Enfisema : síntomas, causas y tratamiento

Enfisema

El enfisema es la destrucción de la pared que recubre los pulmones (parénquima pulmonar), lo que provoca la distensión de las vías respiratorias de los pulmones. Es un tipo de enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC). 

El enfisema es una enfermedad pulmonar de las vías respiratorias distales (localizadas aguas abajo de los bronquiolos terminales). 

Enfisema
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Se refiere a la destrucción de la pared que recubre los pulmones (parénquima pulmonar) y conduce a una distensión de las vías respiratorias de los pulmones. Se pueden formar burbujas de aire. 

Los diferentes tipos de enfisema

  • El enfisema centrolobular llega al centro de los lóbulos secundarios.
  • El enfisema panlobular afecta a todo el lóbulo secundario.
  • Enfisema paraseptal es subpleural. 

Enfisema, que puede llevar a complicaciones…

Las complicaciones, a veces fatales, pueden aparecer progresivamente o durante los episodios de superinfección bronquial:

  • Agravamiento de los signos respiratorios (ataques agudos);
  • Incapacidad del sistema respiratorio para cumplir su función; –
  • Incapacidad del corazón para asegurar el flujo sanguíneo necesario para las necesidades del cuerpo; –
  • Neumotórax (entrada de aire en la pleura por ruptura de burbujas);
  • Insuficiencia respiratoria crónica y prolongada. 

Causa(s)

El enfisema puede ocurrir espontáneamente o como una complicación de otras condiciones respiratorias (bronquitis crónica). 

Los factores de riesgo son:

  • Tabaco;
  • Obesidad;
  • Delgadez;
  • Contaminación del aire;
  • Exposición profesional al polvo o a sustancias químicas;
  • Ciertas anomalías genéticas como la deficiencia de alfa-1 antitripsina (proteína pulmonar);
  • Infecciones pulmonares recurrentes 

Síntoma(s)

El principal síntoma del enfisema es el malestar respiratorio que se manifiesta primero en el esfuerzo y luego se convierte gradualmente en permanente. 

Puede ir acompañado de tos y esputo, fatiga, pérdida de peso… 

Los brotes agudos (empeoramiento de los signos respiratorios) pueden ocurrir episódicamente (durante la infección) y se revelan por la exacerbación de los síntomas. 

Es necesario consultar a un médico en cuanto aparecen molestias respiratorias o una tos persistente. 

Consejo de prevención

Para prevenir la aparición del enfisema, es necesario:

  • Dejar de fumar; –
  • Evitar o limitar la exposición a los contaminantes;
  • Vacunarse
  • Contra la gripe, el neumococo, a menos que esté contraindicado;
  • Consultar rápidamente a un médico si aparecen signos de superinfección. 

A partir de julio de 2013, se recomienda que las personas que ya padecen enfisema se vacunen contra la enfermedad neumocócica debido a su alto riesgo de contraer una infección neumocócica invasiva.

Esta vacuna proporciona un 80% de protección contra la neumonía neumocócica (23 de 90 tipos de neumococos). 

Examen(es)

Tan pronto como aparece el enfisema, es necesario ser atendido médicamente. 

Se realizan exámenes complementarios para confirmar el diagnóstico de enfisema y evaluar las repercusiones de las lesiones:

  • Pruebas respiratorias funcionales;
  • Radiografía de tórax . 

Tratamiento(s)

El tratamiento del enfisema se basa en:

  • El seguimiento de las medidas preventivas;
  • Vigilar una dieta equilibrada;
  • Mantener la actividad física si es posible;
  • Fisioterapia respiratoria;
  • Tomar medicamentos (broncodilatadores, corticoesteroides, teofilina en las fases avanzadas);
  • Suministrar oxígeno en las exacerbaciones
  • (ataques agudos) o en las formas avanzadas; –
  • Apoyo psicológico y nutricional;
  • Toma de antibióticos en caso de superinfección;
  • Cirugía (extirpación quirúrgica) de las regiones enfisematosas no funcionales o de las burbujas de enfisema que pueden comprimir el pulmón, en algunos casos específicos.

El seguimiento médico regular es imperativo. 

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