Fiesta del té de Boston Son bostonianos disfrazados de nativos americanos

Fiesta del té de Boston (1773)

Fiesta del té de Boston es a las nueve de la noche del 16 de diciembre de 1773, una banda de bostonianos disfrazados de nativos americanos abordaron el buque mercante británico Dartmouth y dos buques de compañía anclados en el Griffin’s Wharf del puerto de Boston.

Los norteamericanos, que eran unos 70, compartían un objetivo común: destruir el cargamento de té de la Compañía Británica de las Indias Orientales.Fiesta del te de Boston

Muchos años después, George Hewes, zapatero de 31 años y participante, recordó: “Nuestro comandante nos ordenó abrir las escotillas, sacar todos los arcones de té y tirarlos por la borda. Y de inmediato procedimos a ejecutar sus órdenes, primero cortando y partiendo los cofres con nuestros tomahawks, para exponerlos a los efectos del agua”.

Animados por una multitud de animadores de la ciudad, los bostonianos disfrazados destruyeron 342 cajas de té cuyo valor se estima entre 10.000 y 18.000 libras esterlinas.

Sus acciones, que se conocieron como el Boston Tea Party, pusieron en marcha acontecimientos que condujeron directamente a la Revolución Americana (1775-83).

El Boston Tea Party fue uno de una larga serie de conflictos entre las colonias americanas y el gobierno inglés después de la victoria británica en la Guerra de Francia e India (1754-1753).

La guerra entre Francia e India fue la última y más costosa de casi un siglo de guerras coloniales entre Francia e Inglaterra.

Dado que gran parte de este dinero se gastó para proteger a los colonos estadounidenses de los franceses canadienses y sus aliados nativos americanos, el gobierno británico consideró que los estadounidenses debían ayudar a pagar por la guerra.

También querían que los colonos pagaran parte de los costos futuros del estacionamiento de los soldados en los fuertes dispersos en la nueva frontera occidental.

Los estadounidenses, por su parte, vieron poco sentido en enviar dinero a Inglaterra para pagar tropas que se necesitaban mucho más cerca de casa.

Durante la década de 1760, el Parlamento aprobó una serie de leyes destinadas a reducir la deuda nacional británica y a financiar los costos de mantener soldados regulares en la frontera estadounidense.

La más notoria de ellas fue la Ley del Sello (1765), que imponía un impuesto sobre casi todos los trozos de papel público de las colonias, incluyendo periódicos, panfletos, diplomas, licencias, barajas de cartas, almanaques y dados.

Los colonos se resistieron ferozmente a estos impuestos, organizando protestas públicas e intimidando a los recaudadores de impuestos.

La resistencia a la Ley del Sello fue la protesta intercolonial más extendida y mejor organizada antes de la crisis del té de la década de 1770.

Frente a una oposición tan generalizada, el Parlamento británico dio marcha atrás. Derogó la Ley de Timbre y los impuestos que la acompañaban en 1766.

Al año siguiente, el Parlamento intentó otro medio para recaudar dinero, a través de las Leyes de Deberes o Ingresos de la Ciudad (1767), llamadas así en honor al Ministro de Hacienda Charles “Champagne Charlie” Townshend.

En lugar de imponer un impuesto directo sobre los materiales que los colonos compraban y vendían, estos actos hicieron que ciertos artículos importantes como el plomo, el vidrio, la pintura, el papel y el té fueran más caros.

Los colonos respondieron negándose a comprar esos productos. Se firmaron acuerdos de no importación en todas las colonias americanas. Los ciudadanos de todos los niveles de la sociedad se negaron a beber té o compraron variedades del mercado negro procedentes de las colonias holandesas.

Frente a la oposición generalizada de Estados Unidos, el gobierno británico dio marcha atrás. Los derechos de Townshend fueron revocados el 5 de marzo de 1770, con la excepción de un impuesto de tres centavos sobre el té, que se mantuvo para probar que el Parlamento tenía el derecho de gravar las colonias.

Sin embargo, aunque se atribuye a este proyecto de ley la causa del Boston Tea Party, no tiene nada que ver con las colonias americanas.

El deber sobre el té impuesto por la ley Townshend Duties tenía por objeto salvar de la bancarrota a la antigua Compañía Británica de las Indias Orientales.

Hasta que los derechos de Townshend fueron aprobados por primera vez, la Compañía había hecho gran parte de su dinero transportando té de la India a Inglaterra, donde fue vendido primero a mayoristas ingleses y luego a mayoristas estadounidenses antes de ser vendido al público colonial.

El boicot estadounidense al té británico, combinado con el contrabando intensivo de té holandés, redujo los beneficios de la empresa.

En un intento de revivir la Compañía de las Indias Orientales, el Primer Ministro Lord Charles North (1770-1782) persuadió al Parlamento para que aprobara la Ley del Té (1773).

Esta legislación eliminó efectivamente a los mayoristas y permitió a la Compañía de las Indias Orientales vender té directamente a los agentes en Estados Unidos. Le dio a la Compañía el monopolio de la venta de té en las colonias.

El monopolio perjudicó a los colonos en todos los niveles de la sociedad. Debido a que la Ley del Té permitía a la Compañía de las Indias Orientales nombrar a sus propios agentes de ventas para que distribuyeran el té en los puertos estadounidenses, los negocios de los comerciantes e intermediarios locales disminuyeron.

La ley ofendió a los políticos y patriotas, que consideraron que era un intento del Parlamento de gravarlos sin su consentimiento.

Incluso los contrabandistas -que incluían a comerciantes ricos como John Hancock (1737-1793)- se vieron perjudicados porque hacía que el té de las Indias Orientales fuera competitivo o más barato que el té holandés.

Otros estadounidenses trataron de sacar provecho de la ley. El gobernador Thomas Hutchinson de Massachusetts (1771-74), por ejemplo, usó su influencia para que sus hijos Thomas y Elisha nombraran agentes de ventas de la Compañía de las Indias Orientales.

En septiembre de 1773 la Compañía de las Indias Orientales preparó 600.000 libras de té en 2.000 cajas para su envío a las colonias.

Los cargamentos llegaron a los principales puertos coloniales un mes y medio después y se encontraron con recepciones hostiles. En Nueva York y Filadelfia las multitudes enfurecidas obligaron a los funcionarios locales a enviar los barcos de té

De vuelta a Inglaterra sin descargar sus cargas. En Annapolis, Maryland, los manifestantes quemaron un barco de té, y en Nueva Jersey los pirómanos incendiaron un almacén donde se almacenaba el té descargado.

En Massachusetts, sin embargo, el Gobernador Hutchinson decidió enfrentar a los manifestantes.

Cuando los ciudadanos de Boston, encabezados por el patriota Samuel Adams (1722-1803), se negaron a permitir que los barcos de té se descargaran, Hutchinson pidió a la Marina Real que bloqueara el puerto de Boston para que los barcos no pudieran salir del puerto.

Sabía que la ley británica requería que un barco descargara su carga después de 20 días en puerto y planeaba usar esta ley para eludir a Adams y a sus seguidores patriota.

El período de espera de 20 días terminó para el Dartmouth el 16 de diciembre. Ese día, Sam Adams y su partido trataron de ponerse en contacto con el gobernador Hutchinson para convencerlo de que dejara salir a los barcos del puerto.

Hutchinson se negó y, a las cinco de la tarde, la reunión de ciudadanos de Boston se rompió. Algunos de ellos siguieron el ejemplo de George Hewes, disfrazándose de nativos americanos.

Llevando tomahawks y garrotes, marcharon hasta Griffin’s Wharf. Hewes y sus compañeros se esforzaron mucho para que nada más que el té fuera destruido y que nadie se beneficiara de la destrucción.

“Un capitán O’Connor, a quien yo conocía bien, subió a bordo[para robar un poco de té], y cuando supuso que no era notado, llenó sus bolsillos y también el forro de su abrigo”, recordó Hewes. “Pero yo lo había detectado y le había dado información al capitán de lo que estaba haciendo.

Nos ordenaron que lo detuviéramos, y justo cuando bajaba del barco, lo agarré por la falda de su abrigo, y al intentar tirar de él hacia atrás, lo arranqué; pero, saltando hacia adelante con un rápido esfuerzo, se escapó”.

El Boston Tea Party condujo casi directamente a la Revolución Americana. Para castigar a la ciudad de Boston por su papel en la destrucción de tantas propiedades de la Compañía de las Indias Orientales, el Parlamento británico aprobó una serie de leyes conocidas colectivamente como Leyes Coercitivas (1774).

Estas leyes cerraron el puerto de Boston hasta que los ciudadanos pagaron por el té destruido, desmantelaron la carta colonial de Massachusetts, ampliaron los poderes del gobernador del rey y dificultaron la condena de los funcionarios reales por crímenes.

En la Ley de Quebec (1774), el Parlamento también quitó tierras que habían sido reclamadas por las colonias americanas desde su fundación.

En respuesta, los estadounidenses formaron el Primer Congreso Continental para organizar y coordinar su respuesta. Dieciséis meses después de que el té finalmente se hundiera en el puerto de Boston, se hicieron los primeros disparos de la Revolución Americana.

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