Epatha Merkerson En la serie americana de la Ley y Orden

Biografía de Epatha Merkerson

Nacida Sharon Epatha Merkerson, 28 de noviembre de 1952, en Saginaw, MI; hija de Ann (trabajadora postal); casada con Toussaint L. Jones Jr. (trabajadora social), marzo de 1994 (divorciada). Educación: Universidad Estatal de Wayne, B.F.A., 1975.

Miembro de una compañía de teatro para niños en Albany, NY, c. 1975-78; se mudó a la ciudad de Nueva York y comenzó a aparecer en producciones de Off-Broadway.Epatha Merkerson

Actriz de cine, incluyendo: She’s Gotta Gotta Have It , 1986; Jacob’s Ladder , 1990; Navy Seals , 1990; Terminator 2: Judgment Day , 1991; Random Hearts , 1999; The Rising Place , 2001; Radio , 2003; Jersey Girl , 2004; Black Snake Moan , 2006. Las apariciones en televisión incluyen: Peewee’s Playhouse , CBS, 1986-91.

Elysian Fields (película), 1989; Equal Justice (película), 1990; Mann… Machine , NBC, 1992; It’s Nothing Personal (película), 1993; Law… Order, NBC, 1993-; A Place for Annie (película), 1994.

A Mother’s Prayer (película), 1995; Breaking Through (película), 1996; An Unexpected Life (película), 1998; A Girl Thing (miniserie), 2001; Lackawanna Blues (película), 2005.

Las apariciones en escena incluyen: The Piano Lesson , Walter Kerr Theatre, 1990-91; The Old Settler , Studio Theatre, Washington, D.C., 1999; Birdie Blue , Second Stage Theatre, New York City, 2005.

Premios: Premio Obie de interpretación, Village Voice, por I’m Not Stupid, 1991-92; Premio Helen Hayes a la mejor actriz principal (obra de teatro residente), Washington.

Sociedad de Premios del Teatro, por The Old Settler, 1999; Premio Emmy a la mejor actriz principal en una miniserie o una película, Academia de Artes y Ciencias de la Televisión, por Lackawanna Blues, 2005; Premio Obie de interpretación, Village Voice, por Birdie Blue, Second Stage Theatre, 2005; Premio Globo de Oro a la mejor actuación de una actriz en una miniserie o película realizada para televisión, Hollywood Foreign Press Association, por Lackawanna Blues, 2006; premio Screen Actors Guild a la mejor actuación de una actriz en una película o miniserie de televisión, por Lackawanna Blues, 2006.
Luces laterales

S. Epatha Merkerson es conocida por millones de televidentes como la teniente Anita Van Buren en la exitosa serie de la NBC Law …. Order. Merkerson ha sido un elemento básico del espectáculo desde 1993.

Tres años después de su lanzamiento, y más de una docena de años después su nombre se convirtió en la respuesta a una pregunta de trivialidad: es la actriz afroestadounidense con más años de servicio en una serie teatral en horario estelar. En 2005, ganó un Emmy y un Globo de Oro por su trabajo en la bien recibida película de HBO, Lackawanna Blues.

Merkerson evita divulgar lo que significa la “S” inicial, pero algunas fuentes señalan que su nombre de pila es Sharon; el nombre que utiliza profesionalmente se pronuncia “ee-PAY-thuh”.

Nació el 28 de noviembre de 1952 en Saginaw, Michigan, pero creció en Detroit como uno de los cinco hijos criados por su madre divorciada, Ann, una trabajadora postal.

En un momento en que la demografía racial de la ciudad estaba cambiando rápidamente, los Merkerson se mudaron a un barrio predominantemente blanco en Detroit. Su dirección fue la primera casa de propiedad de negros en la calle, lo que provocó una ráfaga de carteles de “Se vende”, recordó, y las tensiones estallaron en otras partes de la ciudad en disturbios raciales que duraron días durante el verano, cuando tenía 14 años.

La fuerza policial de la ciudad era mayormente blanca, y Merkerson experimentó de primera mano cómo se podía convertir una parada de tráfico rutinaria. “Mi hermano mayor, Zephry, y yo estábamos conduciendo, y la policía estaba buscando a alguien que condujera un coche como el suyo”, recordó en una entrevista con Galina Espinoza for People. “Uno de ellos me apuntó con un arma a la nuca.”

La vida familiar de Merkerson le dio el ímpetu para triunfar en la vida. “Cuando yo era un niño que iba a la escuela secundaria, era noventa por ciento blanco”, le dijo a la escritora de Black Issues Book Review Sharon D. Johnson.

Recuerdo que me senté en la mesa de la cocina y[mi madre] me dijo:’No dejes que un alma en esta escuela te diga que no puedes hacer nada de lo que quieres hacer'”.

Nadie puede quitarte tu educación. Si dicen que no puedes hacerlo, demuéstrales que son los mentirosos”.

Otra inspiración para sobresalir vino de los eventos culturales a los que asistía regularmente con su familia, más memorablemente la bailarina Judith Jamison actuando con la aclamada compañía de danza de Alvin Ailey.

La presencia escénica de Jamison conmovió tanto a Merkerson que decidió especializarse en danza cuando entró a la universidad.

En la Universidad Estatal de Wayne, en su ciudad natal, Merkerson finalmente pasó al departamento de teatro.

Se encontró a sí misma como la única estudiante afroamericana en el programa, y aunque afirmó que recibió una sólida formación para el escenario,”porque era la única estudiante negra en el departamento, no trabajé en el escenario principal”, dijo en una entrevista con Simi Horwitz para Back Stage.

“Trabajé en clases magistrales, en el teatro de estudio y en recitales, pero nunca en el escenario principal.

Aprendí encasillamiento racial en la universidad. Pero como resultado, estaba preparado cuando llegué a Nueva York, sabiendo que sería encasillado como un afroamericano y generalmente no esperaba mucho”.

Merkerson no se dirigió inmediatamente a Manhattan una vez que obtuvo su título de Wayne State en 1975, sino que aceptó un trabajo en Albany, Nueva York, en una compañía de teatro para niños.

Llegó a la ciudad de Nueva York en 1978 y trabajó en producciones de Off-Broadway durante varios años. Su primer crédito en la pantalla fue cuando un joven cineasta, Spike Lee, la contrató en su innovadora película de 1986, She’s Gotta Have It, como Doctor Jamison.

Más tarde, ese mismo año, también encontró un concierto regular como Reba, la cartero de Paul Reubens en la serie infantil Pee-wee’s Playhouse de la CBS de Paul Reubens.

El programa, que contaba con casi la misma cantidad de fans adultos que los más jóvenes, ganó tres premios Emmy diurnos en su primera temporada. Tanto Natasha Lyonne (“American Pie”) como Laurence Fishburne (“The Matrix”) fueron miembros del elenco de la serie.

Pee-wee’s Playhouse funcionó hasta 1991, y el trabajo ayudó a Merkerson a asegurar un trabajo estable en el cine y la televisión en el curso de su carrera. Apareció en las películas hechas para la televisión Elysian Fields y Equal Justice, y en dos largometrajes de 1990, Navy Seals y Jacob’s Ladder.

También continuó trabajando en teatro, especialmente en la producción original de Broadway del drama ganador del premio Pulitzer del dramaturgo August Wilson, The Piano Lesson, en 1990.

Su interpretación de Berniece, una mujer que lucha por preservar la posesión más preciada de su familia, fue nominada para el Premio Tony. En 1991, apareció en el thriller de acción de Hollywood Terminator 2: Judgment Day como Tarissa Dyon.

En 1992, el legendario productor de televisión Dick Wolf contrató a Merkerson para su nueva serie de policías, Mann… Machine , y aunque el programa fue cancelado después de su primera temporada, Wolf la llamó un año más tarde cuando los ejecutivos de la cadena sugirieron fuertemente que necesitaba diversificar el elenco de la Ley… Orden..

El arenoso y bien escrito procedimiento policial se estableció en la ciudad de Nueva York y había atraído a un gran número de espectadores desde su creación en 1990.

Wolf puso a Merkerson en el papel de la sin gracia de la teniente Anita Van Buren sin siquiera pedirle que hiciera una audición, tan convencido estaba de que ella era ideal para el papel.

Merkerson ocasionalmente proporcionó información sobre ciertas líneas argumentales en los ensayos de Law… Episodios de orden. Por ejemplo, se opuso a una premisa en la que un hombre negro, que pasa por blanco, tiene un bebé con su esposa, que es blanca, y el bebé nace mucho más oscuro que cualquiera de sus padres.

Esto era genéticamente imposible, y algunos espectadores afroamericanos estaban furiosos. “Tratamos de hacer espectáculos que son correctos”, dijo Merkerson a la St. Louis Post-Dispatch unas cuantas temporadas después de su carrera, después de contar la controversia de ese episodio y las cartas que recibió de los televidentes. “No es políticamente correcto, no es artísticamente correcto, pero es correcto en la realidad. Son las minucias, esas pequeñas cosas que se presentan en nuestra cultura por las que he pasado mi carrera luchando”.

… El programa de rodaje de Order ‘s permitió a Merkerson permanecer activo en el cine y el teatro. En 1999, ganó el premio Helen Hayes por su papel principal en The Old Settler, una obra sobre Harlem en la década de 1940 representada en el Studio Theatre de Washington, D.C.

También apareció en el thriller Random Hearts de 1999 de Harrison Ford, en el cuento de deportes”Sentirse bien” de Cuba Gooding Jr. Radio, y en la comedia romántica de Ben Affleck-Jennifer Lopez Jersey Girl en el 2004, así como en varias otras películas hechas para la televisión.

A pesar de su largo currículum, fue reconocida más a menudo como Teniente Van Buren. Los policías de la vida real de Nueva York, en particular, estaban entre sus admiradores más ardientes, y como le dijo a Horwitz en la entrevista de Back Stage, a menudo le dicen “Loo”, abreviatura de teniente, a ella.

“No hace mucho, varios policías que me vieron entrar en una tienda esperaron a que yo saliera”, contó también a Horwitz. “Acababan de arrestar a unos tipos y ponerlos en la camioneta de la policía, pero los policías no iban a ir a ninguna parte. Querían la oportunidad de saludarme”.

El veterano director de Broadway George C. Wolfe (“Bring In ‘Da Noise, Bring in ‘Da Funk , )”) interpretó a Merkerson en un papel principal muy codiciado para su proyecto de HBO Films de 2005, Lackawanna Blues.

Basada en una obra teatral de Rubén Santiago-Hudson, la película se ambientó en un suburbio negro de Buffalo, Nueva York, durante la década de 1950, y contó con un elenco estelar que incluía a Jimmy Smits, Macy Gray, Jeffrey Wright, Mos Def y Rosie Pérez. Merkerson interpretó a Rachel “Nanny” Crosby, la mujer que se convirtió en la figura paterna del joven Santiago-Hudson como propietaria de una pensión.

“No se trata sólo de un niño y la mujer que lo crió”, explicó Merkerson en una entrevista con Les Spindle para Back Stage East. “También se trata de un período de tiempo en el que esto podría suceder.

Todas estas personas estarían en esta casa debido a lo que estaba sucediendo en el mundo más grande. Muestra lo que la gente tenía que hacer para sobrevivir en ese momento y cómo necesitaban apoyarse unos a otros”.

La comunidad negra anterior a los derechos civiles representada en Lackawanna Blues no era diferente a la que Merkerson conocía en sus primeros años en Detroit.

“Todos los elementos estaban en el vecindario, pero había controles y equilibrios”, recordó cuando habló del medio Lackawanna con el escritor del Chicago Tribune Michael Kilian. “Sabes, esa es la casa del Dr. Jones. No haces mucho ruido ahí”.

Merkerson recogió un Premio Emmy por Mejor Actriz Líder en una Miniserie o una Película, así como un Globo de Oro y un premio del Screen Actors Guild por Lackawanna Blues. Cuando aceptó el último premio, mencionó a su abogado de divorcio en el discurso.

Se había casado con una trabajadora social en 1994, y viajó desde y hacia la ciudad de Nueva York desde la casa de Maryland que compartían durante varios años, pero el matrimonio terminó.

Como dijo a la escritora de Entertainment Weekly, Alynda Wheat, su éxito profesional le dio un poco de consuelo después de un año difícil. “Esa fue otra razón por la que[el premio] fue tan emocionante”, admitió. “Sucedía en un momento en que alguien intentaba quitarme el espíritu.”

Merkerson todavía aparece en el escenario, y ganó su segundo premio Obie de Village Voice por su turno en Birdie Blue, que se presentó en el Second Stage Theatre en el verano de 2005. También se toma tiempo para trabajar con la Campaign for Tobacco-Free Kids, una organización antitabaco.

Ella misma dejó el hábito después de perder a dos amigos a causa del cáncer de pulmón. En 2006, estaba programada para aparecer en Black Snake Moan, un drama interracial protagonizado por Samuel L. Jackson, Christina Ricci y Justin Timberlake.

También comenzó su decimocuarta temporada en Law …. Order, que estaba a punto de batir un récord como la serie dramática más larga de la televisión. Entre su larga lista de miembros del elenco a lo largo de los años, ella era ahora la veterana.

A pesar de su longevidad en el puesto, Merkerson afirma que nunca se cansa del trabajo. “Lo que pasa con el teniente Van Buren es que hay ciertas cosas que ella va a hacer y que se las garantizarán todas las semanas”, dijo a Kilian en el Chicago Tribune. “Por eso le gusta a la gente.

Lo que lo hace fresco para mí es que tenemos estas nuevas historias cada semana. Sería diferente si fuera una serie.”

La verdadera ambición de Merkerson, sin embargo, era producir. Cuando la entrevista en Black Issues Book Review apareció a principios de 2006, había adquirido recientemente los derechos de una novela de 2004 de Diane McKinney-Whetstone, Leaving Cecil Street, que había ganado varios premios literarios.

A Merkerson le conmovieron las historias, que se desarrollaron en un barrio de Filadelfia en la década de 1960 y que le recordaban a su propia crianza en Motown.

Ella veía su inversión en el proyecto como una manera de traer más historias sobre la vida afroamericana a la pantalla. “Nunca, nunca nos falta talento frente a la cámara”, le dijo a Johnson para el diario. “Lo que nos falta son las personas entre bastidores que toman las decisiones. Por eso quiero producir”.

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