Esclerosis múltiple

Esclerosis múltiple

La esclerosis múltiple o EM es una enfermedad inflamatoria que ataca al sistema nervioso central.

La enfermedad empeora lentamente en la mayoría de los casos y depende, entre otras cosas, de la gravedad de los signos y síntomas y de la frecuencia de las recaídas.

Esclerosis múltiple
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La esclerosis múltiple afecta al sistema nervioso central, en particular al cerebro, los nervios ópticos y la médula espinal.

Altera la transmisión de los impulsos nerviosos y puede manifestarse a través de una amplia variedad de síntomas: entumecimiento en una extremidad, alteraciones visuales, sensaciones de descarga eléctrica en una extremidad o en la espalda, trastornos del movimiento, etc.

Lo más frecuente es que la esclerosis múltiple avance en forma de recaídas, durante las cuales los síntomas reaparecen o aparecen nuevos síntomas.

Después de unos años, las recaídas dejan secuelas (síntomas permanentes) que pueden llegar a ser muy incapacitantes.

La enfermedad puede afectar a muchas funciones: control del movimiento, percepción sensorial, memoria, habla, etc. La enfermedad también puede afectar a la capacidad de una persona para caminar, andar, hablar, etc.

La esclerosis múltiple es una enfermedad autoinmune crónica que varía mucho en cuanto a su gravedad y progresión. Fue descrito por primera vez en 1868 por el neurólogo francés Jean Martin Charcot.

La enfermedad se caracteriza por reacciones inflamatorias que conducen en algunos lugares a la destrucción de la mielina (desmielinización). La mielina es una vaina que rodea las fibras nerviosas (ver diagrama abajo).

Su papel es proteger estas fibras y acelerar la transmisión de mensajes o impulsos nerviosos.

Se dice que el sistema inmunológico de las personas con desmielinización destruye la mielina ya que la ve como algo extraño al cuerpo (reacción autoinmune).

Por lo tanto, en ciertos lugares del sistema nervioso, los flujos son más lentos o se bloquean completamente, lo que causa los diversos síntomas.

Aparte de los brotes, la inflamación desaparece y la mielina se reconstruye parcialmente alrededor de las fibras, lo que lleva a una regresión completa o parcial de los síntomas.

Sin embargo, en casos de desmielinización repetida y prolongada, las neuronas pueden ser destruidas permanentemente. Esto causa una discapacidad permanente.

Las partes del sistema nervioso afectadas por la enfermedad se asemejan a placas que pueden verse en una resonancia magnética (MRI), de ahí el término esclerosis múltiple.

¿Qué causa la esclerosis múltiple? 

La esclerosis múltiple es una enfermedad compleja que parece inexplicable. Los investigadores creen que se produce en presencia de una combinación de factores ambientales en las personas cuya herencia las predispone a la enfermedad.

Podría tratarse de una infección viral contraída durante la infancia, como el sarampión o el virus de Epstein-Barr o la mononucleosis.

También hay muchos factores de predisposición genética. En los últimos años se han identificado varios genes potencialmente implicados que podrían aumentar el riesgo de esclerosis múltiple.

Ver también las secciones sobre Personas en riesgo y Factores de riesgo de la Esclerosis Múltiple.

Esclerosis múltiple: entender todo en 2 minutos

¿Cómo se reconoce la esclerosis múltiple? 

No hay ninguna prueba que pueda diagnosticar la esclerosis múltiple con certeza. El diagnóstico erróneo sigue siendo común porque muchas enfermedades pueden manifestar síntomas similares a los de la esclerosis múltiple.

En general, el diagnóstico se basa en :

  • Una historia médica, con un cuestionario médico para establecer la historia de los problemas relacionados con el trastorno e identificar, si procede, manifestaciones neurológicas previas.
  • Un examen físico que evalúa la visión, la fuerza muscular, el tono muscular, los reflejos, la coordinación, las funciones sensoriales, el equilibrio y la capacidad de movimiento.
  • Punción lumbar que consiste en tomar líquido cefalorraquídeo (LCR) de la región lumbar. Este procedimiento se utiliza para comprobar si el LCR -que circula por el cerebro y la médula espinal- tiene un aumento de ciertas proteínas y contiene moléculas que hacen que produzca anticuerpos anormales.
  • Un registro de la actividad eléctrica que mide el tiempo que tarda la información visual en llegar al cerebro.
  • La resonancia magnética (RM) se utiliza para visualizar lesiones en la materia blanca (que contiene mielina) del cerebro, el cerebelo y la médula espinal.

La esclerosis múltiple es difícil de diagnosticar y normalmente se necesitan 2 o más recaídas, con al menos una remisión parcial, para confirmar el diagnóstico. 

Para hacer un diagnóstico definitivo de la esclerosis múltiple, el neurólogo debe estar convencido de que hay daño de mielina en dos lugares diferentes que no puede ser consecuencia de otras enfermedades (criterios espaciales).

Además, el neurólogo también debe mostrar que el daño se produjo en dos momentos diferentes (criterio temporal).

Por consiguiente, el cuestionario médico es crucial para comprender bien los síntomas y para comprobar si ha habido manifestaciones neurológicas en el pasado.

¿Cómo progresa la esclerosis múltiple?

El curso de la esclerosis múltiple es impredecible. Cada caso es único. Ni el número de recaídas, ni el tipo de enfermedad, ni la edad del diagnóstico pueden predecir o prever el futuro de la persona con EM.

Hay formas leves de la enfermedad que no causan ninguna dificultad física, incluso después de 10 o 20 años de enfermedad. Otras formas pueden progresar rápidamente y ser más discapacitantes. Finalmente, algunas personas sólo tienen una recaída en su vida.

Es importante saber que la esperanza de vida de las personas con la enfermedad se reduce en 7 a 14 años, según un gran estudio.

La mitad de todas las muertes están relacionadas con la complicación de la EM. La tasa de mortalidad relacionada con las enfermedades infecciosas y respiratorias, el suicidio y las enfermedades cardiovasculares es mayor en las personas con esclerosis múltiple en comparación con la población general.

¿Cuáles son las diferentes formas de esclerosis múltiple?

En general, hay 3 formas principales de esclerosis múltiple, dependiendo de cómo evolucione la enfermedad con el tiempo.

Formulario de remisión. En el 85% al 90% de los casos, la enfermedad comienza con la forma remitente-recurrente (también llamada «cíclica remitente-recurrente»), caracterizada por recaídas intercaladas con remisiones.

Una recaída se define como un período de nuevos signos neurológicos o reaparición de viejos síntomas que duran al menos 24 horas, separados de la recaída anterior por lo menos un mes.

Generalmente, las recaídas duran desde unos pocos días hasta un mes y luego desaparecen gradualmente. En la mayoría de los casos, después de varios años, esta forma de la enfermedad puede progresar a una forma secundaria.

Forma primaria progresiva (o progresiva desde el principio).

Esta forma se caracteriza por una progresión lenta y constante de la enfermedad desde el momento del diagnóstico.

Afecta al 10% de los casos6. 6 A diferencia de la forma de recaída, no hay verdaderas recaídas, aunque la enfermedad puede empeorar a veces. Esta forma suele aparecer más tarde en la vida, alrededor de los 40 años.

Forma progresiva secundaria.

Después de una forma inicial de recaída, la enfermedad puede empeorar constantemente. Esto se conoce como la forma secundaria-progresiva de la enfermedad.

Pueden producirse recaídas, pero no van seguidas de remisiones claras y la discapacidad empeora gradualmente.

La mayoría de las personas con la forma remitente-recurrente desarrollarán la forma progresiva dentro de los 15 años siguientes al diagnóstico.

Síndrome clínico aislado.

Se trata de un episodio inicial característico de la enfermedad (por ejemplo, neuritis óptica, síntoma de tronco cerebral, mielitis) y tiene las características de la desmielinización inflamatoria, pero no cumple todos los criterios de diagnóstico de la esclerosis múltiple.

Los síntomas del síndrome clínicamente aislado varían de una persona a otra, dependiendo de la ubicación de las lesiones en el sistema nervioso central.

Se estima que una de cada cinco personas desarrollará esclerosis múltiple después de 10 años cuando el síndrome clínicamente aislado no esté acompañado de las lesiones típicas de la esclerosis múltiple.

Este porcentaje se eleva al 80% cuando el síndrome clínico aislado se caracteriza por lesiones similares a las observadas en la esclerosis múltiple.

¿Cuántas personas están afectadas por la esclerosis múltiple? 

Se estima que, en promedio, 1 de cada 1.000 personas padece esclerosis múltiple, pero la prevalencia varía de un país a otro. 

Según Arsep, en Francia, 100.000 personas están afectadas por la esclerosis múltiple (unos 5.000 nuevos casos diagnosticados cada año) para 2,3 millones de pacientes en todo el mundo.  

Los países del Norte están más afectados que los países cercanos al ecuador.

En el Canadá, se informa de que la tasa se encuentra entre las más altas del mundo (1/500), lo que la convierte en la enfermedad neurológica crónica más común entre los adultos jóvenes.

Según las estimaciones, aproximadamente 100.000 franceses están afectados, mientras que el Canadá tiene la tasa más alta de esclerosis múltiple del mundo con un número equivalente de casos .

Todavía no se explica que haya el doble de mujeres que de hombres con esclerosis múltiple. La enfermedad se diagnostica con mayor frecuencia en personas de entre 20 y 40 años, pero también puede, en casos raros, afectar a niños (menos del 5% de los casos).

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El Dr. Jacques Allard, médico general, le da su opinión sobre la esclerosis múltiple:

Ser diagnosticado con esclerosis múltiple y vivir con la enfermedad requiere mucho coraje y determinación. Hay una gran cantidad de investigaciones importantes en curso en todo el mundo. Así que debemos seguir esperando. Tengo dos consejos para pacientes con esclerosis múltiple:

– Primero, con el acuerdo de su médico de cabecera, asegúrese de que tiene un buen seguimiento con un neurólogo competente y de confianza.

¿Se puede prevenir la esclerosis múltiple?

Actualmente no hay forma de prevenir la esclerosis múltiple, ya que se desconoce su causa.

Las personas que corren el riesgo de desarrollar esclerosis múltiple pueden aprovechar al máximo sus posibilidades evitando en la medida de lo posible los factores de riesgo hipotéticos enumerados anteriormente.

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