Evaluación del impacto ambiental

Definición: La Evaluación de Impacto Ambiental (EIA) es una herramienta específica del proyecto que se utiliza para identificar y evaluar las implicaciones ambientales reales y potenciales de un proyecto antes de su inicio.

Características Principales

A menudo requerido por ley, políticas, órdenes administrativas o reglamentos, EIA identifica, predice y evalúa sistemáticamente las consecuencias ambientales reales y potenciales de un proyecto, antes de que éste sea aprobado.impacto ambiental

El proceso de EIA asegura que los proponentes asuman la responsabilidad de minimizar los impactos ambientales de su proyecto propuesto.

Los responsables de la toma de decisiones y otras partes interesadas utilizan la información generada por el proceso de EIA para identificar las opciones de gestión ambiental y decidir si el proyecto propuesto se llevará a cabo y cómo se llevará a cabo. Una característica clave de la EIA es la participación pública.

Utilizado en muchos países, el objetivo de la EIA es reducir el impacto ambiental de un proyecto en la fase más temprana posible del ciclo del proyecto, es decir, durante la fase de planificación.

Aunque los procesos de EIA difieren de un país a otro y de un proyecto a otro, existen varios componentes comunes:

Revisión – es un EIA requerido; qué nivel de detalle se requiere.
Alcance – cuáles son los temas e impactos del proyecto; quiénes son las partes interesadas; cuál es el estado actual del medio ambiente.

Identificación de alternativas – qué alternativas existen.

Análisis de impacto – cuáles son los impactos ambientales, sociales y otros relacionados con el proyecto.

Mitigación y gestión del impacto – cómo se mitigarán, reducirán o gestionarán los impactos.
Evaluación de la importancia – son aceptables los impactos.

Preparación de una Declaración de Impacto Ambiental (DIA) o informe – documentación de la propuesta, impactos, opciones de mitigación y manejo del impacto, nivel de importancia y preocupaciones.

Revisión de la DIA – La DIA está abierta a comentarios públicos durante un período de tiempo suficiente.

Toma de decisiones: se consideran los comentarios del público y se decide si se acepta la propuesta tal cual, se modifica la propuesta o se rechaza la propuesta en su totalidad.

Monitoreo y revisión – desarrollar un plan de implementación; comenzar el monitoreo y revisión del proyecto.

Algunos países están intentando realizar la EIA integrándola más en los mecanismos de planificación y ampliando su alcance para abarcar el desarrollo sostenible y los efectos acumulativos.

La EIA ha sido objeto de muchas críticas a lo largo de los años, entre ellas: prácticas deficientes de consulta pública; informes mal redactados; prácticas costosas, ineficientes y que consumen mucho tiempo; alcance limitado.

Información subestimada u omitida de los informes; EIA tratada como un proceso separado y no integrada en el ciclo del proyecto; falta de supervisión y revisión de los términos establecidos en los informes; y aplicación incoherente. El resultado es una falta de confianza en el proceso de EIA tanto por parte de los responsables de la toma de decisiones como del público en general.

Definiciones de EIA

La Evaluación de Impacto Ambiental se define como una actividad diseñada para identificar el impacto en el ambiente biogeofísico, en el hombre y en el bienestar de las propuestas legislativas, proyectos, políticas, procedimientos operativos y para interpretar y comunicar información.

La EIA es un proceso sistemático de identificación de las consecuencias futuras de una acción en curso o propuesta.

Objetivo de la EIA

El objetivo de la EIA es (i) identificar, predecir y evaluar el impacto económico, ambiental y social de las actividades de desarrollo (ii) proporcionar información sobre las consecuencias ambientales para la toma de decisiones y (iii) promover un desarrollo ambientalmente racional y sostenible mediante la identificación de alternativas y medidas de mitigación apropiadas.

ANUNCIOS:

La EIA es ampliamente aceptada como una herramienta para asegurar un desarrollo sostenido con un mínimo de degradación ambiental.

Primera Legislación Ambiental

La primera legislación ambiental integral (Sección 102) en los Estados Unidos entró en vigor el 1 de enero de 1970 en forma de Ley de Política Ambiental Nacional (NEPA).

En la India, el Ministerio Central de Medio Ambiente y Bosques emitió una Notificación el 27 de enero de 1994, haciendo obligatoria la EIA para 29 actividades específicas pertenecientes a sectores como la industria, la minería, el riego, la energía y el transporte, etc.

Esta Notificación fue enmendada el 4 de mayo de 1994 y la versión enmendada incluye una nota autoexplicativa que detalla el procedimiento para obtener la autorización ambiental, la información técnica y los documentos que debe presentar el Ministerio de Medio Ambiente y Bosques para obtener la autorización ambiental.

Contenido de la DIA

La Declaración de Impacto Ambiental (DIA) debe contener la siguiente información/datos:

1. Descripción de la acción propuesta (fase de construcción, operación y cierre) y selección de alternativas a la acción propuesta.

2. Naturaleza y magnitud de los probables efectos ambientales.

3. Posibilidad de terremotos y ciclones.

4. Posibles efectos sobre la calidad de las aguas superficiales y subterráneas, el suelo y el aire.

5. Efectos sobre la vegetación, la vida silvestre y las especies en peligro de extinción.

6. Factores económicos y demográficos.

7. Identificación de las preocupaciones humanas pertinentes.

8. Contaminación acústica. Uso eficiente de los insumos.

9. Reciclaje y reducción de residuos.

10. Análisis de riesgos y gestión de desastres.

Metodología de EIA

Siempre que se planifique un nuevo proyecto de desarrollo que pueda afectar a la calidad del medio ambiente, es necesario llevar a cabo la EIA.

1. El primer paso del método de EIA consiste en determinar si el proyecto en cuestión se ajusta a la jurisdicción de las leyes y reglamentos pertinentes y, en caso afirmativo, si es probable que cree una perturbación ambiental significativa.

2. Si es así, se realiza una EIA y se prepara la declaración de impacto ambiental (DIA).

3. En muchos países, la DIA está abierta al escrutinio público y se revisa en audiencias públicas.

4. Finalmente, se toma una decisión política. El proyecto de desarrollo puede ser (i) aceptado o (ii) aceptado con enmiendas o (iii) una propuesta alternativa es aceptada o (iv) rechazada.

Proceso de Evaluación de Impacto Ambiental:
En el sistema de EIA, hay una secuencia de actividades implementadas en un proyecto de manera lógica denominada proceso de EIA.

Principios rectores:
Todo el proceso de EIA se rige por ocho principios rectores.

1. Participación:

Una DeepL apropiada y oportuna al proceso para todas las partes interesadas.

2. Transparencia:

Todas las decisiones de evaluación y sus bases deben ser abiertas y accesibles.

3. Certeza:

El proceso y el calendario de la evaluación deben ser acordados de antemano por todos los participantes.

4. Rendición de cuentas:

Los responsables de la toma de decisiones de todas las partes son responsables de sus acciones y decisiones en el proceso de evaluación.

5. Credibilidad:

La evaluación se realiza con profesionalidad y objetividad.

6. Rentabilidad:

El proceso de evaluación y sus resultados garantizarán la protección del medio ambiente al menor coste para la sociedad.

7. Flexibilidad:

El proceso de evaluación debe ser capaz de abordar eficazmente cualquier situación de propuesta y toma de decisiones.

8. Practicidad:

La información y los productos proporcionados por el proceso de evaluación son fácilmente utilizables en la toma de decisiones y la planificación.

Participantes en el proceso de EIA:
1. Proponente:

Gobierno o Agencia Privada que inicia el proyecto.

2. Tomador de decisiones:

Individuo o grupo designado.

3. Evaluador:

Agencia responsable de la preparación de la DIA.

4. Revisor:

Individuo/Agencia/Junta Directiva.

5. Asesores expertos, medios de comunicación y público, organizaciones medioambientales, etc.

Proceso de EIA en secuencia de aplicación:
1. Participación de las partes interesadas:

La participación de las partes interesadas se produce en varias etapas de la EIA para garantizar la calidad, la eficiencia y la eficacia.

2. Selección y alcance del proyecto:

(i) Determinar la necesidad del requisito de EIA.

(ii) Describa varios criterios de selección.

(iii) El alcance determina la cobertura o el alcance de la EIA.

3. Diseño y construcción de proyectos:

i) Tipo de proyecto considerado.

(ii) Dimensiones físicas del área que se está considerando.

iii) Si los recursos se utilizarán ópticamente.

iv) Si existe un compromiso irremediable de tierras.

v) Si el proyecto es una fase crítica de un desarrollo más amplio.

vi) Si se producirán perturbaciones graves del medio ambiente durante la construcción.

vii) ¿Cuáles son los planes a largo plazo del autor de la propuesta?

4. Operación de proyectos:

i) ¿Qué medidas se han adoptado para comprobar periódicamente el equipo de seguridad?

(ii) ¿Cómo se manejarán los residuos peligrosos?

iii) ¿Cuáles son los planes de contingencia elaborados para hacer frente a los posibles accidentes?

iv) ¿Qué disposiciones se han adoptado para la formación de los empleados en materia de protección del medio ambiente?

v) ¿Qué planes se han elaborado para la vigilancia del medio ambiente?

5. Características del sitio:

i) Si el sitio es susceptible a inundaciones, terremotos y otros desastres naturales.

(ii) Si el terreno está creando problemas para predecir las características de las aguas subterráneas y la contaminación del aire, etc.?

iii) Si el entorno local es propicio para el éxito del proyecto.

iv) ¿Cuántas personas corren el riesgo de ser desplazadas a causa del proyecto?

v) ¿Cuáles son los principales atributos (por ejemplo, el contenido de proteínas, el contenido calórico, la situación de las malezas o plagas, la carnivorosidad, la rareza de las especies, etc.) de la fauna y flora locales?

(vi) Si el proyecto interferirá con los movimientos de la población de peces y de importantes animales migratorios.

vii) Si es probable que los sitios históricos corran peligro a causa del proyecto.

6. Posibles impactos ambientales:

(i) ¿Cuáles son los posibles impactos ambientales a corto y largo plazo de los proyectos durante la construcción y después de la construcción?

(ii) ¿Quiénes serían los afectados por estos impactos?

7. Medidas de mitigación:

i) Diseñar un sistema para evitar, reducir y reducir al mínimo los efectos adversos.

ii) Mejorar los resultados beneficiosos.

8. Medidas de seguimiento y auditoría:

i) Determinar los efectos que requieren vigilancia y auditoría.

9. Factores socioeconómicos:

(i) ¿Quiénes son los ganadores y perdedores esperados por los proyectos?

(ii) ¿Dónde están las compensaciones esperadas?

iii) ¿Interferirá el proyecto (mezclar, aumentar o reducir) con las desigualdades existentes entre grupos ocupacionales, étnicos y de edad?

iv) ¿Afectará a las pautas de la cultura local/regional/nacional?

10. Disponibilidad de información y recursos:

(i) Si hay expertos locales y externos disponibles para consultar los impactos específicos del proyecto.

ii) Si se dispone de las directrices, la información técnica y otras publicaciones pertinentes para determinar las posibles repercusiones de proyectos similares.

iii) Si se tienen en cuenta las normas ambientales pertinentes, los reglamentos, etc.

iv) Si se han identificado las fuentes de los datos ambientales pertinentes y si son accesibles.

v) ¿Se han tenido en cuenta las opiniones de los grupos de especialistas y del público en general sobre el proyecto?

vi) Si se dispone de la mano de obra técnica competente para llevar a cabo el proyecto.

11. Informe y revisión de EIA:

Información completa en el informe, incluyendo un resumen no técnico, las metodologías utilizadas, los resultados, la interpretación y las conclusiones. La revisión evalúa la adecuación de los temas y facilita el proceso de toma de decisiones.

12. Toma de decisiones:

El proyecto puede ser aceptado, aceptado con modificaciones o rechazado.

Importancia de la EIA:
1. La EIA es potencialmente un componente útil de una buena gestión ambiental.

2. La política del Gobierno es que todo proyecto industrial debe obtener la aprobación de la EIA del Ministerio de Medio Ambiente antes de ser aprobado por la comisión de planificación.

Tipos de impactos ambientales: Impacto directo, indirecto, acumulativo e indirecto

Algunos de los impactos ambientales son:

  • 01.- Impacto directo,
  • 02.- Impacto indirecto,
  • 03.- Impacto acumulativo
  • 04.- Impacto indirecto

Impactos directos: Los impactos directos ocurren a través de la interacción directa de una actividad con un componente ambiental, social o económico.

Por ejemplo, un vertido de cualquier industria o un efluente de la planta de tratamiento de efluentes (ETP) de los polígonos industriales a un río puede provocar una disminución de la calidad del agua en términos de alta demanda biológica de oxígeno (DBO) u oxígeno disuelto (OD) o un aumento de las toxinas del agua.

Impactos indirectos: Los impactos indirectos sobre el medio ambiente son aquellos que no son un resultado directo del proyecto, a menudo producidos fuera o como resultado de una vía de impacto compleja. Los impactos indirectos también se conocen como impactos secundarios o incluso de tercer nivel.

Por ejemplo, el aumento del SO2 del aire ambiente debido a las emisiones de chimenea puede depositarse en tierra como SO4 y causar suelos ácidos. Otro ejemplo de impacto indirecto es la disminución de la calidad del agua debido al aumento de la temperatura de los cuerpos de agua que reciben la descarga de agua de refrigeración de la industria cercana.

Esto, a su vez, puede conducir a un impacto indirecto secundario en la flora acuática de ese cuerpo de agua y puede causar una reducción adicional de la población de peces. La reducción de las capturas pesqueras, que afecta a los ingresos de los pescadores, es un impacto de tercer nivel. Estos impactos se caracterizan como impactos socioeconómicos (tercer nivel).

Los impactos indirectos también pueden incluir impactos inducidos por el crecimiento y otros efectos relacionados con cambios inducidos en el patrón de uso del suelo o en la red vial adicional, la densidad de población o la tasa de crecimiento (por ejemplo, en torno a un proyecto energético). En el proceso, el aire, el agua y otros sistemas naturales, incluido el ecosistema, también pueden verse afectados.

Impactos acumulativos: El impacto acumulativo consiste en un impacto que se crea como resultado de la combinación del proyecto evaluado en la EIA junto con otros proyectos que causan impactos relacionados.

Estos impactos ocurren cuando el impacto incremental del proyecto se combina con los efectos acumulativos de otros proyectos pasados, presentes y razonablemente previsibles en el futuro.

Impactos inducidos: Los impactos acumulativos pueden ser, debido a las acciones inducidas de los proyectos y actividades que pueden ocurrir si se implementa la acción evaluada, tales como impactos que induzcan el crecimiento y otros efectos relacionados con cambios inducidos en el patrón de uso futuro de la tierra o en la red de carreteras adicional, la densidad de población o la tasa de crecimiento.

Las acciones inducidas no pueden ser anunciadas oficialmente ni formar parte de ningún plan oficial. El aumento de la fuerza laboral y de las comunidades cercanas contribuye a este efecto.

Por lo general, no tienen relación directa con la acción evaluada y representan el potencial de crecimiento de una acción.

Las nuevas carreteras que parten de las construidas para un proyecto, el aumento de las actividades recreativas y la construcción de nuevas instalaciones de servicios son ejemplos de acciones inductoras.

Sin embargo, es difícil cuantificar los impactos acumulativos debidos al desarrollo inducido o al tercer nivel o incluso a impactos indirectos secundarios.

Debido a los mayores niveles de incertidumbre, estos impactos no pueden evaluarse normalmente a largo plazo.

Por lo general, un profesional de la EIA sólo puede adivinar cuáles pueden ser esos impactos inducidos y el posible alcance de sus implicaciones sobre los factores ambientales.

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