Elizabeth Blackwell Activista de los derechos de la mujer

Biografía de Elizabeth Blackwell

Elizabeth Blackwell, la primera mujer en Estados Unidos en recibir un título de médico, hizo una cruzada para la admisión de mujeres en las facultades de medicina de Estados Unidos y Europa.

Elizabeth Blackwell nació el 3 de febrero de 1821 en Bristol, Inglaterra, de Samuel y Hannah Blackwell.Elizabeth Blackwell

Debido a que Samuel Blackwell era un disidente (uno que se niega a aceptar la autoridad de una iglesia establecida), a los niños de Blackwell se les negó la educación pública.

Samuel contrató a tutores privados que iban en contra de la tradición inglesa e instruían a las niñas en las mismas materias que los niños. Hannah Blackwell inspiró a sus hijos introduciéndolos a la música y la literatura.

Cuando Elizabeth tenía doce años, Samuel Blackwell trajo a su familia a Nueva York, Nueva York. Samuel Blackwell pronto se convirtió en un firme partidario de la abolición, el movimiento para acabar con la esclavitud en Estados Unidos.

También estableció una refinería de azúcar en la ciudad de Nueva York y le iba bastante bien hasta que la economía decayó en 1837 y perdió la mayor parte de su riqueza.

En 1838 los Blackwell se mudaron a Cincinnati, Ohio, esperando un nuevo comienzo. Pero en pocos meses Samuel Blackwell murió, dejando a su familia desamparada. Las tres niñas de mayor edad apoyaron a la familia durante varios años mediante el funcionamiento de un internado para mujeres jóvenes.
Buscando una educación

En 1842 Elizabeth Blackwell aceptó un puesto de maestra en Henderson, Kentucky, pero las actitudes raciales locales ofendieron sus fuertes creencias abolicionistas y renunció al final del año.

A su regreso a Cincinnati, una amiga que había recibido tratamiento por un trastorno ginecológico (relacionado con los órganos reproductivos de la mujer) le dijo a Blackwell que si una doctora la hubiera tratado, se habría librado de una experiencia embarazosa. También instó a Elizabeth a estudiar medicina.

Al principio, Blackwell no tuvo en cuenta la idea de convertirse en médico. Pero con el tiempo sus ideas cambiaron, y la idea de convertirse en doctora se convirtió en una obsesión.

Sin embargo, sus amigos la desanimaron e incluso le recomendaron que, si decidía estudiar medicina, su mejor opción era mudarse a Francia, disfrazarse de hombre, y sólo entonces sería aceptada en la escuela de medicina.

En 1845 Blackwell se mudó a Asheville, Carolina del Norte, donde enseñaba en la escuela y, con la ayuda del médico John Dickson, estudiaba medicina en su tiempo libre.

Su siguiente paso, en 1846, fue a una escuela de niñas en Charleston, Carolina del Sur, donde tuvo más tiempo para dedicarse a sus estudios de medicina, esta vez bajo la dirección del hermano de Dickson, Samuel.

Cuando los intentos de Blackwell de inscribirse en las escuelas de medicina de Filadelfia, Pensilvania y Nueva York fueron rechazados (por veintinueve escuelas diferentes), escribió a varias universidades pequeñas del norte.

En 1847 fue admitida en el Colegio Médico de Ginebra, Nueva York. Más tarde, Blackwell se enteró de que su solicitud a la escuela de Ginebra fue rechazada inicialmente y sólo fue admitida como una especie de broma, ya que ninguna mujer había intentado ingresar en una escuela de medicina.

Todos los ojos estaban puestos en la joven a quien muchos consideraban inmoral (pecadora) o simplemente loca. Al principio, a Blackwell se le prohibió incluso asistir a las demostraciones en las aulas.

Sin embargo, pronto, la personalidad tranquila y el trabajo duro de Blackwell convencieron a sus compañeros de clase y al personal docente. Su graduación en 1849 fue muy publicitada a ambos lados del Atlántico.

Luego ingresó al Hospital La Maternité para continuar sus estudios y adquirir experiencia práctica. Mientras trabajaba con los niños, contrajo conjuntivitis purulenta, una infección ocular que la dejó ciega de un ojo.

Establecimiento de la práctica

Discapacitada por una ceguera parcial, la Dra. Blackwell renunció a su ambición de convertirse en cirujana y comenzó a ejercer en el Hospital San Bartolomé de Londres. En 1851 regresó a la ciudad de Nueva York, donde solicitó varios puestos como médico, pero fue rechazada por ser mujer.

Blackwell estableció entonces un consultorio privado en una habitación alquilada, donde su hermana Emily, que también había seguido una carrera médica, pronto se unió a ella. Su modesto dispensario (consultorio médico) se convirtió más tarde en el New York Infirmary and College for Women, operado por y para mujeres.

El Dr. Blackwell también continuó luchando por la admisión de mujeres en las facultades de medicina.

En la década de 1860 organizó una unidad de médicas de campaña durante la Guerra Civil (1861-65), donde las fuerzas del Norte lucharon contra las del Sur, entre otras cosas, por la esclavitud y la secesión (la retirada de los estados del Sur de la Unión Federal).

En 1869 la Dra. Blackwell se estableció en Londres y continuó sus esfuerzos para abrir la profesión médica a las mujeres.

Sus artículos y su autobiografía (1895) llamaron mucho la atención. De 1875 a 1907 fue profesora de ginecología en la London School of Medicine for Women.

Murió en su casa en Hastings en 1910, dejando un legado que allanaría el camino a incontables generaciones de médicas.

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