¿Es el aceite de palma malo para la salud?

El aceite de palma

Galletas, panes para sándwiches, pescado empanizado, pastas para untar, bizcochos, pizzas… ¡el aceite de palma está en todas partes! Sólo hay que leer las etiquetas de los productos industriales más comunes para notarlo. 

aceite de palma
Foto pixabay

Y otra vez: aunque descifres el envase, ¡no sabes lo omnipresente que es! En efecto, debido a un vacío legislativo (se espera un reglamento en 2014), los fabricantes no están obligados a especificar la naturaleza de la grasa utilizada y pueden ocultar su presencia mencionando únicamente «aceite vegetal» … 

Se considera que el 13% de los productos agroalimentarios contienen aceite de palma. Una cifra que explota en ciertas categorías de productos: 59% en galletas de chocolate, y hasta el 90% en los productos para untar.  

Los jóvenes, los mayores consumidores de aceite de palma

¿Por qué es popular entre los industriales? ¡Porque a sus ojos, ella es buena para todo! Le da a la comida una textura crujiente, es químicamente estable, incluso a altas temperaturas, y tiene una larga vida útil.

También es más barata que la mayoría de las otras grasas y es particularmente rentable. De ahí su uso generalizado. 

Como resultado, consumimos mucho sin saberlo. Se estima que el consumo medio de aceite de palma es de 2 kilos por persona y año.

Más alarmante aún: los niños están especialmente preocupados, sobre todo los adolescentes (11-15 años), cuyo consumo diario de aceite de palma puede ser tres o cuatro veces mayor que el de los adultos. 

El aceite de palma, necesario para el crecimiento de los niños

Aún así, no hay necesidad de entrar en pánico. El aceite de palma no es veneno ni tóxico», explica el profesor Patrick Tounian, especialista en nutrición pediátrica.

El ácido palmítico que contiene representa incluso el 23% de la grasa de la leche materna, de la cual es uno de los dos principales ácidos grasos. Por lo tanto, el aceite de palma no es peligroso para los humanos, y menos aún para los niños. » 

Lejos de ser una amenaza, es necesaria para su crecimiento. La prueba de esto es que se encuentra en la fórmula infantil. 

No demonizar la grasa

Hoy en día, la tendencia es demonizar las grasas, pero los niños las necesitan para su desarrollo», insiste Patrick Tounian.

Para los niños menores de 3 años, la ingesta de lípidos recomendada por la Agencia Francesa de Seguridad Alimentaria es del 45 al 50% de la ración energética diaria. Excepto en casos de sobrepeso comprobado, no tiene sentido reducir el consumo de grasa. » 

En la edad adulta, el consumo de grasas debe ser del orden del 30 al 35% de la ingesta diaria de energía, con preferencia por los ácidos grasos insaturados, que son mejores para nuestra salud. 

El problema, su alto contenido de ácidos grasos saturados

A pesar de ello, el alto y en última instancia bastante nuevo consumo de aceite de palma está haciendo que muchos especialistas en nutrición cuestionen el tema.

El principal problema de este aceite es su riqueza en ácidos grasos saturados», dice el nutricionista Dr. Jean-Michel Cohen. 

Contiene casi tanto como la mantequilla – 51% frente a 65% – mientras que otros aceites (colza, oliva, girasol, etc.) sólo proporcionan un promedio de 10 a 15%.

Sin embargo, son estos ácidos grasos los que, cuando se consumen en exceso, elevan los niveles de colesterol en la sangre y aumentan el riesgo cardiovascular. » 

Descifrado cuidadoso de las etiquetas

Las grasas saturadas son esenciales para el cuerpo y no deben ser eliminadas. Pero tampoco para abusar de ellos. El aceite de palma aumenta insidiosamente el consumo de grasas saturadas», dice la nutricionista Béatrice de Reynal. 

Ocultos, las grasas de estos productos procesados se añaden a las que naturalmente contienen ciertos alimentos (mantequilla, fiambres, carnes, quesos, etc.). La adopción de una dieta deficiente a una edad muy temprana puede provocar problemas de salud en la edad adulta. » 

Así que, con o sin aceite de palma, es difícil decidir. Por un lado, los niños pueden consumirlo sin riesgo para su salud, siempre y cuando no se excedan. Por otro lado, es mejor no acostumbrarse a ello. 

Para ayudar a detectar el aceite de palma, se puede descargar una aplicación para iPhone y Android en mesGoûts.fr. 

¿Cuál es la actitud a adoptar?

¿La actitud correcta? Prefiera los productos que contienen aceites de oliva, colza y girasol a los basados en el aceite de palma», aconseja el Dr. Cohen. Especialmente si el aceite de palma está hidrogenado, incluso parcialmente, lo que aumenta la proporción de ácidos grasos saturados. » 

Esto requiere un desencriptado cuidadoso de las etiquetas. ¿Demasiado tedioso? Limitamos el impacto favoreciendo un plato de comida no elaborada o casera», sugiere Béatrice de Reynal. O combinando un producto que contiene aceite de palma con otro producto no procesado que no lo contiene. 

Por ejemplo, sustituimos el pan blando por pan de verdad si lo comemos con untar, las patatas fritas por patatas al vapor si las comemos con pescado empanado…». 

Tenemos en cuenta que lo que cuenta es el equilibrio general de la dieta y que las galletas, incluso las que contienen aceite de palma, están permitidas en cantidades razonables, a la hora de las comidas y asociadas a otros alimentos (yogur, fruta…). 

Otras Opciones:

Igualmente puedes conseguir manuales digitales de salud sobre este tema en Amazon, WalMart, Costco, Sams Club, Chedraui, Carrefour,  aliexpress, alibaba , MercadoLibre , Lidl, Aldi  shein o ebay. Cada uno de estos manuales pueden estar en grandes ofertas en línea.

En temporadas grandes ponen en oferta grandes descuentos en suplementos de salud.

Además, puedes encontrar apps de salud gratis de  Google Play o en App Store.

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