Evacuación de Dunkerque Resumen y Historia

Evacuación de Dunkerque 

Evacuación de Dunkerque (1940) en la Segunda Guerra Mundial, la evacuación de la Fuerza Expedicionaria Británica (BEF) y otras tropas aliadas del puerto marítimo francés de Dunkerque (Dunkerque) a Inglaterra.

En la evacuación, que comenzó el 26 de mayo, se utilizaron embarcaciones navales y cientos de embarcaciones civiles. Cuando terminó el 4 de junio, se habían salvado unos 198.000 soldados británicos y 140.000 franceses y belgas.Evacuación de Dunkerque

La guerra relámpago y el colapso de los aliados

El contexto inmediato de la evacuación de Dunkerque fue la invasión alemana de los Países Bajos y el norte de Francia en mayo de 1940.

El 10 de mayo comenzó el ataque relámpago alemán contra los Países Bajos con la captura por parte de paracaidistas de puentes clave en las profundidades del país, con el objetivo de abrir el camino a las fuerzas terrestres móviles.

Los defensores holandeses retrocedieron hacia el oeste, y para el mediodía del 12 de mayo los tanques alemanes estaban en las afueras de Rotterdam.

La reina Wilhelmina y su gobierno abandonaron el país para ir a Inglaterra el 13 de mayo, y al día siguiente el ejército holandés se rindió a los alemanes.

La invasión de Bélgica también comenzó el 10 de mayo, cuando las tropas aéreas alemanas aterrizaron en la fortaleza de Eben Emael, justo enfrente de Maastricht, y en puentes sobre el Canal Albert.

El 11 de mayo se rompió el frente belga y los tanques alemanes siguieron hacia el oeste, mientras que las divisiones belga, francesa y británica retrocedieron hasta una línea entre Amberes y Namur.

Segunda Guerra Mundial: Invasión alemana de Francia y los Países BajosVisión general de la invasión alemana de Francia y los Países Bajos, 1940.

La invasión alemana de Francia se basó en el sorprendente avance del general Paul Ludwig von Kleist a través del montañoso y denso bosque de las Ardenas.

El 10 de mayo los tanques alemanes cruzaron Luxemburgo hacia la frontera sureste de Bélgica, y por la tarde del 12 de mayo los alemanes ya habían cruzado la frontera franco-belga y dominaban el río Mosa.

Al día siguiente cruzaron el Mosa, y el 15 de mayo atravesaron las defensas francesas en campo abierto, girando hacia el oeste en dirección al Canal de la Mancha. Ese mismo día, el general Henri Giraud asumió el mando del Noveno Ejército francés y trazó un plan para una contraofensiva en una línea a 40 km al oeste del Mosa.

El 16 de mayo, Giraud descubrió que las fuerzas para tal empresa no estaban disponibles, mientras que los alemanes habían avanzado en fuerza mucho más allá de esa línea.

Ahora decidió retirarse a la línea del Oise, 30 millas (48 km) más atrás, y bloquear a los alemanes allí. Una vez más llegó demasiado tarde, ya que las divisiones panzer alemanas superaron a sus tropas en retirada y cruzaron la barrera el 17 de mayo.

Guerra Mundial Las tropas alemanas y los prisioneros de guerra franceses cruzaron el río Mosa después de la batalla de Sedan, el 15 de mayo de 1940.Archivo Federal Alemán (Bundesarchiv), Bild 146-1978-062-24

Reportaje alemán sobre la invasión de Luxemburgo, 1940.Stock footage courtesy The WPA Film Library

Incluso si los franceses hubieran podido montar una contraofensiva, no habrían encontrado fácil aplastar al invasor. El flanco sur de Kleist fue alineado progresivamente por sus divisiones motorizadas, que a su vez fueron relevadas por el cuerpo de infantería que marchaba lo más rápido posible.

Este forro del Aisne tuvo un importante efecto indirecto de jugar sobre el miedo más instintivo de los franceses.

Cuando, el 15 de mayo, el comandante en jefe francés Maurice Gamelin recibió un informe alarmante de que los alemanes estaban cruzando el Aisne entre Rethel y Laon, dijo al gobierno que no tenía reservas entre ese sector y París y que no podía garantizar la seguridad de la capital durante más de un día.

Después del sorprendente mensaje de Gamelin, el primer ministro francés Paul Reynaud decidió apresuradamente trasladar la sede del gobierno de París a Tours.

Por la noche, el Aisne había emitido informes más tranquilizadores, y Reynaud transmitió una negación de “los más absurdos rumores de que el gobierno se dispone a abandonar París”.

Al mismo tiempo, aprovechó la oportunidad para reemplazar a Gamelin y para ello convocó al general Maxime Weygand de Siria. Weygand no llegó hasta el 19 de mayo, por lo que durante tres días críticos el Comando Supremo estuvo sin dirección.

Mientras los líderes aliados seguían esperando un ataque que cortara el “bulto” en expansión, las fuerzas armadas alemanas corrieron hacia el Canal de la Mancha e interrumpieron a las fuerzas aliadas en Bélgica.

Los obstáculos restantes que podrían haber bloqueado el avance no fueron atendidos a tiempo. Después de cruzar el Oise el 17 de mayo, las tropas de avanzada del general alemán Heinz Guderian llegaron a Amiens dos días después.

El 20 de mayo siguieron adelante y llegaron a Abbeville, bloqueando así todas las comunicaciones entre el norte y el sur. Al día siguiente, las divisiones motorizadas se habían apoderado de la línea del Somme de Péronne a Abbeville, formando un fuerte flanco defensivo.

El cuerpo de Guderian luego se dirigió hacia el norte por la costa en un viaje a Calais y Dunkerque el 22 de mayo. El general Georg-Hans Reinhardt se balanceó al sur de la posición de la retaguardia británica en Arras, dirigiéndose hacia el mismo objetivo: el último puerto de escape que permaneció abierto para los británicos.

La batalla de Arras y la rendición belga

Los planificadores aliados habían esperado comprobar a los alemanes en la Línea Dyle -una línea defensiva que corría desde Amberes hacia el sur hasta la frontera francesa, al norte de Sedan- pero para el 16 de mayo Gamelin había determinado que tal posición era impracticable.

Los ejércitos aliados en Bélgica volvieron a la línea del Escalda. Para cuando llegaron allí, la posición se había visto socavada por el corte de sus comunicaciones.

El 19 de mayo el general John Gort, comandante en jefe de la Fuerza Expedicionaria Británica (BEF), comenzó a considerar la necesidad de evacuar sus fuerzas por mar y los pasos preparatorios que tal esfuerzo requeriría.

Al día siguiente, sin embargo, el gabinete británico ordenó que el BEF marchara hacia el sur por Amiens. Gort argumentó que una conducción de tan largo alcance en reversa no era practicable, ni táctica ni administrativamente.

Todo lo que logró fue un ataque de dos divisiones, que acababan de ser llevadas al sur de Arras, lideradas por una brigada de tanques de infantería, las únicas tropas blindadas que tenía.

Cuando esta respuesta fue lanzada el 21 de mayo, comprendía no más de dos batallones de tanques respaldados por dos batallones de infantería, mientras que elementos de una división mecanizada ligera francesa cubrían sus flancos.

Los tanques ligeros británicos demostraron ser sorprendentemente efectivos contra las armas antitanque alemanas, y este pequeño impulso hacia el pasillo sacudió momentáneamente el nervio del Alto Mando alemán.

Los planificadores alemanes se dieron cuenta de que si dos o tres divisiones blindadas hubieran estado disponibles para una contragolpe concentrada, el avance alemán podría haberse dislocado.

Después de este destello en la sartén, los ejércitos aliados del norte no hicieron más esfuerzos para escapar de la trampa, mientras que el tardío empujón de relevo desde el sur fue tan débil que casi fue una farsa.

La confusión prevaleciente aumentó con la llegada de Weygand para asumir el mando supremo. El veterano de la Primera Guerra Mundial, de 73 años de edad, era mejor exponiendo teorías obsoletas que comprendiendo las realidades de un campo de batalla en rápido cambio y cada vez más motorizado.

Sus órdenes grandilocuentes no tenían más posibilidades de ser traducidas en términos prácticos que las de Reynaud o las del nuevo Primer Ministro británico Winston Churchill.

Mientras los gobiernos y los comandantes se enredaban en una maraña de opiniones y órdenes divergentes, los ejércitos de corte en el norte retrocedieron en una pendiente más cercana a la costa bajo la creciente presión del avance del general Walther von Reichenau a través de Bélgica.

Más peligroso aún era el acercamiento por la puerta trasera de Guderian, cuyas fuerzas armadas estaban barriendo hacia el norte, pasando por Boulogne y Calais.

En consecuencia, tres de las divisiones de Gort fueron retiradas del frente y enviadas al sur para reforzar la línea de canales que cubría Dunkerque y la retaguardia de los Aliados. Dos divisiones más fueron asignadas para el proyecto renovado de Weygand de un viaje franco-británico hacia el corredor alemán.

Cuando el flanco derecho extendido de los belgas, junto a los británicos, cedió bajo la presión de Reichenau, estas dos divisiones se precipitaron de nuevo hacia el norte.

Cuando llegaron el 27 de mayo, el centro belga se había agrietado, y no había reservas para llenar este nuevo vacío.

Con su país invadido y sus espaldas al mar, en una pequeña franja llena de refugiados, los belgas se vieron obligados a demandar un armisticio esa noche. El alto el fuego se hizo oír a primera hora de la mañana siguiente.
El milagro de Dunkerque

Incluso antes de la capitulación belga, el gobierno británico había decidido lanzar la Operación Dinamo, la evacuación del BEF por mar desde Dunkerque.

El almirantazgo había estado recogiendo todo tipo de pequeñas embarcaciones para ayudar a alejar a las tropas, y la retirada a la costa se convirtió ahora en una carrera para volver a embarcar antes de que las pinzas alemanas cerraran.

El Almirante Bertram Ramsay tenía el mando general de la operación, y encargó al Capitán William Tennant la supervisión táctica de la evacuación. Tennant, que fue designado “beachmaster”, llegó a Dunkerque el 27 de mayo para descubrir que las incursiones de la Luftwaffe habían destruido las instalaciones portuarias.

Rápidamente determinó que el levantamiento de tropas directamente de las playas llevaría demasiado tiempo, y dirigió su atención a los rompeolas de la entrada del puerto.

El dique occidental resultó ser inadecuado para sus propósitos, pero el dique oriental tenía unos 1.400 metros (1,3 km) de largo, rematado con un malecón de madera, y era lo suficientemente ancho como para que una columna de tropas lo atravesara cuatro veces de frente.

Tennant dirigió la mayor parte de los esfuerzos de evacuación al rompeolas oriental, y unos 200.000 soldados pudieron utilizarlo como muelle de ersatz para abordar los barcos de rescate.

El resto de las fuerzas aliadas tuvieron que ser sacadas directamente de las playas, lo que hizo que la evacuación fuera un proceso lento y difícil, que se extendió desde el 26 de mayo hasta el 4 de junio.

A las 10:50 de la noche del 2 de junio, Tennant llamó por radio a Ramsay al puesto de mando de la Operación Dynamo en Dover con el mensaje triunfante “BEF evacuado”.

El general Harold Alexander, comandante del Tennant y del Cuerpo Británico I, recorrió la playa y la zona portuaria en una lancha a motor, llamando con un megáfono para asegurarse de que no se hubiera perdido a ningún evacuado del BEF.

Al final se llevaron unos 198.000 soldados británicos, así como 140.000 tropas aliadas, principalmente francesas, aunque la mayor parte del equipo tuvo que quedarse atrás.

Reportándose para el Libro del Año Británico de 1941, el oficial retirado del Ejército de los EE.UU. George Fielding Eliot escribió,

Ningún estudio puramente militar de los principales aspectos de la guerra podría hacer justicia a la habilidad y el heroísmo de la evacuación de Dunkerque.

Basta decir que, cuando comenzó, los miembros del Estado Mayor británico dudaban de que se pudiera salvar el 25% de la B.E.F.

Cuando se terminó, unas 330.000 tropas francesas y británicas, junto con algunas fuerzas belgas y holandesas que se negaron a rendirse, habían llegado a un refugio en Inglaterra.

…Una de las flotas más variadas de la historia -buques, transportes, mercaderes, barcos pesqueros, embarcaciones de recreo- se llevó a los hombres de los pocos puertos que quedaban, de las playas abiertas, ya que los ataques aéreos alemanes habían destruido virtualmente la mayoría de las instalaciones portuarias.

La fuerza aérea real, incluyendo aviones de la fuerza metropolitana en Inglaterra, se reunió y afirmó al menos temporalmente superioridad aérea sobre las tremendas fuerzas aéreas alemanas, y la marina real, con audacia y precisión, asistida por valientes naves navales francesas, se mantuvo cerca de la costa y no sólo cubrió la evacuación, sino que despegó a miles de hombres en destructores sobrecargados y otras pequeñas embarcaciones.

La evacuación no se podría haber logrado sin la cobertura aérea proporcionada por los aviones de combate de la costa inglesa, los esfuerzos indomables de las naves y la buena disciplina de las tropas. Sin embargo, fue Adolf Hitler quien más hizo para hacer posible su fuga.

Los grupos panzer alemanes habían alcanzado y cruzado la línea de defensa del canal cerca de Dunkerque ya el 23 de mayo, cuando la mayor parte del BEF aún estaba lejos del puerto, pero fueron detenidos por orden de Hitler el 24 de mayo y de hecho se retiraron a la línea del canal justo cuando Guderian esperaba entrar en Dunkerque.

Esa intervención “milagrosa”, que trajo la salvación a los británicos, fue motivada por varios factores.

Los generales alemanes Kleist y Günther von Kluge contribuyeron a ello expresando su preocupación por el contraataque de los tanques británicos en Arras y sobreestimando su escala.

El general Gerd von Rundstedt contribuyó a inculcar a Hitler la necesidad de conservar las divisiones blindadas para la siguiente etapa de la ofensiva.

El comandante de la Luftwaffe, Hermann Göring, contribuyó insistiendo en que sus fuerzas aéreas podrían dar el golpe de gracia en Dunkerque e impedir cualquier escape por mar.

El propio Hitler estaba muy influenciado por sus recuerdos de la pantanosa Flandes en la Primera Guerra Mundial y, por lo tanto, temía innecesariamente que sus tanques se empantanaran si se dirigían más al norte.

Algunos de sus generales que hablaron con él, sin embargo, sintieron que su orden de detención era también el resultado de la creencia de que Gran Bretaña estaría más dispuesta a hacer las paces si su orgullo no se veía herido al ver a su ejército rendirse.

La Fuerza Expedicionaria Británica rodeada de alemanes invasores en Dunkerque y evacuada de Francia por una variada flota de barcos militares y privados.

De La Segunda Guerra Mundial: Triunfo del Eje (1963), un documental de Encyclopædia Britannica Educational Corporation.Encyclopædia Britannica, Inc.

Pasaron tres días antes de que Walther von Brauchitsch, comandante en jefe del ejército alemán, persuadiera a Hitler para que retirara su veto y permitiera el avance de las fuerzas armadas.

Sin embargo, ahora se encontraron con una oposición más fuerte, y casi inmediatamente Hitler los detuvo de nuevo, ordenándoles que se movieran hacia el sur antes de atacar la línea Somme-Aisne.

El ejército del Reichenau le siguió, dejando al Decimoctavo Ejército del General Georg von Küchler para pacificar el norte, donde más de 1.000.000 de prisioneros habían sido llevados en las tres semanas de campaña, a un costo de 60.000 bajas alemanas.

Evaluación

Con Dunquerque, la desastrosa defensa de los Países Bajos terminó en un breve destello de gloria para los Aliados. Sin embargo, la brillantez de la evacuación no podía ocultar el hecho de que los británicos habían sufrido una terrible derrota y que la propia Gran Bretaña estaba en grave peligro.

El BEF se había salvado, pero casi todo su equipo pesado, tanques, artillería y transporte motorizado se había quedado atrás.

Además, más de 50.000 soldados británicos no pudieron escapar del continente; de ellos, 11.000 murieron y la mayor parte del resto se convirtieron en prisioneros de guerra (un puñado pudo evadir la captura y finalmente regresaron a territorio aliado o neutral).

Entre las derrotas, destaca la 51ª División de las Tierras Altas, que había sido puesta bajo el mando francés en un esfuerzo por apuntalar las defensas en decadencia de Francia.

Unos 10.000 soldados de la división fueron capturados cuando las tropas alemanas invadieron Saint-Valéry-en-Caux el 12 de junio.

Gran Bretaña estaba indefensa frente a un enemigo que parecía conquistar todo y que se encontraba a pocos kilómetros de distancia, al otro lado de las aguas abiertas del Canal de la Mancha.

Sin embargo, los británicos no se dejaron intimidar por su partida del continente, y comenzaron a planear su regreso casi de inmediato.

En una extraña rareza de la historia, Tennant utilizaría una vez más un rompeolas en la costa del Canal de la Mancha para influir en el curso de la guerra.

Casi exactamente cuatro años después de la evacuación, supervisó la construcción y operación de las moras, puertos artificiales que serían vitales para el éxito de la invasión de Normandía.

Tennant había recomendado personalmente la construcción de “Gooseberries”, rompeolas artificiales construidos con barcos hundidos, para proteger las estructuras vulnerables.

Los estadounidenses se desviaron del plan de Tennant, y Mulberry A en Omaha Beach fue destruida en una tormenta pocos días después de que entrara en funcionamiento.

Mulberry B, ubicada en Gold Beach y protegida por un rompeolas de grosella espinosa construido de acuerdo con las especificaciones de Tennant, permanecería operativa durante 10 meses, recibiendo unos 2,5 millones de hombres, 500.000 vehículos y cuatro millones de toneladas de suministros.

Por su servicio en Dunkerque y Normandía, Tennant fue nombrado Caballero Comendador de la Orden de Bath y Comendador de la Orden del Imperio Británico.

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