Eugene O’Neill el dramaturgo más importante de Estados Unidos

Biografía de Eugene O’Neill

Eugene O’Neill era uno de los principales dramaturgos del teatro americano. Cuatro de sus obras fueron galardonadas con el Premio Pulitzer.

Su principal preocupación era la angustia y el dolor que experimentaban las personas sensibles (fácilmente heridas o dañadas).Eugene O'Neill

Primeros años de vida

Eugene Gladstone O’Neill nació el 16 de octubre de 1888 en un hotel de Nueva York. Era el menor de los tres hijos de James O’Neill, un destacado actor romántico, y Ella Quinlan O’Neill.

Eugene tenía dos hermanos, James, Jr. (nacido en 1878), y Edmund (nacido en 1883). La muerte de Edmund a una edad temprana trajo profundos sentimientos de culpa a la familia.

Eugene pasó sus primeros siete años de gira con sus padres. Aunque recibió mucha exposición al teatro, odiaba vivir en habitaciones de hotel, y los constantes viajes llevaron a su madre a volverse adicta a las drogas.

De los siete a los catorce años, O’Neill se educó en escuelas católicas. Cuando se rebeló contra la educación católica, sus padres lo enviaron a la Academia Betts en Connecticut. También comenzó a pasar tiempo con su hermano Santiago, un bebedor empedernido, que “le facilitó el pecado”.

La educación formal de Eugene terminó en 1907 con un año sin terminar en la Universidad de Princeton en Nueva Jersey. Para entonces sus tres intereses principales eran los libros, el alcohol y las mujeres.

Escritor

En 1909 O’Neill se casó con Kathleen Jenkins antes de irse a Honduras a buscar oro. Un mes después de su regreso en abril de 1910, nació su hijo Eugene O’Neill, Jr. O’Neill se fue más tarde ese mismo año para trabajar en el mar.

También realizó trabajos ocasionales en Buenos Aires, Argentina. De vuelta en Nueva York en 1911, pasó varias semanas bebiendo en bares antes de embarcarse de nuevo a Inglaterra.

Casi la mitad de sus obras publicadas muestran su interés por el mar. En 1912 el matrimonio de O’Neill se rompió, intentó suicidarse y desarrolló tuberculosis (una enfermedad de los pulmones). Para cuando fue dado de alta del hospital en junio de 1913, había decidido convertirse en dramaturgo.

O’Neill empezó a escribir constantemente. Con la ayuda de su padre, cinco de sus obras de un solo acto fueron publicadas en 1914. O’Neill se unió a la clase de dramaturgia de George Pierce Baker en la Universidad de Harvard en Massachusetts.

O’Neill planeaba regresar a Harvard en el otoño de 1915, pero terminó en el “Hell Hole”, un hotel y bar en la ciudad de Nueva York, donde bebía mucho y no producía nada.

Luego se unió a los jugadores de Provincetown en Cape Cod, Massachusetts, cuyas producciones de sus obras sobre el mar, incluyendo Bound East para Cardiff, le dieron a conocer en 1918.

También en 1918 O’Neill se casó con Agnes Boulton. Tenían un hijo, Shane, y una hija, Oona.

Premio Pulitzer

En los primeros escritos de O’Neill se concentró mucho en la forma de un acto. Su arduo trabajo le llevó al éxito con la producción de su largometraje Beyond the Horizon (Más allá del horizonte) (1920), por el que ganó su primer premio Pulitzer.

La obra es similar a la forma de un acto en su estructura, pero al añadir un personaje poético y bien hablado, O’Neill fue capaz de alcanzar momentos dramáticos.

El padre, la madre y el hermano de O’Neill murieron en un lapso de cuatro años durante la década de 1920. Su matrimonio también era problemático, ya que se había enamorado de Carlotta Monterey.

Se divorció de Agnes Boulton en 1929 y pronto se casó con Carlotta. Incluso con estas presiones, O’Neill era increíblemente productivo.

En los quince años siguientes a la aparición de Beyond the Horizon, escribió veintiuna obras de teatro, algunos éxitos brillantes (incluyendo Anna Christie y Strange Interlude, ambos ganadores del Premio Pulitzer, así como Desire Under the Elms, y Mourning Becomes Electra) y otros fracasos totales.

La vida

Carlotta Monterey trajo un sentido de orden a la vida de O’Neill. Su salud empeoró rápidamente a partir de 1937, pero sus cuidados le ayudaron a seguir siendo productivo.

O’Neill tenía malas relaciones con sus hijos: Eugene Jr. que se suicidó en 1950; Shane, que se hizo adicta a las drogas; y Oona, que fue ignorada por su padre después de casarse con el actor Charlie Chaplin (1889-1977).

O’Neill incluso dejó a Shane y Oona fuera de su testamento. Cuando O’Neill supo que la muerte estaba cerca, rompió seis de sus obras inacabadas en lugar de que alguien más las reescribiera. Murió el 27 de noviembre de 1953.

Con la excepción de The Iceman Cometh (1946), todas las obras posteriores de O’Neill fueron producidas después de su muerte. The Iceman Cometh fascinó al público a pesar de su duración. Long Day’s Journey into Night (1956), una obra autobiográfica (que describe su propia vida).

sin efectos teatrales, mostró a O’Neill en la cúspide de su poder dramático. También recibió el Premio Pulitzer. Entre todas sus últimas obras, A Touch of the Poet (1958) tiene los elementos más fuertes de la calidez romántica.

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