Extracción de tiroides cuáles son las consecuencias

Tiroidectomía: curso, consecuencias, riesgos

Los nódulos tiroideos son muy comunes. Estos pequeños tumores se forman dentro de la glándula tiroides.

La mayoría de las veces, son benignos y pueden crecer, formar un bocio o degenerar en cáncer (alrededor del 10% de los nódulos).

Extracción de tiroides
Foto Luis Melendez en Unsplash

Cuando la tiroides aumenta de tamaño, puede comprimir los nervios recurrentes que controlan las cuerdas vocales, lo que resulta en una alteración de la voz. Otros signos son señales de advertencia (dificultad para tragar o respirar, tos persistente…).

¿Cuándo se realiza una tiroidectomía?

La cirugía se considera cuando los síntomas son demasiado graves y, especialmente, cuando los nódulos resultan sospechosos, cancerosos o tóxicos.

El ultrasonido y el análisis de las células perforadas nos permiten clasificar estos tumores según su tamaño y grado de peligrosidad. Dependiendo del resultado, el equipo médico elige..: 

  • para extirpar toda la tiroides (tiroidectomía total);
  • para extirpar parte de ella (tiroidectomía parcial);
  • o, simplemente, poner al paciente bajo vigilancia.

«En la mayoría de los casos, podemos darnos tiempo para ver cómo progresa la enfermedad», dice la endocrinóloga Dra. Camila Nascimento.

Una zona sensible en la base del cuello

Como recordatorio, la tiroides tiene dos lóbulos que le dan su forma de mariposa. Las hormonas que segrega juegan un papel indispensable en el desarrollo del cerebro desde la etapa fetal y, a lo largo de la vida, en el control del metabolismo.

Cuando la glándula se ha eliminado por completo, el cuerpo ya no recibe las hormonas tiroideas, que son esenciales para el buen funcionamiento del metabolismo (regulación de la temperatura corporal, el colesterol, el peso…).

El paciente debe tomar una terapia de reemplazo hormonal basada en la levotiroxina de por vida.

Una situación que no siempre es fácil de aceptar, tanto es así que el «asunto Levothyrox» ha dejado su huella.

En 2017, miles de personas informaron sobre los efectos secundarios después de cambiar la fórmula de esta droga, que era, en ese momento, la única solución disponible en Francia.

«Muchos pacientes que necesitan cirugía de tiroides están preocupados por tomar levotiroxina.

Pero hoy tenemos varias opciones, con diferentes formulaciones», dice el Dr. Nascimento. Si el paciente no puede tolerar uno de ellos, puede probar con otro. Vivimos perfectamente bien con este tratamiento«.

«Los pacientes necesitan estar seguros de que no necesariamente van a engordar», dice el Dr. Nascimento.

Las mujeres a menudo se preocupan por ello. Si ganan o pierden peso, es perfectamente posible ajustar la dosis.

El medicamento debe tomarse por la mañana con el estómago vacío, de 20 a 30 minutos antes del desayuno, ya que la comida disminuye la absorción del ingrediente activo.

Para el seguimiento del paciente, «no hay una regla establecida», según el endocrinólogo. Un análisis de sangre para la TSH (una hormona cuyo nivel indica el funcionamiento de la tiroides) suele ser suficiente una o dos veces al año y en caso de síntomas.

La dosis de tratamiento se ajusta según la situación. Por ejemplo, puede aumentar en caso de embarazo o si se está tomando otra droga que pueda afectar la absorción de la levotiroxina.

¿Cuáles son los riesgos asociados con la tiroidectomía?

La cirugía conlleva ciertos riesgos, afortunadamente muy raros. El bisturí puede afectar a los nervios recurrentes cerca de la glándula tiroides.

«El riesgo de lesión, con daño en las cuerdas vocales, es muy bajo», explica el Dr. Nascimento. Hoy en día, la neuromonitorización está disponible en prácticamente todos los servicios especializados.

Permite controlar el nervio durante la operación. Si la respuesta a la estimulación es menos buena, el cirujano se retirará del área de riesgo».

Otra dificultad es la proximidad de las glándulas paratiroides.

Situadas detrás de la tiroides, estas cuatro pequeñas glándulas regulan el nivel de calcio en la sangre.

En ciertas situaciones, el cirujano debe eliminarlas en su totalidad o en parte. En la mayoría de los casos, las consecuencias para el paciente son limitadas.

«Los suplementos de calcio y vitamina D se administran frecuentemente después de la operación. Los niveles de calcio son entonces reevaluados. En general, si hay una deficiencia de calcio, es transitoria y el tratamiento se puede detener», dice el endocrinólogo.

En los muy raros casos en que la deficiencia es permanente, se administra un tratamiento de por vida y se controla regularmente el nivel de calcio sérico.

Tres cosas que hay que saber antes de la operación 

1. La extracción de la tiroides se realiza bajo anestesia general.

2. La hospitalización dura dos o tres días para una tiroidectomía total. En algunos hospitales, el tratamiento puede ser ambulatorio, durante el día, para la remoción parcial.

3. La incisión se hace en la base del cuello, pero algunos equipos médicos proponen otras vías (bajo la axila o detrás de la oreja) por razones estéticas.

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