¿Qué es un Equinoccio?

En el equinoccio, la noche y el día tienen casi exactamente la misma duración – 12 horas – en todo el mundo.

Esta es la razón por la que se llama “equinoccio”. La palabra equinoccio se deriva de dos palabras latinas – aequus (igual) y nox (noche). Sin embargo, incluso si esto es ampliamente aceptado, no es del todo cierto. En realidad, los equinoccios no tienen exactamente 12 horas de luz del día. equinoccio

 

Hoy en día, sabemos que cada equinoccio y solsticio es un evento astronómico, causado por la inclinación de la Tierra sobre su eje y la incesante órbita alrededor del sol.

Debido a que la Tierra no orbita verticalmente, sino que está inclinada en su eje 23 1/2 grados, los hemisferios norte y sur de la Tierra intercambian lugares durante todo el año para recibir la luz y el calor del sol de la manera más directa.

¿Cuándo Ocurre el Equinoccio?

Tenemos un equinoccio dos veces al año – primavera y otoño – cuando la inclinación del eje de la Tierra y la órbita de la Tierra alrededor del sol se combinan de tal manera que el eje no se inclina ni hacia ni desde el sol.

Los dos hemisferios de la Tierra están recibiendo los rayos del sol casi por igual alrededor del tiempo del equinoccio. El sol está arriba al mediodía, visto desde el ecuador. El día y la noche son aproximadamente iguales en duración.

Por supuesto, la Tierra nunca deja de moverse alrededor del sol. Así que estos días de aproximadamente igual luz solar y noche cambiarán rápidamente.

¿Dónde debo mirar para ver los signos del Equinoccio en la Naturaleza?

El conocimiento de que el verano se ha ido – y que el invierno está llegando – está en todas partes ahora, en la mitad norte del globo de la Tierra.

Si vives en el hemisferio norte, puedes notar fácilmente los últimos amaneceres y las primeras puestas de sol.

También note el arco del sol a través del cielo cada día. Verás que se desplaza hacia el sur. Las aves y las mariposas también están migrando hacia el sur, junto con el camino del sol.

Los días más cortos traen un clima más fresco. Un frío está en el aire. En la ciudad de Nueva York y otros lugares de moda, algunas personas han dejado de vestir de blanco. Las criaturas salvajes se están poniendo sus abrigos de invierno.

A nuestro alrededor, los árboles y las plantas están terminando el ciclo de crecimiento de este año. Tal vez estén respondiendo con gloriosas hojas otoñales, o con un último brote de floración antes de que llegue el invierno.

En el cielo nocturno, Fomalhaut – la Estrella de Otoño – se abre camino a través de los cielos cada noche.

Equinoccios y solsticios

Un año en la Tierra puede dividirse en cuatro a medida que completamos nuestra órbita del Sol. Cada uno de ellos está marcado por un equinoccio o solsticio.

¿Qué son los Solsticios y Equinoccios?

El eje de la Tierra está inclinado 23,4 grados, por lo que el plano del ecuador de la Tierra está inclinado con respecto al plano de la órbita de la Tierra alrededor del Sol, lo que a veces se denomina eclíptica.

Esto significa que durante el verano del hemisferio norte, el Sol ilumina el hemisferio norte más que el hemisferio sur.

Durante este tiempo recibimos más horas de sol y el día más largo se conoce como el solsticio de verano.

Cuándo Ocurren

Durante el invierno, el Sol ilumina el Hemisferio Sur más que el Hemisferio Norte porque el Polo Norte se titula lejos del Sol. Durante este tiempo recibimos menos horas de sol y el día más corto (y la noche más larga) es conocido como el solsticio de invierno.

Pero en dos puntos del año el Sol iluminará los hemisferios Norte y Sur por igual – estos son conocidos como los equinoccios: el equinoccio de otoño en octubre y el equinoccio de primavera en marzo.

Es el momento en que el plano del ecuador de la Tierra pasa por el centro del disco del Sol o el momento en que el Sol pasa por el ecuador celeste desde el Norte hasta el Hemisferio Sur o viceversa. En estas fechas, hay aproximadamente las mismas horas de luz del día y de oscuridad.

La eclíptica: el plano en el que la Tierra y la mayoría de los otros planetas orbitan alrededor del Sol durante un año.

El ecuador celeste: una proyección imaginaria del ecuador de la Tierra sobre el cielo.

¿Cuántos Equinoccios Hay?

Como se mencionó anteriormente, hay dos equinoccios cada año. Uno en septiembre y otro en marzo.

El hemisferio norte acoge el otoño en el equinoccio de septiembre y la primavera en el equinoccio de marzo, mientras que el hemisferio sur acoge la primavera en el equinoccio de septiembre y el otoño en el equinoccio de marzo.

Esto significa que en septiembre el hemisferio norte acoge los días más cortos y las temperaturas más frescas características del otoño, mientras que el hemisferio sur acoge los días más largos y las temperaturas más cálidas características de la primavera.

En marzo se invierten. El hemisferio norte da la bienvenida a la primavera mientras que el hemisferio sur da la bienvenida al otoño.

¿Qué es el equinoccio de primavera?

El equinoccio de primavera ocurre en marzo, y en el hemisferio norte esta fecha marca el final del invierno y el comienzo de la primavera, cuando los días comenzarán a ser más largos y las noches más cortas.

¿Qué es el Equinoccio de Otoño?

El equinoccio de otoño ocurre en septiembre, y en el hemisferio norte esta fecha marca el final del verano y el comienzo del otoño, cuando los días comenzarán a ser más cortos y las noches más largas.

¿Qué es el solsticio de invierno?

El solsticio de invierno tiene lugar en diciembre y marca la mitad del invierno con el día más corto y la noche más larga. Averigua más sobre el solsticio de invierno.

¿Qué es el solsticio de verano?

El solsticio de verano tiene lugar en junio y marca la mitad del verano con el día más largo y la noche más corta.

¿De dónde viene la palabra ‘equinoccio’?

La palabra equinoccio viene del latín aequinoctium que significa “noche igual”.

¿De dónde viene la palabra ‘Solsticio’?

El mundo ‘solsticio’ viene del latín solsticio que significa ‘Sol se detiene’ porque el movimiento aparente del camino del Sol hacia el norte o el sur se detiene antes de cambiar de dirección.

¿Por qué los solsticios y equinoccios no ocurren en los mismos días anualmente?

La Tierra tarda aproximadamente 365¼ días en dar la vuelta al Sol. Por eso tenemos un año bisiesto cada cuatro años para añadir otro día a nuestro calendario; y para que no haya una deriva gradual de fecha a través de las estaciones.

Por la misma razón la hora exacta de los equinoccios no es la misma cada año, y generalmente ocurrirá unas seis horas más tarde cada año, con un salto de un día (hacia atrás) en los años bisiestos.

El Equinoccio (Primavera y Otoño)

Sólo hay dos momentos del año en los que el eje de la Tierra no se inclina ni hacia el sol ni se aleja de él, lo que resulta en una cantidad “casi” igual de luz y oscuridad en todas las latitudes.

Las “casi” horas iguales de día y de noche se deben a la refracción de la luz solar o a una desviación de los rayos de la luz que hace que el sol aparezca por encima del horizonte cuando la posición real del sol está por debajo del horizonte.

Además, los días se hacen un poco más largos en las latitudes más altas (las que están a una distancia del ecuador) porque el sol tarda más tiempo en salir y ponerse.

Por lo tanto, en el equinoccio y durante varios días antes y después del mismo, la duración del día oscilará entre unas 12 horas y seis minutos y medio en el ecuador, a 12 horas y 8 minutos a 30 grados de latitud, a 12 horas y 16 minutos a 60 grados de latitud.

Tradiciones y Folklore

En el hemisferio norte, el equinoccio de septiembre marca el inicio del otoño. Muchas culturas y religiones celebran fiestas y festivales alrededor del equinoccio.

La Serpiente de la Luz del Sol

Una famosa celebración del antiguo equinoccio era el ritual de sacrificio maya en la pirámide principal de Chichén Itzá, México.

La pirámide, conocida como El Castillo, tiene 4 escaleras que van desde la parte superior hasta la inferior de las caras de la pirámide, conocidas por los sangrientos sacrificios humanos que solían tener lugar aquí.

Las escaleras están construidas en un ángulo cuidadosamente calculado que hace que parezca una enorme serpiente de luz solar que se desliza por las escaleras el día del equinoccio.

¿Cuántos Equinoccios Hay?

Como se mencionó anteriormente, hay dos equinoccios cada año. Uno en septiembre y otro en marzo.

El hemisferio norte acoge el otoño en el equinoccio de septiembre y la primavera en el equinoccio de marzo, mientras que el hemisferio sur acoge la primavera en el equinoccio de septiembre y el otoño en el equinoccio de marzo.

Esto significa que en septiembre el hemisferio norte acoge los días más cortos y las temperaturas más frescas características del otoño, mientras que el hemisferio sur acoge los días más largos y las temperaturas más cálidas características de la primavera.

En marzo se invierten. El hemisferio norte da la bienvenida a la primavera mientras que el hemisferio sur da la bienvenida al otoño.

Celebraciones del Equinoccio de Primavera en el Mundo

Egipto

El Festival de Isis se celebraba en el antiguo Egipto como una celebración de la primavera y el renacimiento.

Isis ocupa un lugar destacado en la historia de la resurrección de su amante, Osiris. Aunque la gran fiesta de Isis se celebró en otoño, el folclorista Sir James Frazer dice en The Golden Bough que “Se nos dice que los egipcios celebraron una fiesta de Isis en el momento en que el Nilo comenzó a levantarse… la diosa estaba entonces de luto por el Osiris perdido, y las lágrimas que caían de sus ojos engrosaban la marea impetuosa del río”.

Irán

En Irán, el festival de No Ruz comienza poco antes del equinoccio de primavera. La frase “No Ruz” significa en realidad “nuevo día”, y este es un tiempo de esperanza y renacimiento.

Típicamente, se hace mucha limpieza, se reparan los artículos viejos rotos, se reparan las casas y se recolectan y exhiben flores frescas en el interior.

El año nuevo iraní comienza el día del equinoccio, y típicamente la gente lo celebra saliendo a un picnic u otra actividad con sus seres queridos. No Ruz está profundamente arraigado en las creencias del zoroastrismo, que era la religión predominante en la antigua Persia antes de la llegada del Islam.

Irlanda

En Irlanda, el Día de San Patricio se celebra cada año el 17 de marzo. San Patricio es conocido como un símbolo de Irlanda, particularmente alrededor de cada mes de marzo.

Una de las razones por las que es tan famoso es porque expulsó a las serpientes de Irlanda, e incluso se le atribuyó un milagro por ello.

Lo que mucha gente no se da cuenta es que la serpiente era en realidad una metáfora de las primeras creencias paganas de Irlanda. San Patricio trajo el cristianismo a la Isla Esmeralda e hizo tan buen trabajo que prácticamente eliminó el paganismo del país.

Italia

Para los antiguos romanos, la fiesta de Cibeles era un gran acontecimiento cada primavera. Cibeles era una diosa madre que estaba en el centro de un culto frigio a la fertilidad, y los sacerdotes eunucos realizaban misteriosos ritos en su honor.

Su amante era Attis (que también era su nieto), y sus celos hicieron que se castrara y se suicidara. Su sangre fue la fuente de las primeras violetas, y la intervención divina permitió a Attis ser resucitado por Cibeles, con algo de ayuda de Zeus.

En algunas zonas, todavía hay una celebración anual del renacimiento de Attis y del poder de Cibeles, llamada Hilaria, que se celebra del 15 al 28 de marzo.

Judaísmo

Uno de los festivales más grandes del judaísmo es la Pascua, que tiene lugar a mediados del mes hebreo de Nisán. Era un festival de peregrinación y conmemora el éxodo de los judíos de Egipto después de siglos de esclavitud.

Se celebra una comida especial, llamada el Séder, y se concluye con la historia de la salida de los judíos de Egipto y las lecturas de un libro especial de oraciones. Parte de las tradiciones de la Pascua de ocho días incluye una limpieza completa de primavera, pasando por la casa de arriba a abajo.

Rusia

En Rusia, la celebración de Maslenitsa se observa como un tiempo de retorno de la luz y el calor.

Esta fiesta popular se celebra unas siete semanas antes de Pascua. Durante la Cuaresma, la carne, el pescado y los productos lácteos están prohibidos.

Maslentisa es la última oportunidad que se tiene de disfrutar de estos objetos durante un tiempo, por lo que se trata de un gran festival que se celebra antes de la época sombría e introspectiva de la Cuaresma.

Una efigie de paja de la Señora de Maslenitsa se quema en una hoguera. Los panqueques y blintzes sobrantes también son arrojados, y cuando el fuego se ha quemado, las cenizas son esparcidas en los campos para fertilizar las cosechas del año.

Escocia (Lanark)

En el área de Lanark, Escocia, la temporada de primavera es bienvenida con Whuppity Scoorie, que se celebra el 1 de marzo.

Los niños se reúnen frente a una iglesia local al amanecer, y cuando sale el sol, corren alrededor de la iglesia agitando bolas de papel alrededor de sus cabezas.

Al final de la tercera y última vuelta, los niños recogen las monedas lanzadas por los asambleístas locales.

Según el Capital Scot, hay una historia de que este evento comenzó hace mucho tiempo cuando los alborotadores fueron”explorados” en el río Clyde como castigo por su mal comportamiento. Parece ser exclusivo de Lanark y no parece ser observado en ningún otro lugar de Escocia.

Celebraciones en los sitios arqueológicos de México

Las antiguas civilizaciones que se desarrollaron en México estaban muy en sintonía con el movimiento de los cuerpos celestes y en algunos casos construyeron sus edificios para que hubiera alineaciones en ciertos días del año.

Hoy en día, algunas personas creen que pueden recargarse con energía solar en el momento en que el sol está directamente sobre el ecuador, y el mejor lugar para hacerlo es en los sitios arqueológicos.

Chichen Itza

El sitio arqueológico maya de Chichén Itzá es el lugar más popular en México para celebrar el equinoccio de primavera. El edificio más famoso del sitio, el templo de Kulkulkukan, es el sitio de una dramática muestra del conocimiento astronómico maya.

Cada año, en los equinoccios de otoño y primavera, la luz del sol hace un juego de luces y sombras que hace que parezca que una serpiente se desliza por los escalones de la pirámide.

El efecto comienza al final de la tarde, alrededor de las 4:00 p.m., y dura aproximadamente una hora. La serpiente aparece por unos días, desde alrededor del 19 al 23 de marzo, pero en la fecha real del equinoccio, el efecto es más obvio.

Teotihuacan

El sitio arqueológico de Teotihuacan, cerca de la Ciudad de México, es también uno de los lugares favoritos para celebrar el Equinoccio de Primavera.

En esta fecha cientos de miles de visitantes visitan el sitio, muchos de ellos vestidos de blanco. Suben a la cima de la Pirámide del Sol donde realizan rituales y extienden sus brazos para recibir la energía especial que creen que está presente ese día.

El Tajín

Este sitio arqueológico en el estado de Veracruz, así como el pueblo de Papantla, donde se encuentra, es sede del festival Cumbre Tajín todos los años para el equinoccio de primavera, y es una colorida celebración cultural donde usted será testigo del ritual de los Voladores, una tradición consagrada, así como de conciertos y actuaciones.

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