Encefalitis transmitida por garrapatas: ¿cuáles son los síntomas y cómo protegerse?

¿cuáles son los síntomas y cómo protegerse?

En el departamento de salud se han identificado 26 casos de encefalitis «probable» transmitida por garrapatas. Síntomas y prevención: una actualización de esta enfermedad transmitida por garrapatas.

Encefalitis
Foto Steshka Willems en Pexels

El jueves 28 de mayo de 2020, la Agencia Regional de Salud de Auvernia-Ródano-Alpes (ARS) dieron la alarma.

Sse ha identificado un brote de encefalitis transmitida por garrapatas en el departamento con 10 casos «confirmados» y 24 hospitalizaciones durante el mes de mayo. Una muerte es deplorable en una persona que presenta comorbilidades importantes.

¿Qué es la encefalitis transmitida por garrapatas?

La encefalitis transmitida por garrapatas es una enfermedad viral causada por un Flavivirus, que se transmite a los humanos a través de la picadura de una garrapata contaminada (a menudo Ixodes ricinus).

Excepcionalmente, la patología puede transmitirse a través del consumo de alimentos de animales contaminados por el virus: leche cruda, queso de cabra o de oveja cruda…

Aunque extremadamente raro, este modo de transmisión es la hipótesis favorecida por las autoridades sanitarias, que creen que el origen de la enfermedad es una granja de la región de Oyonnax.

De hecho, se dice que el 50% de los enfermos han consumido quesos de leche cruda (leche de cabra y de vaca) de esta granja.

¿Cuáles son los síntomas de la encefalitis transmitida por garrapatas?

El tiempo de incubación de la enfermedad (es decir, el tiempo entre la infección con el virus y la aparición de los primeros síntomas) es de aproximadamente 1 a 2 semanas.

Después, la enfermedad se manifiesta a través de una fiebre superior a 37,5°C, dolores de cabeza (cefalea) y dolores musculares y/o articulares.

En el 20 ó 30% de los pacientes se observan también síntomas neurológicos vinculados a un ataque al sistema nervioso: temblores, problemas de comportamiento (agitación o postración), parálisis de un miembro, mareos, etc.

Rara vez mortal (en menos del 1% de los casos), la encefalitis transmitida por garrapatas es responsable de las secuelas en alrededor del 40% de los casos: trastornos del comportamiento, parálisis, etc.

En el departamento de Ain, a partir del 27 de mayo de 2020, 22 pacientes «con una evolución favorable» pudieron volver a casa. Otros dos pacientes siguen hospitalizados pero su estado de salud «ya no inspira preocupación», según el ARS.

¿Cómo puedo protegerme contra la encefalitis transmitida por garrapatas?

En Francia, la encefalitis transmitida por garrapatas es más frecuente en los Alpes y en Alsacia, entre la primavera y el otoño.

Para protegerse de ella, se recomienda llevar ropa larga y cubierta cuando se sale al parque, al bosque, al campo…

Los médicos también aconsejan no sentarse en la hierba alta y, sobre todo, inspeccionarse cuidadosamente cada vez que se vuelve de un paseo, sin olvidar el cuero cabelludo, entre los dedos de las manos y los pies y la parte posterior de las rodillas.

En las farmacias también se pueden encontrar productos repelentes de insectos, ¡pide consejo a tu farmacéutico!

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