Fernando Magallanes dirigió el primer viaje europeo

Biografía de Fernando Magallanes

Al servicio de España, el explorador portugués Fernando Magallanes dirigió el primer viaje europeo de descubrimiento para circunnavegar el mundo.

Fernando Magallanes nació en Portugal, hacia 1480. De niño, estudió cartografía y navegación.Fernando Magallanes

A mediados de los 20 años, navegaba en grandes flotas y estaba en combate. En 1519, con el apoyo del Emperador del Sacro Imperio Romano Carlos V, Magallanes se dispuso a encontrar una mejor ruta hacia las Islas de las Especias.

Montó una flota de barcos que, a pesar de los enormes reveses y la muerte de Magallanes, circunnavegaron el mundo en un solo viaje.

Fernando Magallanes nació en Portugal, en la ciudad de Oporto o en Candonga, hacia 1480. Sus padres eran miembros de la nobleza portuguesa y después de su muerte, Magallanes se convirtió en el paje de la reina, a la edad de 10 años.

Estudió en la Escuela de Páginas de la Reina Leonora en Lisboa y pasó sus días estudiando textos sobre cartografía, astronomía y navegación celeste, temas que le serían de gran utilidad en sus actividades posteriores.

Navegador y Explorador

En 1505, cuando Ferdinand Magellan tenía veintitantos años, se unió a una flota portuguesa que navegaba hacia el este de África. En 1509, se encontró en la batalla de Diu, en la que los portugueses destruyeron barcos egipcios en el Mar Arábigo.

Dos años más tarde, exploró Malaca, situada en la actual Malasia, y participó en la conquista del puerto de Malaca.

Allí adquirió un criado nativo llamado Enrique. Es posible que Magallanes navegara hasta las Molucas, islas en Indonesia, entonces llamadas las Islas de las Especias.

Las Molucas fueron la fuente original de algunas de las especias más valiosas del mundo, incluyendo clavo y nuez moscada. La conquista de países ricos en especias fue, como resultado, una fuente de mucha competencia europea.

Durante su servicio en Marruecos, en 1513, Magallanes fue herido, y caminó el resto de su vida cojeando. Después de su lesión, fue acusado falsamente de comerciar ilegalmente con los moros, y a pesar de todos sus servicios a Portugal, y sus muchas súplicas al rey, se le negó cualquier otra oferta de empleo.

En 1517, Magallanes se mudó a Sevilla, España, para ofrecer sus habilidades a la corte española.

Su partida de Portugal llegó en un momento oportuno. El Tratado de Tordesillas (1494) declaró que todos los territorios recién descubiertos y aún por descubrir al este de la línea de demarcación (46°30′ W) fueron dados a Portugal y todos los territorios al oeste de la línea fueron dados a España.

En los tres años siguientes a su partida de Portugal, Magallanes había estudiado religiosamente todas las cartas de navegación más recientes. Como todos los navegantes de la época, entendía por los textos griegos que el mundo era redondo.

Creía que podría encontrar una ruta más corta hacia las Islas Especias navegando hacia el oeste, a través del Océano Atlántico, alrededor de Sudamérica y a través del Pacífico.

Esta no era una idea nueva, Cristóbal Colón y Vasco Núñez de Balboa habían allanado el camino, pero tal viaje daría a los españoles acceso abierto a las Islas Especias sin tener que viajar a través de áreas controladas por los portugueses. .

Años Finales

Fernando Magallanes presentó su plan al Rey Carlos I de España (que pronto se convertiría en Carlos V del Sacro Imperio Romano), quien dio su bendición.

El 20 de septiembre de 1519, partió con una flota de cinco naves totalmente abastecidas, pero apenas adecuadas para navegar las distancias que él proponía.

La flota navegó primero hacia Brasil y luego hacia abajo por la costa de Sudamérica hasta la Patagonia. Allí se produjo un intento de motín y una de las naves naufragó. A pesar del revés, la tripulación continuó con los cuatro buques restantes.

Para octubre de 1520, Magallanes y sus hombres habían entrado en lo que ahora se llama el Estrecho de Magallanes.

Les llevó más de un mes atravesar el estrecho, durante el cual el capitán de uno de los barcos desertó y regresó a casa. El resto de los barcos cruzaron el Océano Pacífico. En marzo de 1521, la flota ancló en Guam.

Más tarde, en marzo de 1521, la flota de Magallanes llegó a la Isla Homonhom, en el borde de las Filipinas, con menos de 150 de los 270 hombres que iniciaron la expedición.

Magallanes comerciaba con Rajah Humabon, el rey de la isla, y rápidamente se formó un vínculo. La tripulación española pronto se vio envuelta en una guerra entre Humabon y otro líder rival y Magallanes murió en batalla el 27 de abril de 1521.

La tripulación restante escapó de las Filipinas y continuó hacia las Islas de las Especias, llegando en noviembre de 1521. El comandante español del último barco, el Victoria, zarpó en diciembre y llegó a España el 8 de septiembre de 1522.

La controversia sobre quién fue el primero

Ha habido un debate considerable sobre quiénes fueron las primeras personas en circunnavegar el mundo.

La respuesta fácil es Juan Sabastián Elcano y el resto de la tripulación de la flota de Magallanes partiendo de España el 20 de septiembre de 1519 y regresando en septiembre de 1522.

Pero hay otro candidato que podría haber dado la vuelta al mundo antes que ellos: el siervo de Magallanes, Enrique. En 1511, Magallanes estaba en un viaje a Portugal a las Islas de las Especias y participó en la conquista de Malaca donde adquirió a su sirviente Enrique.

Diez años después, Enrique está con Magellan en Filipinas. Después de la muerte de Magallanes, se informa que Enrique estaba apesadumbrado y cuando se enteró de que no iba a ser liberado, en contra de la voluntad de Magallanes, huyó.

En este punto, el disco se pone turbio. Algunos relatos afirman que Enrique huyó al bosque. Los registros oficiales españoles señalan a Enrique como uno de los hombres masacrados en el ataque, pero algunos historiadores cuestionan la credibilidad o exactitud de los registros, citando un sesgo en contra de los nativos.

Por lo tanto, es posible que si Enrique hubiera sobrevivido después de su fuga, podría haber regresado a Malaca, donde fue esclavizado originalmente por Magallanes en 1511. De ser cierto, significaría que Enrique-no Elcano y los supervivientes de la tripulación- fue la primera persona en circunnavegar el globo, aunque no en un solo viaje.

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