el medio interestelar, que es el viento “solar” de otras estrellas, se llama heliopausa.

Es un límite teorizado para ser aproximadamente circular o en forma de lágrima, marcando el borde de la influencia del Sol, quizás a 100 UA del Sol. El espacio dentro del límite de la heliopausa, que contiene el Sol y el sistema solar, se denomina heliosfera.

El campo magnético solar se extiende hacia afuera en el espacio interplanetario; puede ser medido en la Tierra y por naves espaciales.

El campo magnético solar es el campo magnético dominante en todas las regiones interplanetarias del sistema solar, excepto en el entorno inmediato de los planetas que tienen sus propios campos magnéticos.

Vía Láctea

El Sistema Solar es parte de un grupo más grande de estrellas llamado galaxia. Nuestra galaxia es la Vía Láctea. El Sistema Solar órbita alrededor del centro de la Vía Láctea.

Datos interesantes sobre el Sistema Solar

Debido a que Urano y Neptuno contienen muchos “hielos” como agua, metano y amoníaco, a menudo se los denomina “gigantes del hielo”.

Los científicos estiman que hay alrededor de 200 mil millones de estrellas en la Vía Láctea.
Plutón fue una vez considerado un planeta completo, pero fue redefinido como un planeta enano en 2006.

Aproximadamente el 99,85% de la masa del Sistema Solar es el Sol. Todos los demás planetas, asteroides, luna, etc. juntos constituyen menos del 0,15% de la masa del Sistema Solar.

El área alrededor del Sol donde el viento solar del Sol tiene una influencia se llama la heliosfera.

Todos los planetas orbitan el Sol en la misma dirección contraria a las agujas del reloj.
Los científicos que estudian el sistema solar y el espacio exterior se llaman astrónomos.

Documental de la Via Lactea y El Sistema Solar

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